Глава 1065. Волк осажден и уничтожен

Отозвав дальнюю проекцию, Хан Сяо открыл глаза в своем Дворце, его переполняла радостью.

«Семь Суперов класса бедствия присоединились, причем один из них даже имеет шансы стать Супером выше класса А. У этой волны талантов хорошее качество».

Его интересовали лишь ресурсы, накопленные Предком Зверей, и он даже не предполагал, что к нему попросятся его дети, потому что обе стороны в конце концов были врагами. Даже если бы он силой забрал их и заставил потомков работать на него, в итоге они его предадут.

Также был шанс, что они будут сливать информацию, и их численность позволит им загрязнить Армию и сформировать фракцию, которая станет бомбой замедленного действия.

С силой сорванная дыня не будет сладкой2.

Потери перевесили бы прибыль. Более того, армия Блэкстара уже была частью законной фракции, так что они не могли переборщить. В то же время в Армии не было недостатка в людях, поэтому он не был заинтересован в переманивании людских ресурсов у Предка Зверей.

При этом, если бы это были те, кто решил добровольно вступить в армию Блэкстара, он, естественно, не отверг бы их.

«Большинство людей из фракции повстанцев все еще ждут, а партия Джотины — это только первая волна подопытных кроликов. В будущем их точно будет больше. Даже сложно предположить насколько много их будет».

Хан Сяо не хотел захватывать всех этих людей за один раз, поскольку у каждого были свои амбиции. Некоторые из них, возможно, не захотят переметнуться к нему, если они предадут организацию Предка Зверей. Некоторые предпочли бы полностью уйти в отставку, похоронив свою жизнь в качестве Супера и ведя скромный образ жизни.

Покачав головой, Хан Сяо временно отложил этот вопрос и вызвал Филиппа.

— Передай Херлоусу и Сильвии, чтобы они мобилизовали солдат Расколотого звездного кольца и отправили флот на базу Предка Зверей, чтобы освободить всех рабов и уничтожить конвейер по выращиванию потомства.

Из-за высокого уровня сложности миссии [Конец Тьме] он не мог в данный момент продвигаться в ней. Напротив, другие миссии были довольно простыми, и, поскольку он уже дал слово другой стороне, Хан Сяо начал действовать. Когда к нему присоединится Джотина, у него также будет достаточная причина для отправки войск.

Более того, поскольку Горутан вывел большое количество элит, его база была совершенно пуста. Таким образом, это также уменьшило сложность. Пока флот в качестве гарантии привезёт с собой его носителя, несчастных случаев быть не должно.

Эта группа людей, которые оставили тьму ради света, принесла Хан Сяо много хороших новостей. Однако была одна деталь, которая заставила Хан Сяо сесть и обратить на это внимание.

Ему всегда казалось, что взгляд Джотины был слишком нетерпеливым…

Он напоминал то, как он обычно смотрел на Фейдина.

* * *

В крепости базы Предка Зверей в звездном скоплении Изумруд после того, как Джотина и ее группа вырвались наружу, атмосфера стала тихой и холодной. Болтовни было меньше. Очевидно, они были братьями и сестрами, но взгляды, которыми они обменялись, были наполнены бдительностью, и за их непроницаемыми лицами скрывалось больше мыслей.

Когда сердца людей изменились, подводные течения усилились.

Джотина была первым перебежчиком, и было очень много осторожных повстанцев, наблюдающих за ситуацией. Видя, что все прошло хорошо, многие начали готовиться к побегу.

В секретной комнате тихо собралась группа людей из фракций повстанцев. Их лидером был престижный офицер класса бедствия, «Удав» Шнайдер. Хоть он и не был на уровне четырех старших офицеров, он все же был одним из наиболее влиятельных офицеров, элитным Бойцом, который сочетал свои кулачные навыки с врожденный талант к токсинам.

— Я думаю, вы и сами знаете, с какой целью я собрал всех вас, — Шнайдер огляделся, его глаза на время остановились на более сильных офицерах, прежде чем он продолжил, — Есть новости от Джотины, она говорит, что Блэкстар принял их. Они нашли хороший дом.

Никто из присутствующих не говорил, ожидая, пока он закончит.

