Глава 1. Пролог

Парень в грязной поношенной одежде пересек коридор и встал перед одной из дверей.

Он открыл ее и увидел знакомую обстановку. Это была узкая комната, где человек с трудом может существовать. Без окон и дневного света. Другими словами – общежитие.

Чертовски уставший парень упал на кровать, что-то бормоча себе под нос. Он ненадолго отложил это очень важное занятие и переоделся. Всё его тело ныло и болело. Ему хотелось отдохнуть хотя бы немного. Он думал, что привык к этой работе, но, кажется, ошибся.

Нет, к такой тяжелой работе невозможно привыкнуть. Он постоянно чувствовал себя уставшим.

Парень тяжело вздохнул. Он устал не только физически, но и морально. Вся его жизнь была похожа на бесконечный «день сурка». Каждый день приходилось крутиться, как белка в колесе, без какой-либо надежды на нормальное будущее.

Тем не менее, даже если это была тяжелая работа, за нее хорошо платили. Среди его коллег было много тех, кто не думал о высоком заработке. Но сам он не выбрасывал деньги на ветер. Напротив, экономил, стиснув зубы. Но денег всё равно никогда не хватало. Всё уходило на лечение отца.

* * *

Меня зовут Чхве Хён Сон. Мне 27 лет. Три года назад я был самым обычным студентом, но моему отцу диагностировали неизлечимую болезнь. Я расскажу вам историю, в которую сложно поверить, но всё, что вы прочтете – чистая правда.

Всё началось 19 лет назад, когда внезапно появился портал из другого измерения. Это повлекло за собой невообразимые последствия. В нашем мире появилась новая сила – магия. Для человечества она стала одновременно и благословением, и проклятием. Сначала люди страдали от этого. Из портала появились чудовища, которые разрушали всё на своем пути. Однако с появлением магии и Игроков с современным оружием эта проблема была решена. Теперь охота на монстров стала прибыльным делом. Так появление портала стали считать благословением. Однако для моей семьи, напротив, оно стало проклятием. С появлением врат на головы людей обрушились и новые болезни. Многие из них были связаны с магией. Одна из них – эффект обратной магии – поразила моего отца. И только с этой болезнью можно было хоть что-то сделать. Достать камни.

Существовало несколько видов камней, которые можно было использовать для лечения, но только один подходил для создания ингибитора, с помощью которого получилось бы замедлить развитие болезни.

Моя семья теперь полностью зависела от этого, поэтому мать пошла на вторую работу. Раньше она работала на заводе. После того, как отец слег, ей пришлось уволиться и до самой поздней ночи мыть посуду в ресторане.

Старшая сестра, которая копила деньги на свадьбу, тоже отдавала большую часть зарплаты на оплату больничных счетов. И, как только заканчивалась смена на основной работе, она шла на подработку.

Я взял академический отпуск и сразу же начал искать работу. Проблема заключалась лишь в дорогостоящем лечении. Материал, из которого изготавливали ингибитор – камень редкого именного монстра. Конечно, денег было недостаточно. Того, что зарабатывали мама, старшая сестра и я, катастрофически не хватало. Семейный бюджет понемногу таял. Надежды не было, поэтому жизнь казалась адом. Но мы не могли допустить смерти отца. И, как бы ни было тяжело на сердце, мы надеялись на быстрое появление медикаментов. Мы должны были быть сильными.

* * *

Так прошло три года. Сначала я терпел, думая, что лекарство разрабатывается. Однако время утекало сквозь пальцы и ожидание сменилось отчаянием.

«Было бы здорово, если бы я стал Игроком»

Игроки.

Причина дорогого лечения заключалась в том, что необработанное сырье, из которого получали камни, использовалось в разных областях.

Игроки добывали то самое необработанное сырье. Они зарабатывали огромные суммы, которые обычным людям сложно было даже представить. Кто же эти Игроки? Они вышли за пределы понятия «человек». Они стали сверхлюдьми. Голыми руками ломали камни, перепрыгивали через здания, испускали огонь и лед из своих ладоней.

Я завидовал таким Игрокам, и надеялся поймать удачу за хвост.

Мне казалось, что став одним из них, я смог бы сбежать от мрачной реальности. Но механизм становления Игроком был неясен. Никакой закономерности не было, поэтому многие думали, что стать Игроком – это как выиграть в лотерею. Один шанс на миллион, так что нужно быть просто чертовски везучим. Вот только мне не везло уже 19 лет.

— Хочу проснуться Игроком. Особенно сильным и жестоким. Я сбежал бы от этой реальности, если бы только смог им стать…

Я усмехнулся. Если бы для этого нужно было только желание, все были бы Игроками.

— Мне нужно принять ванну и поспать.

Завтра я должен был вернуться на строительную площадку. Мне стоило поскорее лечь спать, чтобы хоть немного отдохнуть. Однако…

В этот момент яркий свет окутал мое тело.

И перед моими глазами появилась окно с надписью, похожее на чудо, на которое я так надеялся.

[Поздравляем Вас с ПРОБУЖДЕНИЕМ]