Глава 144. День празднования (часть 2)

По сигналу Графа три сотни элитных рыцарей Дома Роланд отправились в путь. В отличии от регулярной Имперской Кавалерии, на каждой из лошадей висел золотой колокольчик, который издавал приятный звон после каждого шага.

Под защитой элитной охраны Двэйн и его отец отправились на центральную площадь, находящуюся вне стен Королевского Дворца.

Центральная площадь была самой большой площадью в Столице. За ней находился Королевский Дворец, эта площадь могла вместить десятки тысяч военнослужащих. К этой площади вели самые широкие дороги, которые были способны вместить от пяти до шести повозок одновременно, бок обок.

Во время ежегодного летнего фестиваля, это место как будто ожило. Во время этого праздника, не только его величество Император выйдет в свет, но и другие влиятельные фигуры сделают это, такие как Президент Магического Союза и Папа Храма.

Само собой, не только это привлекало многих людей.  Внизу, на центрально площади будет проходить парад, который продемонстрирует мощь Имперской Армии, в котором примут участие разные народы Империи.

Лицо Двэйна было спокойным, как гранит, оно не выказывало никаких эмоций во время всего пути, не имело значение, какое количество солдат было увидено им. Как только Двэйн достиг Центральной Площади, время уже близилось к полудню.

Здесь уже находились толпы людей, множество дворян уже сидели в центре площади, в ожидании начала церемонии. Что касается тысяч обычных людей, они были вынуждены стоять по бокам площади, чтобы освободить место для проведения военного парада.

Как только Граф спешился, с холодным выражением лица, он подошел к Двэйну и схватил его за руку, чтобы лично отвести его на платформу, специально подготовленную для дворян, находящихся на центральной площади. Но Двэйна удивило не действие его отца, а то, что он не смотрел на присутствующих здесь дворян. Лица большинства людей, мимо которых проходил его отец, наполнялись тревогой и беспокойством.

Обычные люди не понимали всю странность сегодняшнего дня, но богатые и знать прекрасно знали о том, что здесь происходит! В течение последних двух дней, в места, где жили все дворяне, было отправлено множество военной стражи. Некоторые из них были недовольны этим, и они пошли во дворец, чтобы увидеть его величество Императора, но Император отказался встретиться со всеми ними!

Сидя на верхушке платформы, Двэйн слышал шум, раздававшийся снизу, он наблюдал за всеми этими обычными людьми, которые полностью погрузились в праздничную атмосферу. Видя их радостные лица, Двэйн мог лишь вздохнуть, потому что он понимал, что он не сможет остановить грядущие события…

Как только настал полдень, Солнце находилось в зените, и в это время медленно открылись золотые ворота Королевского Дворца. Первыми оттуда выехали дворцовые стражники, облаченные в золотые доспехи, верхом на белых конях, их выход сопровождался звуками горна. После первого “дудения”, было ясно как день, что выходит Кавалерия.

За ними, немного отставали, дворцовые служанки, представители дворца и различные ученые вышли друг за другом. В конце шли два полуголых мускулистых мужика, которые несли золотой барабан.  Их мышцы были подобны скале, а их лица были настолько расслаблены, что казалось, для них поднять такую вещь проще пареной репы.

Как только звук горна прекратился, оба мужика взяли барабанные палочки…

Донг! Донг! Донг!

Этот тяжелый удар барабана, раздавался в душе каждого! Этот звук распространился далеко, шум в толпе начал затихать, потому, что все знали, что под такое звуковое сопровождение появляется сам Император!

Как только пробил 12 удар барабана, нынешний правитель этих земель, Августин 6-ой, наконец, предстанет перед народом!

Как по сигналу, все дворяне, стоявшие на платформе, одновременно встали и выполнили надлежащий жест приветствия по направлению к Дворцовым Воротам. Что же касается генералов армии, они выполнили стандартный рыцарский жест приветсвия.

