Глава 1313. Вперёд

В штаб-квартире Союза Суперов S Класса проходило первое пленарное заседание после того, как три Вселенские Цивилизации решили отступить. Все члены Союза прибыли на встречу заранее, и ни одному из них не было любопытно, какого соглашения достиг Блэкстар с тремя Вселенскими Цивилизациями. Все они ждали, что президент даст им объяснения.

— Честно говоря, это довольно неожиданно для Блэкстара — просто прийти к соглашению с тремя Вселенскими Цивилизациями. Мы совсем ничего об этом не знали, — пожаловался Касуйи.

— Интересно, что за договор заключил президент с тремя Вселенскими Цивилизациями? Учитывая характер Блэкстара, мы не должны потерять больше, чем приобрести. — Кант звучал неуверенно.

Конечно, никто из присутствующих не поверил публичному заявлению трех Вселенских Цивилизаций. Они все чувствовали, что Блэкстар определенно заключил с ними сделку в частном порядке; только никто ничего об этом не знал.

— Кстати, Эймс, — повернулся к ней Псайкер, — ты близка с Блэкстаром. Он тебе что-нибудь рассказывал?

— Он мне ничего не говорил, — ответила Эймс и в свою очередь перевела взгляд на Хилу, слабо улыбнувшись: — Но Хила может быть в курсе пары вещей.

— … Я тоже понятия не имею. Я не видела его в последнее время. — Хила покачала головой.

Присутствующие болтали еще некоторое время, прежде чем удаленная проекция Хан Сяо наконец появилась на главном кресле. Он огляделся вокруг и улыбнулся.

— Раз уж все собрались, давайте сразу начнем. Я созвал вас, ребята, главным образом для того, чтобы рассказать о соглашении, которое я заключил с тремя Вселенскими Цивилизациями, а также о дальнейших шагах Союза.

Хан Сяо внимательно обвёл всех взглядом и, увидев, что все внимательно слушают, продолжил.

— Три Вселенские Цивилизации согласились на мои условия. Они решили отменить торговые санкции против нас и очень щедро компенсируют нам это. Кроме того, они официально признают Союз Суперов выше класса А и предоставляют нам те же права, что и продвинутым цивилизациям. Это будет записано в галактическом законе. В то же время мы получим территорию на краю исследованной вселенной, которой будем в полной мере управлять. Вот, примерно, и всё.

Когда он это сказал, в зале воцарилась полная тишина.

Члены Союза были, мягко говоря, поражены и с недоверием смотрели на Хан Сяо.

Дело было не в том, что соглашение было плохим, а в том, что оно было слишком хорошим. Они не ожидали, что Блэкстар сможет договориться о таких выдающихся условиях, не говоря уже о том, что три Вселенские Цивилизации согласились с ним.

Обычное перемирие было бы разумным, но это не являлось перемирием со стороны трех Вселенских Цивилизаций. По сути, это была капитуляция! Никто бы не пошел на такой компромисс, если бы не пистолет, направленный на его продуктивный орган! Изначально они думали, что будет хорошо, если три Вселенские Цивилизации захотят дать хоть какую-то компенсацию. К их удивлению, эти условия решали больше половины проблем, которые беспокоили Союз всё это время.

— Как ты это сделал? — не мог не спросить Касуйи.

Хан Сяо хитро посмотрел на всех этих Суперов из Звездных Скоплений и сказал:

— Я знаю, что вам всем интересно, почему три Вселенские Цивилизации согласились на такие условия, но это довольно сложный вопрос, который еще не нашел окончательного решения. Кроме того, эти преимущества не даются нам бесплатно; они являются частью сделки, и цена за них такова, что нам придется помогать трем Вселенским Цивилизациям в некоторых ситуациях.

Услышав это, все обменялись взглядами.

Хан Сяо кивнул на это, продолжив:

— Ребята, если у вас есть какие-то идеи, не стесняйтесь их высказывать. Основой существования нашего Союза является уважение мнений всех членов. Если вас что-то не устраивает, мы можем это обсудить.

Откашлявшись, Бейгер поднялся со своего места и взял слово:

— Я думаю, это неплохо. В конце концов, мы, Воскресшие, уже умерли однажды и не можем использовать Святилище Воскрешения снова. Хорошо, что нам не придется рисковать, участвуя в войне.

