Глава 26. Страшный Внешний Мир.

[п/р: Так как первоначальное название "гора Полурог" и "город Полурог" не являлось верным, а также в меньшей степени эстетически некрасивым, то было решено переименовать в "гора Рога" (Роговая гора), а город находящийся рядом с горой в Халфхорн.]

Ещё в те давние времена, когда история великой императорской семьи ЛаоЛан в своем великолепии только взошла на горизонте, тогдашний император постановил:

"Свод Законов Империи священен и неприкосновенен! На всех землях Империи без какого-либо исключения должны быть строго соблюдены все её законы."

При его правлении наступила самая выдающаяся эпоха Империи, которая была знаменита непреклонным следованием установленным законам и твердой волей развития государства.

Однако, этот император... ходили слухи, что помимо своего знаменитого высказывания, он также добавил кое-что в частном порядке. Конечно, это не записывалось в официальных документах, но это изречение было раскрыто многими людьми и широко передавалось в народе.

"...Каждый должен следовать законам Империи, за двумя исключениями. Первое – сам император. Императорская власть всегда вне закона!... Другое исключение это... маг!"

Мощные маги, как правило, обладают гораздо более невероятной силой, по сравнению с обычными людьми, когда она переходит определенные границы, то способны покорять природу или изменить судьбу народа. Согласно действующим документам, когда сила так велика, что ей начинают поклоняться, в глазах обычных смертных это выглядит как божественное присутствие!

Такие силы легко могут снести громадные горы, высушить моря. Они могут вызвать ураган или снег, с помощью жаркого солнца они могут превратить равнину в бесплодную пустыню! Они могут в секунды уничтожать армии, создать бедствие, которое разрушит небольшую страну!

Такие силы светские "законы" не в состоянии держать в рамках. А принуждать силу, способную покорить стихийную природу мира, следовать светским законам, конечно же, нереально.

Давайте оставим могучих волшебников из легенд, обладающих силой, сравнимой с божественной... Одной роковой битвы между обычными магами уже достаточно, чтобы учинить катастрофу небольшого масштаба, способную сравнять с землей город.

В письменной истории, когда на континенте не было одного народа, господствовала эра войны и хаоса. Обычно, в те времена, битва двух магов могла даже полностью разрушить город!

После того как единая, на пике своего абсолютного могущества империя ЛаоЛан была основана в этих землях, крупные конфликты и войны стихли. Битвы между магами постепенно исчезали. Тем не менее, в анналах империи хранились записи о том, насколько ужасны были магические дуэли и как легко они могли снести парочку небольших городков.

Тем не менее, даже если теперь это такого не случалось, не было законов, "запрещающих магические дуэли" или что-то подобного для магов. Для обычных людей, в публичных местах драки не разрешались. Но маги не входили в эту сферу.

Даже Гильдия магов требует всего лишь минимизировать личные конфликты в населенных местах. Это просто просьба, не строгое правило или что-то наподобие.

Более того, соглашение между магическим объединением и империей таково, что если бы вы хотели осудить или наказать любого волшебника выше среднего уровня за преступление, неважно, насколько ужасное, если он или она не совершили государственную измену, суд должен проходить при участии представителей трех различных сил: официальной имперской, магического объединения, а также светлой церкви господней. В противном случае, официальное правительство Империи не имеет права на арест любого мага выше среднего ранга.

За сотни лет истории империи никогда не было зарегистрировано преступления магов выше среднего уровня из-за нарушения законов. Это, несомненно, доказывает, что маги превосходят обычных людей.

Это фракция с выдающимися способностями, также выходящая за рамки закона и действующая, исходя из собственных предпочтений, почти неуправляема... Обычные люди к присутствию мага либо к их упоминанию относились с почтением и трепетом, а также с немалой долей страха.

Почти все жители Халфхорна были разбужены шумом.

Сильные колебания и сотрясения земли разбудили множество людей, некоторые попадали с кроватей. Тряслись потолочные светильники, деревянные двери сильно скрипели, огромное число людей просыпались в страхе, только затем, чтобы обнаружить, что они даже не могут стоять прямо от сотрясающей их интенсивной дрожи.

Люди выбегали из домов в панике, чтобы после увидеть, как темная ночь превратилась в яркую световое представление на горизонте. Большой свет мерцал, а люди могли услышать на отдаленном расстоянии яростный вопль, не зная, при этом не имея понятия, что это за зверь.

