Глава 103. Наблюдая за звёздами

Давайте ненадолго забудем о событиях, происходящих на Ледяной Пустоши…

Тремя днями позднее, 960 год после основания Империи Роланд, место событий: Столица.

Находящийся рядом с рекой Гранд Ланканг, этот город, на данный момент, был крупнейшим в Империи Роланд. Она пережила множество поколений императоров, эта река когда-то была простым рвом, но сейчас она выросла до транс-имперской водной магистрали: эта река достигала самого сердца северо-западных земель Империи, она протекала через Горы Империи Остин Эйзиан на западе, так же она вытекала в море на востоке. Кроме того, она выступала как граница между Югом и Севером Империи, только представьте важность этой реки в Империи Роланд.

Именно в этот роковой день, над стенами города, был как никогда величественный закат, который медленно исчезал на севере реки Гранд Ланканг в вечернем небе. В среднем, стены города достигали 20 метров, самая высокая башня стены достигала 30 метров в высоту. Эти оборонительные сооружения были построены сотни лет назад, когда в Империи была гражданская война. Это была эпоха, во время которой возвысилась династия Августин. Для того, чтобы сопротивляться восстанию Северо-запада и сепаратистским военачальникам, Империя потратила множество усилий и средств на укрепление обороны Северо-западного фронта. Если встать на вершину 30-ти метровой башни, то можно было бы увидеть северные берега реки, которые находились не менее, чем в 10 милях.

По традиции, вечером, накануне национального праздника, т.е. сегодня, президент магического союза и астролог императорского двора должны будут сделать предсказание, стоя на вершине самой высокой башни. Смотря на звёзды, они предскажут судьбу Империи в наступающем году…Естественно, здесь соберутся множество ученых, чтобы впоследствии написать несколько лестных статей, в соответствии с указом нынешнего Императора Августина.

На данный момент на вершине башни находилось два отряда королевской гвардии, вместо обычных часовых из рядов городской стражи. Под защитой этих специальных солдат, несколько членов элиты стояли на самой верхушки северной башни, с тревогой ожидающих результатов от астролога. Хотя, результаты каждый год были одними и теми же, но каждый представитель знати, выражал своё беспокойство, в противном случае, как же они могли доказать свой патриотизм?

Единственным, чьё выражение лица было несколько равнодушным и было видно, что ему не комфортно находиться здесь. Это был старик, одетый в черную мантию.

Она была сделана в южной части Империи, определённо эта черная мантия была сделана из чистого шёлка черного шелкопряда. Из-за своей редкости, годовой объём производства этой мантии не превышал 200 фунтов в год, таким образом, можно догадаться, что этот материал был дороже золота. Названная “Золотой шелк”, ткань использовалась лишь как дань в королевском дворце. Лишь небольшое количество людей могло просочиться в рынок этой ткани, только богатейшие люди или представители власти могут позволить себе носить одежду из столь ценного материала.

Этот дедушка может и выглядел старо, но, тем не менее, его волосы и борода были так же черны, как сама ночь. Такими же были и его глаза, в то время как у большинства жителей Империи были голубые или зелёные глаза. Благодаря этой отличительной черте, вокруг этого старика витало еще больше таинственности.

В двух шагах позади старика, стояло 4-5 людей, высокий, низкий, толстый и худой. У каждого из них были огромные мешки под глазами, но, тем не менее, их взгляд не казался менее серьёзным. Они спокойно стояли за ним, стариком, все они были одеты в одинаковую одежду, стандартную белую робу. Это было достаточно отвратительно, ещё у них всех были значки мага на груди…У них у всех, были значки золотого четырёхлистного клевера, символизирующего их статус Великого Мага 8-го уровня!

Что же касается старика, у него были кружева, обшитые по краям мантии, похожие на пламя. И, посмотрев на его грудь, можно было увидеть значок похожий на небольшие оливковые листья. Хотя он и не был сделан из золота, но он смотрелся очень красиво. Под покровом ночи, он таинственно блестел при свете Луны.

Это был значок объединенного континента! В некотором роде, это значок можно считать даже более престижным, чем знак самого Императора!

