Глава 59.

Лагерь наемником был весьма обычным. Было видно, что они привыкли жить в дикой местности.

Низкая местность эффективно защищала от ветра. Сильные склоны по сторонам создавали естественную защиту. Если бы что-нибудь произошло, то нужно было защищать только середину.

Двейн и Даданэйр последовали за командиром. Наемники странно поглядывали на них.

Двейн оценил, что тут где-то сотня солдат. Они сильно отличались от личных солдат дворян или местного гарнизона. У них не было стандартной униформы или оружия. У каждого был свой стиль. У кого-то кожаные плащи, мантии или доспехи.

И так как им приходиться прятаться в снегу, то почти вся одежда белого цвета.

Даже их выбор оружия был странен: мечи, мачете, топоры, короткие копья… даже булава.

Люди казались агрессивными и несдержанными. Некоторые светили оружием и холодно посматривали на Двейна и Даданэйра.

Кто-то крикнул, — «Эй, командир! Зачем привел ребенка! Он что хочет стать новоприбывшим? Он выглядит так, словно еще от груди матери не оторвался!»

И все засмеялись.

Хайнрих разозлился и крикнул, — «Не неси пурги!  Делай что делал! Это важные персоны, сидите тихо!

Кажется командир имел большое влияние.  После этих слов все заткнулись, хотя некоторые и выказали неодобрение.

-«Простите, мистер маг, они грубые и не знают манер». Хайнрих пригласил их в свою палатку, но Двейн вежливо отказался. В итоге, для них установили еще одну.

Немного погодя, командир приказал принести два толстых шерстяных одеяла.

— «Мы явно им не понравились». Двейн посмотрел на человека принесшего одеяла и затем улыбнулся Даданэйру.

— «Это норма. В такой группе, новичка не быстро принимают. Они будут больше доверять тому с кем сражались бок о бок; даже в обычной армии также.

К ночи, наемники развели костры, сели и ожидали ужина.

Хайнрих пригласил Двейна разделить с ними ужин.

Теперь наемники относились к ним получше. Видимо командир сказал, что Двейн — маг. Но некоторые все еще поглядывали с подозрением, потому что он очень молод.

Хотя не только они сомневались, но и сам Хайнрих.

Сидя у костра, сняв шляпу, Двейн выглядел еще моложе. Действительно ли этот ребенок маг?

Возможно… даже если и маг, в его возрасте, может он только начинающий или первого уровня?

Маги были редки. Но если он был низкого уровня, то все равно  было бессмысленно нанимать его.

Наемники занимались своими делами. При помощи сковородок подогрели снежную воду, затем двое здоровяков притащили что-то странное из палатки. Трупы животных… Двейн пристально посмотрел, но так и не мог понять что это, корова или овца. Но Даданэйр узнал что это, — «Бог мой! Это снежный верблюд, буровая корова. О, и один снежный волк! Это все будете есть на ужин?»

Хайнрих засмеялся, — «Нет, мы! Вы и мы будем, это есть!»

«Трупы магических зверей…» — вздохнул Даданэйр.

— «Да, так и есть. С моей точки зрения, они такие же как и обычные животные, по крайней мере, по вкусу. Они просто знали немного магии перед смертью. После же становятся едой».

Двейн промолчал. Он видел как, двое с помощью ножа, легко отрезали куски, затем жарили их на сковородке.

Кожа с трупиков давно исчезла. Затем он увидел, как еще двое зашли в палатку и взяли еще зверей, он присвистнул и посмотрел на Хайнриха, — «Мистер командир, кажется у вас большой урожай».

Байн отчетливо ответил, — «Жить нелегко. Мы сражаемся нашими жизнями. Ты прав урожай был хорош. Мы пробыли здесь пять дней, и заполучили 20 зверей, но в тоже время я потерял где-то 8. Трое навеки недееспособны». Это мясо можно продать за высокую цену на юге, а магические части, маги тоже прикупят их за высокую цену».

Двейн снова посмотрел на зверей. Наемники достали снежного волка. Он был гораздо меньше того, что он видел во время создания иллюзии.

Вода наполнилась ароматом вкусно кипящего мяса, и многие не сдержались, чтобы вдохнуть его.

Командир приказал принести вина. Наемники были счастливы; они передали бутылки по кругу. На такой морозной погоде, было приятно пить вино, согревающее тело.