Громоподобный Рёв заставил людей почувствовать неподдельный страх!

Сотрясения земли, следующие одно за другим, приходили извне. Все они напоминали какое-то ужасное событие. Землетрясения, вспышки на небе, ужасающий рёв стали причиной паники жителей Халфхорна.

Самое страшное было в том, что после этой волны... Часть северной стены обрушилась из-за сильной тряски! Шум обвала заставил людей слепо бежать в город!

На некотором отдалении, но рядом от горы Рога, за внешними стенами города, все могли увидеть невооруженным глазом два гигантских светоча – один серебряный, а другой из алого пламени! Они яростно сталкивались друг с другом. Их атаки становились все более частыми, а яркий свет, возникающий при столкновении, мог осветить весь ночной небосклон! Даже луна потускнела под блеском настолько яростного сражения!

Сопровождаемый сильным светом слышался крик с монотонным РЁВОМ! Этот РЁВ был ужасен, то и дело повторялся, вызывая ощущения, как будто в сердце ударяли тяжелым молотом.

В не меньшей степени были напуганы и отряды пехоты в местном гарнизоне, те, кто остался в городе. Когда эти солдаты патрулировали стены, то столкнулись со смятением жителей города, но были не в состоянии поддерживать порядок... Их силы были слишком слабы, а страх внутри – слишком силен.

Самой ужасной вещью были... новости пришедшие со стороны городского управления!  Кто-то пошел за помощью в казармы гарнизона за пределами города, но с ужасом обнаружил солдат отряда кавалерии, лежащих на земле с повреждениями, даже Спам, уважаемый в области рыцарь, был также сильно ранен. Хаос и пожары, всё в лагере выглядело так, как будто он только что подвергся нападению!

Паникующие люди столпились за пределами города. Некоторые из страха забирались повыше...

В этот момент голос, похожий на удар грома, послышался со стороны гор... За ним последовал рёв, подобно грому во время летней грозы...

"Горы рушатся! Роговая гора рушится!!!"

Неизвестно, кто первый громко закричал! Сразу же, тревожные новости быстро разлетелись в толпе.

Гора Рога действительно рушилась!!!

Далеко впереди, холм, который стоящему на стене можно было увидеть невооруженным глазом, знаменитые пики горы Рога просто рухнули на глазах у всех! Вся гора как будто разбилась на кусочки, подобно куче песка... Просто рухнула!

Издалека был заметен ослепительный свет, который могли ясно разглядеть десятки людей находящиеся здесь! Люди с острым зрением могли заметить, как словно две странные огромные тени танцевали в ярком свете...

Жители Халфхорна были обречены помнить эту ночь всю оставшуюся жизнь. Из-за своего необъяснимого страха они с мольбой, в немом ужасе ожидали рассвета!

Когда, наконец, засиял проблеск солнечного света, ужасающий РЁВ и сверкающий дикий свет, мелькающий половину ночи, окончательно исчезли!

Прождав больше часа и убедившись. что неизвестное бедствие окончательно завершилось, люди постепенно успокоились.

Солдат, включая сэра Спама, спасли этой ночью люди гарнизона, пришедшие за помощью, и они наконец очнулись, также как Роберт и другие.

Перед могучей магией они были беззащитны, а потом от магии белоснежки вся земля рухнула. Некоторые люди, атакованные неизвестным противником пострадали от рушащихся домов.

Первой, кто очнулся во время спасения, оказалась леди-рыцарь Рэйлин.

Рэйлин была ранена в битве ещё днем, потеряв слишком много крови. Вечером она отдыхала, и Кларк дал ей снотворное. Всё-таки Рэйлин в конечном счете не была ранена при атаке вечером и проснулась первой. Она была слаба из-за чрезмерной потери крови при кровотечении, в конце концов, не может быть восстановлена в короткие сроки.

Затем проснулся Роберт, а потом Спам, а затем и стражи Роланда. Но после того, как они обнаружили пропажу юного господина и этой ужасной атаковавшей их женщины, все запаниковали.

Зная о ситуации в целом, Роберт, не обращая внимания на обожженное тело, немедленно заработал изо всех сил, взял несколько легко раненных солдат и сразу же пошел к горе Рога. Сэр Спам, узнав, что юный господин семьи Роланд исчез, почувствовал, как будто он внезапно упал с высоких скал! Он серьезно пострадал и не мог двигаться, но приказал гарнизону и тем, кто мог идти, последовать за Робертом! Так как, по словам жителей, вполне возможно, что напавшая ночью женщина скрылась в сторону горы.

