Глава 53. Водяной змей (часть 1)

«А навык действительно хорош».

[Психометрия (героический)]

Активная способность: позволяет считывать информацию с предметов в пределах одного месяца, просматривать ее в виде голограмм со звуком, не позволяет считывать информацию с магических предметов.

Впервые увидев этот навык, я подумал, что он очень дорогой, но просмотр прошлого дал мне огромное преимущество. Не будь у меня этого навыка, все бы так и закончилось, толком не начавшись. Но как бы там ни было, я смог опустить Ли Хан Гу. Правда, приобретая этот навык, я и не предполагал, что первой моей жертвой станет сам министр Ассоциации Игроков. «Психометрия» очень мне в этом помогла, я смог узнать всю его подноготную, собственно, почему в конечном счете я и решил «похоронить» его.

«Думаю, этот навык еще пригодится в будущем».

Конечно, эта «Психометрия» никак не спасет мою задницу на поле боя, но в современном мире, где информация может оказаться самым опасным оружием, запросто.

Неожиданно зазвонил телефон. Это была Син Юн А.

— Алло.

— Мы можем встретиться? Сейчас.

— Да, конечно, в любое время!

— Тогда назови адрес, где ты сейчас находишься, я сама приеду.

— Погоди минуточку.

Я выглянул в окно и нашел кофейню рядом с мотелем, где я сейчас проживал. Не могу же я встретиться со своим «боссом» прямо в номере.

— Да, давайте встретимся в кафе «Смоль», которое в районе станции Сандо.

— Хорошо, тогда выдвигаюсь. Буду через полчаса.

— Хорошо.

Завершив разговор, я быстренько переоделся и вышел на улицу.

Полчаса спустя я и Син Юн А уже сидели в кофейне.

— Перейду сразу к делу. Скандал с участием министра Ли Хан Гу твоих рук дела, Хён Сон?

— Почему Вы так думаете?

— Потому что кроме тебя провернуть такое некому.

Мое противостояние с министром получило широкую огласку среди чиновников и представителей Ассоциации Игроков. Можно сказать, что я выиграл эту «битву». Но результатом моих действий стало то, что министр Ли Хан Гу лишь «подмочил» себе репутацию и ничего больше. Тем не менее, Ли Хан Гу заявил, что официально извинится передо мной. Он ведь может дважды наступить на грабли. Если он только не дурак.

Чиновники думали, что после извинений министра все должно закончиться. Но они и представить себе не могли, что после этих «извинений» всплывет вся подноготная министра. Кроме того, Ли Хан Гу не единственный пострадавший. Беда не прошла мимо остальных членов парламента и представителей крупных гильдий, поскольку власть уверена, что раскрывший информацию был определенно Игроком. Да и больше всего подозрений пало на Игрока по имени Чхве Хён Сон, то есть меня.

Несмотря на то, что прямых доказательств так и не нашли, им хватило ума сделать такие выводы.

— Да в правительстве сидят одни неженки!

Игроки – опора и поддержка общества, защитники государства. Но кроме всего этого, они опасны, ведь их мощь превосходит современное оружие. Порой навыки Игроков выходят за рамки понимания и кажутся чем-то магическим. Да, многие у власти признают опасность Игроков, но сами Игроки, в свою очередь, не пользуются навыками в качестве устрашения. Да и Игрок, совершивший преступление, понесет наказание.

— Ты навлек на себя подозрения, так что будь осторожен.

— А что, если я действительно замешан в этом деле? Что тогда?

— Тебя могут арестовать за нарушение неприкосновенности жилища и кражу.

— Игроков же судят по специальным, ужесточенным законам?

— Если подобное произойдет, необходимо положиться на общественное мнение.

— Было бы здорово, но я не преступник. Не думаю, что стоит волноваться об этом.

В ответ Син Юн А лишь криво улыбнулась. Девушка уверена, что именно я провернул это дело, подпортив репутацию министра.

— В любом случае, будь осторожен. Многие не хотят, чтобы в руках Игроков оказалась сосредоточена власть. А эта слитая информация стала для всех тревожным звоночком.

Если начать копаться в этом деле, трясина засосет так, что выбраться из нее будет невозможно. Собственно, по этой причине, власти решили вести за мной наблюдение. Не из-за силы, которой я обладал, а из-за обнародованной секретной информации.

Не знаю, как мне удалось найти что-то на министра Ли Хан Гу, но распространение этого наведет шуму. Если правительство хоть немного ошибется, сразу заведет себя в неудобное положение. В этом я уверен, ведь сколько политиков действительно не замешано в грязных делишках?

— Из-за подозрений у тебя может появиться много врагов. Поэтому будь на стороже. Думаю, лучше будет на какое-то время залечь на дно.

— Что? Мне льстит твое беспокойство, но для меня вся эта ситуация не имеет никакого значения. Я даже и не думал, что могу быть под подозрением.

— Подумай хорошо. Тебе следует избегать лишнего внимания.

После этого мы переключились на обыденные темы. Обсудили немного события и моменты, произошедшие во время второго катаклизма. На самом деле, Син Юн А о многом хотела меня расспросить, имея огромное желание свергнуть Ли Хан Гу с поста министра, что трудно было сделать из-за отсутствия существенных доказательств. Но вот появился я, и со мной пошатнулась репутация действующего министра. Любопытно, не так ли? Особенно тот факт, как мне удалось нарыть на него хоть что-то, не имея контактов в правительстве или Ассоциации Игроков. Син Юн А хотела спросить о многом, но сдерживала свое любопытство, пытаясь не усложнить мое положение.