Увидев это, Шнайдер сказал:

— Фракция лоялистов сражалась с Джотиной и понесла тяжелые потери. Вероятно, они больше не захотят тратить силы на борьбу с перебежчиками. Пора и нам уходить. Я знаю, что среди нас есть некоторые, которые не хотят переходить в другую организацию и хотят быть независимыми. Все это может подождать до тех пор, пока мы не сбежим. Для тех, кто не желает следовать за нами и хочет идти своим собственным путем, мы снова встретимся где-нибудь во вселенной и тогда вспомним о наших семейных узах.

После того, как он закончил, в комнате воцарилась тишина, прежде чем кто-то наконец заговорил.

— Верно. Нам пора уходить. Через несколько дней мои войска будут патрулировать. Это наш шанс, и лучше всего избежать конфликта с лоялистами.

Как только тишина была нарушена, все заговорили в спешке. Каждый, кто имел какое-то влияние в аудитории, выдвигал предложения, проводя мозговой штурм по поводу восстания.

* * *

Между тем, у нескольких лоялистов также была тайная встреча.

— Слышали? Похоже, группа предателей Джотины присоединилась к армии Блэкстара.

— Откуда взялись эти новости? Источник надежен?

— Многие люди видели, как их космический корабль направлялся к оплоту армии Блэкстара, и после входа они так и не вышли. Более того, среди этой повстанческой фракции, у которой есть много скрытых мыслей, просачивается довольно много разведданных, так что эта информация достоверна.

Один из них заговорил серьезным тоном:

— Если это правда, то мы сможем реализовать смелый план. Пусть наши люди сделают вид, что дезертировали, и вступят в армию Блэкстара. Мы найдем шанс спасти Лорда Отца.

— Но… Блэкстар — Механик выше класса А. Трудно что-то украсть у него под носом. Более того, для того, чтобы распечатать нашего отца потребуется Янтарь Пространства и Времени, даже три универсальных цивилизации беспомощны.

— Лорд Отец так старательно воспитывал нас. Он наш уважаемый патриарх. Только так мы можем помочь ему сейчас, так что, даже если шансы невелики, нам все равно придется попытаться, — твердо ответил кто-то другой.

— Хорошо… но есть еще одна проблема. Перебежчики определенно знают нашу приверженность, и лояльные фракционеры, которые попытаются сбежать, определенно будут замечены.

— Я тоже об этом подумал. Пробыв вместе так долго, нельзя просто ворваться в группу повстанцев…​

Все колебались.

Инцидент с Джотиной вселил надежду в лоялистов. Некоторые из них хотели организовать спасение Горутана, который теперь был «экспонатом». В конце концов, он был лишь запечатан и еще не умер.

В это время раздался звук коммуникатора, нарушивший затхлую атмосферу в комнате, как раскат грома в солнечный день.

Командир посмотрел на коммуникатор и произнес:

— Байрам собрал всех офицеров, чтобы обсудить наши планы на будущее.

Никто не был удивлен. После падения Горутана подобные встречи проводились много раз. Без лица, принимающего решения, дела организации теперь могли решаться лишь с согласия подавляющего большинства офицеров. Однако у каждого были свои планы, поэтому единого мнения не было.

Группа лоялистов вышла из комнаты и направилась к большому конференц-залу.

В этот момент конференц-зал был почти заполнен людьми. Все присутствовавшие были офицерами с определенным влиянием, и сцена была такой же шумной, как сцена на рынке. Три фракции: лоялисты, повстанцы и нейтралы четко отличались, все смотрели друг на друга холодными взглядами.

Эта группа лоялистов сразу же заметила Шнайдера и посмотрела на него, прежде чем занять свои места.

Шнайдер не заботился об их отношении. Он также услышал эту новость, когда был на собрании нейтралов.

Выждав еще немного, наконец, прибыли все офицеры. Байрам вошел последним и закрыл дверь в конференц-зал. Под всеобщим взором он медленно поднялся на трибуну, прежде чем взглянуть на всех со своей выгодной позиции.

— Зачем ты снова собрал нас? — спросил один из офицеров. Человек, что спросил был одним из Четырех Генералов.

— Мы не закончили обсуждение предыдущей темы, поэтому сегодня мы продолжим обсуждение будущего нашей организации, — Байрам спокойно улыбнулся, прежде чем сменить тему. — Однако перед этим позвольте мне познакомить вас с кое-кем.

