Глава 1308. Перемена

Потеря надежды, рост страха и паники всегда сопровождались яростью. Признание Уорносом своего поражения вызвало взрыв общественного мнения. Люди с нетерпением ждали, что три Вселенские Цивилизации пошлют кого-нибудь, чтобы сломить высокомерие Блэкстара. Однако реальность разрушила их иллюзии. Никто не мог победить этого монстра. Многие жители галактики были одновременно напуганы и разгневаны, а затем их унижение переросло в ярость.

«Хорошо, ты силен как личность, никто из трех Вселенских Цивилизаций не может сравниться с тобой. Но у нас все еще есть флоты, за нами все еще стоят армии! Я не верю, что мы не сможем справиться с тобой!» — Поскольку три Вселенские Цивилизации проиграли в плане индивидуальной силы, миллионы жителей галактики стали верить в коллективную силу трех Вселенских Цивилизаций. Они нашли новое оправдание, чтобы убедить себя, и приняли его как новый источник уверенности.

Это был уже последний день периода предупреждения. Общественное мнение достигло пика в поддержке трех Вселенских Цивилизаций, желающих уничтожить Союз.

— Союз Суперов выше класса А — всего лишь гражданская организация. Как они смеют воевать с тремя Вселенскими Цивилизациями? Это явно преступное деяние. Подумайте, правительство хочет контролировать вас, и если вы не подчиняетесь, разве это не нарушение закона? Что, только потому, что вы основали гражданскую организацию, вы можете игнорировать закон? Почему вы думаете, что можете это делать? Только потому, что вы сильны?

— Если отбросить всё остальное, Суперы S класса всегда были нестабильными факторами. Они пользуются привилегиями, но не воспринимают законы галактики всерьез. Все они должны быть либо под контролем цивилизаций, либо убиты! Таким образом они не будут угрожать обществу; сегодняшний день станет для них уроком!

— Хехе, выше класса А — это всего лишь представители Суперов. Все Суперы должны быть под наблюдением и контролем; только тогда можно поддерживать порядок. Только подумайте о том, сколько преступлений связано с Суперами. Без них общество было бы гораздо лучше!

С момента появления Воскрешения Святилища три Вселенские Цивилизации направляли общественное мнение и намеренно разжигали противоречивые эмоции между обычными людьми и Суперами. Это продолжалось более года. Подавляемые эмоции становились всё сильнее. И в этот поворотный момент недовольство, которое миллионы гражданских лиц испытывали по отношению к Суперам, наконец, вырвалось наружу.

Бесчисленные жители галактики выплеснули свою ярость, не сдерживаясь, надеясь, что все выше класса А и Суперы просто умрут.

Хотя это было очень категорично, это были истинные чувства части жителей галактики. Их гены диктовали им, что они всю жизнь будут обычными, что было более удручающим и непреодолимым, чем разница между богатыми и бедными. Почти все они испытывали определенную ненависть и разочарование по отношению к своей судьбе. Если бы представилась возможность, большинство людей не отказались бы выразить свою ненависть к Суперам.

Однако яростные комментарии в интернете абсолютно ничего не значили для Хан Сяо, они не влияли на то, что он намеревался сделать.

Хан Сяо сидел посреди поля боя и смотрел на объединенный флот трех Вселенских Цивилизаций. После того, как Уорнос признал свое поражение, остальные непосредственные участники, казалось, замолчали. Удивительно, но они не стали бессмысленно сражаться с ним снова в этот последний день периода предупреждения.

— Похоже, до них наконец-то дошло.

Хан Сяо глубоко вздохнул.

С учетом всех обстоятельств, это было довольно удачное решение. После долгих лет молчания он снова потряс мир и продемонстрировал Вселенной свою непреодолимую силу, не только придав уверенности членам Союза, но и повлияв на боевой дух врагов.

В это время зазвонил коммуникатор его механического костюма. Это был звонок от Мэнисона.

— … Твой рост всегда превосходит мои ожидания.

Мэнисон испытывал противоречивые чувства. Он был потрясен силой Хан Сяо и не мог не ощущать себя подавленным.

— Да ладно, ничего экстраординарного, — поскромничал Хан Сяо.

«Ха-ха, все такой же бесстыжий, как и всегда».

