Глава 618. Лэй Ци

В 20 километрах к югу от города Акин.

Солнце село, предзакатные лучи уже упали на землю.

После падения крепости многие жители переехали на юг, в маленький поселок недалеко от города Акин. Поселок выглядел спокойным, поднималось лишь несколько столбов дыма от готовки пищи, свет в домах не горел.

Чтобы противостоять нападению, этот поселок с населением всего в две тысячи человек выстроили стену вокруг из земли и камней. Однако, стена выглядела слишком непрочной, высотой не более двух метров, а в самой низкой части ее мог перепрыгнуть любой солдат на коне.

Трудно представить какую роль будет играть эта стена во время реальной битвы.

Однако, жители поселка, видимо, благодаря стене чувствовали себя в безопасности. Если стена приносит им успокоение, то пусть лучше она будет.

Двэйн, приняв на себя командование, отправил в поселок триста солдат.

После того, как в Акине собрались их войска, по приказу Империи в поселке на юге храбрые и сильные войны сформировали народное ополчение. В северной части империи располагались районы, где действовали наемники. Многие жители поселка увлекались боевыми искусствами, именно они и помогали отрядам империи поддерживать здесь порядок.

Солнце село. У южных ворот поселка стояли двое ополченцев в легких доспехах.

После падения крепости, Акин стал единственным сильным городом в районах к югу. Таким образом, противник не сможет пойти дальше, пока не захватит Акин. Иногда враг посылал отряд волков, чтобы осмотреть местность. Всего несколько дней назад неподалеку видели одного из наездников волков.

Однако, никто не был уверен в достоверности этой информации, так как невежественный крестьянин мог перепутать его с обычным волком. Но, тем не менее, это всех взволновало.

В это время два ополченца услышали топот копыт с южной дороги, затем увидели поднимавшуюся пыль. Они уже начали волноваться, но, увидев флаг, тут же успокоились.

Это была их армия.

К счастью, отличить своих и врагов очень легко: люди и эти монстры внешне сильно отличаются. Все люди, естественно, принадлежали к их армии. Поэтому этим монстрам не так просто пробраться на территории людей из-за их внешнего вида.

На боевых конях быстро примчались солдаты в доспехах и с флагом дома Тюльпанов в руках.

«Смотри. Кажется, это кавалеристы герцога Тюльпанов».

Двое ополченцев засмеялись и начали радостно махать руками.

Отряд насчитывал не более 100 солдат. Настроение у ополченцев, охранявших ворота, тут же изменилось!

Отряд внезапно остановился, кавалеристы демонстрировали превосходную верховую езду. Они не только были одеты в доспехи, но и в шлем из черного металла, закрывающий лицо полностью.

Солдаты молчали, лошади тоже, воцарилась мертвая тишина!

Кавалеристы в шлемах холодно на них уставились, ополченцы даже замерли, боясь, что-то сказать.

Наконец, самый первый кавалерист медленно подвел к ним лошадь и холодно сказал: «Мы кавалерия дома Тюльпанов, и нам приказано идти на север. Пожалуйста, откройте ворота!»

«А … ах!» — очнулись охранники.

Затем кавалерист бросил им свернутый официальный пропуск. Ополченцы быстро его прочитали, и смело со смехом сказали: « Здорово! Приветствуем вас! К 20 километрам от нашего поселка располагается город Акин!»

Договорив, он показал на несколько лучников, охраняющих стену. За стеной стояли солдаты, контролирующие ситуацию снаружи.

Ворота медленно открылись, им навстречу вышли солдаты императорской армии. Когда кавалеристы подошли к людям, те удивленно заметили:

«Какие высокие лошади… у кавалерии дома Тюльпанов!»

Дом Тюльпанов находится на северо-западе, потому что там находится большое количество пастбищ. Говорят, что их лошади отличаются от обычных, но крестьяне не думали, что настолько!

У кавалерийских войск империи обычные кони, вьючные лошади высотой более 1,5 метра, а боевые около 1,8 метров.

У некоторых командующих были особенные лошади высотой более двух метров.

Судя по вещам и оружию этих солдат, они были авангардным отрядом, но их лошади…

О, небеса!