Когда Двэйн посмотрел на отца, выражение его лица все еще оставалось спокойным, когда он смотрел в сторону ворот дворца, в отличие от других людей. Но даже Граф Раймонд не мог стоять прямо перед дворцовыми воротами, он преклонил колено!

Но, ни один из них не решился задать ему вопрос, почему он так странно поступает.

Двэйну, наконец, удалось, впервые, увидеть Императора…

И его первым впечатлением было: “Какой же он старый!!!”

Может быть, Император и был одет в роскошную одежду, но ему все же было 70 лет, он уже был умирающим стариком! Когда Двэйн начал внимательно осматривать Императора, он не мог остановить свое удивление…В верхнюю часть короны был инкрустирован драгоценный камень пяти цветов, такой же как и в его распоряжении!

Августин шестов шел очень медленно, его реакции были уже не те, что раньше. Хотя сегодня был день праздника, но глаза Императора выглядели так, будто они были лишены какого-либо счастья. По чертам его лица, Двэйн мог найти некоторые сходства с Принцем Соном, но от Императора не исходила такая дружелюбная аура как от Принца, вместо этого от него исходило достоинство, хладнокровие и воинственность.

Но даже не смотря на это, Двэйн все еще мог рассмотреть то, как старость повлияла на Императора. Что еще больше шокировало Двэйна, так это то, что рука Императора незаметно дрогнула, когда тот проходил мимо него и его отца!

Император взошел на свою собственную платформу, на ней Император был совершенно один, ну, во всяком случае, в ближайших 20 метров не было никого. Но всегда были исключения.  По обе стороны от Императора стояло двое людей, которые следили за его каждым шагом. Парень слева был одет в красное, его одежда была похожа на мантию Магического Союза. А справа стоял худощавый человек, он был одет в серую мантию. На его груди не было значка, демонстрирующего его уровень как воина, но в его руках был меч отличного качества.

Только эти двое могут идти рядом с Императором, Даже Принц не мог, он стоял со всеми остальными в 20 метрах от Императора, как и остальные присутствующее здесь люди.

Когда Двэйн увидел Принца Сона, он заметил, что тот выглядел весьма расслабленным, как будто его не волновало то, что случится сегодня. А когда Принц Сон заметил Двэйна, он сразу же дал ему дружественную улыбку.

Что же касалось наследного Принца, он так и не явился.

Взгляд Августина 6-го был похож на взгляд старого льва, который был хоть и стар, но все еще полон сил!

«Тогда…Давайте начнем!»

Его голос был хриплым, он не стал церемониться и сразу же объявил начало, без всяких бла-бла-бла, прежде чем сесть.

После того как Император махнул рукой, двое мускулистых мужиков вновь начали бить в гигантский барабан. От этих звуков Двэйн почувствовал, что здесь создалась атмосфера войны!

3000 пехотинцев, одетые золотые доспехи, сверкая под лучами Солнца, прошли по главное улице красивым строем!

Темп их шага был выровнен, каждый их шаг был ритмичен, как музыка!

Вси! Вси! Вси…

Услышав этот марш, толпы, находящиеся на улице, начали аплодировать, а некоторые даже бросали цветки, в сторону мимо проходящих солдат.

«Отец», Двэйн смотря на приближающихся солдат, начал шептать своему отцу, «Когда начнется представление, которое ты подготовил?»

Граф Раймонд все еще был спокоен, «Скоро»

Как только Граф Раймонд сказал это, строй пехотинцев уже промаршировали по центрально площади, и уже стояли прямо перед носом Императора. Быстрым движением руки, каждый из трех тысяч солдат вытащил свой меч и поднял его вверх, к небу!

Августин 6-ой слабо улыбнулся во время своего кивка, а затем, чтобы выразить дань благодарности своим солдатам, он поднял свою руку вверх…

Именно в этот момент, звук лошадиных копыт раздался на ближайших улицах!