Хайнрих не забыл побаловать Двейна. Он достал серебряную бутылку. – «Это из моей частной коллекции, лучшее вино на севере…не хотите попробовать, а….Мистер маг?»

Двейн глотнул, затем поперхнулся!

— «Что….это?» Двейн жутко раскашлялся, и его голос стал хриплым. И чувство, словно огонь полыхает во рту!

Двейн заглотал снега. И так раза три, пока не стало лучше.

Байн рассмеялся, — «Маг…это действительно хорошее вино! Я использовал магический ингредиент пламенного носорога, чтобы его приготовить! Когда пьешь, то чувствуешь пламя во рту! Превосходно! Особенно в такую погоду, затем жжение распределяется по всему телу! Будет очень тепло всю ночь!»

Двейн сжал свой нос, — «Спасибо! Но я не выдержу это».

Байн рассмеялся и отпил, затем показалось что ему стало больно, но он был счастлив. Он потрясся присвистнул, и вскрикнул «Превосходно!»

Затем протянул Даданэйру, — «Друг, выпей!»

Даданеэйр посомневался, но отпил. Но так как он был сильнее Двейна, то после глотка повторил то же, что и Байн. — «Хорошее! Мое тело точно согрелось! Черт, словно огонь в моем желудке!»

Потом Двейн попробовал приготовленное мясо. Мясо волка было слегка жесткое, с кисловатым привкусом. Двейну расхотелось есть такое. Но в таком месте, не представлялось ничего другого.

Прошлой ночью, с магом они ели только сухую еду.

«Хм…не знаю, следит ли он за мной. Я ем и пью, в то время как он стоит на ветряном месте, довольно приятно».

После того как Двейн поел, его духовные силы прибавились. Он попробовал еще раз испить вино Байна. Так как он приготовился то, ощутил себя более комфортно. Да это вино было неплохим. Холода как не бывало!

— «Мистер маг, вы пришли в лес в поисках какого-то зверя?» Большинство магов приходит именно по этой причине. Если так, то  может мы поможем вам».

Даданэйр и Двейн переглянулись, затем Двейн кивнул, Даданэйр ответил — «Мистер командир, вы слышали о золотоглазом питоне?»

Хайнрих оказался шокированным, — «Золотоглазый питон? Это сильное создание. Когда я был молод, то видел как маги поймали одного. Но мы ничего подобного не ловили и… Это только внешние окраины Ледяного леса. Для такого высокоуровневого зверя, вам нужно еще дальше углубиться. Только там обитают подобные звери. Но чем дальше, тем опаснее будет».

— «Вглубь?» — рассмеялся Двейн, — «Прости за дерзость. Я впервые в этом месте. Мы пробыли здесь уже два дня, но мы еще на внешней части?»

— «Конечно. Ледяной лес огромен, можно сказать что никто не знает насколько. Я слышал, что двадцать лет назад, был очень великий маг, который привел рыцарей из храма, они остались в этот лесу на целый месяц  и так и не дошли до конца. Никто не знает что там. Может край мира. У нас есть только записи. В то время маг и старшие святые рыцари вошли в лес, но в живых остался только маг. Говорят, что там есть магические звери, которых нельзя убить даже высокоуровневыми атаками. Наемники вроде нас, работают только на этой части. Нашим самым долгим путешествием было 9 дней и то это случилось два года назад».

Двейн был потрясен…

Маг и рыцари пробыли месяц, но так и не дошли до конца?

Этот лес настолько большой?

Даданэйр чуть ли не пал в отчаяние, если это правда, то как они найдут питона?

— «Позвольте дать вам совет. Мы Снежные Волки охотимся на магических зверей многие годы. Я видел магов, которые искали это существо. Но они не осмеливались идти дальше «Большого круглого озера». Хоть ты и маг, но я советую вам оставить эту затею…»

Даданэйр ответил – «Командир, спасибо за доброту. Но мне необходим этот питон. Хм.. Также» — сделав странное выражение, — «Я знаю что вы промышляете охотой, но если возможно, я хотел бы вас нанять…»

— «Прости, не можем».  Хоть мы и промышляем этим, и понимаем, чем выше риск, тем больше выгода. Но когда мы знаем что умрем, это не риск, это безрассудство. Мы не настолько сильны, чтобы вторгаться вглубь. Поэтому цена не важна, мы просто не сможем».

