Глава 914. Все козыри раскрыты

— Белмерия, держись справа. Линд — слева.

— Будет сделано!

— Куоо!

Поделив между собой противников, мы бросились в атаку на артиллерию. Вблизи они выглядели подобно черепашьим панцирям на паучьих ножках. В целом их облик не особо отличался от обычных представителей «адской артиллерии», но присутствовали некоторые необычные детали.

К примеру — странные длинные щупальца с утолщениями. Таких щупалец было по четыре с правой и левой стороны каждого из демонов, всего восемь. Когда мы приблизились, из этих щупалец в нас полетели мана-снаряды. Вероятно, это адаптация «артиллерии» к новой гигантской форме, защищающая их слепые зоны.

Уклоняясь от града снарядов, Фран нанесла гиганту удар. Однако несмотря на то, что удар был усилен множеством заклинаний, его одного не хватило. Что и следовало ожидать, жизни и защиты у гигантов было хоть отбавляй.

— «Великолепная вспышка молнии»! Хаааааа!

— Гори!

Покрывшись черными молниями, Фран вонзила меня в рану, нанесенную артиллерии раньше. Черные разряды и мой поток пламени рванули в чудовище, обугливая его внутренности.

— ГИИИИиииииии!

Как я и ожидал, даже такой великан не способен пережить подобную атаку. Сначала ходячая крепость задымилась, а затем рухнула.

Несколько мгновений мы настороженно наблюдали за агонией демона, пока адская артиллерия наконец не обратилась в пыль.

— Отлично, следующий!

— Угу!

Вслед за этим Фран подобным методом прикончила еще пять тварей. Увы, это был нам максимум. Залп артиллерии произошел раньше, чем мы ожидали. Белмерия и Линд также не смогли сократить число пушек достаточно, чтобы не допустить разрушительного обстрела.

— Гюооооооо!

Сопровождаясь пронзительным воем, пушки на спинах великанов засверкали ярким светом. Каждый из мана-снарядов сформировался из сгустка магической энергии диаметром в 10 метров.

Количество энергии было совершенно беспрецедентным.

Причем необычной была не только мощь, заключенная в снаряде, но и сама артиллерия продемонстрировала необычное поведение. Внезапно, один за другим, эти демоны повалились на землю и обратились в пыль. Казалось, будто они были одноразовыми. Конечно, концепция индивидуума у подобных существ развита слабо, так что они с готовностью готовы жертвовать собой ради группы. И даже гигантский иммунный демон, обладающий огромной разрушительной силой, здесь не исключение. А слабыми их выстрелы определенно не были.

Двадцать снарядов, сформированных из столь ужасающего объема магической энергии, что вокруг них дрожал воздух, описали в полете высокую, подобно горе, параболу. И хотя расстояние до стен составляло 700-800 метров, но траектория полета мана-снарядов подсказывала мне, что они все-таки попадут в цель. Половину из них нам с Меей удалось сбить заклинаниями в полете, но оставшиеся десять обрушились ровно на городскую стену.

Бабаааах!

Магическая энергия снарядов высвободилась, озарив город вспышкой. Когда свет утих и улеглась пыль, пораженная стена предстала перед нами в плачевном состоянии.

Уничтоженными оказались почти 300 метров городских стен. Местами, словно огрызки яблока, остались стоять некоторые фрагменты стены, сделанные из более прочных материалов. Однако и они были готовы рухнуть от любого дуновения. Можно сказать, стены больше не было.

Более того, здания, которым не повезло оказаться рядом с городскими стенами, также начисто снесло ударной волной. Всего за мгновение в плане обороны города образовалось огромное пространство, где защищаться сложно, атаковать легко. Теперь крупная опасность грозила не только нам, но и всей Сендии.

— Нас переиграли, — с негодованием пробормотала Фран.

Неподалеку раздался шокированный голос Белмерии.

— Фре… дерик…

Точно, ведь ее верный друг и защитник, Фредерик, остался на стене! От того места, откуда ему надлежало командовать силами драконидов, теперь осталась гора каменной крошки. Если по тому месту пришлось прямое попадание, то неужели и Фредерик тоже?

Впрочем, все обошлось. Я увидел, как разгребая щебень, из обломков начали подниматься дракониды. «Распознание жизни» обнаружило еще несколько показателей жизненной активности. Возможно, им удалось пережить обстрел. Возможно, если отправиться на спасение прямо сейчас, то можно будет вытащить с того света еще несколько бойцов. Увы, мы не могли позволить себе отступить от линии фронта.

— Фран! Демоны сменили тактику!

Основная орда иммунных демонов начала делиться. Доселе они, видимо, собирались прорываться своеобразным «блицкригом» через одну уязвимую точку. Теперь же, когда рухнула более обширная часть стены, они могли рассредоточиться, нацелившись на завоевание непосредственно города, минуя штурм.

Если демоны разбегутся слишком сильно, то обороняться такими малыми силами станет сложно. Хотя, если говорить начистоту, то полностью не допустить проникновения тварей за стены теперь уже невозможно.

Фран, похоже, тоже это понимала. С суровым видом, она коротко пробормотала:

— Надо убить, сколько сможем.

— Хорошо. Теперь ничего не будем экономить.

— Угу!

