Глава 142. Странный флот

Хотя все еще было начало летнего сезона, солнечные лучи уже делали явные намеки на скорую палящую жару, отражаясь от водной глади Великого Ланьцанзского канала за пределами столицы.

Дальше от этой вены жизни империи – примерно в 30 милях от столицы, находился странный корабль, уже пришвартовавшийся в порту Энке.

Из-за тяжкого налогового бремени при разгрузке непосредственно в столице, многие мелкие торговые суда будут швартоваться в портах соседних вспомогательных городов, дабы уменьшить свои расходы.

Тем временем два купца сошли с этого странного корабля и завели разговор с местными налоговыми инспекторами. После нескольких минут болтовни, один из купцов тихо выудил несколько монет, завернутые в ткань и незаметно всунул их в руки чиновника. Видя намерения купца, должностное лицо налоговой инспекции, улыбнулся настолько, что он даже не удосужился проверить груз, а сразу подписал необходимые документы.

Позади этой тайной сделки находилась большая толпа тяжелоатлетов, гудящая на фоне всего этого и жаждущая получить шанс устроиться на работу

«Н-н-аймите меня! Наймите меня! Сила моя высока, а руки светлы! Если у вас есть какие-то ценные товары, то они будут всегда в целости и сохранности!»

«Уважаемый господин, возьмите меня! В моем распоряжении 20 человек, всего лишь два медяка на человека! Два медяка!»

В самый разгар перепалки, этот странный корабль уже спустил мосток, чтобы находящиеся на борту могли сойти на берег. Две прекрасные дамы стояли первыми в очереди. Одна была одета, словно рыцарь, ее красота была в чудесной паре ножек, готовой свести с ума любого человека. Достаточно поразительна была вторая леди, спускающаяся на берег, на ней была белая мантия Мага. После многочисленных перешивок, это одеяние более не выглядело пресно, в любом случае: ему было присуща сексуальность покроя, выраженная в оголенных частях тела!

Обратив на себя внимание всех нижестоящих, напросился факт, что подобный дуэт – это крайне редкое сочетание женщины - рыцаря и магички, поэтому такое трудно не заметить в переполненном порту. Однако Джоанне стоило лишь хмыкнуть, чтобы в один миг разрушить весь транс и вселить страх всем поблизости, окатив всех ледяной лавиной неприветливости. Опуская глаза, никто не смел стоять у них на пути.

«Джоанна, все теперь тебя боятся» Рэйлин залилась смехом. Затем, взглянув вниз на оживленную улицу, она вздохнула и подозвала к себе одного из матросов:

«Пойди, позови кого-то, чтобы проверить вещи, а затем быстро выгрузите весь груз прямо сегодня, потому что появятся новые товары. Если будете бездельничать и не успеете сделать это до вечера, то заранее позаботьтесь о своих ногах!»

Некоторое время назад, Двэйн послал двух девушек с капитаном Джеком Воробьем и его новоиспеченную правую руку Джорджа Буша, чтобы разыскать клан наемников под названием Снежные Волки на севере. В течение короткого периода времени, группа смогла удовлетворить ожидания Двэйна и узнать местонахождение Баенлича. Получив рукописное письмо, Баенлич, лидер клана, был так счастлив, что немедленно продал все Двэйну. Ожидалось, что все пройдет не так гладко, но на момент их встречи, Байнлих волновался за цену товара, потому что грязные торговцы, которым он собирался продать товар, хотели снизить цену еще на 20%. Поэтому, когда он прочитал письмо и узнал о намерениях Двэйна, то почувствовал, что ему выдали спасительную шлюпку в критический момент.

В это же время Баенлич связался с рядом других дружественных кланов и обсудил с ними вопросы. Пока Двэйн будет продолжать закупать их товары по той же самой цене, вся их продукция с это времени будет продаваться исключительно ему.