На мгновение Старик даже потерял дар речи. Но затем, совладав со своими эмоциями, он с любопытством продолжил:

— Твоё Механическое Божество немного другое. Это новая технология? Кажется, в нем есть признаки технологии Карателей.

— Да, я использовал некоторые технологии Карателей, — кивнул Хан Сяо, признавая этот факт.

Мэнисон замолчал.

«Эх, ещё один туз ушёл к Блэкстару».

«У меня сердце болит! Этот наглый вор…»

Он хотел рассердиться, но к своему полному отчаянию понял, что уже привык к тому, что его умения уходят у него из-под носа… Сделав глубокий вдох, Мэнисон стабилизировал своё настроение и перешёл на низкий тембр голоса:

— В чём принцип этой технологии? Можешь ли ты поделиться этим со мной?

— Конечно, могу, но ты не сможешь этому научиться… — Хан Сяо пожал плечами. — Эта технология была создана специально для меня. Тебе нужно обладать очень сильным телосложением, чтобы изучить её, но ты слишком хрупкий.

«Разве для Механика не нормально иметь хрупкое тело? Ты — единственное исключение».

Мэнисон стерпел колющую боль и успокоил себя, не желая продолжать обсуждение этой темы.

Вместо этого он спросил вот о чём:

— Сегодня последний день периода предупреждения. Я готов к войне. Как дела на твоей стороне?

Хан Сяо кивнул.

— Члены Союза уже размещены в ключевых стратегических зонах различных звездных полей. Возможно, некоторые уже начали действовать.

— Война — это короткий путь к миру. После сегодняшнего дня… будем надеяться, что в наших руках жизнь поколений будет продолжаться, — вздохнул Мэнисон.

Хан Сяо скривил губы.

После нескольких слов Мэнисон уже собирался повесить трубку, как вдруг вспомнил кое о чём.

— Эм… моё копьё сломалось, но другие Вселенские Сокровища, которые я одолжил тебе, целы. Ты убрал их все. Когда ты вернешь их мне?

— Эй, да ладно, кто я по-твоему тебе? Неужели я вот так просто возьму твое Вселенское Сокровище? За кого ты меня принимаешь? — пожаловался Хан Сяо.

Мэнисон тут же фыркнул.

«Ты не делаешь ничего, что связано с тем, чтобы быть человеком, и спрашиваешь меня, что ты за человек?»

«Ты вообще не из рода людского!»

— Просто скажи мне, когда ты их вернешь.

— Когда я закончу… кхм, после отступления флота трех Вселенских Цивилизаций, я верну их тебе, когда у меня будет время.

«Прости, я не расслышал, ты собирался сказать, что вернешь их только после того, как закончишь их изучать, разве нет!»

Мэнисон фыркнул и отключил связь.

Хан Сяо снова вывел его из себя, но, зная его столько лет, Старик уже давно был морально готов к этому.

«Именно этого я и ожидал от тебя, Блэкстар!»

Хан Сяо закрыл коммуникатор. Видя, что три Вселенские Цивилизации не предпринимают никаких действий, он открыл интерфейс и посмотрел на награду за миссию.

Бой с прямыми представителями трех Вселенских Цивилизаций не запустил отдельных миссий вызова, а спровоцировал миссии типа спарринга, как когда он спарринговал с Джоуи и его друзьями. Награда за миссию зависела от того, как долго он продержался. Наивысший рейтинг миссии давал семь Карт призыва персонажа и пять шансов извлечь способности или навыки у цели по своему выбору.

Что касается поединка с Уорносом, то он запустил обычную миссию вызова S класса. Наградой за неё была одна Карта призыва персонажа и один шанс получить его способность или навык.

— Похоже, в итоге я победил.

Хан Сяо почувствовал себя намного лучше.

Из-за того, что война была уже не за горами, он был очень искушен. Однако, подумав об этом, он все же подавил свои порывы.

Его цель запугать врагов была уже достигнута. Если на следующий день начнется война и объединенный флот трех Вселенских Цивилизаций нападет, то все непосредственные члены, скорее всего, тоже нанесут удар. Конечно, Хан Сяо не будет противостоять им в одиночку. Поэтому он не спешил принимать вознаграждение за задание.