Все нахмурились. По поведению Байрама, они заметили, что что-то не так.

В этот момент в комнате возникла волна магии, и рядом с Байрамом появился синий круг, представляющий собой транспортную дверь.

Хм!

Из портала медленно шагнула нога, и вскоре последовало сильное давление. Воздух в комнате, казалось, мгновенно замер.

Вышел Тайный Мастер, прежде чем махнул рукой, чтобы закрыть транспортную дверь. Закинув руки за спину, он с равнодушием осмотрел всех присутствующих.

Вся комната замолчала.

В это время Байрам нарушил тишину с улыбкой на лице:

— Я считаю, что все знакомы с Тайным Мастером, который также покровитель Галактического Черного Рынка, как и Отец.

— Байрам, что это значит?

Группа лоялистов немедленно встала, подавляя свой гнев, когда они задали ему вопрос.

На самом деле все понимали, что Байрам, который был частью нейтральной фракции, договорился с Тайным Мастером. Под видом собрания он собрал всех офицеров, чтобы Тайный Мастер мог поймать их всех сразу и взять под контроль.

Он собирался передать эту крепость и всех присутствующих офицеров Тайному Мастеру!

Байрам лишь улыбнулся в ответ. Его пристальный взгляд переместился на Тайного Мастера, и он объяснил:

— С тех пор, как Лорд Отец был схвачен, бесчисленные организации наблюдали за нами, желая разделить нас. Без Супера выше класса А у руля у нас был беспорядок. Тайный Мастер — давний друг Лорда Отца, поэтому он решил предоставить нам убежище, чтобы помочь нам пережить наши трудности.

«Да-да конечно, сказочник!»

Каждый проклинал его в душе. Нейтральные были удивлены, у повстанцев было тяжелое сердце, а лоялисты пришли в ярость.

Тайный Мастер вгляделся в выражения всех, прежде чем холодно заговорить:

— Ситуация такова. Горутан и я были партнерами в течение долгого времени, и я не могу просто наблюдать, как его потомки расходятся. Я временно возьму на себя управление организацией Предка Зверей, а когда ситуация стабилизируется, я верну права вам.

«Мать вашу, какие симпатии, какие партнёры? Вы думаете, у нас всех амнезия?!»

Все стиснули зубы.

У Тайного Мастера не было организации масштаба армии Блэкстара, поэтому воины под командованием Предка Зверей были одним из ресурсов, которые он хотел получить.

Поскольку он не был прямым врагом, как Блэкстар, ему не нужно было беспокоиться о том, что они будут мстить. Кроме того, он также был Защитником Галактического Черного Рынка, поэтому для него было более разумным взять организацию Предка Зверей себе. Его собственная организация уже состояла из множества смешанных сил, принадлежащих к серой стороне, поэтому не было необходимости беспокоиться о несварении желудка из-за невозможности переваривать войска Предка Зверей.

Для Тайного Мастера это было просто предлогом присвоить силу Предка Зверей, но даже если лоялисты и рассердились, они не осмелились бы противостоять ему.

Все знали, что кто сильнее, тот и прав.

Таким образом, никто не возразил после того, как Тайный Мастер закончил свою речь, как будто все дали молчаливое согласие.

В этот момент Шнайдер медленно встал, привлекая взгляды всех присутствующих, включая Тайного Мастера.

Он глубоко вздохнул и заговорил уважительным тоном:

— Большое спасибо Вашему Превосходительству Тайному Мастеру за вашу щедрость. Ваше убежище — это то, в чем мы срочно нуждаемся, и я согласен, что вы должны взять на себя организацию отца.

— Хм, неплохо.

Тайный Мастер кивнул, чувствуя, что этот ребенок на правильном пути.

Однако это впечатление разрушила следующая фраза Шнайдера:

— Однако я уже устал от такой жизни и не хочу продолжать сражаться во вселенной. Я просто хочу жить жизнью обычного человека. Ваше Превосходительство, я не пойду против вас, но у каждого свои амбиции. Пожалуйста, позвольте мне уйти на отдых.

Тайный Мастер не особо задумывался об этом, ответил:

— Ты наделен боевой мощью Супера класса бедствия. Уйти на отдых просто так было бы утратой. Я надеюсь, что ты продолжишь находить страсть в своем текущем посте. Я с оптимизмом смотрю на тебя, так что больше не говори об отставке. Садись.

