Глава 622. Решение Уинналейн

Прикрыв лицо рукой, Уиннален произнесла наполненные острой горечью слова:

— Если оставить всё так, как есть, то Лейн окончательно исчезнет!

— Дело в том, что именно Лейн пробудила зверя.

— …Хм, Лейн? Это не может быть правдой…

— Это правда.

— Но зачем… ?

— Понятия не имею.

(На самом деле, мы надеялись узнать это у вас)

Затем Фран кратко пересказала то, что приключилось с нами на дне озера.

Рассказала о том, что, хотя сам Зерайс собирался сломать печать, но нам удалось это предотвратить, но в итоге Великого демонического зверя пробудила сама Лейн.

Однако, судя по всему, Уиннален отказывалась в это верить. Её шокированный взгляд был направлен в пустоту.

— Лейн просила передать вам кое-какие слова.

— !

— Она сказала: «Я решилась».

— …Почему, зачем моя драгоценная… почему она сама… ?

Всё-таки отношения у Уиннален и Лейн действительно были загадочными. Почему она назвала её «моя драгоценная»? В таком случае, она ей не просто знакомая. Думаю, их отношения гораздо более близкие.

— Уиннален, кем вам приходится Лейн?

— … Мы… Стоит ли мне об этом рассказывать?

— Я слушаю вас.

— Что ж, раз ты настаиваешь…

Уиннален устало улыбнулась. Кажется, она уже порядком эмоционально измоталась.

— Говоря простыми словами, мы с ней что-то вроде сестёр-близнецов.

— Ваша сестра — элементаль?

(Быть может, у эльфов это в порядке вещей?)

В конце концов, эта раса известна близостью к духам природы. Однако реальность оказалось иной. Уиннален отрицательно покачала головой в ответ.

— Неверно. Лейн раньше была высшей эльфийкой.

Уиннален поведала о своей родственной связи с Лейн.

— Дабы запечатать Великого демонического зверя, Лейн заключила контракт с элементалем озера, поглощённым Великим зверем, и слилась с ним воедино.

— И такое возможно?

— Так как Лейн была особенно искусна в элементальной магии даже среди высших эльфов — это было ей под силу. Я на такое совершенно не способна.

Так как элементаль озера уже был частью великого демонического зверя, слившись с ним Лейн тоже стала частью зверя.

После этого, ослабив зверя изнутри, Лейн самостоятельно запечатала его в центре озера с помощью подготовленного ей ритуала.

Оказалось, что тем самым таинственным «знакомым» Уиннален оказалась не кто иная, как её сестра-близнец, Лейн.

— После этого уже я сама заключила контракт с Лейн, превратившейся в элементаля. Если пустить всё на самотёк, то Лейн полностью сольётся со зверем, и окончательно исчезнет.

Обычно элементалисты, заключив контракт с элементалем, не становятся единым целым. Объединившись, они делятся друг с другом силой, поддерживая таким образом скорее взаимовыгодные симбиотические отношения.

Однако в силу крайней эмоциональной привязанности Уиннален к Лейн, и самому факту их родства, связь между ними в текущем состоянии оказалась куда глубже, чем в обычных условиях. Кроме того, высшие эльфы от природы обладают сильной предрасположенностью к общению с духовными сущностями. Всё это и привело к текущему состоянию личности Уиннален.

— Меня… Меня раньше звали Уинна.

— И связавшись контрактом с Лейн, вы поменяли имя, верно?

— Нет, неверно. Когда я связалась контрактом с Лейн, наши души слились в единое целое. В итоге, не осталось ни Уинны, ли Лейн — они образовали новую личность, по имени «Уинналейн».

Похоже, изначально её звали Уинна, и все её воспоминания и облик соответствуют именно Уинне. Однако кое-что определённо изменилось. Интересы, предпочтения Лейн перемешались с сознанием Уинны.

После ассимиляции чужого сознания не могли не произойти изменения в личности. Если говорить в негативном ключе — то Уинна перестала быть собой в полной мере.

И хотя в обычной ситуации это действительно была бы трагедия, но…

— Я ни разу в жизни не пожалела об этом решении. Таким образом мы обрели возможность всегда оставаться вместе. По крайней мере, я так думала.

Всё-таки, образ мышления такой долгожительницы для меня непостижим. Однако даже после её объяснения я всё ещё не мог кое-чего уразуметь.

— Тогда кем была Лейн, с которой мы встречались?

— Та Лейн, с которой у меня заключён контракт, то есть Лейн, слившаяся с элементалем озера и сама ставшая им. Однако внутри Великого демонического зверя остаётся её другая половина.

Другими словами, большая часть Лейн, слившейся с элементалем стали частью Уиннален, в то время как всё ещё оставалась часть Лейн, всё ещё запечатанная внутри зверя?

Наверное, именно поэтому в союзе Уинны и Лейн инициативу захватила именно Уинна.

— На короткое время Лейн способна освобождаться от печати, и появляться в зримом облике. Загадочные элементали, которых время от времени видели очевидцы в окрестностях озера — это была она. Однако мне визит она никогда не наносила.

— Почему?

— Потому что если Лейн внутри меня, и Лейн внутри зверя взаимодействуют друг с другом, то ослабнет печать… И всё равно, я всегда хотела с ней встретиться…

Всякий раз, когда речь заходила о Лейн, Уинналейн становилась на удивление тревожной. Казалось, что для неё Лейн была не просто сестрой-близнецом, а вызывающим благоговейный трепет кумиром, или даже возлюбленной.

— Так на что же, всё-таки, «решилась» Лейн?

— …Я…

— Лейн сказала, что вы должны понять, что она имеет в виду.

— Нет! Я не позволю этому случиться! Я ни за что не дам Лейн исчезнуть… !

Уиннален что-то бормотала про себя, после чего резко поднялась со стула.

— Я запечатаю Великого демонического зверя обратно.

— Вы на это способны?

— До сих пор не была. Однако теперь я должна быть в состоянии.

С этими словами, Уиннален быстрым шагом направилась прочь. В противоположность её решительному выражению лица, её походка была неуверенной.

— Я отправляюсь сейчас же.

— Перед этим скажите, что делать с учениками?

— А, кстати говоря о них… Передай им указание эвакуироваться подальше от этого города. Поручаю тебе обсудить детали с остальными инструкторами и проследить за эвакуацией, пока все ученики не окажутся в безопасности.

— Хорошо.

По тону Уинналейн казалось, будто она совершенно забыла о существовании учеников. Всё-таки есть в ней кое-что чудное.

Тем не менее, запечатывание зверя под силу только Уинналейн. Больше никому это не поручишь.

— Вы уверены, что справитесь?

— Всё в порядке. Я в полном порядке.

Что-то мне так не кажется. Тем не менее, указывать ей на это было страшно — настолько напряжённая атмосфера царила вокруг Уинналейн.

— Я непременно обязана попытаться запечатать его.