Точно так же пиратский корабль возвратился с плодотворными результатами. Поскольку есть порты на севере, Рэйлин связалась с тремя другими пиратскими кораблями под знамением Двэйна и сделала так, чтобы они сделали еще один пробег, пока она с группой возвратится домой и сделает отчет. Неважно, что торговля волшебным зверями незаконна, также три судна, набитые доверху незаконными товарами по пути домой, начинали действовать ей на нервы. К несчастью для нее, Двэйн уже покинул равнины Роланд к моменту ее возвращения и отправился в столицу. По этой причине, она прибыла, чтобы отыскать Двэйна в столице и заполучить юридическое разрешение на транспортировку товаров по закону.

Однажды эта женщина была авантюристкой и лидером партии, так что, у нее, конечно, были мозги, чтобы соответствовать ее предыдущему статусу. После тщательных размышлений Рейлин предположила, что не так трудно будет завладеть разрешением, учитывая статус семьи Роланд. И так как она собирается в столицу, почему бы просто не привезти первую партию непосредственно в столицу и заодно заработать небольшое состояние в процессе?

Единственная проблема в этом плане заключалась в том, что товар по-прежнему незаконен, так как Рейлин не имела разрешения. Для того, чтобы обмануть проверяющих должностных лиц на контрольно-пропускных пунктах, Рейлин заключила сделку с торговцем мехом еще в Равнинах Роланд. Этот торговец мехом - тот, который поддержал Двэйна на его первом предприятии – и сделал, чтобы он транспортировал свои меха и кожу поверх его товаров. Таким образом, обе стороны могут сократить затраты и помочь скрыть товары. Единственная вещь, которую Рейлин не ожидала, это то, что торговец мехом вышел за рамки соглашения и сделал так, чтобы его люди уладили все вопросы вдоль всех пропускных пунктов.

Поскольку эти две красотки, наконец, сошли с судна, вопрос разрешения был уже улажен людьми торговца мехом. Единственный волнующий вопрос – это матросы на борту. Изначально пираты, когда бы эти головорезы получили шанс увидеть такую шумную сцену? Хотя город, где располагался порт Энке, в 30 милях от столицы, тут внизу располагалось головокружительное количество скудно одетых проституток, что вызывало у матросов похотливый зуд.

Было уже достаточно времени, как она повела их в море, поэтому она, естественно, хорошо понимала их состояние. Обычно строго управляя, Рейлин все же понимала важность баланса в настроении ее подчиненных. Так что увидев изголодавшихся пиратов, перекинувшихся через борт, Рейлин не смогла сдержать смех. Выдавая издалека приказы, она велела своим подчиненным высаживаться группами и не создавать проблем.

Услышав слова своего лидера, глаза этих вульгарных пиратов были полны благодарности. Торопясь, подхватив свои кошельки те, кто не на дежурстве, быстро сменили одежду, и выскочили за борт, не скрывая своих пошлых намерений! Что касается тех, кто остался дежурить, они все были переполнены завистью, поскольку наблюдали, как их товарищи исчезали в переполненных улочках…

“Хм!” Видя, что пираты действуют как стадо хищников, Джоанна, очевидно, была разгневана, потому что она прекрасно понимала, что те хотят учинить в городе. Если бы не длительный период времени, проведенный с вульгарной шайкой, она бы уже вызвала неистовый 'ледяной дождь' и обрушила бы его на группу. Сердитым шепотом она пробормотала себе:

«Что за свора грязных мужиков!»

Что касается Рейлин, та уже ко всему привыкла, из-за всех тех дней скитаний до становления рыцарем Двэйна. Смотря на Джоанну, она улыбнулась:

«Мисс Джоанна, теперь, когда мы прибыли сюда, давайте встретим господина Двэйна, после того, как карета будет подана.»

«Пфф» Странное выражение появилось на лице Джоанны. С презрением в голосе она сказала: “Почему я должна хотеть куда-то идти, дабы встретить этого маленького ублюдка! Хм, идите сами! Я приехала в столицу только потому, что хотел помочь вам защитить судно. Во-вторых, у меня также есть бизнес в столице! Хм …. Ах да помогите мне передать сообщение этому маленькому придурку. Обещание, которое я дала ему, считайте сделанным! С этого момента я не должна ему ровным счетом ничего! Если встречу его в следующий раз, то, несомненно, заставлю его страдать!”

