Глава 1300. Шторм

— Хехе, теперь три Вселенские Цивилизации действительно сделали свой ход. Похоже, они приняли решение…

В комнате для собраний гостей Дворца Блэкстара присутствовало более дюжины Суперов выше Класса А, которые в данный момент рассматривали виртуальный экран на стене комнаты, транслирующий новости об объявлении трёх Вселенских Цивилизаций.

Каждый из присутствующих выглядел обеспокоенным, кроме Хан Сяо, разумеется, который подпёр подбородок и сохранял спокойное выражение лица.

*Бах!*

Кто-то внезапно хлопнул по столу. Все оглянулись и увидели, что Кант мрачнее тучи, а его кулак впечатался в треснувший стол.

— Мэнисон заставляет нас упустить единственный шанс воспользоваться Святилищем Воскрешения!

Лица всех присутствующих выражали враждебность.

Сейчас военные силы обеих сторон безостановочно перемещались. И все здесь собравшиеся являлись основными членами Союза, которых Хан Сяо пригласил на встречу во Дворце Блэкстара.

Вначале они подумали, что это очередной трюк трех Вселенских Цивилизаций, пока Хан Сяо вкратце не объяснил, что произошло во время нападения на Мэнисона. Они были шокированы как тем, что Мэнисон действительно создал Виртуальный вирус мятежа, так и тем, что Мэнисон сознательно слил лабораторные записи.

Поскольку Святилище Воскрешения стояло у них за спиной, они не боялись сражаться. Однако желание сражаться и принуждение к борьбе — две разные вещи.

Вначале, после того как три Вселенские Цивилизации вторглись в базу данных Мэнисона, Союз встал на его защиту. Однако с появлением Виртуального вируса мятежа суть дела изменилась. Союз стал стороной, которая была не права. Более того, Мэнисон, скорее всего, сделал это специально, чтобы потянуть их вниз.

В это время все они были очень недовольны Стариком Мэнисоном. В конце концов, существовал только один шанс использовать Святилище Воскрешения, и никто не хотел использовать его слишком рано.

— Блэкстар, что мы будем делать? Три Вселенские Цивилизации подняли этот вопрос. Будет ли Союз по-прежнему поддерживать Мэнисона? — спросил Касуйи. Он не проявлял особой реакции на это дело, так как Хан Сяо уже давно рассказал ему обо всём.

Хан Сяо потёр подбородок, прежде чем ответить глубоким голосом:

— По моим предположениям, после того, как три Вселенские Цивилизации узнали о существовании Виртуального вируса мятежа, у них было несколько возможных путей, и то, что они делают сейчас, — один из них. Объявив об этом всей Вселенной, они послали армию, чтобы окружить территорию Механической Расы, угрожая и пытаясь заставить Мэнисона отказаться от технологии. Если Союз поддержит Императора-Механика и удержит вирусную технологию, трем Вселенским Цивилизациям достаточно будет лишь слегка надавить на общественное мнение, и нейтральный образ и репутация, созданные Союзом, мгновенно рухнут. В то же время может вспыхнуть тотальная война, и три Вселенские Цивилизации, вероятно, готовы к такому исходу.

— Как насчёт того, чтобы отречься от Мэнисона? — спросил кто-то. — Сейчас ситуация другая. Я думаю, что большинство членов всё понимают. В конце концов, мы действительно понятия не имели о Виртуальном вирусе мятежа. Император-Механик делал его сам, так что это не наша забота.

Хан Сяо покачал головой, готовый возразить:

— Три Вселенские Цивилизации уже изменили общественное мнение не в нашу пользу. В то же время они сами поспособствовали тому, чтобы у Суперов появилось чувство восхищения и фанатизма по отношению к нам. В данный момент, если мы отступим, даже если это будет разумно и логично, это будет означать, что мы опустили голову перед тремя Вселенскими Цивилизациями. Скорее всего, мы потеряем наше особое главенствующее положение среди Суперов, которое будет очень трудно восстановить в будущем… Для трёх Вселенских Цивилизаций уничтожение восхищения Суперов в отношении Союза будет хорошим результатом.