— Если бы только я мог заставить три Вселенские Цивилизации сделать шаг назад…

Хан Сяо покачал головой и вспомнил об одной идее, возникшей у него некоторое время назад. Он погладил коммуникатор, раздумывая, стоит ли позвонить лидерам трех Вселенских Цивилизаций и рассказать им о Цивилизации Мирового Древа, переведя конфликт в другое русло.

Конечно, самой идеальной ситуацией было бы, если бы три Вселенские Цивилизации поверили его словам, временно ослабили свою враждебность и вместе с ним выступили против внешнего врага. Хотя это привело бы к заблаговременному наступлению войны Мирового Древа, это позволило бы сохранить огромную часть сил исследованной Вселенной… Однако, учитывая текущую напряженную ситуацию и отношения между двумя сторонами, он чувствовал, что вероятность того, что лидеры трех Вселенских Цивилизаций поверят ему, крайне мала. Скорее всего, они сочтут это отговоркой, чтобы не признавать поражение, или выдуманной причиной для обеих сторон, чтобы сделать шаг назад.

Но если он не сможет убедить лидеров трех Вселенских Цивилизаций, война все равно начнется, и три Вселенские Цивилизации, скорее всего, тайно расследуют подлинность информации о Цивилизации Мирового Древа. Мало того, что исследованная Вселенная в таком случае потеряет тонну военной мощи, так еще и война Мирового Древа начнётся заранее, а значит, у трех Вселенских Цивилизаций практически не будет времени на восстановление перед столкновением с таким мощным врагом. Поэтому Хан Сяо колебался. Ему было почти невозможно предсказать, какой эффект бабочки может вызвать этот ход.

— Тяжело.

***

В онлайн-чате Союза Суперов S класса собрались удаленные проекции группы Суперов выше класса А. На лицах некоторых из них все еще оставался шок.

— Даже Уорнос не может победить Блэкстара… Трудно поверить, насколько сильным он стал после того, как не показывал свою мощь всего несколько десятилетий.

— Блэкстар действительно невероятный парень. Я думал, что в этот раз он точно проиграет. Кто бы мог предположить, что он продержится?

— Сражаться с тремя Вселенскими Цивилизациями в одиночку, подавляя всех непосредственных членов. Я бы никогда не поверил, что это правда, если бы не видел это своими глазами!

Многие представители S класса с волнением обсуждали произошедшее.

Они с самого начала и до конца смотрели трансляцию, как Блэкстар в одиночку сражается с прямыми представителями трех Вселенских Цивилизаций, и с каждым днем чувствовали себя все более пораженными. После того, как Уорнос признал свое поражение, все они были ошеломлены.

Даже Уорнос, которого все считали сильнейшим читером, не смог победить Хан Сяо, что поразило весь круг Суперов выше класса А. В их глазах эта корона больше не принадлежала Уорносу и перешла на голову Блэкстара…

Он был не только президентом Союза Суперов S класса, но и, несомненно, сильнейшим Супером выше класса А, что делало его положение президента еще более заслуженным.

— Видя, насколько силен Блэкстар, я меньше беспокоюсь. — В голосе Касуйи читалась расслабленность.

Многие закивали и улыбнулись.

У трех Вселенских Цивилизаций было много козырей. Многие члены Союза опасались, что с Блэкстаром может что-то случиться, в результате чего никто не сможет использовать Воскрешение Святилища, и это будет очень плохо для них. Но, увидев, что Блэкстар невероятно силён, многие вздохнули с облегчением.

Касуйи огляделся вокруг, стер улыбку со своего лица и перешёл на серьёзный тон:

— Так, не расслабляйтесь. Сегодня последний день периода предупреждения. Всем быть наготове. Ждите, пока Блэкстар телепортирует нас на войну!

Услышав это, остальные тоже стали серьезными. Солнечный Охотник передернул затвор своей пушки и фыркнул:

— Наконец-то, моя большая малышка жаждет крови!

***

В совместном конференц-зале трех Вселенских Цивилизаций Марбрюс, Луис и Папа Церкви смотрели на экран. Выражения их лиц отражали ярость.

— Нелепость! Все наши марионетки вместе взятые не могут справиться всего лишь с одним единственным Блэкстаром. Как мы собираемся разбираться с остальными Суперами S класса? — прорычал Марбрюс тоном, полным недовольства, как следует испытывая стол на прочность своим кулаком.

