Глава 99. Презренный Арагон

После того, как обход Страшной пропасти был закончен, группа остановилась перед в входом в пещеру.

В отличие от всех других, этот вход отличался. Первое отличие состояло в том, что он был запечатан камнем, и некий символ был нечетко обозначен на поверхности. Двэйну было достаточно бросить мимолетный взгляд, чтобы понять, что этот символ – «Колючий цветок».

Двэйн уже видел этот символ в какой-то древней литературе, потому что в литературных источниках нынешней Империи Роланда символ очень отличался от того, который он видел сейчас. Причина тому состояла в том, что Королевская семья сменялась несколько раз в течение целого тысячелетия. От Колючего Цветка истинных потомков Арагона к Колючему Цветку братьев Арагона, и, наконец, к современному символу Агастина. Все эти символы претерпели ряд серьезных изменений. Обширные познания Двэйна могли позволить ему с легкостью понять, что символ перед ним принадлежал самой ранней эпохе времен Арагона.

Открывая длинный деревянный ящик, данный им владыкой драконов, почтенный маг освободил содержимое и протянул ключ к потайной части ящика.

Неожиданно для всех, так называемый «ключ» оказался настоящим рогом!

Вспомнив сломанный рог на голове Владыки драконов, Двэйн сразу понял, что происходит.

- Не смотрите на меня так.  Я и не догадывался, что ключ окажется таким! -одной рукой почтенный маг коснулся своего носа, а другой продолжал держать так называемый ключ. - Не удивительно…Не удивительно, что…

Двести лет назад почтенный маг прибыл в поисках наследия Арагона, но дракон, стоявший там на страже, преградил ему проход в потайную комнату и, конечно же, не отдал ключ, так как еще в то время маг не нашел одно из пророчеств. Их встреча закончилась ожесточенным сражением, а итог был таков, что маг уезжал побежденный.

- Чтобы заставить Дракона отдать ключ, существует два условия. Первое- контракт с кланом дракона. В прошлый раз, когда я был здесь, у меня был лишь контракт. К большому сожалению, я не удовлетворял второму условию. Я не являюсь человеком из пророчества Арагона. - старый маг улыбнулся и вручил рог Дракона Двэйну. -Возьми его, лишь ты можешь войти в эту потайную комнату. Ни одному из нас это не под силу.

Под одобрительный взгляд старого мага Двэйн взял сломанный рог и встал перед входом в пещеру.

Перед ним предстал символ-«Колючий Цветок», который был размером с чашу. Исследуя в своих руках часть сломанного рога, Двэйн понятия не имел, как использовать этот так называемый «ключ».

- Если это-ключ, то, по крайней мере, должна быть и замочная скважина. - Двэйн никак не мог остановить поток своих вопросов. - Ну, и где же здесь замочная скважина? Как это использовать вообще? - Он оглянулся назад и взглянул на мага.

Старый маг развел руками и просто ответил:

- Ну-у, я не знаю.

-Не знаете?!- Двэйн закатил глаза.

- Да, я не знаю. -слова почтенного мага жутко бесили Двэйна. - Ты-человек из пророчества, поэтому только тебе под силу открыть эту дверь. Это определено пророчеством. Несомненно, у тебя все получится. Я полагаю, какое-то решение определенно должно быть.

- И какое же это решение, интересно?

Двэйн поумерил свой пыл и начал тщательно исследовать каменную поверхность, прощупывая ее руками. От прикосновений эта часть камня становилась бурой и неровной. Единственная гладкая поверхность была символом, но она будто была высечена мечом.

«Держитесь…..»

Осторожно касаясь небольшого бугорка в центре символа, Двейн аккуратно прижался к этому месту , и увидел , как эту «выпуклость» засасывает в стену , и проявляются два небольших отверстия.

-Тут два небольших отверстия!

-Два?

Двэйн недоумевал, ведь у него был только один «ключ».

