Глава 427.1. Секрет внезапной крови (часть 1)

Двэйн завороженно вглядывался в ледяную стену. Стоящая подле Джоанна спросила:

— Что это ты там высматриваешь?»

Девушка нежно погладила Двэйна по плечу, стараясь отвлечь от злосчастной глыбы льда. Но Двэйн не обратил внимание на Джоанну. Джоанна попыталась всмотреться в лед.

— Ничего нет…

И тут Двэйна охватило чувство, будто все его тело охватывает желание подчиниться зову этих глаз, приблизиться к ним. Глаза звали его, и их зов был сильнее чего-либо. Теперь Двэйн мог усмотреть вполне ясный силуэт чьего-то лица. Виднелись уголки рта, растянувшегося в улыбке, широко открытые глаза, нос и четкий круглый контур головы. Невозможно было понять, на что смотрело это существо, его взгляд был безэмоционален и смотрел в никуда. Вероятно, холод и лед сковали это лицо. Но мгновение спустя уголки рта существа начали подрагивать и двигаться. Но услышать хоть что-то Двэйн не мог, поэтому он сделал ещё шаг к ледяной глыбе.

— …ТЫ… — то немногое, что мог расслышать Двэйн.

Но странным казалось то, что Двэйну вовсе не слышался чей-то голос. Слова будто врывались ему в голову, и он страстно желал подчиняться этому голосу, чья воля была столь тверда, что отказаться было невозможно. Двэйн вновь сделал два шага вперед, на этот раз его шаги были очень быстры. В какой-то момент он ударился лбом об лед, и этот внезапный удар заставил Двэйна выпасть из транса.

Вскрикнув вполголоса, он упал на колени и, подняв голову, недоуменно спросил:

— Что случилось?

Джоанна недоуменно спросила:

— Что ты увидел в этой стене? Неужели там что-то было?

Потрогав стену, Джоанна ощутила лишь холод и твердость льда. Самое обычное чувство, ничего подозрительного.

— Я… Я что-то слышал оттуда… — выражение лица Двэйна было крайне растерянным и удивленным.

— Что ты слышал? — Кровавый равнодушно спросил откуда-то позади, явно питая недоверие к Двэйну, который выглядел крайне странно.

Взглянув на этого парня одним глазком, Двэйн вскоре обернулся и посмотрел на него таким взглядом, что даже идущий впереди Байхэчоу невольно обернулся, спрашивая:

— Неужели ты что-то увидел?

Двэйн несколько остолбенел:

— А что такое? Неужели вы ничего не видели?

Лицо Байхэчоу приобрело крайне серьезный и напряженный вид. Он огорченно покачал головой. Двэйн и сам немного сконфузился. И правда, раз Байхэчоу провел здесь столько времени и ничего не видел в этой ледяной глыбе, значит, магия, должно быть, серьезная, раз сам хранитель Снежной Горы шаманов оказался слепцом в своей же собственной обители.

— Но почему я единственный, кто видел это лицо? Должно быть, я видел свое же отражение! — успокоил, в конце концов, своих спутников, а заодно и самого себя Двэйн.

Джоанна обомлела, затем, отдышавшись и переведя дух, с опаской взглянула на Двэйна, идущего прямо перед ней. Джоанна нервно посмеялась и сказала:

— Что же здесь необычного, друзья? Эта ледяная глыба и вправду напоминает зеркало, вполне закономерно, что Двэйн увидел в нем самого себя и перепугался!

— Да нет же, это силуэт, это существо, что я увидел… оно не было моим отражением… он сказало мне…

Двэйн отступил назад, он чувствовал чье-то постороннее присутствие и очень боялся, его охватывал животный ужас, внутри все сжималось, живот начинал болеть, сердце то неистово билось, то замирало и буксовало, справляясь с замиранием груди то ли от нервов, то ли от пещерного ледяного и сухого воздуха. Двэйн медленно заговорил сухим приглушенным голосом:

— Оно сказало… «Вот ТЫ и пришел!» Его голос был строг и громок, хотя звучал лишь в моей голове! Этот голос даже не был голосом в привычном нам понимании, он скорее был каким-то магическим сигналом, для которого преграды в виде льда, камней и снега вовсе не являются преградами. Он искал именно меня, я чувствую это!

