Глава 603. Причина изготовления пунцовой микстуры

— Отходы её приготовления. Впрочем, с моей точки зрения, отходами является сама пунцовая микстура.

Лекарство в форме таблеток, которым изначально пользовались в этой стране для лечения эндемического заболевания, производилось безотходно из целикового растения маркандры пунцовой.

Свойство внешней кожуры стебля этого растения нарушать действие пространственно-временных заклинаний помогало рассеять накопленную в телах больных пространственно-временную ману, в то время как запасённая в самом стебле мана того же атрибута помогала избавиться от характерных для болезни симптомов тошноты.

Однако, судя по всему, пунцовая микстура, которую Зерайс со своей командой разработал при поддержке торговой компании «Мессер», использовала для лечения заболевания одно лишь способность кожуры стебля этой водоросли к манипуляции маны.

В силу этого эффективность этих двух лекарств очень сильно разнилась. При приёме таблеток эффект не был мгновенным — больному приходилось терпеть симптомы до нескольких часов. В случае же с микстурой облегчение наступало после первой же дозы.

Один этот факт уже давал пунцовой микстуре несколько очков сверху традиционного лекарства, однако в действительности разработана эта микстура была с совсем иной целью, нежели помощь местным людям.

Для начала, производство традиционных таблеток было крайне простым. Что касается микстуры — тут было необходимо добыть экстракт, отделить его от примесей и разлить по флаконам — это ещё не говоря о дорогостоящем оборудовании, необходимым для производства. Таблетки же можно было приготовить при помощи огня и сковороды, да яркого солнца для финальной просушки. Конечно, даже для этого требовались определённые медицинские знания, но сам процесс сложным было не назвать.

Более того, таблетки долго хранились, легко транспортировались, и обладали низкой себестоимостью. Побочных эффектов у них не было, и в довершение всего — они укрепляли иммунитет пациента против эндемической болезни.

То есть, это лекарство было практически лишено минусов. Учитывая то, как их производство было распространено по стране, практически не было надобности разрабатывать новое лекарство.

Когда «Мессер» отправили первую партию микстуры в продажу, наряду с людьми, радующимися новому товару, находили и недоумевающие по поводу того, насколько напрасной тратой сил была разработка нового лекарства.

Тем не менее, компания Мессер всё-таки его разработала. Без сомнения, все подумали, что в силу неких причин производство самого нового лекарства было самоцелью для компании, однако…

В действительности, как бы оно не было полезно для народа, реальной причиной его производства был именно побочный продукт. Или же, как заметил Зерайс — побочным продуктом в этой ситуации оказывалась как раз пунцовая микстура, в то время как основной продукт держался в секрете.

— Для чего вам нужны эти отходы?

— На самом деле, меня интересует кое-что в центре этого озера. Но вы ведь знаете, что эти «стражи» не позволяют туда приблизиться, верно?

Судя по всему, даже Зерайс не способен пробиться в центр через всех Вивианских стражей. К тому же, что ему понадобилось в центре озера? Не значит ли это, что его реальная цель — запечатанный там великий демонический зверь?

— Поэтому я и подумал: «Каким образом я мог бы избавиться от них?». Всё, что я знал — что рождаются эти звери из воды и пространственно-временной маны, так что близки к магическим созданиям. Тогда я вновь подумал: «А не исчезнут ли они, если залить озеро большим количеством экстракта маркандры пунцовой, нарушающей действие этой самой маны?».

Так значит, вот зачем он сливал отходы в воды озера!

— Я думал, что если они и не пропадут, то хотя бы ослабнут, однако… Вот уж я не ожидал, что с ними произойдёт подобная мутация! Более того, похоже, что аномально сформировавшимся стражам не хватает маны, и из-за этого они становятся крайне агрессивны. Хахаха! До чего же интересно, правда?

— Нет уж, ничего интересного.