Кроме того, приложив рог Дракона к двум небольшим отверстиям, он понял, что размер несколько не соответствует. Ну, Двэйн никогда не был адекватно мыслящем. И проводя связь между своими предположениями, он с неуверенностью отметил, что размещение и интервал между двумя этими отверстиями, были в точности сопоставимы с расположением человеческого глаза. Тогда под пристальным взглядом позади стоящей группы, Двэйн решился посмотреть сквозь эти щели. И моментально произошло нечто странное. Два ярких луча со всей силы выстрелили прямо ему в глаза! Обычно, когда глаза подвержены такому интенсивному потоку света, то человек мгновенно слепнет! Но Двэйн не чувствовал абсолютно ничего, и единственный шок, который он испытал, это то, что его глаза оказались способны вытерпеть такую высокую концентрацию света. Не было никакого чувства боли или раздражения в его глазах, вместо этого было очень приятное чувство, проходящее прямо сквозь него. Как будто что-то разгоралось в его теле, затем это приятное чувство сменилось некой силой, растущей внутри него. Смотря сквозь эти углубления, Двэйн чувствовал, что буквально мог видеть сквозь все каменный скалы.

Сфокусировав свой взгляд, Двэйн был несколько удивлен, неужели то, что он видел –было иллюзией? Перед его взором появлялись различные изображения, но все они были женщинами, которых он когда либо видел или знал лично! Вот, маленькая заика Вивиан, властная и холодная красавица Джоанна, босоногая Семелла, почетная леди-рыцарь Рейлин… Одна за другой красавицы продолжали мелькать перед ним. Но почему все они женщины? ...

Не успев вернуть себе самообладание, Двэйн почувствовал внезапно нахлынувшее опустошение. А люди позади были шокированы, и стояли с широко выпученными глазами (конечно же, не считая Медузы). Тело Двэйна напоминало тающий клубок снега и льда, который очень медленно «расплавился» в скале, и мгновенно исчез, погрузившись в скалу.

Двэйн оказался в кромешной темноте.  Абсолютная тьма, без какого-либо источника света. Но было весьма странно то, что он мог четко различать окружающую его обстановку! Это было прекрасное чувство, будто бы он уже родился со способностью видеть в темноте! Двэйн понятия не имел, как это случилось, но что-то уверенно подсказывало ему, что виной тому, вероятнее всего, те потоки света, что прошли сквозь его глаза.

Место, в которое он попал представляло собой очень узкий проход, за которым находился приличный кусок скалы. И то, как он прошел сквозь него, никак не могло уложиться в его голове

Впереди было виден странный туман, который блокировал поле видимости Двейна.

«Продолжать двигаться вперед?»

Двэйн инстинктивно чувствовал, что туман-это серьезный источник опасности. Недолго думая, он аккуратно снял шляпу и бросил ее в туман.

Столкновение.

Можно было услышать тонкий, но различимый шум. Как только шляпа коснулась плотной стены тумана, бесчисленные искры света в мгновенье раскромсали ее на тысячи маленьких кусочков.

«Один в один -миксер!»

Двэйн втянул в себя побольше воздуха.

-И что я должен делать? Двигаться дальше?

Естественно, он не хотел повторить судьбу своей шляпы, и быть разобранным на части.

И в этот момент раздался голос.

- У тебя есть ключ?

Ключ?

Двэйн оглянулся, но не было ничего вокруг него, только Черная Гора. Он воскликнул:

-Кто? Кто говорит со мной?

- У тебя есть ключ?

Двэйн с опаской посмотрел на туман.

-Ключ? Он есть у меня! -с этими словами он поднял руки, размахивая половиной сломанного рога в воздухе.

В ответ послышалась тишина. Двэйн ждал еще некоторое время, но никакого ответа не последовало, странный голос замолк.

Ключ?

Ключ…

Смотря на рог в своей руке, он стиснул зубы, и прошел несколько шагов вперед...Как только его ноги коснулись тумана, Двэйн почувствовал некую мощную силу. Затем последовал звук разрывающейся материи. К счастью, его ботинки оказались большими настолько, что его пальцы не пострадали. Проблема состояла лишь в том, что они были оголены и босы. Быстро спрятав оголенные конечности, он выругался:

-Черт побери! У меня есть ключ! Но какая чертова польза от этого чертова ключа!

Двэйн тут же пожалел, что дал волю эмоциям.

Будто бы он разгневал туман. Изначально неподвижный, он вдруг направился прямиком к нему!

Вскрикнув, Двэйн, быстро отступил назад, но как далеко он мог убежать в этом узком туннеле? Совсем скоро проход закончился, и пути отступления были отрезаны!

Это действительно место наследия Арагона или все –таки ловушка-убийца?!

Смотря на приближающийся туман, Двэйн вздохнул и набравшись смелости, закрыл глаза, приготовившись к неизбежному.

