Глава 410. Обманул

Увидев, как Двэйн что-то бормочет себе под нос, Джоанна и подумать не могла, что в эту минуту он, обращаясь к Богине Света, произносит богохульные речи. Она вдруг вспомнила об одной важной вещи.

— Двэйн… Я думаю, этот Лосюэ — не тот, кто может так просто отказаться от задуманного. А что, если твой отвлекающий маневр не заставит его потерять веру в магическую печать? Или же, допустим, он разочаруется в ней, но все равно примет решение продолжать поиски… Что делать тогда?

Услышав это, Двэйн лукаво улыбнулся.

— Не волнуйся. Даже если Лосюэ найдет это место… не думаю, что он захочет лезть в болото.

— Почему?

Двэйн расхохотался. В глазах его мелькнуло коварство:

— Потому что он эльф! Равзе ты забыла? Эльфы в высшей мере чистоплотны.

Пока Двэйн и Джоанна болтали, скрываясь в болоте, над ними примерно в десяти с лишним метрах, среди деревьев, вспыхнул магический свет, а затем в воздухе появилась трещина, из которой, облаченный в простое одеяние вышагнул Лосюэ.

Как только он ступил на землю, в ноздри ему ударил отвратительный сильный запах гнили. Эльф, с детства привыкший к чистоте, резко изменился в лице и, отойдя от болота на несколько шагов, зажал нос рукавом своего платья.

— Ой… Что за ужасное место… Но четвертый отклик печати находится где-то здесь. Ага… похоже, откуда-то со дна болота!

Разговаривая сам с собой, Лосюэ нахмурился.

Эльф почувствовал, как в его душе начинает закипать гнев.

Король Эльфов только что телепортировался три раза подряд, с севера на юг, с запада на восток. И хотя он был могущественным магом, но для того, чтобы расколоть пространство, требовалось потратить довольно много магических сил.

Больше всего его раздражало то, что, телепортировашись в первый раз, он наткнулся на стаю диких гусей, летящих на юго-восток! На лапе одного из них эльф обнаружил привязанный тканью фиолетовый кристалл и сразу понял, откуда исходил сигнал.

Этот Двэйн… начинает все больше поражать его! Как у него получилось разбить печать, засевшую в его сознании, разбить и поместить во внешние носители? И как он смог обратить эльфийскую энергию в кристаллы?

Отпустив несчастную птицу, Лосюэ телепортировался во второй раз. Сигнал исходил из волчьей норы. Эльфу показалось возмутительным то, что на этот раз Двэйн заставил животное проглотить кристалл. Лосюэ потратил полдня, прежде чем обнаружил светящиеся лучи эльфийской магии в волчьем навозе…

Третья его находка выбесила его окончательно.

Он пошел на колебания магической печати и нашел кроличью нору, в которую едва-едва входил его кулак…

Даже идиоту было бы понятно, что ни Двэйн, ни Джоанна в такую маленькую дыру никак бы не залезли.

Телепортировавшись в четвертый раз, Лосюэ очутился перед глубоким вонючим болотом.

Он уловил слабые колебания магических сил, исходивших откуда-то со дна трясины…

Увидев это вонючую грязную лужу и почувствовав исходивший от нее нестерпимый запах гнили, Король Эльфов подумал, что попал в страшный сон и чуть было не упал в обморок.

Эльфы — нация, преклоняющаяся перед эстетическим наслаждением, восхищающаяся чистотой, а потому из ста эльфов девяносто девять были бы законченными чистюлями…

…а сотый оставшийся эльф был бы просто двинут на чистоте! Лосюэ, как правитель своего народа, безусловно, обращал особое внимание на эту национальную черту.

Глядя на расстилавшееся перед ним болото, Лосюэ невольно попятился, отстраняясь от тошнотворного зловония, от него исходившего. О том, чтобы лезть в эту лужу и искать кристалл, не могло быть и речи!

Что за шутки! Окунуть свое драгоценное тело в эту гниющую жижу?

Нет, нет и еще раз нет!

К тому же, даже если Лосюэ решится принести в жертву свою гордость… Какова вероятность того, что там окажется Двэйн, а не очередная фальшивка?

Да и разве могут люди прятаться под водой… Может быть, перевернув болото, он снова придет к выводу, что Двэйн просто-напросто водит его за нос!

Или, может быть, на дне болота притаилась змея с кристаллом вместо зуба?

До этого были волки, кролики, гуси… Кто дальше?

Нет, это решительно невозможно!

Если ему под водой будет грозить опасность? Или же он снова обнаружит обман? Тогда он определенно блеванет!

Этот… мерзкий Двэйн! Коварный Герцог Тюльпан!

Глядя на болото, Лосюэ снова нахмурился. Наконец, он вздохнул и медленно повернулся, приготовившись покинуть это жуткое место.

Тем временем на дне болота Двэйн как раз объяснял Джоанне:

— Разве ты забыла? Эльфы от природы конченные чистюли! Не волнуйся! Готов поспорить, он ни за что не унизится до того, чтобы окунуть свое неприкосновенное тело в это вонючую лужу.

