Глава 13.

Особняк семьи Роланд, доставшийся им от предков, был расположен на юго-западе провинции Роланд. Через это место протекал приток реки Роланда. Земля здесь плодородная. Поэтому здесь были организовано несколько поселений фермеров и даже городков.

Это была родина семьи Роланд. Несколько сотен лет назад, когда их предки были еще из низшего дворянства, и владели только небольшой деревней, их род начал распространять свое влияние на этой земле.

Карета пересекла лес, состоящий из черных деревьев. Лес зарос буйной растительностью и воздух был очень свежим. Даже издалека можно было заметить небольшой холм слева, и высокую башню справа. Это и был особняк Роландов.

За прошедшие несколько сотен лет в лучах славы рода, небольшая деревенька перестала существовать разительно преобразившись. Особняк был также реконструирован бесчисленное количество раз, а его размер значительно увеличился. Весь особняк был окружен красными каменными стенами, превратившими его в настоящий замок. Сам особняк был построен из  камней белого цвета, добываемых с холма. По словам местных жителей, когда-то слева была небольшая гора, но после нескольких сотен лет добычи камня, эта гора стала холмом.

Прибытие старшего сына главы рода вызвало оживление среди местных. Личная  армия семьи Роланд, три сотни солдат, охраняющие замок, облачились в свою начищенную до блеска броню и выстроились перед красной стеной. Арка ворот навеяла  Двэйну ощущение монументальности сооружения, он увидел, что эти стены смогут стать мощной защитой, когда это потребуется.

Три сотни солдат продемонстрировали идеальную выучку, результат  постоянных тренировок. Они ехали на лошадях, выпрямившись в седле, показывая превосходные навыки верховой езды. Их снаряжение было высокого качества. Эти солдаты были отобраны из различных подразделений по всей провинции Роланд. Они были хорошо обучены, и даже могли конкурировать со столичными гвардейцами.

Черный лес за пределами замка являлся природным охотничьим угодьем. Большая охота проводилась ежегодно, и она также служила особым видом подготовки солдат.

Основное строение замка состояло из двух башен. Одна выше другой. И они были выше соседнего  холма. Двэйн знал из изученной им истории семьи, что когда-то был один странный глава семьи Роланд. Даже если он был генералом, он был очень заинтересован в технике чтения звезд. Он даже женился на звездочёте. И построил для жены высокую башню, чтобы ей было удобнее наблюдать за небом.

Красная  ковровая дорожка  была расстелена от дверей замка до кареты Двэйна. Когда Двэйн приготовился выйти, к нему подошел пожилой мужчина с сединой в волосах. Старик был худощав, одет в темно-серый официальный костюм, он выглядел серьезно и традиционно.

Как только Двэйн ступил на землю, старик с почтением поклонился и заговорил глубоким и торжественным голосом: "Юный господин, я Сьер, дворецкий семьи Роланд. Я получил информацию о вашем приезде три дня назад. Все в этом замке подготовились, чтобы поприветствовать вас. Пожалуйста, следуйте за мной".

Тогда старый дворецкий повел Двэйна вверх по лестнице. Его поведение было безупречным и скромным, и при этом он не льстил. В то время как Двэйн шел по красной ковровой дорожке, он аккуратно следовал рядом только за пределами ковра, показывая, что он не имеет права идти вместе с Двэйном.

Первое что бросалось в глаза в замке это огромное полотно, висящее на стене. Полотно  было размером приблизительно восемь на шесть метров. Оно накрывало почти всю стену. Это было изображение эмблемы рода. Это полотно придавало замку торжественный вид.

Все слуги и горничные стояли в своей униформе по краям вестибюля, чтобы поприветствовать Двэйна. Хотя Двэйну было наплевать на этот  странный "прием". Он небрежно кивнул, поприветствовав всех таким образом, и тихо сказал дворецкому: "Г-н дворецкий, вы можете отвести меня сейчас в мой читальный зал? А все остальные, пожалуйста, пусть вернуться к своим обязанностям".

Дворецкий точно выполнил приказ Двэйна. Вскоре они подошли к читальному залу. Двэйн скорее назвал бы это место библиотекой. Потому что она была огромна.

Комната была круглой, даже потолок был округлый, и в нем было много барельефов  ручной работы. По краям стояли статуи, большинство из них были предками рода Роланд, которые олицетворяли величие. В ближней комнате стояли громадные стеллажи. Высотой примерно в два этажа, стеллажи были заполнены книгами. По примерным расчетам Двэйна здесь находилось несколько десятков тысяч книг. Так же там находились большие металлические шкафы, которые служили хранилищем ценных вещей, таких как родословная и другие важные документы.

Его род получил свой авторитет благодаря войнам, поэтому даже этот читальный зал был пропитан духом войны. Двуручный меч и огромный топор висели на стене напротив  входа. Одна из стен служила витриной для отображения различных видов оружия, хотя большинство из них устарело.