«Пусть небеса решают мою судьбу!»

Неизвестно, сколько времени прошло, но когда Двэйн открыл глаза, он оказался все там же, несмотря на окутавший его туман. Взглянув на рог, он увидел, что тот испускает мягкий свет, обволакивающий все его тело. Независимо от того, с какой силы туман пытался прорваться сквозь ослепительную защиту, ему это не удавалось.

Доверившись этому свету, освящающему ему путь, Двэйн вздохнул с облегчением и уже без всякой опаски шагнул в неизвестность…

 

Сквозь туман Двэйну, наконец, удалось разглядеть «потайную комнату». Она не была какой-то волшебной, как ожидалось от места, хранившего меч «короля». Это была обычная холодная и даже скучная пещера.

С той лишь разницей, что в пещере находился приличных размеров каменный гроб… Ну, по крайней мере, с архитектурной точки зрения, это было очень похоже на гроб!

- Наконец-то ты здесь! Несколько медленнее, чем я предполагал.

Когда Двэйн тщательно изучил место, он понял, что пространство вокруг него было невероятно маленьким. Сравнив пещеру с комнатой в его доме, он понял, что первая даже проигрывает в размерах на несколько дюймов. Достаточно было одного взгляда, чтобы рассмотреть всю пещеру вдоль и поперек. Но то, что потрясло Двэйна-это внезапно появившийся из ниоткуда голос, преследующий его ранее.

-Кто это, черт подери? - резко спросил Двэйн, озираясь по сторонам. - Думаешь, это забавно, потешаться надо мной в темноте?

- Очень забавно. - Этот голос казался странным, но, что удивительно, он был смутно знакомым. – Наблюдать за твоим лицо довольно интересно. Ты боишься?

В это мгновенье тень начала медленно проявлять из стен пещеры, выходя из тени самих горных скал.

- Это Вы? - Двэйн нахмурился, удивленно лицезрея человека, стоявшего перед ним. - Вы всегда выглядели таким правильным, но видеть патриарха драконов, нарушившего его же собственную клятву…»

Тот, кто появился перед ним, действительно был похож на владыку драконов со сломанным рогом!

- Я нарушил клятву? - владыка усмехнулся, садясь на вершину каменного гроба, и призывно махнув рукой в сторону Двэйна в беззаботном жесте. – Подойди ближе. Я долгие годы ждал этого дня!

Двэйн старался тщательно сдерживать эмоции, ведь он понимал, что у него недостаточно способностей, чтобы сдерживать всю его силу. Даже старый маг, стоящий снаружи, не в состоянии сравниться с этим парнем, так что даже лучше, если Двэйн проявит некоторое уважение к владыке.

-Хорошо, но вы должны сказать мне, как мы здесь оказались? – уже более спокойно спросил Двэйн.

Патриарх поднял голову и с толикой лукавства в голосе произнес:

- Арагон… я обещал ему, что помогу сохранить этот предмет, пока некто с аурой дьявола не придет. Кроме него, никто не в состоянии пройти весь этот путь.

- Я понимаю, так почему же вы здесь? - вздохнул Двэйн.

-Поскольку, это место-моя земля. Эта гора-моя территория, и я могу приходить и уходить, когда захочу. В том числе и в эту комнату. Кроме того, в соглашении сказано, что лишь наследнику дозволено открыть это. Я –не исключение, конечно. Хотя я умираю от любопытства все эти годы, но я не позволил себе даже мельком взглянуть, что он оставил после себя, но… -  с открытой усмешкой владыка начал смеяться, - … но в соглашении нет запретов, утверждающих, что я не могу наблюдать за тобой, пока ты открываешь саркофаг.

Поймав ход его мысли, Двэйн криво улыбнулся:

- Вы имеете в виду, что не можете коснуться, но можете наблюдать за мной во время открытия, а также подглядеть, что там внутри. Ну, да, в этом случае, вы не нарушите свою клятву.

- Все верно,- просто ответил владыка.

- Если хотите смотреть, пожалуйста- Двэйн поджал губы. Кроме того, в глубине души ему не было все равно на эту так называемую судьбу и миссию всей жизни. Его терзали сомнения.

- ТЫ действительно наследник Арагона? - владыка взглянул на него с большим интересом. - Ты намного отличаешься от того парня снаружи.