— Неужели Союз действительно собирается взять на себя вину за Мэнисона? Почему бы не настаивать на том, что это три Вселенские Цивилизации подставляют нас и это не что иное, как ложь, или мы могли бы сказать, что это они создали его первыми, а Мэнисон только украл е… — проговорил Солнечный Охотник, широко раскрыв глаза.

Хан Сяо прервал его на полуслове, парируя:

— У них в руках тонна доказательств. Будет трудно вернуть их им, и это может сделать наше положение ещё хуже. Также не стоит забывать, что в глазах многих людей цивилизации могут касаться некоторых вещей, а гражданские организации — нет. Даже если мы заявим, что три Вселенские Цивилизации создали вирус первыми, им не придется много объяснять. К тому же, они вполне могут сказать, что если бы у Императора-Механика не было скрытых мотивов, зачем бы он украл эту технологию? Слишком легко найти такие причины.

Затем он сделал паузу, прежде чем продолжить.

— В тот момент, когда Император-Механик дал им этот рычаг, мы уже оказались перед дилеммой. На данный момент дело вышло за рамки устного спора, и общественное мнение тут — лишь дополнение. Либо они отступят, либо мы; никто из нас не сможет уклониться от сути вопроса, прибегая к уловкам. Всё зависит от того, будем ли мы защищать Мэнисона или нет, или отдадим им технологию… И я скажу вам так: мы будем защищать его, и мы также не собираемся уступать им эту технологию. В крайнем случае, мы сделаем так, чтобы то, что мы делаем, лучше звучало на словах.

Все обменялись взглядами.

— Так с чего мы начнём?

— Я уже переговорил с Мэнисоном об отправке ваших войск по Первобытной Звездной Реке на территорию Механической Расы, чтобы сформировать там линию обороны для остановки объединенного флота трех Вселенских Цивилизаций. Что касается вас самих, оставайтесь пока здесь. Я же отправлюсь в Звездную Реку вместе с Королем. Если начнется бой, то я позову вас на помощь. — Хан Сяо покачал головой.

После этого остальным нечего было сказать, и они покинули комнату с тяжелыми мыслями на душе. Им нужно было время, чтобы переварить внезапные перемены.

Хан Сяо откинулся в кресле, достал свой коммуникатор и посмотрел, что происходит в сети. Ужас перед Виртуальным вирусом мятежа был глубоко запечатлен в сердце каждого. Всё галактическое общество было в панике. Почти все сообщения ругали Мэнисона за то, как амбициозен он был и как его поступок снова ставил под угрозу вселенную.

После инцидента с вирусом репутация Мэнисона сильно испортилась. Его цель разработки этой технологии была очевидна — сделать её оружием. Почти все жители галактики были в ужасе и ярости.

Даже Хан Сяо был втянут в это. Его действия по уничтожению вирусного ядра вызывали сомнения у многих людей. Многие считали, что если у Блэкстара остался прежний образ мыслей, то он должен снова уничтожить или отдать вирусную технологию трем Вселенским Цивилизациям. В противном случае, то, что он сделал тогда, могло быть актом уничтожения технологии на поверхности, чтобы избежать внимания трех Вселенских Цивилизаций, пока на самом деле он вместе с Мэнисоном напряжённо работали над технологией за занавесом.

— Цс… — Хан Сяо скривил губы и сдержался, чтобы не выругаться. Затем он закрыл вкладки и вызвал Мэнисона.

Очень скоро Старик появился на экране.

— Блэкстар, когда тебя ждать? — сразу перешёл к делу Мэнисон.

— Немного терпения, — ответил Хан Сяо с невозмутимым видом. — Ты действительно не собираешься переселять Механическую Расу?

— Нет, всё останется так, как есть сейчас. — Мэнисон был безразличен.

— … Тогда ожидай моего прибытия.

Хан Сяо не хотел больше ничего говорить Мэнисону. Так что он закончил разговор, встал и вышел из комнаты.

В течение следующих нескольких дней в исследованной Вселенной не прекращалась буря. Объединенный флот трёх Вселенских Цивилизаций продвигался к территории Механической Расы, совершенно не скрывая своих действий, в то время как войска Союза, находившиеся в Первобытной Звёздной Реке, также начали собираться вокруг территории Механической Расы.

