Глава 278-1. Ебучий случай

Кортеж медленно передвигался к пункту назначения. Возвращение в Столицу не было срочным делом, они направлялись туда только ради празднования в честь окончания года. Примерное время в пути составляет около двадцати дней. Двэйн не спешил туда, если он приедет слишком рано, то будет вовлечен в большее количество мероприятий во главе с Регентом.

Шел десятый день, на данный момент они все еще пересекали Провинцию Нулинг, по пути он посетил верного чиновника Империи Бохана, который никогда не получал приглашения на подобного рода празднества от Принца Сона. До неудачного государственного переворота, который устроил бывший наследный принц, Бохан каждый год ездил в Столицу на этот праздник, чтобы получить хвалу за свое служении Империи. Но после этого инцидента, он так, ни разу и не посетил Столицу, что говорит о том, что он потерял доверия тех, кто сидит в верхах, а значит, его влияние также упало.

Однако, по всей видимости, Бохан принял эти реалии как само собой разумеющиеся. Бохан даже немного разоткровенничался и попросил Двэйна, чтобы тот помог ему передать подарки его семье в Столице. Согласно обычаям Империи, каждый Губернатор Провинции, типа Бохана, весьма важная фигура, чьи семьи обычно охраняются армией Империи, именно поэтому они должны были оставлять свои семьи в Столице, как только вступят на пост. Это требование было весьма правильным и очевидным, поэтому разъяснять его не потребуется.

Еще через десять дней, в общем, прошло уже двадцать, Кортеж официально покинул границы Провинции Нулинг и теперь, технически, уже находился в центральном регионе Империи. Они могли достигнуть порта, который соединялся с Каналом Гранд Ланканг, для этого надо было поехать на Восток, а затем свернуть на Юг и ехать по главной дороге. Сесть там на корабль, а затем поплыв вниз по реке, они могли бы беспрепятственно достигнуть Столицы Империи.

Хотя наземный маршрут был немного быстрее, но корабль был куда удобнее. Кроме того, Двэйн уже договорился и поэтому в порту его уже ждал корабль.

Порт Мингфан был гаванью в Канале Гранд Ланканг, он являлся последней остановкой для тех, кто собирался отправляться на Запад. Дальше Гранд Ланканг заканчивается и разделяется на несколько небольших извилистых рек.

Будучи последним Портом на основной реке Империи, в конце года это было одним из самых оживленных мест. В большинстве случаев оборот денег здесь в это время сопоставим с ежегодным летним фестивалем.

Множество караванов ежегодно отправляются из этого места, караваны с Запада возвращаются домой, в то время как караваны с Востока пользуются этим момент, переправляя свои товары на Северо-запад еще до того, как начнутся зимние морозы.

В это время года вся река была переполнена шныряющими туда-сюда кораблями.

Будучи гаванью, Порт Мингфан можно было назвать очень большим портом. Целыми днями доки были переполнены торговыми суднами, что заставляло мелких торговцев оставаться на ночь в гостиницах, ожидая своей очереди.

Это была необходимость, поскольку перевоз на речном транспорте был примерно в четыре раза дешевле наземного. Тут ничего не поделать, в то время как большой корабль мог перевозить огромное количество товаров за раз, наземный транспорт требовал большого количества повозок, лошадей и сопровождения.

Именно в этот день Двэйн и его люди прибыли в Порт Мингфан. Из-за этого оживленного порта вблизи образовался небольшой городок, в котором была довольно неплохая прибыль благодаря столь оживленному месту. Из-за большого притока различных товаров, здесь находилось множество магазинов и даже несколько высококлассных магазинов с фарфором, для городишки с населением в двадцать тысяч это ооооооочень редкое явление.

До своего приезда Двэйн не отправлял людей, чтобы они сообщили местному мэру и страже о его прибытии. Именно из-за этого они застряли перед въездом в город.

Здесь было слишком много торговых групп. По слухам, через этот город ежедневно проходят более сорока торговых караванов, забивая все местные гостиницы до краев. Можно было забыть о том, чтобы найти себе комнату для проживания в этом городке, забиты были даже кухни и склады вокруг всего порта, которые и без того были забиты товаром. Некоторые караваны, которые частенько ездили на Северо-запад, уже привыкли к такому. Вместо того, чтобы отправлять людей в город для поиска места для ночлега, они предпочитали создавать свои собственные лагеря по обеим сторонам главной дороги, это делалось для того, чтобы навлечь на себя меньше неприятностей.

Улицы здесь не были слишком широкими, поскольку это был, как никак, маленький городок, а вкупе со всеми этими караванами и лошадями, которые заполняли все пространстве, кортежу Двэйна потребовалось потратить два часа, прежде чем они достигли порта.