При этом Джоанна взглянула на Рейлин: “Рейлин, в эти дни, которые мы провели вместе, я заметила, что твой талант в магии весьма неплох. Хотя я преподавала тебе лишь несколько уроков во время путешествия, но я знаю, что я не очень хороший учитель, так что езжай со мной. Мой учитель - удивительный человек, которому многие не в силах соответствовать в этом мире, итак, почему ты должна следовать за этим маленьким ублюдком? Я попрошу, чтобы мой учитель взял тебя в качестве своего ученика …”.

Прежде чем она закончила свои слова, Джоанна успела увидеть улыбку на лице Рейлин. Выдохнув воздух, она продолжила: «Очень хорошо, я знаю, что ты собираешься отказаться от меня снова. В таком случае, увидимся в будущем!»

Однако Джоанна бросила на нее глубокомысленный взгляд, прежде чем прошептать: “Хотя у меня и есть сестра, но она и я никогда не были в хороших отношениях. Каждый раз, когда я вижу ее, я жутко бешусь. Если бы только у меня была сестра как ты, то все было бы иначе”.

Крепко обняв Рейлин, Джоанна простилась с нею. Гордая личность Джоанны обычно толкала ее на игнорирование окружающих. Не заботясь о взглядах толпы поблизости, Джоанна взлетела в небо и направилась по направлению столицы. Как мимолетный бриз, ее облик исчез в горизонте.

Из-за этого толпа внизу начала удивленно вскрикивать. На континенте Роланд магов почитали, как сокровища. Увидев кого-то, парящим в небе, а потом исчезающем в один миг за горизонтом, конечно, это приведет всех в шок. Хмурясь, Рейлин, посмотрела в небо, туда, где исчезла Джоанна, и вздохнула. Затем, повернувшись, лицом к морякам на борту судна, закричала:

«Почему вы бездельничаете! Неужели не видели, как мисс Джоанна использовала магию раньше? Живо за работу!»

Затем Рейлин потратила еще минуту, разговаривая с торговцем мехом. От того, что она могла вынести из этого разговора, это то, что торговец намеревался взобраться на большое дерево под названием Двэйн. Ее мысли были подтверждены, когда она поняла, что один из людей, посланных торговцем мехом, это его собственный брат.

Около 40 лет, этот человек назывался Хебон. Во время их путешествия, этот человек был всегда на один шаг впереди Рейлин, он подготовил все заранее. Порт Энке, например: он не только разрешил проверку должностным лицом налоговой инспекции, Хебон даже арендовал склад для хранения незаконных товаров поблизости. (Из-за большого объема продукции, которая проходит через порт города недалеко от столицы, дешевые склады возникали по всему городу) После подготовки необходимого человека, чтобы перевезти груз, Рейлин лишь осталось найти повозку, которая доставит ее в столицу.

Рейлин была очень благодарна ему, поэтому, ее отношение к нему было, естественно, хорошим.

«Когда мы приехали, мой брат уже дал мне четкие указания. Мисс Рейлин – рыцарь, так что я должен сделать все возможное, чтобы не запятнать ваш статус».

Когда она поблагодарила его, Хебон вновь спросил:

«Теперь о грузе позаботятся. Мисс Рэйлин, вы немедленно отправляетесь в столицу? Просто так получилось, что мне нужно сделать несколько покупок у некоторых фирм в столице, почему бы вам не составить мне компанию, к тому же, моя карета уже подана?»

«Превосходно, мне тоже нужно встретиться с господином. Как только он скажет, товары должны быть вывезены, они не могут долго храниться на складе.»

Как только эти двое собрались покинуть причал, громкий звук рога донесся до их ушей!