В то же время сэр Спам быстро послал из города людей к месту тренировок гарнизонных войск за помощью. И он немедленно сообщил обо всем местному губернатору провинции Лилль.

Оставим Спама, волнующегося за свою карьеру. Сэр Роберт сносил боль в спине и вел телеги вместе с леди-рыцарем Рэйлин к уже бывшей горе Рога, лежавшей в руинах.

Сцены, представшей перед ними, было достаточно, чтобы заставить наиспокойнейших людей поразиться до глубины души!!!

Когда эти люди подошли к горе, то даже не могли вообразить себе случившиеся перемены... Всего день назад они точно также вместе искали монстра, отступая по всему горному хребту.

Вчера, когда они пришли сюда, это был обычный холмистый пик на юге империи, извилистые три-четыре мили, покрытые пышным и густым лесом. Вся гора была в форме "U", с самым высоким пиком в центре. Стоя на вершине, можно было под определенным углом разглядеть часть крепостной стены Халфхорна.

Но сейчас...

Роберт и стражи Роланда, останавливающие повозки одна за другой, широко распахнули свои глаза и открыли рты. Они не могли поверить реальности, открывшейся их взорам!!!

Боже мой! Если это кошмар, пускай он скорей закончится!!!

Даже тогда, когда сопровождавший их местный солдат поклялся, что это точно гора Рога... Ну, или точное расположение этой горы в прошлом.

Но даже этот солдат сам был ошеломлен, его глаза были наполнены ужасом!

Впереди...

Гора Рога....

Нет, совершенно уверено можно было сказать, что там не было ни "холмика"!

Впереди располагалась огромная круглая дыра размером трех милей в диаметре...!!!

Половина Горы Рога? Где это?

Или: Роговая гора? Куда она делась?

Вот какой вопрос вертелся у всех на уме!

Повозки остановились как раз у края кратера. Роберт похолодел, уставившись на эту впечатляющую сцену впереди...

Круглый кратер как будто был оставлен гигантским взрывом! Похоже, что согласно предположению рыцаря, все выглядело так, как будто целая гора была разрушена взрывом! Центр кратера был заполнен разного сорта причудливыми камнями, засыпан твердым песком. Почвы не наблюдалось.

Этот гигантский кратер, мелкий по краям, становился глубже к центру!

Более пугающим было то, как именно выглядела дыра.

Такая огромная круглая дыра. Как будто бог использовал невидимую ручку, нарисовав ею круг и разделив его на две части!

Направленная к центру дыры, левая половина была заполнена толстым слоем льда! Этот твердый слой выглядел на земле как вечная мерзлота! Толстый и твердый лед, также как иней, покрывший землю, превратил все на левой половине в мир серебра! Даже камни были покрыты льдом!

Но правая половина была совершенно иной!

Если левая половина была заморожена, правая выглядела как пустыня!

Как будто вся вода в земле испарилась! Твердый сухой грунт был завален сухими поломанными кусочками гравия, земля в нескольких местах лишилась почвы и потрескалась от засухи! Здесь не было и капли воды... Даже камень как будто бы был сожжен до состояния осыпающихся в руках углей!

Такой огромный круг, с его левой и правой совершенно разными на вид половинами, отнял у людей дар речи, скорей шокировал их, чем напугал.

В конце концов, Роберт, решительный рыцарь, среди всех присутствующих первым справился со своим шоком.

"Полагаю... Прошлой ночью здесь произошла большая битва, уровень которой я даже не могу представить... Волшебница Вивиан исчезла, должно быть здесь была битва с атаковавшей нас женщиной. – Рыцари задумались: – Но это не то, о чем мы должны думать... Самое главное, где сейчас наш господин! Его не было в лагере, он исчез, когда нас спасли, его нет! Тогда должно быть, он в плену... Или даже..."

Роберт не стал договаривать свои слова. В конце концов, даже гора может превратиться в яму! Сила магов столь велика... Исчезновение человека, в этой ситуации вполне возможно и просто.

