Глава 54. Ледяной Лес, Мир Чудовищ (часть 1)

Двэйна немного смутило, что старый волшебник потратил его деньги на все эти вещи. Когда Двэйна схватили, у него в сумке лежало больше сотни золотых.

Двэйн надел меховой плащ, шапку, которая закрывала ему уши, и повесил снегоступы рядом с мечом на бедре… Двэйн выглядел как опытный исследователь Ледяного Леса.

Когда они вышли из таверны, на улице их ждали маленькие сани и четверка лежащих серых собак.

Сани были очень тесными, и Двэйну пришлось потесниться со старым магом, который все еще был одет в одну бедую мантию… казалось, он не боялся холода. Когда Двэйн сел рядом с ним, то понял, в чем дело. Старик использовал магию. Сидеть рядом с ним было все равно, что сидеть рядом с печью. Седой волшебник излучал тепло своим телом.

"Ха, магия не так уж и сложна." Прогудел Двэйн.

Но ему было интересно, как сани будут ехать без управляющего.

Старый волшебник и вправду оказался многогранным, он даже знал, как управлять санями; ему даже не пришлось кричать, он просто сел в сани и приказал "Поехали!"

Собачья упряжка двинулась! Старому магу не нужно было следить за направлением бега, маламуты знали дорогу и не останавливались. На белом снегу за ними оставался длинный след от саней. Они направлялись прямо на север.

Хотя Двэйн и был одет в плащ и шапку, но морозный ветер, дующий в лицо, причинял сильную боль. Он даже не мог открыть глаза. Юноша подсел поближе к теплому магу в надежде устроиться поуютнее.

Ветер на Севере был подобно острому ножу…. Даже в прошлой жизни Двэйн рос в южных районах, и он никогда не был на Севере до этого. До этого ему всего несколько раз пришлось испытать холод.

А сейчас, в этом путешествии, он должен куда-то ехать со злым стариком-волшебником посреди этой чертовой круговерти!

До сих пор светило солнце, но оно не давало тепла. Двэйн замерз, подобно кубику льда. Если бы он потер немного свое лицо, оно бы тут же покраснело бы. Холод причинял такую боль, что он думал, что может умереть.

Ледяной Лес произрастал на Севере…и считался самой северной точкой континента.

Также, существовала официальная "Граница" Империи Роланд. Обычно, гражданам Империи запрещалось заходить за нее и продолжать путь на север.

Все дальше вглубь севера, где не только морозная снежная пурга в Ледяном Лесу и бесконечные пространства леса… самое интересное было то, что это было одно из двух мест на континенте, где жили волшебные чудовища.

К югу от Ледяного Леса располагались имперские войска. Северные имперские "Штормовые Стражи" растянулись вдоль всей границы, установив контрольные пункты на всех дорогах, ведущих к Ледяному Лесу.

Конечно, только те, которые были предназначены для чужих глаз.

Но, тайно, каждый год в Ледяной Лес пробирались отряды наемников и малочисленные группы исследователей… все опытные. Замерзший лес был полон ужасных чудовищ, но в глазах всех этих людей сияло золото!

Если они сбывали на юге добытые шкуры монстров или различные сердца, то могли заработать кучу денег.

Этот "Контрабандный путь" почти не являлся секретом. Империя неохотно уступала в этом вопросе.

Войска, расположенные на южной границе Ледяного Леса занимались тем, что отваживали обычных людей от опасной территории; но приключены были опытными и умелыми воинами и магами и могли скрытно пройти мимо имперского патруля. Для больших же отрядов нередки были и стычки с пограничными войсками – куш от такой контрабанды был слишком хорош.

Люди в Империи Роланд любили подраться, хотя среди них было мало магов, зато было много рыцарей. А благодаря выгоде от приключения множество людей пыталось бороться за это.