Обернувшись, чтобы взглянуть, что происходит, она увидела команду 10 торговых судов, двигающихся по главному каналу. Исходя только от одного их появления, Рейлин могла сказать, что это могущественный флот отличался от обычных торговых, причаливших к порту. Им была присвоена эмблема, на которой был изображен зеленый дубовый лист, все близлежащие корабли немедленно отплывали, когда они приближались.

Еще более шокирующим оказалось то, что солдаты столичной гвардии были рассредоточены на палубах этих кораблей.

«Ясно, это корабли частного торговца, только, вот, почему имперские солдаты там? Такая большая река, и почему они заграбастали все пространство себе?» Она поморщилась.

«Первый раз в столице, Мисс Рейлин, верно?» Хебон взглянул и прошептал: «Нет необходимости говорить больше! Происхождение этого флота не так просто!»

«О, действительно?»

Хебон скрытно указал на герб дубового листа на корабле и прошептал: «Видишь это? Это знамя семьи Соломон. И это все- торговые суда семьи Соломон. Эти люди поддерживаются королевской семьей. Каждый год они должны помогать королевской семье заработать большие суммы золота и даже управлять некоторыми активами при определенных членах королевского двора! С такими-то, кто может конкурировать?!”

Хебон сосредоточился на мгновение и сказал:

“Корабль находится в очень глубоких водах, поэтому, я предполагаю, что судно перевозит тяжелые грузы, предназначенные для летнего фестиваля. В любом случае, это, должно быть, дань уважения королевской семье от семьи Соломона...”

Рейлин покачала головой: «Так не должно быть. Если это и так, то это все должны были транспортировать еще месяц назад.»

Хебон засмеялся:

«Кого волнует, что они везут, это не нашего ума дело».

Рейлин кивнула в знак согласия, но она не могла не сгенерировать в соей голове еще ряд предположений. Будучи воином, конечно, она обладала более острым взором, нежели обычный человек. Обратив внимание на солдат, стоило также обратить внимание, что даже моряки на борту кораблей были мускулистыми и полными жизни, наверняка не то, что ожидалось от обычного торгового судна. Так что чувство подозрения и беспокойства закралось в ее сознание от лицезрения этой странной сцены…

К тому времени, как они добрались до столицы на арендованной карете, стрелка часов далеко уже перевалила за полдень. Несомненно, арендованная карета не могла соответствовать роскошным каретам семьи Роланд, поэтому-то поездка и не была так комфортна, как ожидалось. К счастью для Рейлин, благодаря ее приключенческому опыту, она смогла легко с этим справиться. Но запа-а-а-х…то, с чем она никак не могла справиться – это запах. Вдыхая этот вонючий и неприятный рыбный запах, Рейлин чувствовала себя невероятно неуютно, притесненная в таком маленьком транспортном средстве. Что касается продавца Хебона, он чувствовал себя неважно. Как брат богатого продавца мехом, он не был приучен к поездках, и, естественно, мучился с животом. Как только они оказались перед Восточными Воротами, Рейлин вздохнула, когда она увидела длинную линию очереди:

«Тут так много людей, мы сможем войти когда-нибудь?»

«Это уже считается неплохо». Хебон сморщил нос, когда криво усмехнулся:

«Я слышал, налоги на въезд опять подняли…Для таких людей, как мы, которые перевозят товары в столицу, мы не можем непосредственно отправлять их туда. Только выгружаясь в таких местах, как порт Энке, мы можем спасти себя от огромного налога на отгрузку. Но теперь, когда налог на въезд снова подняли, мы потеряем еще больше, чем получим».

К тому времени, как они прибыли в столицу, Рейлин уже не могла находиться в этой повозке. Не дожидаясь, пока они прибудут к усадьбе Роланд, она и двое ее подчиненных, лучник и воин, отправились на поиски коня. И после всех согласований, это трио добралось до поместья Графа с комфортом.

Обычно слуги в поместье не были удивлены посетителям, но трио носило форму Семьи Роланд. Не признав, Рейлин и ее подчиненных, слуги задавались вопросом, кто же они такие.

