Глава 12.

Отряд Двэйна двинулся дальше. Очевидно, присутствие девушки ночью взбудоражило других рыцарей. Естественно, не только потому, что она была единственной девушкой в отряде, но также и из-за ее отношений с мастером.

Прошлой ночью, она вышла из комнаты мастера. На следующий день она вернулась и принесла клятву верности.

Однако была еще одна причина столь пристального внимания, и это была зависть. Да, зависть, потому что она получила титул рыцаря чести. Рыцари охранники, служившие дворянам, не являлись настоящими рыцарями. Это было лишь звание, которое всего лишь содержало в себе слово "рыцарь".

Когда эта девушка, которую они встретили всего сутки назад, всего лишь слабый воин, внезапно стала тем, кем они желали стать всю жизнь. Как они могли не испытывать зависть? Да уже то, что они были выбраны для службы у маленького мастера - было крахом их надежд. Единственной оставшейся надеждой было то, что однажды этот парень наймет их в качестве рыцарей чести.

Все знали, что мастер сможет стать Бароном, и ему позволено набрать только десять рыцарей. А потом внезапно эта неизвестная девушка занимает одно из этих. Это событие оставило у них внутри ощущение несправедливости.

Самое разумное объяснение произошедшему, что тринадцатилетний мальчик не понимает, кто такие рыцари. Он относился к таким ценностям, как к детской игре. Куда более важно, что можно сделать с красивой девушкой?

Рэйлин ощущала на себе взгляды ее новых товарищей по оружию. Но она была уверена в правильности своего решения. Этот дворянин не был обычным человеком. Так что это было правильным решением.

К закату карета Двэйна пересекла реку. Она носила официальное название "Река Роланд". Эта река была названа в честь семьи Роланд.

Река Роланд текла через провинцию Кете и делила ее пополам. Переправившись через эту реку, вы окажетесь на территории семьи Роланд.

К югу от реки раскинулась степь. Это была одна из самых плодородных земель королевства и очень важный поставщик продовольствия. Размером она была с половину провинции Кете и имела официальное название "Степь Роланд". Да, она также была названа в честь семьи Роланд.

Двести лет назад королевство Луолан отразило огромное вторжение. Согласно летописям, чужеземцы с севера вторглись и ввергли все королевство в пучину войны. По мере того как королевство начало приходить в упадок, повсюду начали вспыхивать восстания. Королевство находилось на грани краха.

Во время этой войны к власти пробилась группа исключительно талантливых людей. Одним из них был генерал из семьи Роланд. Этот генерал одержал много побед и благодаря своим достижениям впоследствии был назначен Маршалом. Король также выдал за него свою сестру.

Перед тем как началась решающая битва, король указал на реку Роланд и сказал: "Если ты вернешься с победой, то южные земли провинции Кете, за этой рекой, в качестве награды будут принадлежать тебе. Кроме того, эта степь также будет названа в честь твоей семьи, чтобы отблагодарить за все то, что твоя семья сделала для этой страны".

Он выиграл битву и спас королевство. В то же время Король выполнил свое обещание. С тех пор эта река стала называться Река Роланд, а эта степь - Степь Роланд. В течении прошедших двухсот лет люди забыли их настоящие названия.

Даже если прошло двести лет, рыцари все равно были взволнованны, ступая на эту землю. Их охватило чувство сопричастности и гордости. Только посмотрите! Эту землю, Роланды получили за великую победу. Здесь великие предки выбили свои имена на скрижалях истории Королевства и этой земли.

Двэйн почувствовал, как карета замедляется. Он открыл окно и увидел рыцарей в приподнятом настроении, разительно отличным от того, каким оно было в прошедшие несколько дней. Их лица были наполнены счастьем, гордостью и почтением.

"Мы дома! Роланды вернулись домой! Мы вернулись на нашу землю!"

