Глава 78.1. Игра в Наперстки

«Солнечный луч в темноте никто не увидит, если ему не на что светить».

Неизвестный

*По пути в Солнечную Систему, Эфир*

*Гидеон*

— Мы должны поймать её! — Эд шагал из угла в угол по моему офису. — Это уникальный шанс, который может больше никогда не представиться, — он поднял голову. — Ты уверен, что об этом больше никто не знает?

Я кивнул, но Сайла начала жаловаться.

— Я не понимаю, почему ты хочешь сохранить это всё в таком секрете? Явно же будет лучше заполонить всю область обмена твоими агентами? Садина, наверняка, выкинет какой-нибудь коварный трюк.

— Мы не можем доверять моему бюро. У меня нет доказательств, но ей каким-то образом удаётся постоянно от нас сбегать. У неё как минимум должен быть какой-то доступ к сети правоохранительных органов. Может быть это наши сервера, или взломанный эльф, или какой-нибудь шантажируемый безликий. У меня нет никаких других объяснений тому, как ей удавалось так долго скрываться, — проворчал Эд. — Я могу собрать семь, может даже восемь агентов, которым я могу полностью доверять, чтобы сделать это не по протоколу. Этот шанс слишком ценный, чтобы лишаться его.

Я потёр глаза и попытался подумать.

— Окей. Так ты говоришь, что она будет предупреждена, если мы активируем слишком много безликих. Может, есть какие-нибудь ещё ресурсы, которые мы бы могли использовать? Мы же можем рассчитывать на мою ближайшую семью? Это добавит нам ещё шесть человек, включая меня.

— Семь, — поправила меня Сайла.

Я повернулся к ней, а затем мой взгляд переместился на её живот. В её нынешнем состоянии она ещё не в той форме, когда её движения будут затруднены, но, тем не менее, её вторая беременность уже заметна.

— Прости, дорогая. Но ты не можешь присоединиться к нам. Ты ведь…

— Я могу и буду! — она скрестила руки на груди и топнула ногой. — Попытайся меня остановить и у нас точно будет наша первая семейная ссора! Эта женщина сошла с ума, и она угрожала моим детям. Я очень хочу увидеть её в маленькой комнате с резиновой мебелью и мягкими стенами!

— Но…

Она перебила меня.

— Никаких «но»! Мы поймаем её. Вместе.

Эд поднял руку.

— Сайла, может, тебе и правда стоит уступить в этом вопросе. Садина очень опасный и непредсказуемый человек. Мне больно это говорить. Но она опасна. Ей нужна помощь, и до тех пор, пока мы не сможем ей помочь, мы вынуждены относиться к ней как к серьёзной опасности для наших жизней.

Сайла свирепо взглянула на Эда, но ничего не сказала. Очевидно, его серьёзный тон лишил её запала. Она оскалилась зубы, и, через несколько секунд молчаливого сверления взглядом, она кивнула.

Эд повернулся ко мне.

— Но кое в чём Сайла права. Садина, наверняка, попытается нас обдурить. Мне бы хотелось верить, что эти генетические образцы являются её истинной целью, но нам нужно учитывать все факторы, а нам осталось меньше двух дней. Нам нужно прикрыть все углы обзора и пути отступления. Как бы ты совершил обмен, будь ты Садиной?

Я фыркнул и вызвал на свой стол изображение карты Эфира.

— Если бы я был ей, то я бы избегал прямого живого контакта. Она хочет, чтобы я был рядом со старой станцией телепортации. Скорее всего, она потребует, чтобы я поместил образцы куда-нибудь, где она сможет совершить обмен посредством телепортации.

Сайла покачала головой.

— Весь Эфир набит датчиками, которые мешают людям телепортироваться туда, куда они пожелают. Если она использует телепортацию, то мы тут же узнаем, где она. У неё ведь нет нотариально заверенного ордера, как у государственных чиновников.

Я поднял бровь.

— У меня есть нотариально заверенный ордер на то, чтобы мог телепортироваться куда пожелаю?

Эд шлёпнул себя ладонью по лбу, а Сайла надула щёки.

— Конечно же, у тебя есть. Ты же постоянно это делаешь! Почему, как ты думаешь, тебя ещё никто не арестовал?

Я пожал плечами.

— Удача? — мне сейчас не особо хотелось об этом думать. Но у меня и, правда, было несколько случаев, когда я телепортировался без использования официальных комнат для телепортации, в случае экстренной необходимости.

Эд успокаивающе поднял руки.

— Садина на Эфире. Мы это знаем. Всё, что нам нужно сделать, это оставаться в состоянии блокады, как только мы прибудем в Солнечную Систему. Это я могу устроить. Нам придётся выманить её из укрытия. Затем, нам придётся обхитрить и поймать её.

