Глава 396. Природный инстинкт

— Но ведь священные книги… Они говорят, что…

Выражение лица Лосюэ было по-прежнему невозмутимым.

— То, что говорят ваши священные книги — полная ерунда! Это я Вам, герцог, точно говорю. Вот возьмем, например, те древние легенды, которые еще с давних пор и по сей день широко распространены на материке. Ведь они явственно подтверждают, что десять тысяч лет назад люди верили не только в Богиню. Если быть точным, всего люди поклонялись двум божествам: первое — это Богиня, хотя, конечно, в те времена ее еще не называли Богиней Света, это ее имя ей было придумано сравнительно недавно, а второе звали Арес, сильный мужчина, воплощение храбрости, мужества и отваги.

На этом Лосюэ прищурился.

— Сейчас ты понимаешь? — небрежно спросил он. — В поэме, которую я только что исполнил, красивая молодая девушка — это Богиня Света, а бес — это дьявол. А возлюбленным Богини был Арес.

Двэйн не мог вымолвить ни слова.

Сказанное Лосюэ перевернулось все его представление о мире… Или нет, все о его представлении о религии, официально принятой в Империи.

Оказывается, у людей помимо Богини есть еще одно божество! Что это за бог такой, Арес? Откуда он взялся?

Богиня Света для победы над дьяволом использовала… себя самое?

Эту историю Двэйн многократно слышал в детстве, однако, красавица никогда у него не ассоциировалась с Богиней Света!

— Даже если бы боги заранее знали о слабом месте дьявола, то они все равно бы не смогли так просто одолеть его, ведь его сила намного превосходила их собственную. Даже если отрубить дьяволу рог, хотя его мощь и ослабнет, но даже в таком состоянии он все равно был бы намного сильнее их. Никто из богов не смог бы в одиночку победить его, поэтому боги вынуждены были объединиться и создать это священное копье , то, которое вы, люди, называете «копье Лонцзинуса». Мы, эльфы, больше предпочитаем именовать его «копье Декула»… Конечно, в то время у него не было столь странных имен, это потом различные племена дали ему разные названия.

Это священное копье обладает способностью накапливать силы каждого участвовавшего в его изготовлении божества, и во время его использования из него выделяется могущественная боевая сила орков, непревзойденная магия эльфов, а также энергия других богов, трудившихся над его созданием. Это поистине непобедимое оружие, и совершеннее его в этом мире нет. Стоит только завладеть им, и в борьбе против дьявола можно получить огромное преимущество.

Однако, когда изготовление копья было завершено, возникли некоторые вопросы с его использованием… Легенды повествуют о том, что в какой-то момент между богами различных племен вспыхнула ожесточенная дискуссия. Изначально все полагали, что тем, кто должен взять копье и завершить начатое дело, является бог орков, ведь он обладает самой могущественной боевой силой, а значит больше всего подходит на роль карателя бога демонов. Однако Богиня была категорически против и упросила божеств позволить богу людей Аресу нанести дьяволу последний удар.

— Неужели другие боги согласились? — спросил Двэйн.

Лосюэ усмехнулся.

— У них не было другого выбора. Ведь людская богиня была ключевым моментом в их плане. Без нее дьявол бы не поддался на их уловку, а потому в конце концов все согласились позволить Аресу убить его. Что случилось дальше, я думаю, Вы и сами можете догадаться. Дьявол, утратив все свои силы, конечно же, догадался, что его предали, и был ужасно разгневан, но под натиском остальных богов он, как не сопротивлялся, в конце концов, все равно потерпел поражение.

Согласно древним легендам, любой бог обладает бессмертие, поэтому, хоть боги и одолели дьявола, убить они его так и не смогли. В итоге боги с помощью своих сил навечно заковали дьявола.

Через какое-то время после этих событий на материке началась затяжная война, продолжавшаяся сто лет!

Герцог, я невольно должен Вам сказать… Я странствую по миру людей уже довольно давно. Вы захватили целый материк, создали великолепную культуру… Но все же ваши достижения не сравнятся с тем, что было, когда миром правило племя демонов.

Двэйну с трудом верилось в это.

Он был глубоко убежден, что прогресс не стоит на месте!

Во что он точно не мог поверить, так это в то, что цивилизация, существовавшая десять тысяч лет назад, была более прогрессивной, чем нынешняя.

Но, слушая рассказ Короля Эльфа, он вынужден был признать, что древняя культура, созданная демонами, была действительно за гранью воображения современного человека! Сколько ж людей может вместить в себя крупный мегаполис, обойти который можно только спустя месяц?

Неужели они уже в то время могли построить высокую башню, «достающую до небес»?

Судя по описаниям, эту башню демоны использовали для проведения обряда жертвоприношения! Лосюэ нарисовал на столе несколько произвольных картинок, отметив, что эти иллюстрации есть в исторических документах, широко известных во всем эльфийском племени. Взглянув на рисунки, Двэйн подумал, что вершина этой башни отдаленно напоминает пирамиду Солнца народов майя, которую он видел в предыдущую эпоху.