— Ну, может тебя заинтересует кое-что другое. Оказалось, что мутировавшие стражи просто без ума от пунцовой микстуры. Думаю, они инстинктивно стремятся таким образом вернуть свой прежний облик. Ну, что думаешь?

Вот оно что, так вот почему подражатели атакуют грузовые суда.

— Интересно, что при всём этом вы меня всё-таки настигли. Я ведь всегда был осторожен, и действовал максимально аккуратно, чтобы информация никуда не просочилась.

— Тебе это не удалось, я сразу всё поняла.

— О, вот как?

Хотя Фран произнесла это с триумфальным выражением лица, но разве расследование этого дела не было заслугой Карны? Кроме того, едва ли ей это далось легко.

— Как странно… Было много тех, кто пытался разнюхать это дело, но никому ещё не удавалось настигнуть меня… У нас завёлся предатель…? Хмм.

Похоже, информационная сеть у родителей Карны весьма серьёзная. Изначально я думал, что они владеют какой-то мелкой торговой компанией, однако что если это окажется какая-то известная на всю страну крупная организация, о которой только мы с Фран и не знали?

— Ты лучше мне скажи, какую именно цель ты преследуешь?

— Хм, о чём ты?

— …ты ведь собираешься пробудить великого зверя и разрушить эту страну, верно?

— Хахаха! Увы, ответ неверный! Мне такое ничуть не интересно! Другое дело — получить на руки средство для разрушения всего мира… Разве на этом континенте и так не происходят события, подобные уничтожению такой страны максимум каждые несколько сотен лет? А-ха-ха-ха-ха, я на такие мелочи не размениваюсь!

Зерайс произносил это с практически ангельски невинной улыбкой.

— Запечатанный в этом озере зверь не так прост, верно? О нём ходит много слухов, но, возможно, он станет хорошим образцом для ультимативного демонического зверя, которого я собираюсь вывести. Можно сказать, что к нему у меня непреодолимый научный интерес.

Так что, весь этот масштабный план был нужен только для удовлетворения его любопытства? Нет, всё-таки его логика не поддаётся разумному объяснению. У меня теперь появились новые причины не допустить того, чтобы он свободно разгуливал по миру.

(Фран, ты готова?)

*(Да)*

(Уруши?)

*(Гррр!)*

Отлично, вся команда готова для решающего удара. Разумеется, и мои заклинания и навыки находились в полной готовности.

(Первым делом я создам вам возможность атаковать на опережение. Подгадайте момент и ударьте одновременно)

*(Хорошо)*

*(Уон!)*

Я уже готов был вдарить всей мощью своего заклинания по раздражающе смазливой мордахе Зерайса.

Однако всего за мгновение до этого я уловил чью-то новую ауру. Эта аура была так сильна, что игнорировать это существо было невозможно. Эта мощная аура с невероятной скоростью приближалась со стороны торговой флотилии.

И я помнил, кому она принадлежит.

Бросив взгляд в сторону непрошенного гостя, я увидел молодого человека с каштановыми волосами, скачущего по поверхности воды в нашем направлении. Да, это всё-таки был Сьерра.

На секунду я подумал, что он просто спешил к нам на подмогу, однако…

— ЗЕРААААЙС!

— О?

Взгляд Сьерры был направлен прямо на Зерайса. Его кровожадное выражение лица определённо намекало, что за ним и Зерайсом стоит какая-то история.

То, с каким мощным желанием убийства он нёсся на Зерайса напомнило мне гнев Фран, с которым она атаковала Зельсрида.

Казалось, от такой глубокой ненависти и необузданной ярости он вовсе себя не контролировал. Его глаза были просто-таки прикованы к Зерайсу твёрдым намерением убить, и Фран он не удостоил даже малейшим вниманием.

Завидев приближающегося сюда Сьерру, Зерайс злодейски улыбнулся.

— Неужели это… Ооо, а ты вырос.

Всё-таки, они были знакомы. Что же случилось между ними, в конце концов?