Многие Воскресшие закивали на его слова. Полностью убежденные Хранителем Клятвы, они думали, что если они снова умрут, то у них не останется иного выбора, кроме как влачить бессмысленную жизнь в подземном мире.

Дилан, однако, презрительно фыркнул и решил вставить своё я:

— Тц, что за разочарование. Я-то думал, что сейчас начнётся резня, благодаря которой мы могли бы преподать трем Вселенским Цивилизациям незабываемый урок, чтобы отплатить им за то, что они сделали с нами тогда. Кто бы мог подумать, что через несколько сотен лет три Вселенские Цивилизации тоже станут трусами? Блэкстар, зачем ты вообще потрудился вступать с ними в переговоры? Три Вселенские Цивилизации определенно находятся в трудной ситуации, если они готовы пойти на компромисс, поэтому мы должны были использовать эту возможность и сделать их положение ещё хуже. Раньше я думал, что ты жестокий и решительный человек; я ошибался на твой счет!

— Хмм? — послышалось от Хан Сяо, приподнявшем брови.

Дилан фыркнул и продолжил ещё более уверенным тоном:

— Подумать только, ты не презренный человек, каким я тебя считал, а мудрый правитель с видением, щедростью и величием. Неудивительно, что ты наш лидер.

— Хмм. — Хан Сяо удовлетворенно кивнул.

Остальные с презрением отвернулись, больше не обращая внимания на Дилана.

С улыбкой на лице Касуйи решил поддержать разговор:

— Все эти условия — приятные сюрпризы, поэтому у нас нет проблем. Но, Блэкстар, три Вселенские Цивилизации говорят всё это только пока. Они еще не признали нашу независимость публично. Ты уверен, что они выполнят соглашение? Я все еще думаю, что они не пойдут на легкий компромисс.

— По большей части я уверен, но нам придется подождать некоторое время, — кивнул Хан Сяо.

Он уже уговорил Герберлона поговорить с лидерами трех Вселенских Цивилизаций, что придавало его словам большую убедительность. Когда три Вселенские Цивилизации придут к каким-то результатам в своих исследованиях, они выполнят условия.

Кроме того, на данный момент этот вопрос был в центре внимания, поэтому три Вселенские Цивилизации планировали не привлекать к нему лишних взглядов в течение некоторого времени. Они планировали объявить об этом только после того, как вопрос остынет, чтобы уменьшить его влияние.

— Я надеюсь на это. — Касуйи кивнул, а затем спросил: — Каковы дальнейшие шаги Союза? Есть ли у тебя какие-нибудь идеи?

Хан Сяо покачал головой.

— Продолжаем отдыхать и накапливать силы. Мы разберемся с будущим к тому времени, когда три Вселенские Цивилизации выполнят условия.

В этот момент он вспомнил о другой идее, которая в одно время пришла ему в голову. Когда их политическая позиция будет признана, а территория предоставлена, репутация Союза среди Суперов выйдет на новый уровень. Возможно, тогда они смогут создать нацию, принадлежащую исключительно Суперсам, вобрав в себя всех свободных Суперов во вселенной, сделав Союз правящим парламентом нации.

Одна из причин заключалась в том, что для дальнейшего развития им нужно было увеличить размер Союза и набрать больше членов. Разумеется, и среди «семян» Суперов выше класса А. Чем больше Суперов, тем лучше. Другая причина заключалась в сохранении независимости. Обычные Суперы, живущие под властью трех Вселенских Цивилизаций, имеют много забот, но если бы у них было новое место, куда они могли бы отправиться, у них был бы выбор, и определенно нашлись бы люди, готовые стать жителями этой нации.

Кроме того, конфликт между обычными людьми и Суперами становился все хуже и хуже; обе стороны ненавидят друг друга. Возможно, предоставление Суперам возможности жить вдали от другой стороны было бы полезно для обеих сторон. Конечно, три Вселенские Цивилизации, несомненно, будут недовольны этим. Поэтому Хан Сяо не воплощал в жизнь ни одной части этой идеи, пока не возникла угроза со стороны цивилизации Мирового Древа.

— Приветствуются все расы, если только они Суперы… Хм, почему эта идея звучит так знакомо?

Хан Сяо почесал голову.

«Если я правильно помню, это очень похоже на персонажа комикса из моей прошлой жизни, „Большую Мамочку“».