Флоты организаций Суперов S класса расположились на расстоянии полусуток пути от территории Механической Расы вокруг неё, образовав сферическую защитную формацию, и перекрыли все пути к территории Механической Расы, не позволяя никому пройти. Они не скрывали своих намерений. Они явно преграждали путь объединенному флоту трех Вселенских Цивилизаций.

В то же время, отвечая на заявление трёх Вселенских Цивилизаций, Союз также сделал объявление для галактического общества.

— Союз не знал о том, что Император-Механик до сих пор разрабатывал Виртуальный вирус мятежа, и сейчас проводит расследование. Как всем известно, разрешение конфликтов между Суперами S класса и сдерживание действий таких Суперов является целью создания Союза. Если будет установлено, что Император-Механик обладает технологией Виртуального вируса мятежа, Союз, безусловно, примет меры и проследит, чтобы эта технология не повредила порядку галактического общества. Однако Союз не будет вмешиваться в свободу человека исследовать и развиваться, равно как и не согласен с тем, что все опасные технологии должны контролироваться тремя Вселенскими Цивилизациями. Если Император-Механик действительно обладает этой опасной технологией, Союз ограничит её и велит ему запечатать эту технологию и никогда не использовать её, тем самым обеспечивая безопасность галактического общества. Кроме того, Союз решительно выступает против военных действий, которые три Вселенские Цивилизации в настоящее время предпринимают против людей Мэнисона. Это аморальный поступок. Союз надеется, что три Вселенские Цивилизации немедленно выведут свои войска и не будут эскалировать проблему. Когда Союз завершит расследование, он даст ответ галактическому обществу. Трем Вселенским Цивилизациям нет необходимости вмешиваться.

Как только было сделано это заявление, оно снова потрясло галактическое общество.

Многие люди изначально думали, что на этот раз Союз уж точно отступит; они никак не ожидали, что они будут настолько тверды.

Хотя объединение Суперов S класса заявило, что проводит расследование, их позиция не отступать была очевидна. Они прямо заявили, что это их внутреннее дело, и они не позволят трем Вселенским Цивилизациям вмешиваться. Кроме того, их позиция была разумной…

Раз три Вселенские Цивилизации могут за всем следить, то и мы можем.

Жители Галактики больше доверяли трем Вселенским Цивилизациям, но поскольку Союз утверждал, что гарантирует, что галактическому обществу не будет нанесен ущерб (хотя многие сомневались), как сторонние наблюдатели, не знающие правды, они не могли обвинить Союз в скрытых мотивах.

В конце концов, Союз Суперов за пределами класса А не был обычной гражданской организацией, он обладал определенным авторитетом. В то же время внешний мир не мог узнать, проводились ли личные исследования Мэнисона при поддержке Союза. Поэтому, по крайней мере, причина, которую назвал Союз, имела смысл… Что касается того, действительно ли их система контроля сработает, — слова не могли этого доказать.

Альянс Суперзвёздных Скоплений, наблюдавший за происходящим ранее, снова «вскочил с места», поддержав решение Союза. Они спросили, на каком основании можно гарантировать, что передача технологии трем Вселенским Цивилизациям будет безопасной, и заявили, что это просто предлог, чтобы отобрать технологию у других.

Для них в этом не было ничего странного. Альянс Суперзвездных Скоплений, вероятно, был последней группой, которая хотела, чтобы три Вселенские Цивилизации обладали технологией Виртуального вируса мятежа. Если бы не их положение, они бы предложили стать третьей стороной, которая будет «контролировать» эту технологию.

Для бесчисленных жителей галактики ситуация в мире изменилась слишком быстро. Казалось, только вчера всё было мирно, и вдруг вот-вот разразится война.

Напряжённая атмосфера охватила уже всю Вселенную, когда объединенный флот трёх Вселенских Цивилизаций, наконец, вошел в контакт с защитным кольцом, которое Союз Суперов S класса построил вокруг территории Механической Расы.