Этот звук был подобен грому, он был наполнен силой и мощью!

Под удивленные вопли и крики, вдалеке, показалось рота тяжелой кавалерии! Было очевидно, что это была элита среди элиты, на груди каждого из этих рыцаря сверкал значок, как минимум, третьего уровня! Их доспехи были сделаны из чистейшей черной стали, каждый из них сидел на черных лошадях, которые соответствовали их статусу. Но то, что было способно добить любого, это их накидки, они были алого цвета, это значило, что они были из отряда “Наездников железной крови”!

Хоть всадников и была целая тысяча, но копыта их лошадей отбивали очень синхронно. Это ясно показывало всем, насколько они были высококвалифицированы в навыках верховой езды.

Когда они начали приближаться к центральной площади, всадники внезапно замедлились, но они не потеряли свою синхронность. Затем они разделились на две волны, показывая золотого рыцаря, скакавшего посередине, он значительно отличался от них всех!

Так же как и другие всадники, он также ехал на военном черном коне. Единственное, что отличало его от других, это его золотистые доспехи. Двэйн не мог так просто сказать, из какого материала они были сделаны, но он мог предположить, что они были сделаны из какого-то специального магического материала. Причина его предположения проста. Как только этот всадник появился перед его глазами, он почувствовал магические колебания в воздухе!

Рыцарь, который ехал впереди всего отряда, медленно начал снимать свой шлем, в это время его плащ развивался на ветру. Двэйн сразу же узнал это лицо, он был уверен, что этот человек и есть наследный принц!

Это все из-за того, что внешнее его сходство с Императором было около 70%, но от наследного принца не исходило такой же дружелюбной ауры, как от Принца Сона. Этот человек однозначно был достоин стать следующим Императором, но единственная его непривлекательная черта, это его холодный взгляд наполненный безжалостностью!

«Мой Господин». В то время, когда Двэйн смотрел на наследного принца, звук шагов и низкий голос достиг его ушей, где-то позади него. Человек среднего возраста, где-то сорока лет, облаченный в легкие доспехи, подошел к Графу и сказал, «Во внешнем городе уже всего готово»

Граф Раймонд кивнул, а затем он посмотрел на Двэйна и сказал, «Двэйн, подойди, я познакомлю вас. Это генерал второй дивизии Жан Клод. Он не только мой прямой подчиненный, но и мой друг»

Двэйн не успел что-либо сказать, как крик раздался на площади!

Сидя на коне, наследный принц внезапно вытащил свой меч и направил его на Императора.

«Ваше величество…Отец!», Голос принца был спокоен. Несмотря на то, что здесь было очень шумно, этот голос достиг ушей каждого! По-видимому, сила этого наследного принца велика!

«Мой дорогой отец», голос принца впечатлял, «Я хотел бы спросить тебя, меч в моей руке острый?»

Как только его голос утих, рыцари рядом с ним закричали в унисон, «Острый!!!»

Этот синхронный хор напугал почти всех присутствующих здесь людей!

«Мой отец! Здесь мои войны, являются ли они могучими?!»

Так же как и в первый раз, рыцари закричали в унисон, «Могучие!!!»

Взмахнув своим острым лезвием, наследный принц посмотрел на Августина 6-го своим пронзительным взглядом, «Такие острые лезвия, такие могучие воины! Это присуще величию этой могучей Империи!?»

Все были в шоке!

Сидящий в своем кресле, лицо Августина 6-го было наполнено угнетением, а его руки дрожали…

Тысяча тяжелых кавалеристов направила свои мечи на Императора. Воспользовавшись этим моментом, голос принца был наполнен холодом, а его взгляд стал еще более решительным, когда он сказал следующие слова, «Отец, ты откладываешь свое решение уже 20 лет. Теперь, сегодня, я, наконец, требую от тебя ответа!!!»

В этот момент в небе появилось темное облако, затмившее Солнце. В мгновении ока, тьма окутала Столицу…