— Их поражение опозорило всю цивилизацию! Мы стали ступеньками для репутации Блэкстара! — Ярость Луиса ничем не уступала Правителю Династии.

— На самом деле мы не можем их винить. Блэкстар нелогично силён.

Папа напряженно хмурился. Он был очень недоволен тем, что Уорнос признал свое поражение, но что сделано, то сделано. Теперь не было смысла винить Уорноса. Сам он даже немного сожалел, что заставил того покинуть Храм Десяти Тысяч Богов, чтобы принять участие во всём этом.

Глядя на Блэкстара, сидящего посередине между двумя сторонами, все трое вдруг почувствовали бессилие, злость и разочарование.

С точки зрения индивидуальной силы, у них действительно не было способов справиться с Блэкстаром. Даже у них троих не было идей.

— Единственный способ одолеть его сейчас — это армии и боевое оружие… — Луис посмотрел на двух своих союзников с серьезным выражением лица. — Как только закончится период предупреждения, мы сразу же начнем войну. Вы двое абсолютно уверены в этом?

— Этот день рано или поздно настал бы. Я только сожалею, что мы так поздно решились на это. Мы слишком долго позволяли S классам свободно бродить и развиваться. Вот почему они превратились в такую огромную угрозу, — медленно произнёс Папа.

— Мы уже сделали шаг. И ни за что не отступим от своего слова, — кивнул Марбрюс.

— Хорошо. Передайте приказ своим армиям в различных точках, чтобы они выполняли его в соответствии с планом…

Не успел он закончить, как в комнате внезапно раздался звук срочного оповещения с коммуникатора.

Луис замолчал и посмотрел на Марбрюса. Это было из его коммуникатора.

Марбрюс достал устройство и посмотрел на него. Это было срочное сообщение от главного искусственного интеллекта династии, Героической Души.

Отчеты различных ведомств анализировались главным искусственным интеллектом, а затем передавались различным подразделениям в зависимости от уровня их приоритетности. Учитывая, что главный искусственный интеллект отправил это сообщение ему даже во время его встречи с двумя другими лидерами, это означало, что, по мнению главного искусственного интеллекта, это сообщение было чрезвычайно срочным.

— Что ещё за отч… хм?

Выражение лица Марбрюса резко изменилось, как только он увидел его название. Затем он молча дочитал его до конца.

Он размышлял около полуминуты, прежде чем повернуться и посмотреть на двух других.

— Возможно, вам, ребята, стоит взглянуть на это…

***

В этот последний день периода предупреждения отсчет шёл в крайне неспокойной атмосфере. Секунды казались настоящими годами всем присутствующим солдатам и бесчисленным жителям галактики, наблюдающим за трансляцией.

По мере приближения последнего момента периода предупреждения, флоты трех Вселенских Цивилизаций и Союза Суперов начали суетиться. Атмосфера становилась все более натянутой.

Во флоте Армии Блэкстара тонны армейских игроков были полны предвкушения.

— Она здесь! Здесь! Война!

— Я видел более чем достаточно сюжетных сцен. Наконец-то начнется основная сюжетная линия.

— За армию!

Армейские игроки не могли дождаться, когда обе стороны начнут сражаться.

Одна из причин заключалась в том, что они любили смотреть на хаотичный мир и надеялись принять участие в основной сюжетной линии. Другой причиной было то, что многие увидели комментарии в сети и поняли, что так много людей оскорбляют, осуждают и ругают их, «Бессмертных».

Конечно, многих игроков это очень разозлило.

Однако в то же время они глубже поняли название миссии «Бедствие Суперов», а также конфликт между обычными людьми и ими.

Как Суперы, игроки, которые проявляли большой интерес к сюжетной линии, были взволнованы. Им казалось, что прямо на их глазах разворачиваются занавесы новой эры.

— Всем экипажам приготовиться к бою! — раздался по линкорам голос командира. Бесчисленные воины напрягли свои тела и посмотрели на часы.

В этом тревожном ожидании время шло секунда за секундой, приближаясь к концу периода предупреждения. Сердца солдат обеих сторон и бесчисленных жителей галактики были на пределе.