Даданэйр тяжело вздохнул. Он знал, что Хайнрих говорит правду.  Он замолчал и пил вино.

Хайнрих подумал немного и спросил, — «Мистер маг, вы мне очень интересны. По моим знаниям, есть только пару человек, которые могут получить квалификацию мага в вашем возрасте. Я живу уже 40 лет, и половина пришлась на приключения. Я повстречал немало магов, но не встречал такого гения как вы».

Двейн принужденно  улыбнулся…

Гений? Такого не встречали.

Двейн был сейчас где-то на третьем уровне. В сравнении с обычными людьми он мог бы считаться гением… но если сравнить с двумя девчонками, нечем было и гордиться.

Они имею 8-ой уровень в 15 или 16 лет! Вот кто гении!

Оба молчали. Хайнрих вытащил бумажный сверток.

— «Дорогой маг, у меня есть к тебе дело, интересно ли это тебе?»

— «Что за дело?»

— «Как мне известно, маги очень богаты, поэтому если я дам тебе просто драгоценность, то это тебя не сильно заинтересует». Хайнрих улыбнулся, — «Мы доберемся до озера за 5 дней, затем обратно. Я полагаю что если вы также идете туда, то можете присоединится к нам. Мы будет проводниками. Что ты думаешь?»

Затем он развернул сверток, — «Это карта Ледяного леса! Ты не сможешь найти ее ни на одном рынке! Потому что она была сделана мной, основываясь на мой 30-ий опыт, и более 40 походов в эти места. Гарантирую, что более детальной не найдешь».

Двейна это заинтересовало.

Он взял карту и стал изучать….

На карте было много символов. В южной части вход в лес. Метки городов, КПП.

Двейн пригляделся и нашел дорогу по которой ехали они с магом.

На карте не сразу поймешь зону леса, но после объяснений Хайнриха, у Двейна сложилась картина.

— «Здесь место нашей дислокации»- указал Хайнрих.

На карте место было очень близко к южной границе. Двейн расстроился, он столько боролся, чтобы пройти через этот ад, но на карте этот промежуток был очень мал.

— «Здесь, место куда мы направляемся, озеро».

На карте символ круга.

— «Ширина озера около 9 км. Я был там пару раз. Но никогда не бывал на противоположном берегу. Видимо, озеро как граница для авантюристов».

— «Почему же?»- с любопытством спросил Двейн.

-«Граница силы. На южной стороне озера не так и опасно. Люди как мы могут там находится. Но севернее, не многие осмеливались ходить туда. Люди что были храбры пойти, теперь самые известные и сильные на континенте, что до меня Байн Хайнриха, я не такой человек».

— «Кстати, в летнее время, я бы не пошел к озеру. Как ты знаешь место с пресной водой, приманивает зверей…очень опасных. Хотя в летнее время тоже холодно, но не так как сейчас. Сейчас начало весны, и вода в озере  еще не растаяла. Сейчас звери не пойдут к нему, но в летнее время, их там тьма. Я даже слышал, что была группа наемников с сотнями человек, но они все погибли! Поэтому я иду только в это время».

— «Ну что, мистер маг? Моя сделка проста: мы приведем к озеру, и я дам тебе карту, и хотя я и не ходил на северную часть, то провел пару исследований. Я потратил много денег, чтобы достать информацию! Иконок достаточно для двух трех дней, после того как пройдете озеро».

Двейн посмотрел на него, — «Дорогой мистер командир…мне интересно. Вы же не планировали идти на север, так почему  собирали информацию?»

Хайнрих выглядел сожалеющим, но искренним, — «Мистер маг, запомните, я авантюрист! Хотя я и наемник, я получаю выгоду от приключений в этом лесу! Я не жадный торговец! Внутри, моя кровь жаждет приключений! Когда я был молод, то всегда хотел пойти на северную сторону озера, из-за слухов. Я всегда думал, что же там, но я также знал что моих сил не достаточно. И теперь, зная сколько человек следуют за мной, я ответственен за них! Но у меня есть мечта. В будущем, когда стану старым и уйду в отставку, я пройду это озеро и посмотрю что же там! Вся моя жизнь здесь. Если же я не смогу пойти туда в будущем, я буду очень сожалеть. Я собирал все это для того чтобы подготовится.  Даже если я там умру, я все равно взгляну что там, умереть в таком месте, это завершение судьбы авантюриста!»