Кровавый и Байхэчоу по-прежнему испытывали недоверие к тому, что говорил Двэйн, но постепенно осознавали, что он явно не лжёт, о чем говорил потрепанный вид Двэйна, его напряженные глаза и голос, свойственный человеку, испытавшему ужас. Что ж, если в той глыбе льда и сокрыто некое существо, тем не менее, все же оставалось не ясным, почему глаза Ругаарда и Байхэчоу не заметили его? Не может же Двэйн быть единственным зрячим из людей здесь? Как могущественнейшие маги, один из которых – шаман Снежной Горы – оказались не в силах заметить и различить колебания магической энергии, которыми сопровождается всякий магический сеанс. Мысли неистовым штормом бурлили в голове Двэйна, не оставляя места здравому смыслу, но нагоняя множество противоречивых сомнений. Когда Двэйн вновь взглянул на злополучную стену, он не заметил ничего, кроме своего дрожащего отражения, ничего, что могло бы навести столь резкий животный ужас, ничего, что заставляло бы все тело испытывать разряды боли и дрожать.

Внезапно на Двэйна нахлынули сомнения в достоверности происходящего и в реальности того, что он видел. Быть может, последние события, неосторожное обращение с магическими заклинаниями сыграли свою роль и помутили разум Двэйна, провоцируя пугающие галлюцинации и постепенно превращая Двэйна в сумасшедшего…

— Неужели я испытываю галлюцинации?»

Покашляв, Кровавый указал на стену и промолвил:

— Вот оно, потайное место, не так ли?

— Точно! — ответил Байхэчоу, продолжив. — Не забывай, в течение долгих веков эта пещера была обителью всех повелителей магов. Когда я пришел сюда, и эта обитель стала моей, я весьма нескоро понял, что мой долг не только владеть этим местом, но и защищать его должным образом.

— Да ну вас… — сказал злобно Кровавый. — Ты стал шаманом этой горы незаконным путем…

Голос Кровавого был равнодушным и холодным. Он спокойно смотрел на стену из толстого и мутного льда.

— Что ж, довольно гладкая поверхность, но чересчур уж твердая… но все же ничего необычного. Я даже не чувствую никакой магии, никаких колебаний энергии! Раз это место сокрыто под толщами льда, чего нам стоит бояться? — Кровавый нахмурился. — Это обычная ледяная пещера, каких в мире много…

Байхэчоу рассмеялся, услышав слова Ругаарда. Он повернулся назад и подозвал Джоанну:

— Подойди!

Байхэчоу указал на ледяную стену, сказав:

— Собери все свои силы и направь их прямо в толщу льда, нанеси свой самый сильный удар.

Хотя Джоанна и не совсем поняла, чего жаждал Байхэчоу, но, посмотрев боковым зрением на Двэйна, она направила правую руку в сторону глыбы льда и закастовала свое самое мощное атакующее заклинание. Шар света вырвался из руки паладина восьмого уровня и с оглушительным взрывным звуком ударился в ледяную стену. Лицо Джоанны вскоре вновь стало умиротворенным, будто она сорвала накопившуюся злость на этом куске льда. Энергия удара будто бы ушла куда-то глубоко внутрь стены. Джоанна подошла к стене и пощупала её рукой.

— Что ж, весьма неплохо для девушки твоих лет! — похвалил Джоанну Байхэчоу. — Должно быть, у тебя уже где-то восьмой уровень, с твоими способностями ты вполне можешь раскалывать камни! Но посмотри, что мы видим сейчас… стена по-прежнему целенькая и блестит как ни в чем не бывало!

Как ни странно, но стена и вправду не имела никаких признаков серьезного повреждения. Глыба не только не понесла серьезного урона, но и совершенно не изменилась под действием магической атаки.

— Что ты почувствовала сразу после своей атаки — спросил Байхэчоу недоумевающую Джоанну.

— Я… я не знаю… — ответила Джоанна. — Кажется, эта штука чем-то защищена или же напрочь не поддается магии… я как-будто послала атаку в никуда, как по воде ударила!

Кровавый ходил из стороны в сторону с серьезным видом.

— Неужели стена все-таки заколдованная? Но почему я не чувствую никаких энергетических колебаний внутри?