Яг Дорган, президент магического союза.

Дорган, носивший дорогую мантию из черного шелка со значком оливковых листьев, смотрел мутными глазами на астролога.

Астролог смотрел на ночное небо с закрытыми глазами, и что-то бурчал себе под нос, пытаясь сделать предсказание.

В глубине своего сердца, Дорган пренебрежительно относился к людям называющих себя астрологами. Он являлся традиционным магом и традиционно, он смотрел сверху вниз на две других вытекающих профессии из этого направления. Первой была алхимия. Как президент магического союза, Дорган, в прошлом, предлагал исключить эту профессию из магического союза. Вторым видов являлись астрологи-предсказатели. По его мнению, то, что если посмотреть на небо и звезды, а затем суметь распознать волю божью, это полнейшая чушь и обман. Только те, кто в состоянии изучить самые тайные закоулочки магии способны понять волю божью, основываясь на своей вере.

Как только последний лучик Солнца исчез за горизонтом, небо наконец-то потемнело, и на нем появилось множество звёзд и Луна.

Носивший великолепный халат, похожий на мантию судью, астролог продолжил свои нелепые потуги…

На самом деле, независимо от результатов гадания, Дорган никогда не верил в них и поэтому ему было невообразимо скучно. Но это событие являлось обязательным, потому что это был способ “выпендриться” перед Императором. Хотя Дорган и ненавидел собрания подобного рода, но как президенту Союза Магов ему приходилось учавствоать в подобных политических событиях. Участием в этой церемонии он показывал своё уважение к императорскому двору.

Кроме того, Союзу Магов было необходимо получить множество пожертвований от королевской семьи, для финансирования их сообщества.

Что было еще хуже, так это то, что ночь была очень холодной. К сожалению, для того чтобы показать своё уважение к Богу, ни один из этих магов не мог воспользоваться заклинаниями, чтобы бороться с холодом. Тем самым заставляя морозить свои кости на протяжении всей ночи на морозе, Дорган иногда додумывался о злых намерениях Императора, что эта скучная церемония проводиться для того, чтобы каким-либо образом отомстить Союзу Магов.

Нахмурившись, Дорган опустил свой взгляд вниз к основанию башни.

Делегация Храма уже стояла внизу и ждала результаты предсказания. Традиционно делегация Храма доставляет результаты предсказания в Королевский Дворец и в Храм. Затем оба “его Величества”, Император и Папа, молятся во Дворце и в Храме, соответственно…Благодаря Бога за наставления.

Но ситуация этого года несколько отличается. Группа, состоящая из Старейшин Храма, не пришла, был лишь только один, непосредственный посланник Папы. Так же, ни один из святых лидеров-рыцарей, которые представляли Храм в прошлом году, не пришел. Для того, чтобы заполнить пробелы, Храм добавил несколько рыцарей 8-го уровня.

Из трёх Святых рыцарей-лидеров, один взбунтовался, а двое других были убиты. Эта новость уже распространилась по всему континенту. Оказывается, Храм столкнулся с огромной проблемой. Ходят слухи, что даже высшие чины Храма были отосланы для того, чтобы разыскать предательского рыцаря-лидера Хуссейна.

В некотором смысле, отношения между Союзом Магов и Храмом весьма холодными, поэтому Дорган злорадствовал в душе.

Скорее всего, на данный момент, Папа пребывает в ужасном настроении. С такими плохими чувствами, которые запрятались в его сердце, он по-прежнему должен руководить церемонией Великой Молитвы…Доргану становился смешно, как только он вспомнил об этом, он даже не заметил, что он начал смеяться в голос. (Орнул вголосину)))0)0)))

Как правило, на этой церемонии предсказания, никогда и никто не смел издавать ни звука.

Но учитывая то, кем является Дорган, кто сможет докопаться до него? От имени Императора…Кабинет Королевского двора внимательно следил за президентом Магического Союза.

(Особенно было бы смешно, если бы звезда упала с неба) Внезапно Доргану пришла в голову эта мысль.