Не удержавшись, Рейлин шагнула вперёд и назвала себя прямым подчиненным господина Двэйна. Как только людям внутри сообщили об их прибытии, Мард поспешил принять трио.

Тем временем Двэйн был в своей комнате и изучал структуру костей некоторых волшебных животных. После того, как он вернулся домой, он запирался в совей комнате и изучал материал, который имел в своей распоряжении.

Когда он был у Аллэя, то получил множество годных вещей от того сумасшедшего парня. Например, та формула, чтобы заменить «Мифрил». После поисков, Двэйн уже имел 20 необходимых компонентов, и испытывал недостаток лишь в 7 или 8 ингредиентах. Скорее всего, он не смог получить недостающее у старика Аллэя , и ему нужно было придумать что-то, чтобы получить остальное.

Двэйн не боялся, так как, пока есть вода «течение времени» он может успешно развивать ингредиент.

В то время, как Двэйн изучал тайны рецепта, Мард провел Рейлин внутрь.

Собрав вещи и заперев дверь, он вышел в конференц-зал, чтобы встретиться с давно ожидающей его Рейлин…

Не видя ее месяцами, страх и трепет, когда они впервые встретились, уже давно прошел. В свою очередь, аура зрелости и гордости заполнила ее лицо. Не говоря уже женственных прелестях изгибов ее тела, которые стали еще боле выраженными, а пухлое груди, казалось, стали ещё больше, чем раньше!

Жизнь в море, оставила на ее теле бронзовый оттенок, хотя ее тело и было немного тоньше, чем прежде, теперь она выглядела даже более живой, нежели в их предыдущую встречу.

«Садись». Двэйн потер подбородок и развалился на стуле. Смотря на Рейлин, он улыбнулся, когда их глаза встретились:

«Ты хорошо поработала, и я буду помнить все твои заслуги передо мной. Зачем вы приехали в столицу на мои поиски?» Рейлин присела на стул поодаль от Двэйна и спокойно разъяснила, что произошло. Как только она дошла до того момента, где говорилось, что Баенлич хотел собрать другие кланы, чтобы продавать товары исключительно Двэйну, тот тут же вскочил:

«Прими это! Что за колебания? Теперь у нас есть лодки, мы испытываем проблемы только в недостатке товаров. Баенлич не только хороший друг, но и тот, кому я доверяю свою жизнь. Я не только уважал его, но спас сотни его товарищей, поэтому ему можно доверять».

«Поняла. Рейлин кивнула, я тоже так думала перед возвращением. Проект соглашения уже составлен. Пожалуйста, взгляните и скажите, есть ли что-то, что вас не устраивает. Если нет никаких проблем, я отправлю его обратно на север. Кроме того, есть еще кое-что…»

Выслушав, как она привела корабль, полный товаров, в столицу, Двэйн слегка нахмурился:

«Это проблема, но ее не составит труда решить. Подождите два дня и решу все.»

«По поводу денег…» Рейлин горько усмехнулась: «Суммы, которую вы дали Джеку Воробью, было недостаточно, поэтому, когда мы направились на север, нам не хватило денег. Мы купили много, но было недостаточно денег, чтобы все оплатить. К счастью, наемники из клана Снежного Волка, сильно доверяли вам, поэтому дали нам задаток в две тысячи золотых. Еще одна причина, по которой я лично встретилась с вами – это то, чтобы попросить денег…»

Немедля, Двэйн быстро подозвал Марда и приказал Рейлин следовать за ним, чтобы получить некоторую сумму. Затем Двэйн добавил:

«За товары на этот раз должно быть заплачено на 10% выше, чем обычно. Если бы не помощь Баенлича, не удалось бы провернуть все так хорошо. За такую большую пользу должно быть вознаграждение!»

Рейлин быстро кивнула. Затем, поразмыслив, Рейлин внезапно сказала:

«Господин Двэйн, когда я была в порту Энке, то увидела флот семьи Соломон…Но мне показалось, что он был каким-то странным… …»