Всё довольно очевидно. Но как нам это сделать, если у нас недостаточно человек?

— И как ты намерен этого достичь? Я понимаю, что знание о ловушке — это первый шаг к тому, чтобы её избежать. Но Садина сейчас играет в свою собственную игру. Мы — лишь приглашённые гости, которые даже не знают правил игры.

Он поднял голову и прищурился, глядя на нас.

— Всеми возможными способами. Нам нужно скрыть наш план внутри других планов. А ещё нам нужен кто-то, у кого навыки взлома лучше, чем у Садины.

Я кивнул.

— Думаю, что я смогу это сделать, если у меня будет полный доступ к Эфиру. Но это потребует дополнительного разрешения от правоохранительных органов.

— Считай, что всё сделано, — ответил Эд.

*Солнечная Система, Эфир*

*Мелан*

— Гидеон, ты уверен, что хочешь пойти один? — спросила я с неуверенностью в голосе. — Как бы я не хотела иного, но Садина больше уже не часть семьи. Она опасна и следовать её приказам выглядит глупо, — я отвела взгляд вниз, чтобы не смотреть ему в глаза, затем я просканировала толпу вокруг нас. Мы были неподалёку от центрального парка Эфира, уже почти наступило время получить новые инструкции от Садины.

Не было никакой возможности понять, что она для нас запланировала, поэтому мы могли лишь следовать инструкциям и надеяться, что наши меры предосторожности сработают. По крайней мере, я надеялась, что у нас прикрыты все пути отхода. От телепортации до частного шаттла, и до побега через канализацию. Если только Садине не удастся взломать внутреннюю систему телепортации по станции, я не имею ни единой подсказки о том, как она планирует сбежать с Эфира.

Гидеон глубоко вдохнул.

— Послушай. Садина — практически призрак. Никто не знает как она пробирается по городу, и как она скрывает свои следы в сети. Она просто не существует, — он скрестил руки на груди. — Я ждал пятнадцать лет, чтобы воспользоваться шансом и добраться до неё. Может, это мой единственный шанс. Она явно становится смелее, и это может подтвердить её уничтожение. Если мы позволим ей уйти, то нам, возможно, придётся ждать ещё двадцать лет. Просто постарайся следовать за мной незаметно. Если Садина почует неладное, она может и не показаться. А ты единственная на всём Эфире, кто контролирует то скрывающее заклинание так же хорошо, как и она.

На его лице заиграли желваки.

— Я должен быть тем, кто отвечает за передачу, поэтому я не могу отступить, — он ткнул в меня пальцем. — Это значит, что ты можешь делать свою работу.

Я вздохнула и создала скрывающее заклинание, чтобы спрятаться.

— Как пожелаешь. Я постараюсь прикрыть все возможные пути побега. Я хочу поймать её не меньше твоего, а может, даже больше. Хотя я с трудом могу понять, почему она решилась на такое подстрекательство. Столько времени прошло, и у нас не было ни единой зацепки о том, где она находится, а затем мы вдруг ловим ее, потому что она стала слишком нахальной? Звучит слишком хорошо, чтобы оказаться правдой.

*Солнечная Система, Эфир*

*Гидеон*

Проследив, как Бабушка скрывается внутри маскирующего поля, я начал идти по улице в сторону центрального парка. Я лишь надеялся, что это не окажется каким-нибудь великолепным провалом! Нашей величайшей проблемой было понимание того, что же творится в голове у Садины. До сих пор её действия были вполне разумными. Хоть и в извращённом смысле.

Её целью было доказать, что техномаги вовсе неслабые. Поэтому она и создала меня. Это даёт нам предположение, что она необычный боец. Может, она и хороша, но не выдающаяся.

Так почему её внимание переключилось от помощи мне на продление её генетических исследований? Или это всё изначально было иначе? Может, она и правда просто хочет проверить моё состояние, раз уж я подвергся некоторыми непредвиденным обстоятельствам?

Но делать это так, вместо того, чтобы украсть каким-нибудь образом генетический материал? Я уверен, что она смогла бы найти немного волос или образцов кожи в любом месте, где я бывал. Закрыв глаза, я задумался о сложившейся ситуации.

Её заявление, что ей нужны образцы непосредственно из репродуктивных клеток, как-то не вяжется с моим пониманием генетики. Разве имеет значение, какие клетки она будет использовать в своих экспериментах?

Я вошёл в центральный парк, и как по команде прозвучал звонок.

— Да?

— Поверни направо и подойди к общественной мусорке, — спокойно проинструктировал меня голос Садины.

