Глава 34 (часть 1)

Когда моя ярость начала остывать, я поняла, что совершила гигантскую ошибку. Дети, которых я так спешила спасти, теперь были в ужасе от меня. Даже Коа дрожала, прижавшись к моей шее. Она не переставала делать это с тех пор, как я начала допрашивать тех бандитов. Несмотря на мою улыбку и ободряющие слова они все пятились от меня в слезах. Полагаю, что после сделанного мной, я выгляжу для них кем-то вроде монстра. Я вздохнула, ну и как мне с этим разобраться?

Пока я об этом думала, со мной заговорил юный голос.

— Мисс Ангел, спасибо, что спасли нас.

Ась? Чего? Я посмотрела на ребёнка, которая только что говорила. Это была молодая девушка, максимум 11 или 12 лет, с короткими серебряными волосами, которые даже не доходили ей до плеч. И хотя он были такого же цвета, как и у Серан, её волосы обладали практически металлическим блеском. Похоже, самым лучшим словом для описания этого было бы «странный». Потому что её цвет явно выделялся даже среди этой толпы детишек с неестественными цветами волос. О, вот теперь до меня дошло. У всех этих детей ненормальный цвет волос. Ну, за исключением того парнишки, рядом с серебряноволосой девушкой. У него были каштановые.

Ну, похоже, что девушка с серебряными волосами была единственной, кто меня не боялся. Она, не моргая, смотрела мне прямо в глаза. Но я понятия не имела, почему она назвала меня ангелом. Полагаю, стоит начать с того, чтобы освободить её первой. По крайней мере, я почти уверена, что она не убежит. Я подошла к ней, а затем сломала кандалы у неё на лодыжках и развязала ей руки. Она встала, широко улыбаясь, и прежде чем я успела её остановить, подпрыгнула и обняла меня.

— Спасибо вам!

Парнишка постарше, что был на земле рядом с ней, посмотрел на девушку с широко распахнутыми глазами. Интересно, почему? Я бы проверила его с помощью моей пси-энергии, но после моей неистовой ярости, я осталась совсем ни с чем. Мне едва хватало её на поддержание щита в активном состоянии.

Мальчик заговорил следующим.

— Простите, могли бы вы и меня тоже освободить, мисс?

— Ага, мисс Ангел, пожалуйста, освободите моего брата! — попросила девушка с серебряными волосами.

Так они родственники? Полагаю, кроме цвета волос, у них и правда есть некоторые схожие черты. Я последовала их просьбе и следующим освободила его. Мальчик встал и быстро подошёл ко мне. Он ведь не собирается меня тоже обнимать?

— Ри, отпусти её. Ты мешаешься.

Он попытался оттащить от меня свою младшую сестру.

— Нет, я хочу продолжить обнимать мисс Ангела! Она потрясающая!

Она смотрела мне в глаза почти прямо, мне даже стало неловко, насколько же я низкая, раз 11 или 12 летняя почти такого же роста, что и я!

— Мисс Ангел, как вы стали такой сильной? Это просто потому, что вы ангел?

Я почти видела в её глазах блеск восхищения.

— Ри, перестать её доставать! Ей нужно освободить и остальных. Ты зря тратишь её время.

Ему наконец-то удалось снять её с меня. Она всё ещё пыталась дотянуться до меня, пока он оттаскивал её прочь.

Я осмотрела других детей и похоже, что глядя на поведение Ри, они немного успокоились. Они уже не настолько боялись меня. Теперь я могла постепенно их освобождать. Некоторые из них обнимались друг с другом, а несколько других ребят повторили выражение благодарности, вслед за Ри, за исключением объятий, хотя они потом быстро отошли. Не стоило надеяться, что они все будут как Ри, которая всё ещё пыталась оказаться рядом со мной. Неужели я сделала нечто такое, что заставило её настолько привязаться ко мне? Ну, помимо того, что я спасла её? Она называет меня ангелом из-за моих действий? У меня было такое ощущение, что вместо ангела, я определённо была ближе к дьяволу. Я быстро глянула на сцену кровавой бойни, которая была позади меня и тут же почувствовала головокружение. Как я могла натворить такое? Это поистине было сценой из кошмарного сна.