Это было почти сотню лет назад, в канун национального праздника, с неба начала падать звезда! Это шокирующая сцена повергла в ужас всех присутствующих, вследствие чего, все это восприняли как зловещее предостережение от Бога. Этот слух распространился довольно быстро, и в скором времени уже все говорили о там, что Злые Духи обрушились на Империю. После этого, множество важных фигур напали на оппозицию, используя это как оправдание. В конце концов, к этому даже был привлечен Император, и в результате, было принято множество изменений, чтобы успокоить массы.

Это произошло 100 лет назад. В настоящее время, Храм переживает огромный кризис. Так что, если бы это повторилось сегодня вновь, так же как и сто лет назад, не вызвало ли жто больших проблем у Королевской Семьи?

Погрузившись в свои злобные мысли, Дорган лениво дожидался окончания церемонии.

И, наконец, к середине полуночи, астролог вынес свой вердикт, он выглядел так, как будто пробежал не менее десяти километров, он был сильно запыхавшимся. Задыхаясь и наклоняясь, как будто его тело было истощено от раздумий, он был полностью покрыт потом, затем он приготовил пергамент, чтобы записать всё то, что он увидел в небе. Глядя на какие-то неизвестные символы, можно было понять, что лишь какой-то определенный человек сможет понять, что там написано.

«Хорошо! Спасибо Богу, за его благословление, судьба Империи хороша», Свернув пергамент, Астролог торжественно вручил свиток на суд делегации.

Должно быть, он испытывает огромные трудности…Принужденно выполняет эту глупую традицию каждый год. Дорган в глубине души глумился над ним, но снаружи он выглядел счастливым. Видя, что член делегации подходит к нему с двумя свитками, Дорган торжественно поднял указательный палец, чтобы наложить заклинание сохранности. С помощью этого заклинания, свиток будет почти невозможно повредить, а чернила не выцветут, ну, во всяком случае, в ближайшую сотню лет. Затем, этот пергамент с забавными каракулями отнесут во дворец на хранение…

На самом деле, такое заклинание может быть наложено любым магом пятого уровня. Так что не было никаких оснований просить Доргана сделать это самолично, но чтобы сделать видимость его причастности к этому событию, этот процесс был необходим.

И, наконец, завершив всю свою работу на эту ночь, Дорган обрадовался, что он наконец сможет вернуться в свою Башню.

Этой ночью было действительно очень холодно.

Как будто это указывала на то, что этой ночью неизбежно что-то произойдёт!

Когда все собирались уходить, все услышали свистящий звук, поступающий, откуда-то на горизонте. Все посмотрели на Северо-Восточное направление, какой-то яркий свет оставлял след в небе. Это было некое красное тело и длинным хвостом, и этот объкт становился всё ближе и больше. Подобно метле, разрезающей листья, этот объект разрезал само небо. За считанные минуты, этот объект пролетел перед глазами каждого, и упало где-то далеко на западе…

Все были в шоке, это было похоже как будто немая аудитория сидит перед сценой, которая только что произошла перед ними…

После долгой паузы, делегат из Храма внезапно изменился в цвете лица, в его взгляде была тревога. Открыв свой огромный рот, он закричал, «Падающая Звезда!! Звезда упала!! Упавшая звезда!!»

Этот клич немедленно зарезонировал в толпе, как будто брошенный камень в спокойном озере. После этого крика, выражения лиц людей изменились разными способами: кто-то начал волноваться и паниковать, кто-то задумался над произошедшим, и лишь некоторые люди были тайно рады…

В целом…Каждый человек начал придумывать себе разное, насчет этого события. Бала небольшая часть людей, которая вспомнила событие минувшее сотню лет назад, они уже начали придумывать какую выгоду получить на этом…

Единственные кто продолжали молчать это Президент Союза Магов и Астролог Королевского Дворца.

Различием между них молчание было то, что Дорган считал это всё очень смешным. Он маг, который не верит в эти астрологические предсказания. Он раньше часто размышлял над этой профессией и даже представлял себя на этом посту, но он посчитал это очень нелепым.

Что же касается Астролога-предсказателя, он пребывал в глубоком шоке!