Двэйн и старый волшебник направлялись на север от городка и после полудневного перегона добрались до контрольного пункта. Когда имперские солдаты увидели белую мантию… Конечно же, они были куда сильнее чем Двэйн. Там стояло несколько опытных рыцарей, одетых только в кожаные жилеты, с выставленной на обозрение волосатой грудью. Они стояли на карауле, хватали комья снега и терли себя им. Во время происходящего они очень громко пели.

Этот контрольный пункт был построен без единого камня… замерзшая земля на Севере была намного прочнее камня. Каждое лето, когда все немного оттаивало, солдаты брали мягкую землю, строили из нее укрытия, поливали водой, и после ночных заморозков стена была готова.

Глядя на этих людей, Двэйн в своем толстом белом плаще и шляпе с висящими на ней сосульками не знал, удивляться ему происходящему или же нет, поэтому он лишь плотнее закутался.

Старый волшебник свистнул, и четверка маламутов остановилась как раз рядом с пересечением.

На этом пункте располагалась почти сотня солдат. Когда они увидели остановившиеся прямо перед ними небольшие сани, то немедленно окружили их. Солдаты настороженно держали руки рядом с ножнами. Их предводитель также прекратил свои закаливания снегом и, торопясь,  схватил копье.

На снегу, скорость рыцаря возросла. Он пробежал немного и остановился прямо перед Двэйном. По внешности, его можно было назвать "варваром", его длинная борода закрывала почти треть лица, что придавало ему суровости, кроме того, его боевые навыки должны быть на высоте, судя по тому, как он бежал по снегу.

Эти солдаты перекрыли дорогу, но как только появился человек, желающий говорить, он посмотрел на наряд старого мага и тут же закрыл свой рот!

Солдаты на Севере знали многое, в том числе и то, что каждый год в Лес отправлялись маги в поисках новых редких монстров, магические сердца которых были любимым волшебным компонентом.

Они смотрели на одежду старого волшебника и понимали, кто стоит перед ними… Хотя на мантии мага не было ни одного значка.

Это было обычным событием для Ледяного Леса… приходящие сюда волшебники знали о запрете Империи. И хотя их статус в империи  был высок, чтобы избежать обвинения в провокации властей, они скрывали свою личность и не показывали значок с уровнем умений. И хотя они могли раскрыться, чтобы устрашить солдат, но в большинстве своем предпочитали скрывать свое имя и личность.

И хотя на континенте было не так уж много магов, если они носили значок, то другие люди могли узнать их уровень подготовки. Если бы кто-то хотел причинить неприятности магу, он мог бы обратиться в Магический Союз и, основываясь на уровне, определить личность мага.

Поэтому, в Ледяном Лесу волшебники носили лишь мантию, без всякого значка. Это не было тайным занятием… Обычно это называлось "Анонимно сделать гадость".

Двэйн смотрел во все глаза и был слегка взволнован. Ему казалось, что невозможно остановить их силами такого маленького отряда. И хотя Двэйн не знал точно силу старого волшебника… но, так как он смог воспитать такого гения как Вивиан, и он даже дал дракона своей ученице в качестве подарка… этот человек не мог быть слабым.

Если бы они действительно ввязались в драку, Двэйн мог бы поставить на волшебника, что он в долю секунды победит сотни солдат.

Но Двэйн оказался разочарован.

Маг осторожно остановил сани и вытащил свиток пергамента из кармана – в Магическом Союзе с неприязнью относились к нормальной бумаге и использовали для записей только пергамент.

"Сэр, здесь официальная бумага от Магического Союза." Старый волшебник отдал пергамент рыцарю-варвару. "Который дает мне право войти в Ледяной Лес."

Смотря на спокойного седого мага, предводитель рыцарей слегка удивился.

Хотя он выглядел и выглядел неотесанным варваром, но на самом деле был очень обстоятельным человеком. Он уже несколько лет заправлял этим пунктом в Ледяном Лесу и знал множество вещей. И он не в первый раз видел мага перед собой.

Но большинство магов вели себя высокомерно. Они попросту могли воспользоваться магией и перелететь через контрольный пункт, либо, подобно ветру, пройти насквозь через лес; большинство солдат даже не осознавали этого.