Итак, как мне успешно довести до нужного места двадцать одного ребёнка? Особенно когда почти все они в основном боятся меня. С другой стороны, учитывая альтернативы, не похоже, что у них был какой-либо выбор, кроме как положиться на меня. А следующим вопросом было, в какой город мне их отвести? Мы были на полпути между столицей и Найтвэлли, да и умерший авантюрист сказал, что они были на пути в столицу, чтобы попасть в школу. Так что, столица должна быть наиболее лучшим вариантом, но я понятия не имела, в какую школу они собирались, и где вообще она находилась в столице. Надеюсь, дети знают хотя бы это, а потом нас встретят стражники в столице и укажут остальной путь.

— Мисс Ангел, а вы не собираетесь освобождать авантюристок? — раздался сбоку от меня голос Ри.

Полагаю, ей удалось сбежать от брата. Она снова приклеилась ко мне. Авантюристок? А тут были авантюристки? Я тут же проследила за взглядом Ри и увидела там четырёх женщин авантюристов. И почему я не заметила их раньше? Не то, чтобы они прятались.

Нацепив нечто вроде неловкой улыбки, я подошла к авантюристкам. Конечно же, все они выглядели старше меня, и одна из них улыбнулась мне такой улыбкой, словно понимала, как я себя чувствую. Остальные выглядели либо несчастными, либо безразличными.

— Наконец-то. Вовремя же вы нас заметили! — грубо сказала одна из несчастных.

Прежде чем я успела ответить, одна из других девушек стукнула ту по голове.

— Фран, не будь грубой. Она ведь спасла нас. Ты же знаешь, что случилось бы с нами, как только бандиты увели бы нас к себе в логово.

— Таша! Больно же! — пожаловалась грубая, но я заметила, что она немного побледнела. Погодите, их руки уже свободны? — Вы уже развязались?

— Мы же авантюристки, знаешь ли! Развязаться — это легко! — похвасталась грубая Фран.

— Сказала девушка, которую мне пришлось развязывать, — вздохнула добрая Таша.

— Эй, Таша! Не обязательно же было ей это говорить!? — запротестовала Фран.

— Позвольте мне снять с вас кандалы.

У меня ушло не более минуты, чтобы освободить всех четырёх авантюристок. Они встали и потянулись.

— У меня к вам вопрос. Что вы теперь планируете? Я намерена проводить детей до столицы, но мне, вероятно, понадобится помощь. По крайней мере, с запасами. А ещё, я не знаю, куда эти дети направлялись, не считая того, что авантюрист у дороги сказа мне. Что-то там об академии.

— Там бы выживший? — удивлённо спросила одна из тех девушек, имя которой я не знала.

— Был, но он умер сразу после того, как рассказал о том, что детей забрали. Что и привело меня сюда. Теперь, когда я здесь и дети спасены, я не могу просто оставить их. Поэтому мне бы пригодилась ваша помощь, чтобы доставить их в столицу. Плюс, я полагаю, что большинство детей будет больше доверять вам четырём, чем мне, после того, что я тут устроила, — объяснила я.

— Да, вы были довольно жестоки с этими бандитами. Я не возражаю насчёт прогулки. Мы можем достать достаточно запасов из бездонных сумок, которые остались, и частью нашей работы также было довести детей до академии. Так что, нам придётся это сделать, если мы хотим закончить работу. Когда мы дойдём до столицы, мы можем зайти в гильдию торговцев, чтобы доложить о рейде на караван и будем надеяться на то, что сможем попросить помощи, чтобы вернуть всё остальное. Эта область немного вдали от дороги, так что, если нам повезёт, то на товары никто не наткнётся, — другие девушки согласились с Ташей, закивав головами. — Так что, мы все согласны помочь. Фран, иди обойди детей и приготовь их к тому, что мы скоро выдвигаемся. Нам, вероятно, стоит как минимум отойти от этого места, прежде чем разбивать лагерь на ночь. Тиара и Стеф, вы можете начать собирать припасы? Посмотрите, если сможете ещё и сумки найти. Я помогу вам через мгновение. Ладно, начинаем.