Появление падающей звезды! Это, безусловно, зловещий знак! Он лично совершил “Предсказание”, в результатах которых, было сказано, что всё будет хорошо, но сразу же после этого появилась падающая звезда. Это выглядело, как будто он сам ударил себя по лицу.

Ладно бы он просто потерял свою гордость, так он еще и навлечет гнев Его Величества, так что в будущем его ждет большая неудача.

После созданного шума, Астролог, сделавший предсказание, упал на свою задницу, но никто из окружающих не посмел ему протянуть руку помощи. Единственное, что они могли дать ему, это свои сочувствующие взгляды…

Век назад, когда падающая звезда появилась над небом, Император немедленно наказал Астролога сделавшего предсказание!

Видимо…это человек еще один невезучий дурак.

Была ли это падающая звезда или что-либо еще, Дорган не хотел бы быть втянуть в конфликт Императорского Дворца.

До сих пор размышлявший Дорган, вдруг повернулся на бледного члена совета и кивнул ему, а затем он собирался уйти.

Это как раз происходило в тот момент, когда человек одетый в магическую робу поднимался вверх по башне расталкивая всех на своём пути. Если бы не его знак обозначающий его высокий уровень и его известность в кругах столицы, то стражники давно задержали бы его.

Не обращая внимания ни на какие манеры этикета, этот маг бросился к Доргану и что-то начал шептать ему на ухо.

Изначально на лице Доргана было некое недовольство после действий этого человека, потому что он не соблюдал никаких манер. Но после того, как он выслушал то, что тот прошептал ему, лицо Доргана внезапно побледнело!

Он дрожал от шока, всем людям окружающим его, было интересно, что же могло заставить, такого человека как Дорган, побледнеть.

«Он….действительно мёртв?», лицо Доргана было очень мрачным, затем он добавил, «Уверен?»

«Уверен», лоб нарушителя был в холодном поту, «Камень жизни, который он оставил нам, был разрушен…»

Те, кто стояли ближе всего, услышавшие последние слова, всё еще не могли понять, что случилось.

В Союзе Магов, те, кто достигают определённого уровня и мирового статуса, получают определенное уважение и даже получают непосредственную помощь от гильдии. Причина этого заключается в том, что любой могущественный маг важная сила и мощь гильдии. К сожалению, все эти могущественные маги являются странными личностями, которые любят постоянно бродить по континенту. Для того, чтобы хоть как-то противодействовать подобным манерам, каждый такой маг должен был оставить “камень жизни” в гильдии Союза Магов. На этом камне расположена жизненная подпись того, кто оставил её, камень будет получать энергию от человека независимо от того, где он находится. Таким образом, независимо от того где находится этот человек, Союз Магов, во всяком случае мог бы знать жив ли этот человек или уже отошел в загробный мир.

 

«Ты уверен, что этот камень принадлежит именно ему?», глаза президента Союза Магов были широко распахнуты, а те, кто его слышали, видели, что у него сильно дрожат пальцы рук.

«Абсолютно уверен!», информатор тихо шепнул, «Это самый старый камень находящийся в хранилище…Он действительно был разрушен»

В конце концов, Дорган был президентом Союза Магов, так что он понимал, что это не то место где он может показывать свои эмоции. Восстановив своё самообладание, он спокойно отдал приказ.

«Немедленно отправляйтесь расследовать! Где именно он умер и как он умер. Я не верю, что на этом континенте есть кто-либо, кто сможет убить его! Боги, он мертв… Обязательно расследуйте всё! Кроме того, ученицу, который он приводил с собой на экзамен, убедитесь, что она всё еще маг 8-го уровня! Обязательно, отыщите её! Да, самое главное, вы помните!», Дорган глубоко вдохнул, «В прошлом месяце, в докладах говорится, что он взял с собой маленького наследника семьи Роланд? Найти его! Мы должны, хотя бы знать, что случилось! Что является причиной того, что такой могущественный маг погиб! Может быть, он был убит, когда маленький наследник семьи Роланд был с ним! Идите расследовать! Узнайте всё! ИДИТЕ!!!» (Я сейчас расплачусь, неужели этот старикан погиб, я же к нему так привязался :с)