Шнайдер стиснул зубы, прежде чем набраться храбрости и заговорить снова:

— Ваше Превосходительство Тайный Мастер. Я хочу взять отпуск. Моя сестра перешла в армию Блэкстара, и я хочу сказать ей, чтобы она не беспокоилась о доме.

Как только это предложение было произнесено, его можно было рассматривать как изложение его позиции. Он намекал, что не желает работать под руководством Тайного Мастера, а скорее склоняется к Блэкстару.

Тайный Мастер прищурился и уставился на него. Давление в комнате становилось все выше.

Только когда Шнайдер начал потеть, Тайный Мастер наконец ответил:

— Я чувствую, что в этом нет необходимости. Когда я официально вступлю во владение, вселенная, естественно, узнает об этом. Нет необходимости предпринимать ненужные шаги.

Услышав это, Шнайдер, а также люди из повстанческих фракций мысленно вздохнули.

Позиция Тайного Мастера была ясна. Даже если он знал, что они хотят перейти в армию Блэкстара, он все равно решил задержать всех, не позволяя никому из офицеров уйти, чтобы контролировать их.

— Хаа… — Шнайдер вздохнул, прежде чем сесть, с выражением сожаления на лице.

Если бы он знал об этом, он бы действовал более агрессивно и отправился бы вместе с Джотиной. Он опоздал.

Лица повстанцев были уродливыми, и их нынешние эмоции можно было описать как «находиться в лагере Цао, а думать о Хань3».

* * *

Тайный Мастер публично наложил магическую руну на всех офицеров, чтобы он мог контролировать их действия, прежде чем властным тоном заговорить, подчеркнув, насколько глубокими были его отношения с Горутаном, и после того, как они провели так много времени вместе, что они были практически братьями.

Толпа тайно закатила глаза, когда они слушали ерунду, которую извергал Тайный Мастер. Когда было объявлено об окончании собрания, им не терпелось встать и выйти из комнаты, как будто они убегали.

Вскоре в конференц-зале осталось всего два человека. Байрам подошел к Тайному Мастеру и улыбнулся:

— Ваше Превосходительство Тайный Мастер, поздравляю вас с поглощением войск Предка Зверей.

— Это только первый шаг. У Предка Зверей еще есть много других лагерей и звездных полей.

— Я понимаю, но большинство людей, которых он привел в Мерцающий Мир — важные офицеры, и, поскольку вы контролируете их, вы фактически контролируете почти половину организации.

— Хм. В любом случае, ты хорошо поработал. Когда дело подойдет к концу, я обязательно награжу тебя за твои достижения, — Тайный Мастер кивнул.

Услышав это, Байрам улыбнулся еще шире.

После дезертирства Джотины Байрам тоже решил найти выход. Случилось так, что Тайный Мастер также замышлял захват армии Предка Зверей, поэтому обе стороны вышли на диалог и поладили. Таким образом, Байрам решил помочь Тайному Мастеру.

Причина, по которой он не выбрал Блэкстара, отчасти заключалась в том, что фракция лоялистов никогда не согласилась бы подчиниться Блэкстару. Кроме того, если он преподнесет такой подарок их врагу, то его репутация будет испорчена. Учитывая оба фактора, лучше было работать с Тайным Мастером.

Байрам в волнении ушел, и после того, как он удалился, губы Тайного Мастера скривились в насмешке.

«Хм, просто человек, который идет туда, куда дует ветер4».

Покачав головой, Тайный Мастер достал коммуникатор, чтобы связаться с Сорокиным.

После трех гудков вызов был принят. На экране появилось лицо Сорокина с многозначительной улыбкой.

— Ваше Превосходительство Тайный Мастер, вам удалось поглотить войска Предка Зверей?

— Первые шаги уже сделаны, — Тайный Мастер кивнул. — Однако похоже, что Блэкстар уже вмешался. Есть люди, которые хотят перейти на его сторону…

Сорокин улыбнулся в ответ:

— Расслабьтесь, Суперов класса бедствия в Армии много, как облаков, и он определенно не станет так отчаянно атаковать войска Предка Зверей. В любом случае, нет причин бояться его обидеть. Если вы все еще чувствуете себя в опасности, после поглощения войск, просто дайте Блэкстару подходящую компенсацию, и вы точно придете к согласию.