***
Южная Корея достаточно быстро справилась с последствиями второго катаклизма. Некоторые страны только-только начинали восстанавливаться, а некоторые даже погрязли в хаосе.

Неожиданно воздух сотрясся от снарядов. Артиллерия продолжала атаковать цель. Но… на монстре не было и царапины. Ранкеры потерпели неудачу. Операция по обстрелу с воздуха тоже провалилась. Ни армия, ни Игроки не могли справиться с монстром, чье тело покрывала черная, как кромешная тьма, чешуя. Кто-то даже предложил использовать ядерное оружие, но эту идею быстро отклонили, поскольку мощный взрыв и радиация могла уничтожить всю страну. Многотысячное мирное население, что не успели еще выбраться из города, сотрясал страх и ужас.

Игроки снова приготовили свое оружие. Армия не отставала и тоже перезарядила технику. Раздался громкий звук и дыхание водяного змея, уничтожающее все на своем пути, волной обрушилось на всех. Игроки не в силах сопротивляться таяли, как сахарные фигурки. Вся техника и оружие армии также расплавилось, а снаряды взрывались. Крылья самолетов оплавились, и те, как груда камней, канули вниз. В мгновение ока кислотное дыхание змея убило всех, кто сражался против монстра. Раз, и элитных Игроков с армией не стало.

Правительство страны не знало, что делать, поэтому поспешно обратилось в бегство. Необходимо срочно мобилизовать всех Игроков и остатки армии, находившиеся за пределами столицы в других городах.

Но после уничтожения Игроков и армии змей не остановился на достигнутом. Он продолжил уничтожать весь город своим кислотным дыханием. Власти, не успевшие сбежать, также расплавились, даже в бомбоубежищах, поскольку газообразное кислотное дыхание проникло во все щели. Руководство страны пало, не получив шанса на спасение.

Змей взревел, празднуя победу. А город, некогда носивший имя Пхеньян, теперь стерт с лица Земли.

***
— А?

Неожиданно наш разговор прервался разрывающимся пейджером Син Юн А.

— Кажется, мне нужно идти, — сказала девушка, вставая со своего места.

До того, как Син Юн А узнала информацию, мой пейджер начал подавать активные признаки жизни.

— Я с тобой.

— Неплохая мысль.

И я с Син Юн А направился в штаб-квартиру Ассоциации Игроков.

— Что тут вообще происходит?

— Я попытаюсь связаться со штабом, — сказала Син Юн А и набрала какой-то номер.

В то же время я уткнулся в смартфон и полез в интернет за информацией. Как только я открыл браузер, сразу понял причину нашего вызова. Стоило взглянуть на заголовки статей, как все вставало на свои места.

«Пхеньян исчез!»

«Власть Северной Кореи пала!»

«Какова вероятность, что монстр, с не подтвержденным уровнем, появится на Юге?»

«Сможет ли Южная Корея справиться с наступающей угрозой?»

Я продолжал читать одну статью за другой. Никаких объяснений в самих не было. Весь смысл умещался в заголовках.

«Все хуже, чем я предполагал…»

Я знал, что некоторым странам с малой военной мощью и низкоуровневыми игроками трудно справиться с возникновением новых пространственных врат. Если такое случается, то на помощь этой стране приходит другая, более сильная, и в таком случае права на эксплуатацию врат делятся между вступившими в противостояние странами.

Бывали случаи, что подземелья более слабых государств были в собственности других государств. Но Северная Корея не была слабой страной. Да, экономика страны не в лучшей форме, но по военной мощи Север входил в мировой топ-20. Кроме того, в стране пробудилось достаточное количество Игроков.

Северная Корея хорошо инвестировала в высокоуровневых Игроков, но несмотря на все усилия, ее столица пала в одночасье. Никто не смог остановить врата, внезапно возникшие в Пхеньяне.

«Неужели это монстр легендарного уровня?»

Если такой монстр появился из врат другого уровня, то уровень самого подземелья будет не меньше героического. Значит, можно сделать вывод, что этот монстр либо героического уровня, либо выше. Возможно, власти различных стран и не догадываются, что в мире могут существовать монстры выше, чем героического уровня. Но я знал это наверняка. Отчасти благодаря своим навыкам.

«Если этот монстр действительно легендарного уровня, то это уже становится большой проблемой».

Если это так, то, возможно, придется прибегнуть к ядерному оружию.

***
В Южной Корее объявили чрезвычайное положение. Несмотря на хороший исход второго катаклизма и стабилизации ситуации, Пхеньян стерт. Правительство Юга на взводе. Конечно, змеи змеями, но трудно поверить в то, что Северная Корея потеряла своих лидеров. Китай и Россия также находились в смятении – страны укрепили свои границы, разместив там армии. В настоящее время Китай и Россия не особо переживали за сложившуюся ситуацию, поскольку не могли до конца справиться с вратами, открывшихся на их территориях. Кроме того, в результате второго катаклизма Россия и Китай понесли большие потери, ущерб оказался огромен. В частности, из-за того, что территории этих государств обширны и количество открывшихся врат там куда больше, чем в Южной Корее. А чем больше врат, тем больше монстров. Именно из-за того, что Россия и Китай до сих пор не могли разобраться со своими внутренними проблемами, они не могли оказать поддержку для решения проблем за рубежом. Если враг проникнет на территорию их стран, им ничего не останется, как, разделив Игроков и армию, отправить их на борьбу с незваным гостем.

Теперь за передвижением змея наблюдали три государства: Южная Корея, Китай и Россия.