Наконец, когда один из чиновников местного Порта увидел герб Двэйна, мэр и глава стражи сразу же поспешили к Герцогу. Не то чтобы местные чиновники разбирались в гербах, скорее, Герб “Пылающего Тюльпана” был слишком известен в Империи! Даже идиот узнал бы его.

Из-за нехватки номеров в местной гостинице, мэр предложил воспользоваться его домов в качестве места для отдыха Двэйна, но тот категорически отказал. Вместо этого Двэйн решил немедленно сесть на корабль.

Но когда Двэйн спросил о времени отъезда, лицо чиновника сразу же помрачнело, а холодный пот начал течь с его лба, он промямлил следующее, «Ваша светлость, эх…я боюсь, что с этим будет все довольно сложно»

Затем, под сомнительным взглядом Двэйна, чиновник начал неохотно объяснять причину.

Корабль Двэйна находился в порту довольно долгое время. Это произошло потому, что Двэйн двигался слишком медленно. Чиновник не знал, когда тот прибудет. Поэтому, чтобы освободить место, он приказал, чтобы корабль был перемещен в меньший залив, тем самым освобождая места. Корабль Двэйна был таких размеров, что мог бороздить океаны, он был в несколько раз больше тех кораблей, которые передвигались по Каналу Гранд Ланканг. Чиновник реки посчитал, что в такой оживленный период, это будет настоящей тратой, чтобы такой большой корабль занимал лишнее место, поскольку он занимал место сразу для двух кораблей. Вернув плату за пятнадцать дней, чиновник начал встречать в месте, зарезервированном для Двэйна, новые торговые суда.

Этот парень думал, что Герцог придет в ярость из-за его решения, но вместо этого Двэйн просто улыбнулся и похлопал беднягу по плечу, «Хм, ты не виноват, это всё моя вина. Ты очень хороший чиновник…Хорошо, тогда я просто переночую на корабле сегодня, но все же я хотел бы знать, когда я смогу отплыть»

«Наверное, завтра…Завтра утром», чиновник вздохнул с облегчением.

«Ну, ладно», Двэйн пожал плечам, «Тогда, не слишком нервничай, для меня это будет отличный опыт увидеть ночной пейзаж Порта Мингфан»

Двэйн даже отказался от помощи начальника безопасности, чтобы тот разместил солдат около его корабля, он просто отослал двоих. Сейчас было довольно напряженное время, а в городе находилось всего лишь двести солдат. Если бы он отправил к нему некоторых, то проблема с нехваткой персонала только усугубилась бы.

«Ты не собираешься их наказывать? Они же заняли твой причал, несмотря на то, что ты заплатил за него», когда все ушли, Медуза спросила Двэйна, «Это не похоже на то, как поступают Дворяне твоей Империи»

«Дворяне Империи?», Двэйн улыбнулся, «Кто тебе сказал об этом?»

«Твоя невеста», голос Королевы Медузы был спокоен, «Когда мы находились в городе, неподалеку от Столицы, она была рядом со мной, тогда я прочитала много человеческих книг. Согласно знаниям о человеческих Дворянах, я боюсь, что они могли сразу после этого отдать приказ и этого чиновника сразу бы избили».

Двэйн покачал головой, «Он хороший чиновник. Скорее всего, на моем корабле не был поднять мой флаг, на борту находились только моряки и капитан, а они также не знали, на кого сейчас работают. Сделав так, он поступил правильно. Поэтому вина лежит на мне, а не на нём»

Корабль Двэйна был кораблем класса Морское Облако, но для такой реки корабль Двэйна можно было назвать очень большим. В ту ночь Двэйн сел на это судно, теперь, единственное что сдерживало его от отплытия, это добро чиновника»

В начале следующего дня его корабль был отправлен в причал для загрузки товаров.

Чиновник и начальник стражи оба приехали утром, чтобы увидеться с Двэйном. Понимая, что Герцог отплывает, они оба вздохнули с облегчением, понимая, что у них станет на одну заботу меньше. Двэйн может и был довольно дружелюбен, но его статус был просто слишком высок, ни один чиновник с таким низким статусом не мог позволить себе пренебрежительно отнестись к нему.

Когда Двэйн сидел в своей каюте и попивал чай, его досуг был прерван громкими криками и резкими словами снаружи. Голоса раздавались довольно близко, поэтому они привлекли его внимание. Приказав своим людям открыть окно каюты, он тут же увидел группку Северо-западных туземцев, одетых в меха, некоторые из них даже забрались на его корабль, попутно избивая матросов. К счастью, как только охрана Двэйна увидели это, они сразу же отправились туда. Обе стороны достали свои оружие, началось противостояние.