Я сделал, как мне было велено, и просканировал толпу взглядом. Она наверняка взломала камеру общественной безопасности, чтобы увидеть моё прибытие. Быстрая мысленная команда через сеть начала поиск и я тут же получил список камер в этой области. Очередная команда активировала одну из моих ранее заготовленных программ по отслеживанию.

Я подошёл к мусорке и заглянул внутрь. Пусто. Садины нет. Было слишком забавно, если бы она ждала внутри. Мусорка была довольно большой. Достаточно большой, чтобы в ней поместился человек.

— Я на месте, — ответил я скучающим голосом.

— Хорошо. Бросай образцы в мусорку, — приказал её голос, и я услышал по связи царапающий звук.

Я прикусил нижнюю губу, раздумывая. Слежке нужно больше времени. Неужели она телепортирует образцы прямо из мусорки? Не думаю, что это возможно.

— А потом?

Снова царапающий звук.

— А потом я скажу тебе, где находится вирус.

— Ну, конечно, — ответил я, не принимая никаких попыток отдать свой груз.

Она вздохнула:

— Ты мне не веришь?

Разве это не очевидно?

— Нет. Сначала я хочу получить вирус.

— Значит, ты не отдашь мне образцы? — спросила она, и я ещё раз услышал царапающий звук. Она что, ползёт по какой-то шахте или туннелю? Или она специально издаёт звук, чтобы обдурить меня? Техномаги используют мысленную связь. По крайней мере, мне не приходится передавать раздражающие фоновые звуки моему собеседнику.

— Не думаю, что мою правдивость можно осуждать, — я достал коробку с бутыльками. На самом деле они не содержали генетический материал Сайлы или меня. Незачем рисковать возможностью дать Садине наложить на них руки. Фарс будет закончен, как только состоится обмен.

— Не думаю, что и мою можно осуждать. Я тебе когда-либо врала? — ответила Садина с превосходством в голосе.

Я прищурился, глядя на мусорку, и крепко задумался.

— Нет. Но ты и никогда не говорила всей правды. Это не игра, Садина.

— Разве мы не согласились, чтобы ты называл меня мать? — и снова царапающий звук. — Ты получишь вирус, я получу образцы.

Я бросил коробку в мусорку и сконцентрировался. Как только она телепортирует её, я последую за ней. Эд дал мне доступ к датчикам, которые предотвращают неподходящее использование телепортации. Просто будем надеяться, что на не умудрилась заблокировать их, несмотря на все мои усилия.

Внезапно, дно мусорки скользнуло в сторону, открывая длинную и узкую шахту, которая и проглотила коробку.

Я выругался и тут же пнул мусорку, обнажая открытую вентиляционную шахту на нижние уровни! Мы подумали о канализации и других местах, где могут спрятаться люди, но не о более низких уровнях колонии. Там внизу лишь автоматизированные механизмы и ничего более.

Она уничтожила решётку, которая закрывает вентиляцию и поставила над ней модифицированную мусорку! Я открыл канал связи со всей командой.

— Садина на нижних уровнях! Скорее всего, в области ферм!

— Не может быть! Я и двое моих людей только что обнаружили её через две улицы от центрального парка! Мы преследуем её, — ответил мне озадаченный голос Эда.

— Я тоже бегу за ней! Прямо сейчас! Я преследую её! — раздался в общем канале связи голос Хедеона.

Я нахмурил лоб и огляделся, пристально глядя на окружающую меня толпу людей. Как это возможно? Есть несколько Садин? Внезапно, из толпы выскочила женщина и толкнула меня. Я почувствовал укол в задней части правой руки, и потянулся туда. Мои пальцы тут же пропитались кровью. Эта сучка пырнула меня ножом!

Я последовал за бегущей фигурой, которая быстро оглянулась в мою сторону. Мне хорошо знакомо это лицо. Аватар Садины!

— Мелан! Это она!

Мужчина в нескольких метрах слева от меня отшатнулся, а нескольких других людей отбросило в сторону, когда невидимая фигура помчалась сквозь толпу.

Затем сработала тревога внутри модифицированной коробки. Я перестал бежать и вызвал карту Эфира, чтобы отследить конец шахты. Затем я телепортировался, появившись внутри хранилища.

Ещё одна версия Садины держала в руках коробку и собиралась закрыть крышку вентиляционной шахты. Я моргнул, пытаясь осознать происходящее. Неужели я нахожусь под влиянием заклинания замешательства?

Самозванцы? Нет. Клоны?

Садина номер три попыталась сбежать в коробкой в руках. С меня достаточно! Я сжал зубы и поднял руку, чтобы выстрелить в неё заклинанием. Моргнул призванный шар молнии и мгновенно преодолел пространство между мной и женщиной.

С её губ сорвался крик, когда одна из её ног испарилась в облаке крови.