Под ярким ночным небом огромный объединенный флот медленно продвигался вперёд. Внешний защитный круг за пределами территории Механической Расы был уже в поле зрения. Защитный круг был образован флотами, временными крепостями и портативными спутниковыми базами. С первого взгляда казалось, что он простирается бесконечно. Псионные защитные щиты были расставлены в ряд и образовывали огромный защитный экран, простирающийся во все стороны, словно стена из энергии, разделяющая две области.

В командном зале главного флота командующий флотом Саймон Тагман стоял перед смотровым окном и пристально смотрел на приближающийся защитный круг.

Он был высокопоставленным военачальником Федерации Света, назначенным главным командующим этого объединенного флота.

Помощник командира посмотрел на радар и прошептал:

— Командующий Саймон, мы уже достигли их круга обороны. Они преграждают нам путь. Должны ли мы остановиться?

Даже не оборачиваясь, Саймон спокойно ответил:

— Каков приказ?

— Окружить территорию Механической Расы.

— Это территория Механической Расы? — спросил Саймон.

— Н-нет…

— Тогда зачем нам останавливаться?

— Вас понял! — Адъютант глубоко вздохнул и глубоким голосом приказал по каналу связи: — Всем кораблям продолжать продвижение и приготовиться к бою. Если кто-то попытается остановить нас, открывайте огонь на поражение! — Приказ был быстро передан вниз. С линкоров объединенного флота выдвинулись стволы пушек и устремились вперёд, готовые в любой момент открыть огонь.

Фронт объединенного флота постепенно входил в зону атаки оборонительного круга. Расстояние между двумя сторонами продолжало сокращаться, а атмосфера становилась всё более напряженной. Почти каждый член экипажа затаил дыхание.

*Дзинь!*

В это время в командном зале внезапно появилась удаленная проекция. Это был военный офицер из отдела боевого командования.

— Приказ сверху, всем флотам немедленно прекратить продвижение.

— Стоп. — Саймон поднял руку.

Помощник командира немедленно передал приказ вниз.

Очень скоро объединенный флот медленно остановился на небольшом расстоянии от защитного круга. Линкоры, стоявшие впереди, могли почти видеть экипажи другой стороны через смотровые окна.

При виде этого атмосфера в командном зале немного разрядилась. Все почувствовали облегчение.

Саймон, казалось, ничуть не удивился, посмотрел на удаленную проекцию военного офицера и спросил:

— Есть еще приказы сверху?

— … Рассредоточьтесь, окружите их и будьте наготове. Ждите результатов переговоров.

На территории Механической Расы Носитель Мэнисона смотрел на экран удаленного наблюдения и улыбался.

— Ты правильно догадался. Три Вселенские Цивилизации не хотят сразу начинать войну.

Хан Сяо сел напротив него, сузив глаза, и небрежно ответил:

— Три Вселенские Цивилизации определенно не посылали сюда флот так открыто только для того, чтобы начать сражение. Если бы они действительно хотели напасть на территорию Механической Расы, они бы уже давно использовали Транспортирующее Устройство, Открывающее Многомерное Небо. К тому же, твоего тела здесь нет, так что нападение на Механическую Расу ничего не даст. Это должно стать их последним испытанием.

Это место уже стало центром бури, и внимание всей Вселенной было сосредоточено на сложившейся здесь ситуации. Он прибыл не так давно. На данный момент он и Мэнисон были здесь единственными Суперами S класса.

— Хотя они и приняли решение, но, к сожалению, они всё ещё недостаточно решительны. — Мэнисон покачал головой.

Хан Сяо посмотрел на него:

— Всё стало таким из-за тебя. Неужели тебе нечего сказать?

— … Что ты имеешь в виду? Собрался покинуть эту лодку в такой момент? — Мэнисон сделал паузу.

— Ничего, но теперь, когда я тебя поддерживаю, хотя бы веди себя как тот, кому помогают.

— Хмпф, что за странные слова. Неужели тебе так нравится видеть, как я ущемляю свою гордость? — Мэнисон был сейчас не в плохом настроении, поэтому не стал возражать. — Хорошо, помоги мне решить этот вопрос, пожалуйста.

Глаза Хан Сяо неуловимо переместились и взглянули на интерфейс. Затем он слабо усмехнулся.

И медленно встал.

— Пойдём. Пришло время встретиться с моим старым боссом.