Лицо Роберта было страшно видеть, до крайности вызывая сочувствие, но он по-прежнему осознавал свой долг, в конце концов, он сейчас был лидером, и не мог позволить своим людям сдаться. Он сжал зубы: "Необязательно должно быть что-то плохое, господин сам мог спастись, возможно, он взят в плен волшебниками. В любом случае, сейчас самое важное – вернуть нашего господина!"

Рыцарь немедленно издал свои приказы. Первый – обыскивать окрестности всем, кто мог двигаться. Второй – немедленно отослать человека с письмом в укрепленный замок на Равнинах Роланд с сообщением о чрезвычайном происшествии в провинции!

Все выходило за рамки того, что Роберт мог контролировать.

Молодой господин, где же ты сейчас?

Каждый из нас ждет тебя.

Итак, а что же Двэйн?

……

Двэйн делал то, о чем он никогда раньше даже и не мечтал...

Он был... верхом на драконе!

Парил в небесной выси верхом на Драконе! Ветер вокруг него мешал открыть глаза, поэтому он взял свою одежду и закрыл ею голову. Его руки прочно держались за рельефные чешуйки на спине дракона, он смотрел, как под этим чудовищем быстро проплывают облака. Под ним разлилось обширное море облаков... Двэйн не мог не закричать от восторга!

"П-п-рошу, пр-рошу, п-п-рошу, по-по-пожалуйста  не держись за чешуйки, хорошо?" – Рядом с ним раздался слабый голос Вивиан. Девушка-маг квело лежала на спине Дракона, она тесно прижалась к спине. Нежное маленькое лицо было белее бумаги, став болезненным. Увидев, как Двэйн крепко держится за чешую её дракона, волшебница издала душераздирающий вопль: "Это ... это ... он будет чувствовать себя несчастным. Дракон – г-г-гордое существо. А м-мой Чи Ян только, только ребенок. Он, он, он не любит, к-когда другие хв-хватают его за ч-чешую…"

"Кроме чешуи, за что мне держаться? – Двэйн нахмурился. Пока он говорил, ветер залетал в рот, он поперхнулся кашлем и опустил голову. Он повернулся и у него мелькнула мысль: – Такой сильный ветер, и без опоры, что, если я упаду!"

Двэйн сердито ответил: "Я не буду царапать его чешую, но сначала мы должны убежать от погони твоей сестры. Когда мы найдем безопасное место, чтобы приземлиться, я сделаю ему уздечку."

Уздечку?

Боже мой! Прошу, прости бедную маленькую Вивиан... А еще прости этого ужасного парня.

Уздечка для дракона... Мой бог, он реально думает, что на драконах можно спокойно летать?

В это время со стороны тела под ними раздался стон Красного Дракона...

Двэйн удивился и крикнул: "Нет, кажется, твой дракон умирает!"

Вивиан смешалась: "Чи Ян оч-очень м-м-молод, о-он в-всего лишь ранен и ненсет на себе двух людей, эт-эт-это..."

У левого крыла дракона оказалась ужасная рана. Из-за неё крыло трепыхалось в полете, и тело кренилось на одну сторону.

"Давай! – Двэйн крикнул: – Иначе мы все тут умрем."

"В-вс-все мои вещи забраны тобой! Я... Я... У меня нет идей..." – Вивиан была достаточно напугана, чтобы сказать это. Слезы потекли из её глаз, и внезапно она громко закричала:

"Уууу!!! Внешний мир такой страшный! Учитель! Учитель! Спасите меня отсюда! Я хочу к мамочке, к папочке! Спасите бедную маленькую Вивиан!!!"

А? Она не заикалась в её крике?!

Двэйн был так зол на эту маленькую дурочку, что чуть не упал со спины дракона! В это время, она плакала, как маленький ребенок, призывающий маму и папу!

Его лицо стало мрачным, и он несколько раз выругался, но в этот момент, Дракон под ними, наконец, перестал лететь.

Он боролся всю ночь, истративший почти всю свою магию, и, в конечном счете, перенес тяжелую травму. Он сбежал так далеко с хозяином, неся двух человек, с ужасно травмированным крылом. Сейчас он приблизился к своему пределу.

Издавая пронзительный крик, Двэйн чувствовал, как падает! Дракон падал с неба...

"Черт возьми! сделай что-нибудь! Твой Дракон умирает!"

"Ваа...Папа! МАМА!!! Мама..."

"Прекрати рыдать! Или мы упадем и разобьемся!!!"

"Ваа... МАМА... Спаси бедную маленькую Вивиан...."