В отличие от большинства дворян, у Роландов была традиция набирать воинов только со своих собственных земель. Они верили, что это послужит гарантией верности рыцарей. Даже страж Графа, Альфа, был отсюда. Те рыцари, что сопровождали Двэйна, жили на этой земле поколениями.

Двэйн на мгновение задумался, потом поняв причину спросил: "Мард, мы уже пересекли Реку Роланд?"

"Да мастер, мы прибыли домой".

"Мард, скажи мне, ты тоже родом из провинции Кете?"

"Да, даже несмотря на то, что я вырос в столице империи, мой отец – родился здесь. Он работал конюхом семьи Роланд всю свою жизнь. И я унаследовал его должность".

"Мастер, я хочу вас кое в чем поправить".

"Ммм?"

"То, как вы задали вопрос, было неправильно". - Мард серьезно взглянул ему в лицо.

"Что неправильно? Ты пояснишь?", - улыбнулся Двэйн.

"Вы спросили, родом ли я из Провинции Кете. Это и было неправильным. Даже если Степь Роланда расположена в пределах Провинции Кете, ни один житель Роланда не скажет, что он родом из Провинции Кете, когда его спросят о происхождении. Настоящие жители Роланда скажут, что они родились в Степи Роланда. Они гордятся своей родиной. Поэтому, мастер, пожалуйста, в следующий раз имейте это в виду. Иначе вы раните их чувства, особенно, учитывая то что вы старший сын главы рода.

Двэйн был удивлен, что Мард произнес это с гордостью.

Возможно, я недооценил этот род. Глядя на лица рыцарей, можно понять, что так вдохновлять может причастность только к великому роду.

Тогда в этой ситуации Граф несет на себе огромное бремя, из-за того, что его старший сын неполноценный. Он должен был возглавить род и приумножить его наследие.

Даже если я не одобряю то, что отец относился ко мне холодно. Но я начинаю понимать его чувства. Как отец, возможно, он мог терпеть то, что его сын был бесполезным. Тем не менее, как глава большого рода, он не мог смириться, с тем что его наследником будет кто-то неполноценный. Он должен нести ответственность за будущее всего рода. При таком взгляде, кажется, его решение отказаться от меня было оправданным.

Казалось на мгновение Двэйн, оказался в смятении.

Мард был удивлен, когда увидел выражение лица Двэйна. С тех пор, как он стал слугой Двэйна, его мастер всегда выглядел равнодушным и спокойным. Он никогда не показывал таких эмоций.

"Мастер... можем ли мы продолжить путь домой?" - Осторожно спросил Мард.

"Домой...ах да, едем домой". - машинально ответил Двэйн, а потом его будто осенило.

Домой!

Свет озарил его затуманенное сердце. Да, едем домой.

Мне, не принадлежащему этому миру, то, чего мне не хватает больше всего - чувства привязанности. Все эти годы я был равнодушен, не выражал свои чувства и даже подавлял некоторые из них. Причиной этого было то, что я никогда не думал о себе как о части этого мира. Вот почему неоднократно я видел себя в качестве наблюдателя, гостя. Такое решение заставило меня быть равнодушным.

Вернуться домой, такая замечательная фраза.

Двэйн, что был равнодушен все эти годы, внезапно ощутил чувство ожидания скорейшего прибытия в особняк рода Роланд.

Глядя на этих гордых рыцарей. Смогу ли я так же почувствовать себя принадлежащим этому месту? Надеюсь, что да!

Если я не могу вернуться назад в мой настоящий дом. Тогда, наверное, я могу попытаться найти новый дом, который будет в моем сердце. В конце концов, так как я уже пришел в этот мир, жизнь продолжается.

Закат заиграл в небе легкими красками света. Двэйн шагнул из тусклой глухо закрытой кареты, из тени, в прекрасный закат.

Солнечный свет осветил его лицо и как будто развеял туман. Лицо этого мальчика, наконец, озарилось улыбкой, и его выражение, наконец, получило намек на чувства.

Этим чувством было ожидание!