Глава 612. Магический клинок Зерайс

— Да, да, это я, Зераааайс.

Это был тот самый Зерайс, что только что скрывался от нас. Однако Фран, увидев его, почувствовала что-то неладное.

*(А он действительно Зерайс?)*

(Ну, по крайней мере судя по внешнему виду)

*(…Что-то в нём не так. Это младший брат Зерайса?)

Судя по всему, образ Зерайса вызывал у Фран чувство несоответствия. Она уже хотела задать вопрос на этот счёт, но Зерайс её опередил:

— Похоже, тебя интересовал этот меч, я прав?

Он поднял оружие в воздух — без сомнения, это был тот самый искуственный меч фанатизма. Его клинок был сломан пополам. Одной этой отличительной детали хватало, чтобы понять, что это был точно он.

— Что это за меч?

— Этот меч — разработанное нами разумное оружие. Что до названия, хммм… Превосходный, непобедимый, сильнейший меч… Хотя нет, что-то длинно выходит. Пусть он будет называться «Магический клинок Зерайс», как вам такое?

Стоило Зерайсу произнести эти слова, как меч начал трансформироваться. Будто сделанный из леденцовой карамели, меч увеличивался и удлинялся.

Через несколько минут в руке Зерайса оказался совершенно другой меч, имеющий мало общего с тем мечом фанатизма.

Его рукоятка и гарда обрела ядовито-фиолетовый цвет, и обзавелась пальцевой дужкой. Клинок же обзавёлся броским, флуоресцентным розовый оттенком, а по длине теперь был сравним с гладиусом. Хотя, наверное, даже ещё короче. В новой форме клинок казался толстым и крепким, с основанием заметно толще острия. Наверное, его можно сравнить с так называемым «мен-гоушем», кинжалом для парирования.

Когда сломанный меч завершил трансформацию, он был полностью функционален.

Весь его внешний вид можно было описать одним словом «бесвкусица». Однако, чего у него не отнять — так это невероятно могучей ауры. Изменилась не одна его форма — вместе с внешним видом трансформация затронула и его характеристики.

На месте ранее отсутствующего названия теперь красовался «Магический клинок Зерайс». Более того, теперь список его навыков оказался полностью сокрыт.

Вероятно, с обретением названия ранг меча повысился. Подобный феномен наблюдал и я, когда давал имя Уруши.

— Разумное оружие? Это меч?

— Совершенно верно! Это меч, обладающий сознанием предыдущей версии меня!

Неужели он сумел создать разумное оружие собственными силами? Видимо, в качестве материала для экспериментов он использовал самого себя из паралелльной линии времени…

Как я уже не раз слышал, меня самого часто называли «легендарным созданием». Разумное оружие в этом мире воспринимают ещё более диковинным, чем божественные мечи.

И ещё, он сказал «предыдущей версии меня»?

— Не понимаю, о чём ты.

— Хм-хм? Хочешь узнать?

— Угу.

— Тогда я тебе расскажу!

Зерайс прокричал это с нескрываемой гордостью. В некоторых смыслах он был человеком простым таки.

— Ай да я! Даже не в состоянии сделать разумное оружие самостоятельно, я никогда не бросал попыток исследовать процесс его создания. Некоторое время я находился в догадках, какой сосуд лучше всего подойдёт для человеческой души, так что переключил своё внимание на химер.

Я сам никогда не задумывался об этом, так как был создан с участием богов, но так как души принадлежат им, поймать и запечатать её действительно является непростой задачей.

— Лучшим моим планом действий было собирать материалы и продолжать эксперименты.

— Хм.

— Таким образом, всего за несколько лет я совершим множество открытий. Впрочем, важнейшей оказалось информация о предыдущей версии Зельсрида, которую предоставила мне предыдущая версия меня.

Взгляд Зерайса обратился на чёрный меч Сьерры. «Предыдущая версия меня». Это что, значит, что перед нами — настоящий Зерайс?!

— А потом я открыл для себя искусственные мечи фанатизма. Они оказались на редкость любопытными артефактами, знаете ли. Несмотря на их вторичную, поддельную натуру, они всё-таки обладали собственной волей — совсем как разумное оружие!

Мы уже знали о тайных связях маркиза Аштона, подчинённого Фанатиксом, с королевством Рейдос. Теперь же мы знаем, что и Зерайс ведёт дела с этим королевством. Наверняка информация о мечах дошла до Зерайса именно посредством этих связей.

