Глава 584. В чём причина озёрной аномалии?

Наступило утро.

Наевшись до отвала моих фирменных оладьев, Фран отправилась в палатку Уиннален.

Эльфийка вновь вызвала её на очередной разговор.

— Доброе утро.
— Доброе утро, Фран. Мне нужно обсудить с тобой кое-что.

Только поздоровавшись, Уиннален немедленно перешла к делу. Своим видом она явно демонстрировала волнение и нетерпение.

— Что именно?
— Знаешь ли ты о аномалии, происходящей на этом озере?
— Угу. Подражатели появляются повсюду на озере.
— Верно, я об этом. Честно говоря… Я сама не знаю, отчего это происходит. В прошлом году такого и близко не было…

Наверное, аномалия начала проявлять себя совсем недавно.

— Я бы хотела, чтобы ты расследовала причины этой аномалии.
— Я?
— Да. Из всех, кого я могу попросить об этом, ты являешься самым сильным бойцом. Для этого я могу временно освободить тебя от обязанностей сопровождающей.
— Наставник?
(Фран, разве тебя самому не беспокоило странное состояние озера? Ты уже много раз наталкивалась на подражателей)
— Угу.
(В таком случае, тебе стоит принять предложение)
— Хорошо.

Кроме того, так как формально Фран сейчас нанята Уиннален, то перед тем как браться за новую работу, ей необходимо закончить с этой.

Сказать, что исследование озера является частью работы инструктора, нельзя даже с большой натяжкой.

Однако, учитывая что теперь нас совершенно официально отправляли исследовать аномалию на озере, которая беспокоила в том числе и нас, возражать по этому поводу причин не было.

Однако, кое-что мне было не понятно.

(А не справились бы вы, Уиннален, с этим быстрее нас?)

Она всё-таки управляющая водой кудесница магии океана и искусная элементалистка, эффективно использующая свои силы в разведке. Кроме того, на этой земле у неё хорошая репутация, и она обладает огромной властью и деньгами. Уж что касается проверки озера — то это работа уж точно для Уиннален.

Но, судя по всему, ей её выполнить не представляется возможным. В ответ на мои слова Уиннален покачала головой.

— По некоторым обстоятельствам я хочу по возможности не приближаться к озеру.
— ? Но мы и так близко.
— Это самый край. Уж до воды я точно не дотрорусь.
— Почему?
— Об этом… Могу ли я рассчитывать на ваше молчание? Если эта информация просочится за рубеж, то ситуация выйдет очень неприятная.
— Хорошо. Я ничего никому не расскажу.
— Впрочем, на то, чтобы объяснять всё сначала у нас времени нет. Расскажу вкратце.
— Угу.
— Во-первых — на дне озера Вивиан запечатан кое-какой демонический зверь.
— Демонический зверь?
— Да. Это великий демонический зверь, с уровнем угрозы, превышающем «A».

Как мы уже слышали в Киа-разене, в древности озеро Вивиан было гораздо меньше. Однако, вследствие одного катаклизма, оно сначала стало частью моря, после чего вновь отделилось от него, став одним огромным озером.

Так вот, этот катаклизм был вызван тем самым демоническим зверем.

Ещё находясь в море, он учуял живущего на озере Вивиан великого элементаля, и замыслил полакомиться его силой.

И, дабы добраться до элементаля, он соединил вместе море и озеро.

— В итоге озёрный элементаль оказался поглощён зверем, вследствии чего зверь обрёл невероятную силу. Считалось, что в его силах было навлечь огромное бедствие на весь континент.

Зверь, что даже изначально был способен погрузить часть континента в море, присвоил себе ещё и силу великого элементаля. Поэтому, пожалуй, даже оценить его на уровень угрозы «S» не будет преувеличением.

Если дать ему волю, то он обязательно бы разрушил весь континент Гилбард.

Однако другу Уиннален удалось запечатать зверя. Отделив его от моря, являющегося источником сил зверя, он запечатал его на дне недавно созданного озера.

Этот демонический зверь, будучи морским созданием, после долгого нахождения в пресной воде сильно ослаб.

И, после смерти её знакомого, Уиннален взяла на себя обязательство охранять печать.

О своём знакомом она подробно не рассказала, но, наверное, это был высший эльф. Судя по её тону повествования, он, кажется, был её возлюбленным, и поэтому она вызвалась унаследовать от него эту печать.

— Став хранительницей печати, я заключила контракт со зверем. Или, если быть точнее, заключив контракт с элементалем-хранителем озера, находящимся внутри зверя, я заключила его и со зверем.
— Так что, элементаль-хранитель всё ещё жив?
— Не знаю, можно ли применить термин «жив» к духовным сущностям, но, по крайней мере, он всё ещё не исчез. Пока ещё продолжается процесс его единения с телом зверя.

При помощи этого контракта Уиннален держит запечатанного зверя в смирении.

— Таким образом, во мне заключена часть силы зверя и элементаля. Именно поэтому, стоит мне прикоснуться к воде озера, как эта сила взаимодействует со зверем, и активизирует его.

Похоже, именно поэтому Уиннален не может приблизиться к озеру. Тем не менее, в поисках разгадки этой аномалии, она разговаривала с живущими на озере элементалями. Увы, никакой дельной информации получить не удалось.

(Для начала мне бы хотелось узнать, чем именно являются «Вивианские стражи», которыми раньше были подражатели? Это ведь не обычные демонические звери. Они как-то связаны с запечатанным великим зверем?)
— Вивианские стражи призваны защищать печать. Правда, создала их не я, а находящийся внутри зверя элементаль.

Так вот в чём дело. Вот почему вивианские стражи никогда не нападают на людей сами, а лишь прогоняют тех, кто заходит на определённую территорию.

— А они не буянят, если на них напасть?
— Хотя я сама до конца в них не разбираюсь, думаю, что они атакуют лишь для предупреждения. Да и не так часто появляются желающие приблизиться к печати.
— Вот оно что.

И тут я случайно поинтересовался кое-каким интересующим меня вопросом.

(А этого элементаля зовут не Лейн?)
— Хм? Откуда ты это знаешь?
(Так он и представился)
— Мы с ним вчера встречались.

Фран подтвердила мои слова. В следующий же момент поведение Уиннален кардинально изменилось.

— Ч… Что вы сказали… ?