- От кого? От старого мага? Бессмертный старый дурак! - в конце концов, его нет рядом, и Двэйн не обязан быть вежливым. К тому же, столько времени сдерживая свой гнев, можно было бы давно уже выпустить пар.

-Да, она почитал Арагона, словно Бога. - Владыка улыбнулся. - Надеюсь, ты не будешь принимать мои слова близко к сердцу.

- Отчасти, Вы правы. - Двэйн кивнул, уже не скрывая свои мысли. – Арагон велик. Но независимо насколько велик человек, я не хотел однажды встретить какого-то незнакомого человека, обивающего мои пороги, и без конца трезвонящего о том, что я должен подвергнуть свою жизнь опасности ради какой-то сверхмиссии.

Владыка на мгновение замер, а затем громогласно рассмеялся:

-  Хорошие слова! Но кое в чем я все-таки должен тебя поправить. Арагон не какой-то там великий человек, он- презренный злодей!

Двэйн ничего не ответил, хоть он и отказывался унаследовать наследие Арагона, но сказать, что Арагон – подонок… Тогда он подумал, что, вероятно, сердце владыки все еще не смирилось с потерей Арагона.

- ТЫ не веришь мне? – нотки гнева промелькнули в словах дракона, и он холодно рассмеялся. – Посмотри на меня, странно, не так ли? Ты так не думаешь? Я –великий Владыка Драконов! Почему я похож на человека?

- Это… Вы оказались таким, потому что вас трансформировали? – с опаской спросил Двэйн.

- Ты думаешь, это смешно? – Владыка говорил отрешенно. – Неужели ты думаешь, что мне нравится быть похожим на человека…Время от времени, конечно, просто потому что –это удобно. Я могу беспрепятственно проскользнуть в человеческий мир. Но это вовсе не означает, что мне нравится быть простым человеком! У меня облик Дракона! Я- Дракон!

Он внезапно начал захлебываться своим всепоглощающим гневом. Поднявшись, он испустил грозное рычание, почти сбив Двэйна с ног.

-  Я тебе говорю, что после того, как Арагон приложил свои чертовы руки, у меня только такая убогая форма!!!Теперь я не могу принять свой прежний облик! Это единственная форма, которую я в состоянии принять на данный момент!

«…….»

Двэйн не знал, что сказать. Приводя в порядок свои мысли, он внезапно понял кое что!

Это вполне мог быть …источник молодости? Вода закрепляет любую приобретённую форму. Неужели тот источник молодости? После того, как Гаргэмель отпил из такого источника, он навсегда застрял в облике мыши.

Владыка Драконов…

Кроме того, Двэйн наверняка знал, что Арагон по факту мог определять расположение источника.

-В те дни, когда этот презренный человек нашел путь сюда, я все еще был в своей истиной ипостаси-дракона. Он никогда не смог бы победить меня! Когда он приехал, то сразу же бросил мне вызов. Он лгал, говоря, что его цель только вызов, якобы он лишь собирается доказать свой статус сильнейшего на материке. В конце концов, я принял его вызов, и мы сражались на протяжении трех дней и трех ночей. Хоть Арагон и самый сильный из вашего рода, он не в состоянии победить меня! После этих трех дней и трех ночей мы добились ничью… Но тут он только начал свой коварный план.

Слушая негодующий рев дракона, Двэйн не мог не вздохнуть:

- И что было потом? Когда вы были в человеческой форме, он обманным путем заставил вас выпить какую-то воду?

-Этот парень ни за что бы не выиграл меня, поэтому он пустил в ход оскорбления, говоря, что облик Дракона-это лишь Божий дар.  Ипостась дракона изначально была сильнее человеческой, так что даже наша ничья была потому, что я использовал это свое драконье преимущество. Так что, жутко гневаясь, я принял человеческую форму и продолжил бой!

- И что же было в итоге? – жалобно спросил Двэйн. Но было достаточно бросить один взгляд, что бы понять, что к чему. Дракон проиграл.

-Я действительно проиграл ему, будучи в человеческой форме. - Владыка стиснул зубы.