Неизвестно, насколько Зерайс поспособствовал исполнению плана Фанатикса, так как само королевство Рейдос находилось в состоянии грызни за власть в то время.

Однако, по крайней мере, можно предположить, что именно так он получил на руки для исследования Фанатикса тот самый искусственный меч фанатизма.

— Благодаря данным, полученным от предыдущего меня, плюс факту превращения Зельсрида в разумное оружие, мне удалось сделать колоссальный прогресс в исследованиях.

Как я и думал, после долгого пребывания в теле носителя, искусственные мечи фанатизма начинают влиять не только на душу, но и на тело. Однако в чём я ошибался — в том, что меч просто станет с носителем единым целым.

В реальности же оказалось, что если носитель умирает в таком состоянии, то его душа, в стремлении хоть как-то выжить, оказывается заключена в искусственный меч фанатизма.

— Разумеется, было необходимо инкрустировать меч и тело носителя соответствующими магическими камнями, дабы создать цепь для перемещения души. И это только помимо множества других более мелких, но совершенно необходимых подготовительных процедур! В общем, вот так, после многих лет упорного труда, я собственноручно создал настоящее разумное оружие. Ох, предыдущий я тоже без ума от восторга. В конце концов, ни один человек в истории ещё не удостаивался чести быть превращённым в разумное оружие! Следующим этапом было перемещение создания и души внутрь меча, однако для этого пришлось пойти на большой риск, и позволить вам убить его. К счастью, всё прошло идеально.

— Так значит тот Зерайс, с которым мы недавно сражались — и есть этот меч?

— Аха!

Судя по всему, прошлая версия Зерайса по собственной воле выразила желание стать мечом. Боже, использовать самого себя в качестве подопытного кролика, это просто… Просто сумашествие.

Однако теперь стало ясно, откуда у Фран это чувство несоответствия по поводу Зерайса. В конце концов, у прошлой версии Зерайса и у настоящей возраст отличается. Разница в возрасте между Ромио и Сьеррой составляет 8 лет.

Однако благодаря частичному асмодианскому происхождению Зерайса, на нём эта разница внешне совершенно не ощущается. Я бы сказал, один факт того, что Фран эту разницу уловила уже впечатляет.

*(…Мм?)*

Фран с недоумением крутила головой туда-сюда. Наверное, эта вся путаница с прошлым и настоящим неслабо сбивала её с толку.

(В общем, тот Зерайс, с которым ты сражалась недавно — прошлая версия Зерайса, и сейчас он превратился в меч фанатизма. Тот же Зерайс, который сейчас стоит перед нами — настоящий Зерайс из нашего времени. Как-то так)

— Вот оно что.

— А? Так вот сразу поверила? А я уже готовился предоставить доказательства… Фран, не слишком ли ты доверчива? Не боишься, что тебя так какой-нибудь плохой дядя обманет?

— Кто бы ещё говорил.

— Хахаха! Ах, точно! Но всё-таки, ты только на него взгляни! Классно же выглядит, правда?

С этими словами, Зерайс поднял меч фанатизма… вернее, магический клинок «Зерайс» над головой. Его выражение лица наводило на мысли о ребёнке, получившем новую игрушку.

— Не хочешь снова поздороваться с предыдущим мной?

— Я не слышу, что он говорит.

— А, точно. Извиняй, извиняй. Действительно, вы же его не услышите.

Да, пока меч не двигался сам по себе, невозможно было никак догадаться, что у него действительно есть своя воля. Однако, вспоминая его движения в воде и воздухе, сомнений в этом у меня не возникало.

Этот негодяй действительно преуспел в создании разумного оружия.

Быть может, я и не Принц Веджита, но так и хочется воскликнуть «Да это просто какая-то распродажа разумного оружия!» (Прим. Переводчика — отсылка к аниме Dragonball Z).

Однако теперь выходит, что моё опасение воплотилось в реальность.

— Ты можешь производить разумное оружие массово?

— Звучит осмысленно, но, наверное, рано ещё загадывать. В конце концов, в случае этого меча мне пришлось относительно полагаться на удачу. М? Ой, прости меня. Я хочу, чтобы ты тоже повеселился.

Если бы я не знал контекст, то подумал бы, что перед нами находится законченный псих, разговаривающий с невидимым собеседником. Фран необходимо впредь лучше прислушиваться к тому, что он говорит.

— Похоже, предыдущий я слегка утомился, так что может вместо того, чтобы языком мелить, окажешь мне небольшую услугу?

— …Ты о чём?

— Хахаха! Да так, позволю бывшему мне испытать на тебе свою остроту!