Эти уроженцы степей вели себя весьма грубо и вызывающе. Видя стражу Двэйна, которые были вооружены мечами, эти звери не только не отступили, а только начали громче кричать.

«Что происходит?», Двэйн повернулся к чиновнику и начальнику стражи, которые стояли позади него, после этого вопросы каждый из них двоих покрылся потом. Не дожидаясь команды Двэйна, начальник стражи убежал, чтобы созвать солдат, которые находились неподалеку. Но даже несмотря на это туземцы не умолкали. После еще нескольких криков этих смельчаков, прибежало еще больше туземцев, а затем они окружили весь пирс, подавляя своим числом его стражников. Эти туземцы может и называются торговцами, но они склонны к насилию из-за своего происхождения, поэтому все они из них всегда носили с собой ятаганы. Не желая быть вовлеченным в столь опасный конфликт, все зеваки разбежались, создавая еще больший беспорядок.

«Что, черт подери, происходит?», Двэйн вновь повернулся и осмотрел чиновника, «Эти торговцы со степей всегда себя так вызывающе ведут? Даже стоя перед лицом Имперского начальника стражи, они не успокаиваются!»

Видя печальное выражение лица этого чиновника, Двэйн немного сбавил пыл, «После вчерашней встречи, у меня сложилось хорошее впечатление о тебе. Но почему ты дрожишь от этих туземцев, они дали тебе взятку?»

«Точно нет!», чиновник Порта взревел в ответ на обвинение.

Порт Мингфан был одним из центров для тех, кто собирался отправиться в путешествие по реке, среди всех также были торговцы со степей. Будучи жителями степей, они всегда были готовы к битве. Для этих понаехавших лучшим аргументом был их кулак.

В такие времена, когда порт был заполнен судами, ни одна торговая группе не соблюдает правила в ожидании своей очереди, когда чиновники разместят их суда. Некоторые торговцы всегда стараются подкупить их, чтобы все произошло побыстрее.

Додумав это, Двэйн ухмыльнулся, «О, ты, должно быть, неплохо заработал недавно?»

«Нет, конечно, нет!», чиновник поспешил объяснить, на его лице было мрачное выражение лица, «Ваше Герцогство, в моих руках небольшой авторитет, но я никогда бы не посмел взять взятку! Мои люди такие же, я постоянно предупреждаю их о последствиях взяток и неправильного размещения кораблей! Можете спросить любого. Все люди в городе знают о моей репутации и моих наказаниях за нарушение правил!»

Двэйн кивнул, «Хм, хорошо, судя по твоей смелости, когда ты решил задержать отплытие моего корабля, я могу сказать, что ты довольно надежный человек. Но тогда скажи, что не так с этими туземцами?»

Выражение лица чиновника была наполнено ненавистью, «Ваша светлость…группы караванов нашей Империи могут пойти на такие поступки, как дача взятки, но эти туземцы не дают их. Если им требуется причал для корабля или склад для товаров, они всегда достают свое оружие и отбирают силой!»

«Продолжай!», Двэйн также помрачнел.

«Туземцы всегда делают дела своими варварскими методами, но из-за возможной потери прибыли не многие торговцы рискуют связываться с ними. Среди всех караванов, прибывающих в Порт Мингфан, примерно 10-20 процентов эти туземцы. А все они…довольно сплоченный народ. Если одна из групп ввязывается в потасовку, остальные сбегаются как по свистку, вооруженные и готовые к бою. Они доставляют огромную головную боль. Даже перед лицом местной стражи эти туземцы могут без колебаний нанести удар. В порту Мингфан всего лишь двести солдат, все в порядке до тех пор, пока здесь лишь одна группа туземцев, но когда их больше, их количество может резко подскочить от дюжины до целой сотни»

«В такие напряженные дни, в Порту всегда все сложно. Если товары задержатся хотя бы на один день, это уже будет большой потерей прибыли. Чтобы ограбить склад или другие корабли, эти туземцы всегда используют один и тот же трюк, они подходят к порту и наблюдают за новыми кораблями. Когда корабль находится посреди погрузки, эти варвары собирают своих людей и начинают грабить корабль своей жертвы, отказываясь слезать с корабля, иногда дело доходит до того, что они выбрасывают всех моряков за борт. С этими туземцами многие пытались договориться, но в ответ, те всегда достают свое оружие. Судя по предыдущему опыту, большинство торговцев стараются избежать этой беды и уходят с их пути. Торговцы хотят получить прибыль, но они не хотят жертвовать своей жизнью. Хотя они тоже торговцы, но они другие. Неважно, какой будет конфликт, они будут сражаться до последнего, от этого зависит их жизнь. Они настоящие бандиты, незнающие закона»