Байхэчоу улыбнулся:

— Ругаард, собери все силы, возьми себя в руки и попробуй найти слабое место у этой стены! Я уверен, что твоего опыта и твоих познаний вполне хватит чтобы распознать секреты этой ледышки.

Кровавый подошел к стене и, сосредоточенно наблюдая, стал прощупывать её руками. Внезапно его лицо исказилось в неестественной гримасе. Кровавый неспешно и неразборчиво забормотал:

— Как такое возможно…

Кровавый отпустил свой разум за пределы тела, дабы увидеть дальше своих глаз. Но даже так пространство за стеной было огромным темным пятном. Энергия, что выпустил Кровавый, будто бы ушла в никуда. Внезапно Кровавый очнулся.

— Раз уж шаманы Снежной Горы наложили эту защиту, то на то были веские причины.

Он вопросительно взглянул на Байхэчоу:

— И как же открыть её?

Байхэчоу приложил ладонь к ледяной поверхности и закрыл глаза, улыбаясь:

— Даже ты в растерянности, что ж, мой черед. Я живу здесь довольно долго, и тоже так и не смог найти ответ на этот вопрос. Даже при том, что каждый раз погружаясь в поиски разгадки, я натыкаюсь на непроглядную тьму позади ледяной толщи, я все же сомневаюсь в наличии какой-то магии. Похоже, что сила человека, создавшего этот заслон, до сих пор содержится в этой стене, и она выше моей!

«Выше Байхэчоу?» — с сомнением подумал Двэйн, затем ему в голову пришла ужасающая мысль.

Его никак не покидала мысль о «красавце под луной» и мече. Вскоре драгоценный зачарованный меч в руках Байхэчоу стал источать яркое сияние, Байхэчоу восхищенно вздохнул, созерцая своё оружие:

— Красавец под луной… детище ранних хозяев Снежной Горы, воистину уникальное оружие. Наверняка ему под силу сокрушить этот лед!

Жаль, что лишь шаманы прошлого знали, как надлежащим образом использовать его силу. Они знали, что этот меч вовсе не был мечом, а являлся ключом от потайной двери! Байхэчоу легонько уколол мечом ледяную поверхность. Стоило мечу дотронуться до поверхности, как в ней образовалось отверстие, из которого заструилась вода. Затем стену стали покрывать небольшие светящиеся трещинки.

Беззвучно лезвие вонзилось в лед и стало проникать глубоко внутрь стены. Из надреза теперь струился яркий свет, освещавший пещеру. Через несколько минут лед окончательно рассыпался, образуя проход вглубь стены. Конца не было видно, тоннель уходил во всепоглощающую темноту. Кровавый ненадолго остолбенел, после чего сказал:

— Все было так просто? Нужно было всего-лишь вонзить туда меч, после чего дверь открывалась сама собой?

Байхэчоу довольно кивнул головой. Отдав Красавца Двэйну, он сказал:

— Что ж, все действительно оказалось легче, чем я думал. Неужели это самый потайной секрет Снежной Горы? Ругаард, говорю тебе, этот меч и принадлежал всем прежним хозяевам Горы, я был знаком с древнейшими шаманами-хозяевами горы и узнал от них многое! Эта стена всего-лишь внешний слой истинного потайного прохода, его начало! Наверняка прежние хозяева Горы Шаманов не раз открывали эту ледяную дверь, стремясь узнать, что же таится внутри. Жаль… но ни у кого в итоге не получилось этого узнать. Все шаманы призваны стеречь этот секрет, хотя мы сами не знаем, в чем же кроется разгадка.

Вглядываясь во тьму открывшегося прохода, Двэйн шагнул в тоннель. Тут же его тело сковала теснота, будто клаустрофобия внезапно дала о себе знать. Стены пещеры давили на Двэйна. Пещера казалась бездонной, но при этом абсолютно тесной, ведь со всех сторон давили тонны камней, земли и льда. К счастью, вскоре это чувство исчезло. Двэйн бросил через плечо:

— Вы тоже это заметили? Этой пещеры… не должно быть здесь. Ведь сама гора всего лишь пара сотен ли, как внутри неё помещается такая огромная и протяженная пещера?