Двэйна заинтересовало это оружие. Он мог заметить, что этот антиквариат очень хорошо сохранился.

"Это было оружие ваших предков". – Раздался сзади голос дворецкого: "Это оружие - доказательство их славы".

Двэйн осторожно коснулся стола и осмотрелся. Он заметил, что все помещение тщательно убрано и поддерживается в чистоте и порядке, однако следы времени всё же были видны. Даже этот  стол был явно старше самого дворецкого.

"Эта комната предназначена  для политических переговоров семьи. Эта комната служила местом где глава рода размышлял и принимал важные решения. Каждая мелочь отпечатала в себе великую славу рода. Хотя сейчас кабинет главы рода находится в столице империи. По семейной традиции, каждый глава рода, что вернулся в этот замок, должен провести первую ночь в этой комнате, чтобы не забывать славную историю рода и свою ответственность перед ним".

Дворецкий посмотрел на Двэйна, а затем опустил голову: "Вы старший сын нынешнего главы. Вы приехали сюда для проведения проверки от его имени, тогда вы... "

Двэйн кивнул головой в знак согласия: "Традиции есть традиции и должны быть соблюдены. Я не исключение. Даже если я не глава, но как его старший сын и так как послан сюда от его имени, я буду следовать традициям и проведу ночь здесь".

Выражение лица  дворецкого и его голос смягчились: "Я распоряжусь, чтобы слуги всё подготовили. Ну тогда ... Мне известно, что вы находитесь здесь, чтобы проверить как идут дела в имении. С чего бы вы хотели начать? У меня уже подготовлены все отчеты о доходах и расходах. Когда вы приступите изучать их? Или вы желаете повременить ... "

Двэйн с улыбкой прервал его. Он аккуратно обошёл стол, сел во главе него и сказал: "Г-н дворецкий, я проголодался после долгого путешествия. Пожалуйста, распорядитесь насчет еды, после этого я просмотрю все подготовленные бумаги".

Вскоре Двэйн наслаждался традиционным послеобеденным чаем. Когда же он доедал свой тыквенный пирог, Сьер вызвал в комнату двух сильных слуг. Слуги толкали тележку с горой книг.

"Это все отчеты за этот год?" - Двэйн нахмурился, подозревая, что дворецкий дурачит его.

"Юный господин, это все". - Серьезно сказал дворецкий: "Эти данные включают размеры ваших родовых территорий, размер сельскохозяйственных земель, счета шести городов, военные расходы трех принадлежащих роду армий на всей территории, налоги, строительные бюджеты, и даже некоторые расходы, которые я рассчитал на следующий год."

Двэйн коснулся своего носа и посмотрел на эту гору книг: "... и они все здесь?"

"Это только часть из них, а остальные ..." – На этот раз Дворецкий заговорил более серьезным тоном: "Я думаю, что вам нужно недельку отдохнуть".

Двэйн нахмурился и молча окинул  дворецкого взглядом.

Этот старый дворецкий, кажется, не шутит. Или он наивно полагает, что тринадцатилетний мальчик, как я, может понять все эти отчеты? Неужели он думает, что мальчик может взвалить на себя ответственность за все дела рода? К тому же он должен знать, я был по сути изгнан сюда. Так что какова же цель всего этого представления? Он не доволен моим присутствием? Боится, что я отниму у него власть в этом замке? Или он мошенничает с доходами семьи и пытается улизнуть, обманывая меня?

Все варианты вероятны.

Двэйн ничего не сказал и не дал ходу своим подозрениям. Он взял книгу с отчетом с верху и начал его читать.

Через некоторое время, он поднял голову и увидел, что дворецкий по-прежнему стоял возле него.

"О, господин дворецкий, вы хотите обсудить со мной ещё что-то?" - Двэйн вел себя небрежно и произнес это холодным тоном: "Я не люблю, когда у меня стоят над душой, когда я читаю".

"Да, господин". – На лице Дворецкого промелькнуло легкое удивление, он открыл рот, как будто хотел что-то сказать, но потом развернулся и ушел вместе со слугами.

После того, как дверь в читальный зал была закрыта, Двэйн положил книгу и сделал несколько шагов по комнате. Затем он с улыбкой пробормотал: "Возможно, здесь действительно что-то есть, чего мне стоит здесь ожидать".

В оставшуюся  часть дня дворецкий заходил еще два раза. Первый раз он принес Двэйну чай, а во второй, чтобы зажечь свечи, как только начало темнеть. Дворецкого сильно удивило то, что молодой мастер действительно читает отчеты. И он не просто делает вид что читает, а вникает в них по-настоящему! После того как пожилой дворецкий зажег свечи, Двэйн ненароком задал несколько вопросов об отчетах и эти вопросы действительно были по делу. Это показало, что юный господин не дурачился.