«Кто же тогда я? Большой Папочка?»

Отбросив эту случайную мысль, Хан Сяо продолжил обсуждение с остальными.

Встреча закончилась только после того, как вопросы обсуждались более часа. Все ушли расслабленные и взволнованные.

Хан Сяо деактивировал свою дистанционную проекцию. Как только его взгляд вернулся в кабинет, на экране появился Филипп.

— Господин, у вас продвинутое зашифрованное сообщение. Оно от Альянса Суперзвездных Скоплений, хм…

— Охох, похоже, их терпение на исходе.

Хан Сяо открыл сообщение, это было приглашение от Альянса Суперзвездных Скоплений встретиться с ним лично.

Он не был удивлён. Союз изначально работал вместе с Альянсом против трех Вселенских Цивилизаций. Теперь, когда он прекратил борьбу с тремя Вселенскими Цивилизациями, Альянс Суперзвездных Скоплений снова остался один.

Кроме того, Суперы S Класса, принадлежащие к Альянсу, которые были на встрече ранее, определенно передали информацию о соглашении, и Альянс Суперзвездных Скоплений, безусловно, беспокоился, что Союз и три Вселенские Цивилизации могут снова работать вместе. Поэтому они поспешно явились, чтобы проверить его позицию.

Десять минут спустя в конференц-зале Альянса Суперзвездных Скоплений собрались лидеры различных государств. Они с опаской уселись на свои места.

В зале возникла удаленная проекция Хан Сяо, и все взгляды сфокусировались на нем.

Лидер цивилизации Звездной Дуги начал встречу глубоким голосом:

— Блэкстар, мы договаривались вместе сражаться с тремя Вселенскими Цивилизациями. Что всё это значит?

— Цель конфликта — мир, — пожал плечами Хан Сяо. — Цель Союза уже достигнута, поэтому, конечно, больше нет необходимости продолжать борьбу с тремя Вселенскими Цивилизациями. Это выгодно для Союза.

— А как же наше соглашение?

— Наше соглашение состояло из четырех условий. Кроме первого — совместной борьбы с тремя Вселенскими Цивилизациями, остальные три связаны с партнерством по ресурсам, которое мы можем продолжать, — медленно и спокойно ответил Хан Сяо.

— А что если у трех Вселенских Цивилизаций возникнут проблемы с этим? Ты проигнорируешь наше соглашение из-за этого? — Лидер Цивилизации Звездной Дуги просто не мог этого не спросить.

— Поскольку три Вселенские цивилизации признали, что Союз может сам позаботиться о вирусе, это косвенный способ признать, что другие не имеют права вмешиваться во внутренние дела Союза. Какой галактический закон мы нарушили, заключив с вами соглашение? И что с того, что у них есть с этим проблемы? — Хан Сяо пожал плечами. — Может быть, мы можем изменить одно из наших условий: от совместной борьбы с тремя Вселенскими Цивилизациями до того, что Союз не будет активно атаковать Цивилизации Суперзвёдных Скоплений, кроме как в качестве ответного удара. Кроме того, ассигнования на Святилище Воскрешения, которые я обещал вам, ребята, все еще действуют.

Они были весьма удивлены, услышав это. Они уже были готовы к тому, что Блэкстар нанесет им удар в спину, но, по крайней мере, сейчас, Блэкстар, похоже, не собиралась этого делать.

— Честно говоря, — улыбнулся Хан Сяо, — мы не доверяем трем Вселенским Цивилизациям, поэтому нам нужно иметь запасной план, поэтому мы готовы поддерживать хорошие отношения с Альянсом Суперзвездных Скоплений. Кроме того, вы, ребята, оказали нам помощь, когда Союз был обеспокоен законом о торговле, поэтому лично я готов продолжать работать с вами. У меня хватит порядочности.

— Понятно… — Лидер Цивилизации Звездной Дуги почувствовал облегчение.

Хотя это было так же неправильно, как и мошенничество, Блэкстар сдержал обещание о выделении им ассигнований на Святилище Воскрешение, и этого было достаточно.

***

После того, как участники конфликта выступили со своими позициями, какими бы бурными ни были всевозможные сплетни, дело очень быстро успокоилось. Галактические жители и организации постепенно вернулись к своей обычной жизни.