Местные жители уставились на них широко открытыми глазами!

Самая низкая из лошадей достигала высотой в 2 метра! Но среди них были 2,5 метровые лошади! Тело мощное, крепкое, мышцы, как отлитые из меди. Казалось, что они наполнены силой и энергией! Эти лошади, безусловно, одни из лучших!

Самое странное, что на головы лошадей тоже надеты железные шлемы. Кони медленно вошли в ворота, ополченцы вдруг услышали их тяжелое дыхание, напоминающее порыв ветра, и увидели их красные глаза!

Несомненно, каждая из них уникальная. В армии только главнокомандующий может иметь такую лошадь, а в доме Тюльпанов…на них ездят простые солдаты?!

Крестьяне, которые были наемниками, привыкли к лошадям, но они сразу почувствовали, что у лошадей какое-то странное дыхание…Хотя они выглядели спокойными, не издавали ни звука, но красные глаза пугали людей!

Как будто перед ними стояли не лошади, а сотня лигров!

«Мы лишь авангард, главные силы позади», — командир отряда слез с лошади, подошел к одному в военной форме и поприветствовал.

Этот командир вытаращил глаза.

Остальные кавалеристы тоже слезли с лошадей. Каждый был высотой под 2 метра, с огромными мускулами.

Они молчали, глядя своими холодными глазами, что очень пугало жителей.

«Ах … о, да, мы знаем», — ответил командир и снова спросил: «Вы хотите есть?»

«Нет, только дайте немного воды нашим лошадям». Голос командира кавалерии был все еще холодным: «Мы спешим». Он говорил так грубо, как будто вовсе не хотел с ним разговаривать, а в конце добавил: «Спасибо!»

Они отказались от помощи конюха: «Спасибо, не нужно. Наши лошади немного другие, только мы можем о них позаботиться».

Местные жители наблюдали за тем, как кавалеристы повели своих лошадей к конюшне, сняли шлемы и стали пить воду из одного корыта с лошадьми. Когда они сняли шлемы, все увидели, что они ничем не отличаются от обычных людей, многие из них были совсем молоды! Люди чувствовали их силу и не смели приближаться.

Однако, сюрпризы на этом не закончились.

Спустя час, как они расположились и приготовили воду и сено для лошадей, издалека донесся звук топота копыт!

Земля будто дрожала, опытный солдат сразу бы понял, что приближается отряд кавалеристов.

К ним стремительно приближалось огромное войско. Топот копыт звучал как гром, поднималась пыль, земля дрожала!

Оно состояло из 10 тысяч человек! Без флага и документа было очевидно, что это войско герцога дома Тюльпанов!

Однако, их прибытие в этот поселок всех сильно взволновало.

За два-три дня все войска получили приказы направиться в поселок недалеко от Акина. Жители деревни видели здесь много войск, но никто их так не напугал, как кавалеристы дома Тюльпанов!

Десять тысяч кавалеристов, гигантские лошади, от всего этого у них кровь стыла в жилах! Даже человек, много повидавший на свете, не смог бы сказать, где еще найти таких необычных лошадей.

Люди были шокированы, увидев сто таких лошадей, но никто не ожидал, что их окажется десять тысяч, да еще и выше и сильнее!

Боевые кони выше 2,5 метров с дыханием, как у диких зверей!

Когда войско прибыло, их кони тут же пошли пить воду к конюшне. Крестьяне с удивлением заметили, что их лошади испугались, а некоторые начали волноваться.

Все войско, конечно, не могло войти в поселок, поэтому солдаты выносили ведра с водой.

Кавалеристы выглядели серьезными, холодными, не такими дружелюбными, как другие солдаты империи.

Когда кто-то случайно приближался к их коням, кавалеристы тут же шли навстречу, не позволяя подойти еще ближе.

Они были действительно грубые и невежливые.

Некоторым крестьянам это очень не нравилось.

Вслед за ними приехала целая череда повозок, вероятно, более двухсот.

Одна повозка въехала в поселок, кавалеристы тут же приблизились и опустили головы, показывая свое уважение.