После сказанных слов, информатор быстро удалился, чтобы выполнять приказ. Затем, переступив через себя, Дорган повернулся ко всем и улыбнулся, затем вздохнул, прежде чем начать объяснения, «Ничего особенного, не нужно удивляться. Кажется, сегодня было предначертано, что день будет ужасным…Союзу Магов нанесен большой ущерб, мы потеряли Легендарного Великого Мага! Мой наставник, а так же наставник предыдущего президента, великий и легендарный маг…Гэндальф, покинул нас!» (Лол, его имя  Гэндальф, я что-то пропустил?)

Как только он закончил, среди толпы поднялся шум.

В эту ночь, после упавшей звезды и новости, поведанной Дорганом, вся столица находилась в боевой готовности.

В это же время, на севере континента Роланд, недалеко от реки Гранд Ланканг, пересекая тысячу миль по направлению северным равнинам, через Великий Ледяной Лес. Была группа людей, которая изо всех сил пыталась пройти через лес.

Поменявшись с Хуссейном, во главе группы шел Двэйн, держащий длинный меч рыцаря, для того, чтобы расчищать путь. Сейчас, стальной длинный меч рыцаря был весь в сколах, как будто он разрушится от следующего удара.

Двэйн был в ужасном состоянии, он шел хромая. Когда ему не требовался меч, для того, чтобы расчистить путь, он использовал его как костыль.

За Двэйном, шел еще в более плохом состоянии рыцарь Хуссейн. Через ткань, в которую были завернуты его голова и левый глаз, сочилась кровь. Рыцарь выглядел чрезвычайно ослабленным, когда он кашлял, вперемешку с его слюной, вылетала кровь, а так же она стекала с уголка его рта. Мало того, его грудь и спина были сильно повреждены, а одна рука вовсе висела на груди. Вразвалочку, рыцарь плёлся позади Двэйна.

Далее за ними следовало существо нереально красоты. Естественно это была Королева Медуза. На данный момент, её лицо было бледнее обычного, оно было почти прозрачным. Она шла с закрытыми глазами и безразличным выражением лица, но самым удивительным являлся тот факт, что она даже не могла идти самостоятельно. Она опиралась на большую мышь Гаргамеля, её тело казалось настолько мягким и хрупким, будто у неё не было костей. А Бедняге Гаргамелю приходилось идти не только в своём ослабленном состоянии, но и так же ему пришлось позволить Медузе опираться на него.

Господи, пожалуйста, помилую эту мышь, почти все его седые волосы обуглились. У его длинного хвоста не хватало целой половины, и даже его уши были почти полностью оторваны.

В этой группе был лишь один, кто не выглядел поврежденным, это был изящный пингвин Кью-Кью.

Двэйн, Хуссейн, Медуза, Гаргамель и Кью-Кью.

В это не большой команде, неважно кто, человек, змея, мышь или пингвин, все они выглядели мрачно и опечалено.

Но…среди них не хватало одного человека.

Старый маг, бессмертного старого дурака больше не было в их группе.

Путешествие через Ледяной Лес было действительно тяжелым. Двэйн и все остальные, были покрыты порезами и ушибами по всему их телу. Эта команда сильнейших людей, ничем не отличалась от калек на данный момент, даже ходьба давалась им с трудом.

Двэйн, шедший впереди группы, вдруг закричал, «Каньон! Смотрите! Каньон! Мы добрались до территории энтов!

Вдалеке виднелись густые деревья и ущелье среди небольшой горной местности. Изначально в этом Каньоне жила Медуза.

«Хуссейн, Фонтан молодости, находящийся внутри может вылечить твои травмы», Вздохнул Двэйн.

Рыцарь выглядел мрачно и ничего не мог произнести кроме тихого фырканья.

Вдруг, он выпятил грудь и прошел мимо Двэйна. Рыцарь был удивительным человеком, когда он прошел, от него исходил неукротимых дух. Вздохнув, Двэйн смотрел на спину Хуссейна, как будто он хотел что-то сказать ему.