-Он солгал мне насчет этой родниковой воды! Так что я больше не смогу вернуть свое тело в прежнюю форму! В конце концов, я уже не мог совладать с его властью! Он угрожал мне тем, что если я не выполню его пожелание, то он сотрет в порошок весь мой род! Он действительно невероятно силен, и после того, как я принял эту ипостась, я больше не мог конкурировать с ним…Ради моего рода я заключил контракт с этим ублюдком! Если бы я не выпил той воды тогда, то гордый клан никогда бы не опустился до того, что выполнял бы приказы человека в охране какой-то потайной комнаты. – Патриарх был несомненно разгневан, смотря на Двэйна так, будто был готов проглотить его в любую секунду. – Одно понятно, он на стороне дьявола, как может наш клан помогать ему, если мы так верны Богу! Он обманным путем ослабил меня, а затем угрожал мне силой, не оставляя никакого выбора, кроме того, как принять контракт! Это самый презренный человек!

Трудно было поверить во все это, но доказательство сейчас находилось прямо перед ним. Наблюдая за Владыкой и за его убийственной аурой, Двэйн внезапно понял одну ужасную вещь.

Конечно же.

- Спасибо за прибытие, наконец-то все разрешится. – Не скрывая своих намерений, Владыка уставился на Двэйна с хищной улыбкой. - Контракт, который я подписал, был обещанием, что я помогу оберегать наследие до последнего…

Владыка осторожно стиснул его пальцы и улыбнулся:

- Однако, как только ты откроешь этот саркофаг, мой контракт закончится! Арагон уже не сможет ничего сделать, чтобы сдержать меня! Я убью тебя и твоих товарищей! Всех до единого! Им всем конец! И…это не нарушение договора!

Взглянув на дракона, Двэйн понял, что у него огромные неприятности! Заставляя себя улыбаться, он молниеносно начал генерировать идеи по спасению:

- Получается, после того, как вы увидите, что внутри, вы убьете меня, но это распространяется и на моих спутников?

- Все верно. -  на полном серьезе ответил владыка. – Нет никаких пунктов в контракте, запрещающих мне убить вас после того, как он закончится. После всех злодеяний, которые совершил Арагон –пришло время для возмездия. Пора платить по счетам.

“… …”

Внезапно Двэйн почувствовал себя обделенным! Ему даже захотелось присоединиться к Владыке и сказать: «К черту Арагона!»

Чтобы подписать контракт, вы оскорбили этих гордых существ! Теперь они хотят убить меня, чтобы расквитаться с вами!

Арагон, о Арагон, вы продумали все, за исключением их дикого желания убить меня теперь.

-Действуй, несчастное дитя! - Владыка рассмеялся в своей жестокой и холодной манере. - Поспеши и открой, наконец, этот саркофаг. Я весь в нетерпении.

После этих слов он пошевелил своим пальцем, и оттуда вырвался холодный и морозный воздух, окруживший кончик, и превратив ноготь в ледяное лезвие. И один только его взгляд отражает острую как бритва ауру. Двэйн понял, что если он будет порезан этим острым лезвием, то это наверняка будет весьма болезненно…Уже стоя совсем рядом с Двэйном, владыка походил на хищника, готового в любую секунду растерзать маленького ягненка:

-Давай же, сделай это.

Двэйн был смятении, он отчаянно пытался придумать план, но в таких условиях, с таким противником, что он мог придумать?

Под убийственным взглядом владыки, Двэйн пожалел о том, что когда-то встретил старого мага, сожалел, что вообще пришел сюда, сожалел о шантаже Вивиан, сожалел о том, что пошел на юг вместо того, чтобы остаться в замке! Тогда он никогда бы не встретил Вивиан. Если бы он никогда не встречал Вивиан, то никогда бы не встретил и Джоанну, а затем старого мага. Если бы всего этого не произошло, то он бы не получил рог дьявола и не был бы похищен… Наконец, он бы не оказался здесь, в этой комнате, во власти этого патриарха, который хочет хладнокровно зарезать его!

Но не слишком ли поздно сожалеть?

Его руки уже находились на крышке саркофага, которая должна была легко поддаться ему в случае чего. Но Двэйна раздирали противоречия, будто классический вопрос Гамлета волновал его сердце.

Открыть или не открыть…Это-проблема.

Помимо всего прочего, у Двэйна был серьезный вопрос, он хотел поинтересоваться у Его Величества.

Если бы был шанс встретить Арагона лицом к лицу, он на полном серьезе хотел бы спросить у него одну вещь: могу я  ******** Вашу маму? ( Не ожидал от автора)