Но все-таки, большинство из них предпочитало поразить своей магией солдат и пройти через пункт.

Хотя это была просто прихоть, которую все знали, ведь если бы маг действительно решил бы прорваться силой, вокруг не было никого, кто мог бы его остановить.

Поэтому, очень редко какой маг вежливо и доброжелательно протягивал официальную бумагу, готовый к переговорам.

Подозревая что-то, предводитель рыцарей принял из рук мага пергамент.

Пергамент выглядел старым, слова на нем были размыты, в нескольких местах он был порван. Предводитель осторожно раскрыл его, боясь случайно испортить.

А прочитав его… он был сильно удивлен!

"Человек с этим письмом может беспрепятственно и без условий проходить в Ледяной Лес, любой отряд имперской армии либо же местной власти не имеет права останавливать его или ее! Договор заключается на срок… сто лет!"

Что за х**ня здесь творится? Срок на сто лет?

……

А этот старик не шутит? Предводитель не мог не подумать об этом. Он встречал многих лжецов…

Каждый знал, что здесь армия обычно даже не осмеливалась остановить мага, но иногда всякие хитрецы пытались пробиться в лес, надев мантию волшебника и обманывая солдат.

Но, прочитав подпись под документом, он…

"Монарх Империи Роланд, Аустин V, и Глава Магического Союза на континенте Роланд, Джулидия."

Монарх Империи и Глава Магического Союза скрепляли печатью этот документ?

Но самое невероятное было то, что…

Монарх Империи Роланд Аустин V был мертв уже, по меньшей мере, 60 лет! Глава Магического Союза Континета Роланд тоже давно сменился! Глава подписала это документ, когда ей было уже 119 лет, и она умерла сорок лет назад.

Подписи бывшего правителя и бывшей Главы?

Что за черт, кто он тогда?

Предводитель мог подтвердить подлинность этого документа! Подпись можно было подделать, но печать на нем – невозможно! Печать и правителя и Главы Магического союза имела защиту от подделок!

Когда он развернул документ в руках, две печати проявились на поверхности пергамента, а затем затухли…

Предводитель тут же выразил крайнее почтение на лице!

Этот старый волшебник перед ним, должно быть, чрезвычайно высокого уровня! Как минимум, он жил во времена бывшего правителя империи Роланд и бывшей Президента ковенанта магов!

Столь незначительный человек как он, просто не мог взять на себя ответственность за происходящее!

Предводитель даже не мог перестать размышлять… срок на сто лет… сколько же тогда самому волшебнику?

Он осторожно свернул пергамент, вежливо двумя руками вернул его волшебнику и вытянувшись, произнес "Уважаемый, добро пожаловать в Ледяной Лес! Вас приветствует двадцать седьмой дозорный отряд Белого Волка из полка Северного Имперского Штормового Легиона! Если у Вас есть какие-то пожелания, мы сделаем все возможное для их достижения!"

Старый маг вежливо ответил "Нет, просто дайте нам пройти."

Очень быстро солдаты впереди убрались с дороги, даже быстро смели снег у ворот, а затем выстроились в линию, чтобы отдать честь проезжающим саням старого волшебника.

Когда ворота уже нельзя было разглядеть, Двэйн не мог не спросить "А этот документ настоящий?"

"Да…" ответил старый маг "Но сегодня последний день его действия."

"Последний день?" повторил Двэйн.

Он посмотрел на седого волшебника и спросил "А… сколько… вам лет?"

"Дитя, учителя семьи Роланд опустились до такой степени? Ты должен использовать хонорифики (ИМЕННЫЕ СУФФИКСЫ, ВЫКРУЧИВАЙТЕСЬ КАК ХОТИТЕ))), когда обращаешься к старшему, чтобы узнать его возраст." Старый маг рассмеялся и произнес "Хмм…мой возраст…"

В глазах седого мага промелькнула грусть, и он сказал "Я забыл."