Рыцарь внезапно повернулся и посмотрел на Двэйна своим одним глазом, «Запомни, что в один прекрасный день, рано или поздно, я вернусь назад! Этот дракон лишится своей головы, я отплачу за бессмертного старого дурака!»

«Я верю тебе», кивнул Двэйн, в его лице не было ни намёка на шутку или сарказм. Затем его глаза сверкнули, «Хотя мне не очень нравился этот старый парень, мы определённо вернемся и отомстим клану драконов!»

«Двэйн», Хуссейн внезапно упал. Рыцарь был уже на пределе своих сил, он держался лишь благодаря своей воле. Теперь Хуссейн уже не мог стоять и прислонился к ближайшему дереву. Своим единственным уцелевшим глазом, Хуссейн посмотрел на Двэйна, «Слушай, старый дракон уже убил его. Теперь ты и я, единственные наследники воли Арагона. Меня не волнует, готов ты или нет, но начиная с этого момента, нам обоими придётся нести это бремя! Особенно тебе! Итак, я хочу, чтобы ты перестал искать пути, для того, чтобы убежать! Если мы хотим отомстить этому старому дракону, ты должен расти и стать таким же сильным, как и Арагон в самом расцвете его сил! В противном случае, мы не сможем победить этого дракона!»

Что же произошло за эти три дня?

Спустя несколько лет, Двэйн рассказывал о своём первом приключении в Ледяном Лесу своим подчиненным. Начиная с Ледяного Леса и до Святой Горы, в его словах были следы ненависти, всегда, когда он вспоминал о старом драконе и об этой игре насмерть.

«Тогда, мы уже нашли способ справиться с волшебным массивом в Ледяной Пустоши, но кто бы мог подумать, что этот дракон догонит нас так быстро? Изначально, я думал, что после двух дневной форы, у нас будет еще целый день в запасе, как минимум. Но после того, как прошло два с половиной дня, этот проклятый дракон уже нагнал нас. Если бы не Гэндальф…»

Хорошо, тогда, давайте вернемся назад в эти самые три дня в Забытую Пустошь.

Осталось три дня до начал праздника в честь дня основания Империи Роланд.

В настоящее время их преследовала ужасающая буря, и несколько торнадо кружилось рядом с группой. Было ощущение, что барьер, защищающий их, может сломаться в любой момент….

«Игла, отклоняющая ветер? Эта игла защитит нас от ветра?», Двэйн смотрел на предметы в руках Кью-Кью, потому что, эта вещь выглядела как древний меч!

В меч было инкрустировано семь цветных драгоценных камней и на ручке были вырезаны странные узоры.

Кто знает, как давно был сделан этот меч, но это определённо был меч!

«Это игла, отклоняющая ветер. Я не ошибаюсь»

Позади него, Старый маг сосредоточил свой взгляд на мече. И вдруг этот старый чудак громко прокричал, «Это…Это меч Арагона!»

«Что?», Двэйн повернулся, чтобы посмотреть на старого мага.

«Самоцветы на мече, на самом деле являются магическими ядрами, которые Арагон собрал из семи высших высокоуровневых магических зверей, убитых им, во время путешествия по континенту. Это магическое оружие считается сильнейшим в истории, оно непревзойденно и остро», Старый маг вдруг возбужденно закричал, «Это меч короля! Меч Арагона!»

Является ли эта вещь иглой отклоняющей ветер или мечом короля!?

«Чудесно!», Двэйн закричал, «Хватит болтать! Независимо от того, является ли эта вещь мечом короля или иглой отклоняющей ветер! До тех пор, пока она может защитить нас от этого ебаного шторма, все будет хорошо! В противном случае, мы все умрем! Теперь, Кью-Кью быстро скажи мне, как пользоваться им! Бегом!»

«Быстрее!», у Двэйна больше не хватало терпения спорить с этим Пингвином.

«Хорошо», вздохнул Кью-Кью, «Арагон сказал мне, рассказать это лишь тому, кто сможет вытащить этот меч из ножен…»