— Давай поговорим об этом, когда это произойдет, — Тайный Мастер и не соглашался, но и не возражал.

Он был зрелым человеком и хотел подружиться с Блэкстаром. Тем не менее, он также хотел и заполучить все войска Предка Зверей, не желая делиться. Поскольку эти люди были не Блэкстара, а просто «бесхозными», он не собирал чужие плоды.

Сорокин на мгновение помолчал, прежде чем сменить тему:

— Итак, что вы думаете о моем предложении?

Тайный Мастер сузил глаза:

— Ты хочешь использовать положение акционера в Безграничной Финансовой Группе, которое было освобождено Галактическим Черным Рынком, в обмен на должность Защитника Галактического Черного Рынка. Это неплохая идея.

— Хе-хе, я бизнесмен и буду говорить только о бизнесе. Поскольку Горутан пал, мне потребуется новый напарник, — Сорокин слабо улыбнулся.

За время работы с Горутаном Сорокин уже проник во многие различные отрасли Галактического Черного Рынка. Если бы он еще был бы Защитником, он мог бы официально открыть бизнес на Галактическом Черном Рынке и мог бы включить весь Галактический Черный Рынок в бизнес-империю своей Безграничной Финансовой Группы. Это была огромная прибыль, которая была просто неисчислима!

Даже Сорокин, сидевший на астрономических активах, не мог не двигаться!

Таким образом, не так давно он связался с Тайным Мастером и предложил сделку, по которой волк будет осажден и уничтожен5 — первоначальное положение акционера будет передано Тайному Мастеру, а другая сторона поможет ему в получении статуса Защитника Галактического Черного Рынка.

После того, как он предложил эту сделку, Тайный Мастер не сразу отклонил ее, но и не согласился.

С точки зрения Тайного Мастера, без Горутана он смог бы поглотить больше акций Галактического Черного Рынка. Если бы он помог финансовому гиганту вроде Сорокина, это было бы равносильно привлечению в комнату волка. Ведь никто не знал, что намеревался сделать Сорокин.

Однако, если он обменяет это на имя акционера Безграничной Финансовой Группы, это затронет более легальный бизнес, и его прибыль также увеличится. Так возникла дилемма Тайного Мастера.

Услышав, как Сорокин снова заговорил об этом, Тайный Мастер фыркнул.

— Я буду честен, хотя условие для того, чтобы стать Защитником, это быть Супером выше класса А, с твоей силой тебе, кажется, будет сложно стать Защитником.

Сорокин загадочно улыбнулся:

— Разве это не плюс для вас?

Тайный Мастер хранил молчание. Казалось, он согласен с этим утверждением.

Он немного подумал, прежде чем заговорить:

— Я могу попытаться помочь тебе разобраться и убедить двух других Защитников, а также администраторов…

Глаза Сорокина загорелись, зная, что это начало их партнерства. Его улыбка стала шире.

— Большое спасибо Вашему Превосходительству Тайному Мастеру. Я сохраню для вас свободное место акционера Безграничной Финансовой Группы.

— Хм, — Тайный Мастер равнодушно кивнул, прежде чем завершить связь.

__________________________

1. Идиома (强扭的瓜不甜; англ. A melon that is forcefully plucked will not be sweet). Дословно подразумевает, что, если вам придется использовать силу, чтобы сорвать дыню с лозы, она не будет сладкой на вкус (потому что только когда дыня созреет, ее можно удалить с помощью всего лишь небольшого поворота).

1. Принуждённо сделанное дело не принесет желаемых результатов, насильно мил не будешь↩︎

2. Идиома (身在曹营心在汉) находиться в лагере Цао, а думать о Хань (обр. душа/сердце находится в другом месте); (кому-то) приходится действовать вопреки велениям своего сердца↩︎

3. Идиома трава на гребне стены (墙头草)

4. (Недоговорка 墙头草 –两边倒 трава на гребне стены клонится в обе стороны); куда ветер подует, туда и он; как флюгер по ветру; человек без твердых убеждений↩︎

5. (狼被围歼) звучит фонетически как (狼狽為奸), что является идиомой рука руку моет; сообща делать свое черное дело; сообща строить злые козни; Рука руку моет; кукушка хвалит петуха; сообща замышлять преступление; быть в сговоре.↩︎