А эльф, между тем, рисовал картинки одну за другой…

Вот столичный храм в честь богов, которым поклонялись демоны… Двэйн в уме произвел некоторые расчеты и сделал вывод о том, что человечество, скорее всего, не сможет создать на материке нечто подобное… Ведь храм был просто огроменный!

Но зато его наверняка смогли бы создать люди предыдущей эпохи, в которой магу доводилось жить.

— Могущественное племя с такой великолепной культурой было полностью уничтожено столетней войной! Орки, эльфы, люди, и множество других племен, включая легендарное драконье племя… Союзная армия развернуло масштабное наступление. Повсюду пылали костры, слышался лязг оружия… Война сметала все на своем пути, превращая плодородные поля в выжженную землю. Все эти города, храмы, башни — все сгорело в пожаре войны.

Демоны были могущественным племенем, но, утратив защиту и покровительство главного бога, они лишились своего главного помощника, а за спиной союзной армии стояло множество племенных богов, и под их мощным натиском демоны стали терпеть поражение, одно за другим… В конце концов, в знаменитом сражении, которое стало решающим, демоны наконец потерпели окончательное поражение. Союзная армия победила.

Согласно преданиям, после битвы на материке началась крупномасштабная резня. Демонам пришлось испытать на себе гнев некогда порабощенных ими народов, которые сотни тысяч лет находились под их суровым гнетом. В той резне погибло около ста тысяч демонов, казалось, их кровью обагрила всю землю на материке.

Согласно древним преданиям, массовое убийство демонов, масштабы которой трудно себе представить, продолжался целый год! Даже говорят, что в течение следующих пяти лет зимой с неба падал красный снег! В конечном счете совместными усилиями всех племен некогда блистающее племя было полностью уничтожено. Остальные племена, те, которые не принимали участия в основном сражении, но люто ненавидели демонов, добили тех, кто прятался по лесам и пещерам. После этого на всем материке больше не осталось ни одного демона, а все следы некогда процветавшей культуры были уничтожены. Города, здания, помещения, высокая башня были полностью разрушены и сожжены.

После этого весь материк, при демонах достигший наивысшей точки развития цивилизации, на сто лет погрузился во мрак… Надо сказать, хотя я эльф, но когда читал об этом непродолжительном периоде, поневоле должен был признать, что это были дикие и суровые времена. Наполненные варварством, жестокостью и кровью.

За эти сто лет на материке почти не возникало очагов цивилизации. Ничего не строилось, ничего не создавалось… Было лишь только одно… Это было…

Разрушение! Разрушение всего! Все было разрушено до основания, всякие остатки былой культуры были навсегда похоронены.

Это было воистину безумное время. И это время продолжалось сто лет, которые, казалось, тянулись бесконечно.

Затем, после того, как варварская эпоха закончилась, мир постепенно успокоился. Племена наконец получили долгожданное спокойствие. Однако, все вдруг обнаружили одну странную вещь… Расстановка сил в союзе племен резко изменилась.

Изначально хозяином материка было племя демонов, но кроме него самым сильным народом считались орки. Считалось, что у орков самый крепкий, самый выносливый организм. Они были от природы были превосходными бойцами, к тому же, численность их росла намного быстрее, чем численность любого другого племени. Гномы были отличными мастеровыми, но и орки старались не отставать от них.

Скажу откровенно, в те времена племя людей было маленьким и слабым. Людей тоже было довольно много, но и по выносливости, и по крепости духа они сильно отставали от других народов. Конечно, у людей был интеллект, и это давало им некоторые преимущества, но когда разгорались конфликты, люди были отнюдь не сильными противниками.

Но затем ситуация резко изменилась!

Я некогда тщательно исследовал эту легенду. Потому что, согласно ей, после многолетнего развала в обезумевших людях проснулась дикая ненависть к демонам, поэтому они принялись яростно разрушать все, что после них осталось. Надо признать, цивилизация демонов была действительно очень развита, и чтобы уничтожить все подчистую, нужно было очень много времени.

Когда наконец «страсти» несколько поутихли, все с удивлением обнаружили, что с точки зрения расстановки сил на материке…

Лосюэ пристально посмотрел на Двэйна и вздохнул.

— … вы, люди, получили значительное преимущество.

Двэйн ничего не сказал. Выражение его лица оставалось холодно-невозмутимым.

— У вас, людей, была одна особая черта, которую не имели другие народы. И это было большим недостатком для них. Прежде положение людей было одним из самых низких, и потому люди всегда стремились научиться чему-нибудь новому. В ходе борьбы против демонов всех заботило только одно, и никто не обращал внимание на то, чем занимаются люди. В итоге, люди у эльфов научились колдовству, у гномов — искусству создавать и мастерить, у орков — боевым навыкам. Этих навыков, конечно, было недостаточно, чтобы стать самыми сильными, но они существенно увеличили их силу. К тому же, помимо способности к учебе, люди, в отличие от остальных народов, были более расположены к созданию нового.