— Но… — не сдавалась Джоанна. — Допустим, что он не станет этого делать. Но ведь он может развернуть магию или призвать молнию и переворошить все болото. С его-то способностями это сделать куда как легко. Или, может, он с помощью своих душевных сил обыщет болото вдоль и поперек. Оно глубокое, но разве его могущества не хватит, чтобы все здесь тщательно прощупать?

Двэйн почесал подбородок и, усмехнувшись, сказал:

— Предположим, что ты всегда следишь, чтобы тебя окружала чистота и порядок. Увидев большую какашку, ты… ну, допустим, ты стоишь далеко от нее, и что ты? Возьмешь камень и попробуешь разбить ее им? Или используешь свои душевные силы, чтобы перерыть какашку вдоль и поперек? Поступишь ли ты так, если, например, знаешь, что в этой какашке может содержаться золото? Скажем, шанс один из ста?

— Оу! Как мерзко! — не дожидаясь, пока Двэйн закончит, Джонна едва не подпрыгнула от отвращения, и тут же зажала ему рот рукой. — Прекрати говорить всякие гадости!

Лосюэ уже хотел было спешно покинуть это место, но внезапно остановился.

Когда он вновь повернулся, его лицо приняло странное выражение. Затем Король Эльфов с облегчением вздохнул и, обращаясь к болоту, медленно проговаривая каждое слово, отчетливо сказал:

— Да… хитрости тебе не занимать! Надо же, что придумал! Скорее вылезай оттуда! Я уже разгадал твои махинации!

На дне болота Джоанна с силой зажала Двэйну рот, предостерегая его от попытки сказать еще что-нибудь мерзкое, как вдруг до нее отчетливо донесся страшный голос Короля Эльфов, распространявшийся на много миль вокруг.

Даже на глубине более десяти метров тон его речи ни капли не искажался. Как будто он говорил это прямо рядом с ними.

— Да… хитрости тебе не занимать! Надо же, что придумал! Скорее вылезай оттуда! Я уже разгадал твои махинации!

Когда слова Лосюэ достигли ушей Джоанны, она вмиг побледнела и в ужасе воскликнула:

— Ой-ой! Он нашел нас!

Двэйн тоже был крайне удивлен. Он тут же сделал знак Джоанне, чтобы она помолчала, а затем внимательно прислушался к звукам, доносившимся снаружи.

В душе он был глубоко изумлен… Как Лосюэ смог так быстро обнаружить их?

Мысли проносились в голове мага одна за другой. Он тут же напрягся и уже приготовился выхватить меч и вступить с Королем Эльфов в смертельную схватку.

Но, сделав пару шагов, Двэйн вздрогнул и невольно рассмеялся.

— Неплохо, Лосюэ! Я почти попался на твою уловку!

Маг повернулся к испуганной Джоанне и, слегка похлопав ее по щеке, невозмутимо сказал:

— Не бойся! Этот ублюдок просто запугивает нас. Он закинул удочку и ждет, пока рыбка сама клюнет не его наживку! Он, должно быть, наверху, но вовсе не уверен, что мы внизу, а сигануть в болото он не осмелится. Поэтому он нарочно обращается к нам, чтобы мы испугались и вышли! И если мы действительно выйдем, то это будет означать, что мы повелись на его уловку! Нам нужно совсем немножко посидеть тихо, и когда он увидит, что рыбка не выплыла, то сам уйдет отсюда.

— Ты… ты в этом уверен? — недоверчиво спросила Джоанна.

— Конечно, — Двэйн действительно был уверен в том, что говорил. — Если он убедится, что мы внизу, тогда непременно использует любой способ, чтобы заставить нас отсюда выйти. Тогда зачем бы ему вот так вежливо зазывать нас? Знай он наверняка, то уже давно бы пустил в болото молнию.

— Но, ты ведь только что сказал… что то говно… омерзительно.

— Это не совсем одно и то же, — Двэйн не придал ее словам никакого значения. — У тебя есть только один шанс из ста, что в дерьме окажется золотой слиток, поэтому ты вряд ли будешь кидать в него камень. Вот если бы была стопроцентная вероятность, тогда совсем другое дело. Не волнуйся. Я тебе гарантирую, что он не обнаружил нас.

И действительно.

Лосюэ стоял неподалеку от болота, прижавшись плечом к дереву и прикрывая рукавом нос. Подождав, пока голос распространится повсюду, он еще немного покрутился на месте и, к своему величайшему сожалению, не обнаружил никаких подвижек.

Король Эльфов вздохнул и нахмурился. Похоже, Двэйн все-таки не здесь.

Но где же тогда этот хитрец мог спрятаться?

Снова окинув взглядом болото, Лосюэ призвал магию, намереваясь прошерстить болото, но отвратительный запах мешал ему это сделать и в итоге окончательно вывел его из себя.

Потоптавшись у дерева, Король Эльфов развернулся и телепортировался.

Хм… Раз Двэйн не здесь… то осталось еще четыре магических печати… Похоже, им действительно больше не следует доверять.

Чертов Двэйн! Какой хитрец!