Таша хлопнула в ладони и авантюристки разошлись.

Я посмотрела на Ри, которая всё ещё была рядом.

— Ри, почему бы тебе и твоему брату не помочь Тиаре и Стеф? Чем больше рук, тем больше помощи.

Ри кивнула.

— Хорошо, мисс Ангел, я это сделаю! — она повернулась и убежала в направлении своего брата. — Брат, иди помоги мне!

— Простите, но тут я возьму управление на себя, — извинилась Таша.

— Не волнуйтесь, для меня это огромная помощь. Я вообще не знала, что припасы тоже были тут, так что у вас четырёх вероятно куда более лучшее понимание всей ситуации, — ответила я.

— Не возражаете, если я спрошу кое-что? — спросила Таша и я покачала головой в ответ. — Кто вы? Я уже давно авантюристка, но вы просто так, спокойно уничтожили группу из более чем пятидесяти бандитов в одиночку. Не говоря уже о том, что ваш навык в магии ветра должно быть просто невероятный, раз вы так легко могли поднять, а затем сдавить их тела, что они все поломались. Я просто не могу поверить тому, что я увидела, даже со всеми этими доказательствами, разбросанными вокруг меня. Мне очень хочется узнать, как вам удалось всё это. Какой у вас уровень и класс? — она замолчала на мгновение, прежде чем продолжить. — Вообще-то, забудьте о том, что я сейчас сказала. Мне не нужно это знать, и спрашивать было невежливо. Могу я, хотя бы, узнать ваше имя, раз нам предстоит работать вместе несколько дней? Или вы предпочитаете быть мисс Ангел? Я — Таша, но, думаю, вы уже это знаете со слов Фран, — закончила Таша с улыбкой.

— Точно, я же так и не представилась. Меня зовут Сери. Я просто странник. Я слышала , что в столице скоро состоится фестиваль и решила на него посмотреть. Это было просто совпадением, что я наткнулась на едва живого авантюриста, и узнала о рейде и о том, что детей похитили, — объяснила я.

Я подумала было о том, чтобы представиться ложным именем, но мне понадобится показывать свою карточку в гильдии, чтобы получить сообщение, которое придёт от Майры. А с моей уникальной внешностью, любой персонал гильдии легко меня запомнит, и я не настолько тупая, чтобы считать, будто какие-то монеты смогут заткнуть рот, если кто-то начнёт обо мне спрашивать.

— Понятно. Давайте справимся со всем этим, Сери.

Таша протянула мне свою руку. Я взяла её, и мы встряхнули их, прежде чем отпустить друг друга. Затем Таша отправилась помогать собирать припасы, разбросанные среди тел.

Я была рада, что Таша перестала спрашивать меня про бой. У меня не было возможности объяснить, что я сделала с теми жалкими шутами. Единственным светлым моментом было то, что никто из четырёх авантюристок не использует магию, иначе они бы уже знали, что я делала это не магией. Конечно, если судить по примеру Майры, то раз они не выглядят как пользователи магии, это не означает, что они не способны использовать магию. Конечно, минус в том, что я открыто продемонстрировала свою пси-энергию перед четырьмя авантюристками и кучей детей. Если бы тут были только дети, то это могло просто сойти за преувеличение, но с версией событий в представлении авантюристов я не смогу ничего сделать. К добру это или к худу, но я, похоже, заполучу нелепую репутацию.

Теперь, что же мне сделать, чтобы помочь? Я не могу помогать с товарами, или помогать с детьми. Полагаю, единственным моим вариантом будет стоять на страже, на случай того, что какой-нибудь зверь может подойти близко. Это даст моей пси-энергии время на перезарядку. А ещё мне нужно утешить Коа, которая уже какое-то время испугана. Подошла к дереву, которое было немного в стороне, и прислонилась к нему. Оттуда я могла видеть всё, что происходит.

— Коа, успокойся. Всё уже хорошо. Прости, что я напугала тебя.

Я начала гладить её по всему телу, которое свернулось в кольцо вокруг моей шеи. Да что же я за монстр такой, что даже пугаю своих собственных питомцев!?