Мы, эльфы — существа очень гордые, мы тщательно храним древние устои. Мы считаем, что только в них сокрыта истина. У гномов примерно то же самое. Что касается орков, их представление о мире достаточно примитивное, об этом и говорить не стоит.

За те сто лет хаоса сила людей значительно возросла. Однако это не самое важное, самое важное…

Двэйн не стал дожидаться, когда Лосюэ закончит. Он холодно усмехнулся и сказал:

— Самое важное — это демоны, не так ли?

Глаза Лосюэ блеснули.

— Все верно, именно демоны.

Затем эльф продолжил. В его голосе послышалась обреченность.

— С людьми произошли больше изменения! Потому что прежде люди были низшей расой, у них не было каких-либо строгих правил и традиций. Не то что у нас, эльфов. У нас строжайше запрещены смешенные браки. После того как демоны потерпели поражение, их культурные ценности были разрушены, армия разбита, но их численность их племени была воистину огромная. Да, их почти всех убили. Но только почти…

В это мрачное столетие на материке было убито огромное количество демонов, но все же были и те, кому удалось пережить это бедствие. Чтобы выжить, им пришлось скрыть свое происхождение и как можно меньше показываться на людях.

Я уже упоминал, что по внешности демоны очень напоминают людей. Я бы даже сказал, что сходство почти стопроцентное. Многие оставшиеся в живых демоны вынуждены были скрепя сердцем отрезать себе рог и притворяться людьми, чтобы слиться с общей массой.

Интересно, что ни для кого это не было тайной. Я очень даже верю, что лидеры племени людей и главнокомандующие знали, что среди простого населения скрываются безрогие демоны. Однако, никто не пытался вычислить их. Это было нечто вроде акта молчаливого согласия.

Я думаю, за эти сто лет, когда демоны всеми силами пытались выжить и интегрироваться в людское общество, в том числе, вступая в межплеменные браки… все это привело, что в слабую кровь людей подмешалась новая, более сильная свежая кровь!

И люди стали могущественными!

Когда потоки оставшихся в живых демонов и их потомков начали жить среди людей, то через несколько поколений они уже полностью растворились среди них, и люди благодаря их крови становились все более могущественными!

В браке человека и демона рождался крепкий, здоровый ребенок, чьи физические способности намного превосходили обычного ребенка. Тела людей становились крепче с каждым поколением, а их слабые магические способности становились все более внушительными! Одновременно, исследуя процесс разрушения культуры демонов другими народами, я тщательно изучил этот миф, и у меня появилось большие сомнения. То есть, я уверен, что люди, уничтожая культуру своих врагов, втайне учились некоторым их достижениям. Здесь я невольно должен признать, что люди — существа весьма хитрые.

Двэйн уже успокоился. Усмехнувшись, он спросил:

— И что из того?

-А из этого следует то, что все остальные народы, включая нас, эльфов, на исходе столетия полагали, что одержали полную победу, полностью истребив всех демонов и прекратив их существование навсегда. Мы сбросили с себя каменную глыбу, сдавливающую нас столько лет, и наконец стали свободными! Однако, вскоре мы с удивлением обнаружили, что пока мы были заняты убийством тигра, у нас под боком маленький слабенький ягненок превратился в огромного голодного волка! Хотя люди не имели того могущества, которое было у демонов, тем не менее, их численность значительно превзошла их показатели. Но более важным было то, что люди обладали удивительно быстрой обучаемостью, они не боятся изобретать новое, перерабатывать старое в более совершенное… Ваше племя обладает двумя особенностями, более опасными, чем были у демонов.

— Какими такими особенностями?

— Хитрость! А еще… жестокость! — тихо вздохнул Король Эльфов. — Мы и опомниться не успели, как люди уже тайком выучили все необходимое для своего усиления! Это очень хитрый поступок… Если говорить о жестокости, то по моему мнению, это ваша главная особенность. Демоны тоже были жестокими, но они только лишь поработили нас. А вам, людям, одной безропотной покорности вам было мало. Вы еще и хотели истребить все другие племена! Похоже, люди смотрят на убийство как на хобби, или же уничтожение того, кто не похож на вас, у вас в крови.

А разве нет? Я тщательно изучил вашу историю. Даже тогда, когда впоследствии мы отступали все дальше и дальше за край материка, даже тогда и все эти несколько тысяч лет вы постоянно занимались самоистреблением! Можно сказать, прогресс вашей цивилизации строился на уничтожении себе подобных, только с этим условием вы могли эволюционировать.

Поэтому, говоря о жестокости, я могу смело сказать, что вы, люди, самые жестокие существа на земле, потому что вы не только жестоки по отношению к другим народам, но вы также жестоки по отношению к себе!

Это не значит, что мы идеальны. Между эльфами, гномами, орками тоже возникали крупные стычки подобного рода.

Но история людей… Несколько тысяч лет, и все записи повествуют о том, как человек убивал человека, а тот, кто убивал больше, признавался одним из самых выдающихся вождей в истории.

Жестокость… Она уже глубоко впиталась в вашу кровь! Это ваш природный инстинкт!