В этот момент, Двейн очень зауважал Хайнриха.

— «Как авантюрист, умереть в кровати, это позор! Настоящий, выбирает смерть в путешествии!»

— «Дорогой командир, вы готовы нас отвести и дать карту… а что вам нужно взамен?»

— «Все просто. Две вещи, если мы столкнемся с неприятностями, вы мистер маг оставайтесь на нашей стороне»

— «Без проблем. Покуда нам по пути, мы союзники».

— «Спасибо. Второе… если ты завершишь путешествие и сможешь вернуться….но последнее мое предупреждение, там очень опасно! Поэтому, если вернешься, то станешь сильнейшим магом которого я когда либо знал! Талантливым. В будущем, ты вероятно станешь очень известной и сильной личностью. Если такой день настанет, запомни имя группы наемников Снежного волка и то, как мы помогали тебе в этом. Что же на этом достаточно».

Насколько умный командир!

Если говорить про его речь «судьбы авантюриста» то он выглядел как идеалист. Но теперь, зная торговые условия, очевидно, что он распланировал все на очень долгие сроки!

В данном случае, они мало потратили, планировали пойти к озеру, с группой в сотню человек, плюс теперь у них есть маг.

И карта, когда он отдаст ее Двейну, он сможет легко нарисовать другую.  Он ничего не потерял.

Но он сможет получить милость мага!

На континенте Роланд, маги на вес золота! Особенно сильные. Командир очень умен. Двейн еще молод, у него возможно светлое будущее… пока он сможет оставаться в живых. И это значит, что Снежным волкам следовало бы заключить дружбу с ним!

Когда-нибудь в будущем, они могли бы получить помощь от мага! Идеалист, но с реалистичной жадностью.

Они больше не говорили.

На следующее утро, Двейн вышел из палатки, группа была готова к отбытию. Воины не боялись холода, они помылись с помощью снега, а некоторые даже побрились. Видно было, что матерые авантюристы.

Даданэйр был подавлен.

Прошлой ночью, после объяснений командира, он осознал, насколько ничтожен шанс. Даже с магом не достаточно.

Двейн поторопил воина семьи Листер и они отправились в путь.

Группа разделилась на две, и начались поиски. К полудню, Двейн узнал как они ловят зверей.

Разведывательная команда нашла пещеру магического зверя. Дерево было убрано, и внутри спал большой белый медведь.

Это был «Ревущий снежный медведь». Его рев мог создавать мини торнадо.

У группы уже был план, как получить зверя. Десять человек связали веревку, и бросили горящую палку в пещеру. Затем использовали стрелы для атаки.

Рев медведя создал торнадо и запустил двоих в небо. К счастью они были привязаны, хотя и было больно приземляться, но все же снег смягчил падение.

Наемники использовали гигантскую сеть, чтобы словить медведя, с каждой стороны было по 10 человек.

И наконец, командир нес огромный топор, он двигался к медведю, и на расстоянии 15 метров, бросил топор прямо в медведя.

Голову медведя разрезало пополам!

Вот это да.

Сила командира была впечатляющей!

С кем можно было сравнить Хайнриха, так это с Джоанной.

Под ликование, они стали разделывать труп.  Лидер разрезал живот, они достали желчь, затем вырезали ядро из головы.

Срезали кожу, мясо порезали на части и распределили среди людей.

В тот день, Двейн наблюдал такую сцену несколько раз. Группа снова охотилась на волков, и одного убили, он был весь разорван когтями и даже его внутренности выпали.

— «Таков стиль жизни авантюриста. Приключения, перекликающиеся со смертью. Я жил так раньше, но решил уйти» — сказал Даданэйр.

Наемники выразили траур по товарищу, похоронили и продолжили путь…

В обед, когда они ели мясо волка и пили вино, Двейн размышлял.

Было несколько наемников, которые сидели у костра и ни разу не притронулись к вину.

— «Это те кто ответственен за ночную безопасность» — командир заметил подозрение Двейна.  — « Дозорные должны глядеть ночью в оба!  Из-за одной ошибки вся группа умрет. Но в качестве награды, им будет позволено двойная порция. И двойной трофей».

И добавил, — «Конечно, если они останутся в живых».

Услышав это, Двейн стал смотреть на них более уважительно.