Это ... это действительно тот бездарный юный господин, о котором писали в сообщениях из столицы?

Даже несмотря на то, что дворецкий пытался скрыть свои эмоции, Двэйн всегда замечал его удивление. После того, как дворецкий вышел, он закончил последнюю страницу.

Эти отчеты были интересны.

Двэйн провел весь вечер за этими отчетами, но он не уделял особого внимания цифрам, и ему было все равно, являются ли эти отчеты реальными или поддельными. В конце концов, он не гений и найти какие-то нестыковки, ему, не имеющему никаких знаний по ведению семейного дела, не было никакой возможности.

Возможно, никто не узнает, что Двэйн читал отчеты совсем для другого.

Кто сказал, что отчеты могут содержать только финансовые расходы? По крайней мере, Двэйн многому научился из них! И эти моменты были вписаны в историю рода.

Из этих отчетов Двэйн получил представление о том, какое влияние имеет род Роланд на данной территории. У рода Роланд был свой свод законов, а также имелось изрядное количество привилегий от королевства, дарующих довольно большую свободу действий. У них была сила регулировать окончательный размер налогов и назначать местных чиновников. Даже если налоговая ставка королевства была фиксирована, на своих территориях они имели право регулировать ее по своему желанию. До тех пор пока они ежегодно  отчисляют часть своих налогов королевству.

И в плане военной мощи, можно было увидеть из отчетов о военных расходах, что королевство разместило на этой земле лишь небольшой военный гарнизон. Два резервных военных гарнизона были расположены на границе, и что более важно, их снабжение и снаряжение осуществлялось семьей Роланд. Личная армия семьи Роланд поддерживает общественный порядок на большинстве территорий.

Двэйн легко вник в текущую ситуацию в экономике, политике и армии благодаря этим отчетам. Возможно, если бы дворецкий увидел, что он смог разобраться в этих отчетах, его глаза полезли бы на лоб в недоумении.

Двэйн уловил две основных мысли: Во-первых, за счет налогообложения, семья имела полный контроль над этим местом, во-вторых, такая же ситуация была и в военном аспекте.

Двэйн, благодаря знаниям из другого мира, знал есть одна важная истина: управление страны на ее территории отражается в налогообложении и армии. И они были под контролем семьи Роланд! Что это значит?

Что королевство потеряло контроль над половиной территории провинции Кете. Это место само по себе почти стало независимым государством.

Двэйн присел на диван и стал размышлять, он был удивлен сложившейся ситуацией. Потому что, когда политическая сила страны начинает терять авторитет, это, как правило, является предпосылкой к войне.

Так Двэйн какое-то время просто сидел. В комнате было тихо, изредка потрескивали свечи. Затем он резко встал, повернулся и посмотрел на стену позади себя. Вдоль стены стояли  полки с книгами, ничего особо не  выделялось.

Тем не менее, Двэйн чувствовал, что было что-то не так ... как будто здесь было что-то еще.

Так как Двэйн имел более высокий запас маны и духовной силы, чем среднестатистический человек, он был более чувствителен ко всему, что его окружало. И всего мгновение назад он почувствовал, на себе чей-то взгляд. Как будто кто-то спрятался в неприметном маленьком уголке, и молча наблюдает за ним.

На полках не было ничего подозрительного. Двэйн поднял взгляд повыше. Над полками висели портреты. Эти портреты висели наверху в одну линию. Их возраст варьировался от многих десятилетий, до современного времени. Это были портреты всех глав рода Роланд за всю историю.

Первый слева, казалось был самым старым портретом. Там был изображен человек в военной форме. Это был маршал, который выиграл войну на стороне королевства и получил в награду территорию, названную в его честь. Он выглядел сильным, и в его глазах была та же мрачность и твердость, присущая графу Раймонду. Казалось, как будто эти глаза смотрели на Двэйна.

Двэйн сделал несколько шагов назад, а затем прошелся вправо, влево и при этом наблюдал за этим портретом. Затем он рассмеялся, вздохнул и пробормотал: "Возможно, я слишком устал ... Это просто портрет".

Он повернулся, чтобы взять еще один отчет, когда портрет маршала позади него моргнул!

Да, человек на портрете моргнул, взгляд этих глаз был сосредоточен на Двэйне. Неподвижные глаза, что вначале принадлежали портрету, вели себя так, как будто им была дарована жизнь. Они смотрели на Двэйна с любопытством.

В это же время Двэйн резко обернулся и посмотрел на портрет. Человек и портрет встретились взглядами.

"Перестань прятаться. Я знаю, что ты наблюдаешь за мной". - Двэйн поднял руку. В ней он держал серебряную ложку, ту которую он использовал, когда ел тыквенный пирог. Ложка сияла подобно зеркалу!

"Ты смотрел на меня, а я смотрел на тебя через это. Ты не должен больше скрываться. Разве ты не знаешь, что это грубо так за кем-то подглядывать?"