Поскольку закон о торговле был отменен, различные каналы Союза вновь открылись, постепенно восстанавливая бизнес. Однако план по объединению черных рынков все еще продолжался и осуществлялся игроками. Большие события происходили каждый день, но жизнь обычных людей все еще продолжалась. Проблемы же между тремя Вселенскими Цивилизациями и Союзом постепенно проходили и спустя какое-то время стали лишь тем, о чем люди говорили только за обеденным столом, больше не затрагивая эту тему каждодневно.

Однако под спокойной поверхностью назревала буря. Три Вселенские Цивилизации тайно готовились к войне, исследуя данные червоточины, оставленные ЭсГодом, под названием «Путь Мирового Древа».

После предупреждения Хан Сяо три Вселенские Цивилизации были очень осторожны. Они еще не обнаружили признаки жизни, принадлежащие цивилизации Мирового Древа.

В то же время, вняв предложению Хан Сяо, три Вселенские Цивилизации сформировали совместную экспедиционную армию, чтобы войти в глубинные слои вторичных измерений в поисках так называемого главного тела Мирового Древа.

В одном из форпостов династии во вторичных измерениях собрался огромный экспедиционный флот, который проводил последнюю проверку перед отбытием. На причале стояли воины трех Вселенских Цивилизаций с серьезными выражениями на лицах.

Хан Сяо, расположившийся в стороне, наблюдал за происходящим.

Рядом с ним находился Харрисон с рюкзаком. Не зная, чем себя занять, он обратился к Хан Сяо:

— Ваше Превосходительство Блэкстар, что ищет флот? Почему я должен в этом участвовать?

— Он ищет то, что повлияет на судьбу исследованной вселенной. — Хан Сяо похлопал его по плечу.

— Я должен идти? — Харрисон был на грани слез.

Он был еще молод и не успел стать тем опытным старшим исследователем из прошлой жизни Хан Сяо. К тому же, война Мирового Древа еще не началась, поэтому люди не были в состоянии наивысшей боевой готовности, и он не мог ставить другие вещи выше своей жизни.

Путешествие в глубинные слои вторичного измерения было нелегкой миссией. Им предстояло пройти через бесчисленные странные вторичные измерения, и одному богу было известно, в какие ситуации они попадут. Любая ошибка могла привести к серьезным повреждениям. Кроме того, связь была затруднена, а значит, они будут похожи на флот, который продвигается вглубь вражеской территории, не имея стабильной связи с остальными.

— Чего ты так боишься? Разве я не дал тебе много оборудования? Его более чем достаточно, чтобы защитить тебя во время опасности. С тобой идёт даже Носитель и Трон. Я могу телепортироваться сюда в любое время.

Хан Сяо хлопнул себя по лбу.

— Я боюсь, что умру раньше, чем смогу позвать вас. — Харрисон выглядел обескураженным. — К тому же, так много людей участвует. Со мной или без меня, это не будет иметь большого значения, не так ли?

Хан Сяо вздохнул, но ничего не смог ответить. В прошлой жизни Харрисон обнаружил главное тело Мирового Древа, но в этот раз, кто знал, поможет ли ему снова Богиня Удачи?

Кроме того, главное тело Мирового Древа не было лишено защиты. Во вторичных измерениях вокруг него были размещены бесчисленные армии; это было чрезвычайно опасно. Как только флот обнаружит их, тогда же их обнаружит и Мировое Древо.

Однако, не обнаружив главного тела Мирового Древа, шансы на победу были крайне малы. Послать экспедиционную армию заранее — уже значило быть на шаг впереди. Хан Сяо в настоящее время был единственным посторонним, работающим вместе с тремя Вселенскими Цивилизациями над поиском Мирового Древа. Кроме Харрисона, он отобрал несколько надежных людей для участия в первой партии экспедиционной армии вторичного измерения, большинство из которых были механическими жизнями, а также среди них было несколько представителей расы Черного Духа.

Пока он утешал Харрисона, экспедиционный флот был наконец готов.

Оглядываясь несколько раз на каждый свой шаг, Харрисон в конце концов всё же вошел на космический корабль.

В сопровождении ревущих двигателей, предназначенных для путешествий во вторичных измерениях, объединенный экспедиционный флот медленно взлетел, превратился во вспышки света и исчез из поля зрения всех, направившись в неизвестное будущее.