Кивнув, Фран взяла меня наизготовку и взмыла в воздух. О затяжной битве больше и речи не шло. Необходимо было что-то сделать здесь и сейчас.

— «Великолепная вспышка молнии»! Хааааааа!

Она сосредоточила силы на самых высокоранговых иммунных демонах. С низшими, вероятно, сможет справится и городская стража с авантюристами. Так что от нас требовалось выискивать демонов, выделяющихся из общего числа.

Еще десять минут пролетело в безостановочном сражении. Из-за того, что мне постоянно приходилось пользоваться пространственно-временными заклинаниями, ощущение времени ушло в полный разлад. К этому моменту я уже был уже так измотан, что мне казалось, будто мы сражаемся уже несколько часов. Фран, между тем, все еще билась на пределе возможностей.

— Урроаааа!

— Гаааа!

— Гх…

Окутанная черными молниями, Фран с боевым кличем зарубила очередного демона — в этот раз красного волкообразного. Одновременно с этим она дала отпор черным волкообразным демонам, нападающим на нее со всех сторон.

Для высокоранговых демонов она стала лакомым кусочком. От всех атак ей удалось защититься барьером, но запас маны иссякал.

Конечно, когда Фран сражается всерьез, то серьезных ран обычно не получает. Однако мало что можно было противопоставить исчерпанию маны.

Иммунные демоны быстро просекли, что наша магическая аура становилась все слабее, так что перешли на тактику изматывания.

В это момент помощи у товарищей просить было невозможно.

Мея с остальными сами уже вынули все возможные тузы из рукавов, выкладываясь на полную.

— О, золотое пламя! О белый огонь! Испепелите врагов в своем свирепом танце!

Белое и золотое пламя с силой вырвалось из огненной ауры Меи. Полностью скрыв фигуру девушки, двухцветное пламя обратилось в поток, поглощая всех демонов вокруг.

— Я еще не закончилааа!

Вихрь пламени усилился. Казалось, будто сам огонь ожил в поисках добычи. За считанные секунды вихрь распространился на 50 метров в диаметре, превратив в пепел более тысячи иммунных демонов.

Вероятно, это и был тот самый коронный прием Меи. В самом деле, впечатляло.

Но все-таки, такая атака… Такая сила обязательно требует свою цену.

— Уууууу!

До нас донесся крик Меи, который она еле могла подавить. Что же произошло?

Очень скоро, когда пламя поутихло, я узнал ответ на свой вопрос. Когда Мея показалась из огня, оказалось, что ее рука обуглилась до черно-красного цвета.

Это был ужасный ожог. А ведь подобно тому, как Чернонебесные тигры невосприимчивы к молнии, Золотоогненные львы, к которым принадлежала Мея, должны быть так же невосприимчивость к огню. Их собственное пламя не может им навредить.

И тем не менее, судя по ожогу, бело-золотое пламя Меи превысило порог этой самой невосприимчивости. Причина может быть только одна — это пламя достигало свойств «божественного пламени».

Очевидно, и медленное заживление этого ожога было также связано с действием божественного элемента. Если допустить ошибку при контроле такого пламени, то можно и сгореть самому.

Однако несмотря на полученное ранение, боевой дух Меи только возрос. Бросив сияющий взгляд на демонов, пытающихся преодолеть стену, она продолжила бой. Она дралась как львица, окутанная бушующим пламенем, накрепко встав между врагами и городом, подобно щиту.

Линд сражался поодаль от Меи. Даже он, дракон огня, не остался бы невредимым пред лицом потока бело-золотого пламени Меи. Пользуясь своим внушительным размером, он загораживал пролом в стене, стараясь по максимуму сократить число просачивающихся в город тварей.

Зефмет и Фредерик были заняты тем же. Кое-как залечивая раны зельями, они удерживали демонов на последнем рубеже.

Белмерия, в отчаянной попытке защитить город, подняла стену воды, покрыв сто метров отсутствующей стены. Осмелившиеся дотронуться до стены твари автоматически получали отпор, обращаясь в пыль сотнями.

Между тем, Белмерии хватало сил и для того, чтобы сражаться самостоятельно. Держа по короткому мечу, сотворенному из воды в каждой руке, она кружилась среди врагов в смертельном танце. Каждый ее пируэт рубил оказавшихся поблизости демонов на части.

Затем я заметил, как магическая энергия начала накапливаться где-то в области ее головы. Хотя нет, скорее это… рот?

Когда Белмерия открыла рот, пространство вокруг озарила белая вспышка.

— УАААААА!

— Класс. Прямо как дракон.

Эта была уже знакомая нам атака, «Дыхание драконида», очень похожая на сплошной поток магической энергии. Уж не думал, что она уже и на подобное способна.

Пройдясь одним таким залпом по горизонтали, Белмерия вынесла более тысячи демонов. Однако я не мог только впечатляться ее подвигам. Я отлично видел, как и ее запас маны стремительно исчерпывался. Пускай Белмерия и унаследовала часть силы Бога-дракона, но даже для нее такая оборона становилась непосильной задачей. В этом она не отличалась от остальных.

— Плохо дело!

Доселе благодаря тому, что все нещадно разбрасывались массовыми атаками, мы чудом избегали прорыва обороны. Однако теперь, когда запасы маны у всех подходили к концу, и доселе хрупкий баланс начинал рушиться. Я практически слышал звуки шагов подступающей трагедии.