Повозка была очень роскошная: черная, выгравирована узорами символа дома Тюльпанов.

Дверь открылась, и из нее вышел старик.

Мард вышел и размялся, он был одет в халат на меху.

«Ох, раньше я был кучером, а сейчас сижу внутри. Как же неудобно! Видимо, мне не повезло».

Он прошелся мимо кавалеристов, которые были выше, но все с уважением его приветствовали.

Командир быстро подошел к нему и сказал: «Ваше Превосходительство … Простите, вы командующий этим войском?»

«Я?» — Мард на мгновение застыл, потом улыбнулся: «Вы, должно быть, ошиблись, я не командующий. Я всего лишь старый слуга, кхэ-кхэ, вы хотите видеть командующего?»

Договорив, он обернулся и прокричал во все горло: «Эй! Позовите Гуптэда. Его хотят видеть!»

Через какое-то время вышел главнокомандующий Гуптэд. Он был ростом более двух метров, крепкого телосложения, напоминал Лонгботтома. Видимо, на северо-западе они хорошо едят. Хотя он много тренировался, но не контролировал свой вес.

Он выглядел как толстый, высокий и неповоротливый человек, который подошел и громко рассмеялся: « Господин Мард, вы искали меня?»

«Э-э … здесь командир искал тебя», — Мард махнул рукой.

Командир снизу вверх посмотрел на высокого командующего дома Тюльпанов и открыл рот: «Э-э, подпишите документы…Это общепринятые правила для прибывших отрядов».

Гуптэд кивнул и хриплым голосом ответил: «Ясно, подпишу позже…». Он повернулся и посмотрел на Марда: «Господин Мард, у вас будут еще какие-нибудь поручения?»

«О … Кстати, принесите мне немного вина», — Мард подмигнул и посмотрел на повозку: «Туда …»

«Вино?» — Гуптэд нахмурился, потер руки и уставился на командира: «У вас есть?»

Через несколько мгновений кто-то из поселка принес бочку вина. Многие смотрели на Марда и думали: он действительно из знатной семьи, раз может пить вино в военном походе. Другие военные империи не могут себе такого позволить».

Мард наполнил бурдюк и вернулся в повозку.

«Мы не останемся здесь на ночь. Как только накормят лошадей, пусть авангардный отряд отправляется в Акин. И еще…» — Гуптэд раздавал приказы своим подчиненным. Улыбаясь к нему подошел командир с документами: « Подпишите прямо сейчас…здесь нет вашей подписи…». Командир сглотнул слюну: «Пожалуйста, распишитесь, иначе …»

Гуптэд взглянул на командира и быстро расписался.

«Личный отряд дома Тюльпанов. Кавалерийский полк Лэй Ци!»

Лэй ци?

Какое странное название …

Командир больше не хотел общаться с этими холодными и жесткими парнями. Он кивнул головой, повернулся и ушел.

Мард сел в повозку и закрыл двери, внутри казалось очень просторно. Там сидел какой-то человек.

У него были растрепанные волосы. Он обнажил свое крепкое тело и сильные мускулы, кожа как будто слегка блестела металлическим светом.

Одет он был как дикарь. Глаза сверкали, как у дикого животного. Он посмотрел на Марда, что-то пробормотал, как животное.

«Хорошо. Давай Сибастер, выпей вина. Ты его любишь», — Мард приблизился. Сибастер, который только что противился, успокоился, почувствовав запах вина. Он схватил бурдюк и выпил залпом.

Мард сел рядом и слегка похлопал Сибастера по спине, а потом улыбнулся: «Какой послушный».

Сибастер, кажется, почувствовал себя не в своей тарелке, начал вертеться и вдруг услышал звон. На его руках и ногах находились черные ленты. Кандалы? Нет, слишком мягкие, как шелковые ленты. Откуда они взялись?

Оказалось, что это просто шелковые ленты с колокольчиками. Как только они зазвенели, Сибастер тут же успокоился…

«Мы почти приехали», — Мард успокаивал Сибастера, как маленького напуганного ребенка. Затем он сказал со смехом: «Ты сможешь выйти, когда мы приедем. Я знаю, тебе здесь очень тоскливо».