И в этой чрезвычайно напряженной атмосфере объединенный флот трех Вселенских Цивилизаций внезапно пришел в движение.

Без всякого предупреждения весь объединенный флот вдруг двинулся назад, покидая зону конфликта партия за партией.

Это ошеломило армии Союза Суперов и всех жителей галактики. Они были обескуражены.

Период предупреждения почти наступил. Почему же три Вселенские Цивилизации внезапно отступили? К тому же, ничего не сказав?

Разве они не твердо заявили, что никогда не уступят? Почему они вдруг отказались от своего слова?

В квантовой сети комментарии, призывающие три Вселенские Цивилизации уничтожить Союз, внезапно смолкли. Осознав, что всё пошло не так, как они себе представляли, они вдруг не знали, что делать.

Неужели из-за того, что Блэкстар в одиночку победил всех их непосредственных членов, три Вселенские Цивилизации испугались?

Им было трудно не думать об этом.

В то же время в умах многих людей появились похожие предположения.

— Может быть, три Вселенские Цивилизации хотели лишь запугать Союз, приструнить их и заставить пойти на компромисс? А когда они поняли, что этот метод бесполезен против Союза, они не смогли продолжать шоу и отступили, как трусы, в последний день срока предупреждения, который сами же и установили!

Многие жители галактики не знали, что сказать, и чувствовали себя очень противоречиво.

Мы все поддерживали вас, ребята, в уничтожении Союза Суперов выше класса А и обезвреживании этого источника нестабильности галактического общества, но вы, ребята, боитесь?

Хотя то, что война не началась, было удачей, многие люди чувствовали себя неловко. Их всесторонняя поддержка трех Вселенских Цивилизаций сейчас ощущалась как пощечина, нанесенная самими тремя Вселенскими Цивилизациями.

Хан Сяо тоже был озадачен столь аккуратным отступлением трех Вселенских Цивилизаций.

После некоторого колебания он даже позвонил правителю Династии. Однако там не ответили, что заставило его удивиться еще больше.

— Они отступают вот так просто? Это им совсем не к лицу. Три Вселенские Цивилизации не должны быть такими трусливыми… или же что-то случилось?

***

Несколько дней назад в Научном Институте Династии члены команды по анализу червоточин собрались в комнате для совещаний, с обеспокоенным выражением лица наблюдая за боем между Блэкстаром и группой Клотти на экране. В последние несколько дней они прекратили все текущие проекты и сосредоточились на развитии событий. Это было тесно связано с их повседневной жизнью.

В толпе кто-то тихо прошептал:

— Похоже, начинается война…

В комнате один за другим раздались вздохи, наполненные тревогой.

Все присутствующие исследователи выступали против развязывания войны. Одна из причин заключалась в том, что они беспокоились, что их проект снова будет остановлен, когда начнется война, а значит, им нечем будет заняться. Другая причина заключалась в том, что, будучи людьми добродетельными, они интуитивно выступали против войн.

— Только бы кто-нибудь смог остановить эту войну… — тихо пробормотал кто-то ещё.

Услышав это, директор проекта внезапно сверкнул глазами. Он стиснул зубы, повернулся, вышел из комнаты для занятий и возвратился в свой кабинет.

Порывшись в базе данных, он вывел на экран специальный отчет об обнаружении червоточин, который он не успел отправить в последнее время из-за того, что много внимания уделял недавним событиям.

— Надеюсь, это сработает…

Директор проекта проглотил слюну и внес изменения в отчет, изменив «предполагаемое существование неизвестной развитой цивилизации», включенное в заключение отчета, на «подтвержденное существование неизвестной Вселенской Цивилизации».

Сделав всё это, директор проекта не стал отправлять отчет в отдел аудита, а сразу пропустил эту процедуру и отправил его в главную базу данных искусственного интеллекта Династии. Он знал, что пропуск установленных процедур обязательно приведет его к неприятностям.

— Не знаю, сработает ли это… — пробормотал директор проекта с обеспокоенным выражением лица.

Чтобы остановить возможную Вселенскую войну, которая может разразиться, он был готов сделать всё, что в его силах.

Он не был уверен, что этот трюк сработает, но чувствовал, что если все будут только наблюдать и ничего не делать, то и изменений никаких не будет…