Глава 1362. Стойкий Король Древа: твою лейку я возьму на себя!

Сердечный Король Древа был заперт в странном положении Носителем, и они оказались в ловушке в Янтаре Пространства и Времени. Время, казалось, остановилось, и эта всемирно известная картина была видна всем Суперам выше класса А с обеих сторон.

Суперы выше класса А трех универсальных цивилизаций были вне себя от радости.

— Блэкстар преуспел!

— Прекрасно! У этого Короля Древа не было времени на самоуничтожение!

— Поддерживайте их изо всех сил! Не позволяй этим врагам преследовать Блэкстара!

Боевой дух Суперов выше класса А был значительно поднят, и они больше не были в плохом настроении из-за потери своего целителя. Они начали яростные атаки на экспертов Мирового Древа, которым не терпелось покинуть битву.

Эмоции всех экспертов Мирового Древа были прямо противоположными. Их быстро меняющиеся выражения были полны шока и гнева.

Они не могли побеспокоиться о том, чтобы сразиться с противником, и бросились на Хан Сяо как сумасшедшие, пытаясь вырвать Сердечного Короля Дерева обратно.

Однако в тот момент, когда Хан Сяо преуспел, он заставил Механическое Божество снова двигаться. Он схватил шар янтаря и проглотил его в своем теле, забирая Янтарь Пространства и Времени из рук Хилы.

Не говоря больше ни слова, он использовал свою механическую армию в качестве щита, чтобы блокировать атаки флота Мирового Древа вокруг себя. Затем он на полной скорости полетел в противоположном направлении и прекратил борьбу. Его целью было отступить с поля боя.

Чтобы заманить три универсальные цивилизации в развертывание своих высокоуровневых бойцов, Сердечный Король Древа, естественно, не стал бы слишком углубляться во флот Мирового Дерева. Зона боевых действий была расположена на периферии флота, и даже если бы флот Мирового Древа захотел перехватить Хан Сяо, они не смогли бы этого сделать. Хан Сяо заплатил цену в лице групп механических солдат и быстро вошел в зону боевых действий в центре поля боя.

Многим Суперам Мирового Древа было все равно, и они окружили Хан Сяо группами, пытаясь помешать его возвращению. Тем не менее, Суперы выше класса А трех универсальных цивилизаций, которые преследовали их всех, действовали как прикрытие для Хан Сяо, сдерживая одного противника за другим. Энергетические волны, которые вспыхивали, когда они сражались, непрерывно освещали Хан Сяо, создавая путь.

Стойкий Король Древа снова был связан Герберлоном, и сильные вибрации передавались по его телу. Он также хотел поддержать Сердечного Короля Дерева, но не мог избавиться от Герберлона и вообще не мог увеличить свою скорость. Он мог только наблюдать, как фигура Хан Сяо удаляется все дальше и дальше. Он был так зол, что его энергетическое ядро оказалось почти перегружено.

«Чертов идиот! Даже Покоряющий Король Древа умнее тебя!»

Стойкий Король Древа был в ярости. Они явно добились огромного успеха в тактике Обмена, так что было бы неплохо отступить. По крайней мере, они могли бы самоуничтожиться и умереть. Он не ожидал, что они потерпят поражение в последний момент. Предполагалось, что это будет великая победа без особых потерь, но теперь это стало настоящим «Обменом»!

Он уже проклял в своем сердце восемнадцать поколений предков Сердечного Короля Дерева. Только потому, что он слишком долго думал в этот последний момент, Сердечный Король Древа не самоуничтожился и был схвачен. Это была роковая ошибка, которую не совершил даже Покоряющий Короля Древа. Он был позором Королей Древа!

Как поступать дальше, мог решить только Изначальный Король Древа!

Видя, что Хан Сяо вот-вот вернется во флот трех универсальных цивилизаций, Стойкий Король Древа знал, что он ничего не может сделать. Его глаза резко сверкнули, когда он послал команду в ментальную сеть:

— Все, прекратите преследование. Отступаем! Прекрати сражение!

Теперь, когда Сердечный Король Древа был захвачен живым, Стойкий Король Древа был единственным, кто отвечал за это. Он без колебаний взял на себя руководство и приказал всем находящимся Суперам выше класса А отступить.

Один Король Древа уже ушел, он беспокоился, что Хан Сяо продолжит запечатывать больше экспертов, поэтому он решил сдаться и приказал всем покинуть битву. Услышав приказ, эксперты Мирового Древа, которые преследовали Хан Сяо, слегка остановились. Они смотрели на спину Хан Сяо, которая становилась все меньше и меньше, но они все равно решили следовать приказам Короля Древа и прекратили преследование. Сталкиваясь с Суперами выше класса А трех универсальных цивилизаций, они быстро отступили к флоту Мирового Древа.

Линкоры вдалеке также начали оказывать дистанционную поддержку, чтобы помочь им убежать от противников.

Суперы выше класса А трех универсальных цивилизаций не преследовали их слишком глубоко. Вместо этого они некоторое время преследовали и убили нескольких экспертов Мирового Древа, которые показали брешь из-за внезапного изменения плана. Затем, под руководством членов Ассоциации, все Суперы выше класса А отступили и не осмелились последовать за оставшимися экспертами Мирового Древа во вражеский флот. Если бы они сделали это, то вместо этого оказались бы в опасности.

Видя это, Герберлон не осмелился продолжать борьбу в одиночку. Он несколько раз яростно дрался с Королем Древа, прежде чем постепенно двинуться к своим товарищам по команде. После побега из битвы его глаза, сверкающие механической силой, остановились на Короле Древа, полные убийственного намерения, как будто он говорил: «Я преподам тебе урок при следующей встрече».

Стойкий Король Древа пристально посмотрел на это знакомое лицо и ничего не сказал. Он взял экспертов Мирового Древа и отступил вглубь флота Мирового Древа. Звездолеты двигались и образовывали слои барьеров, блокируя обзор Герберлона и других.

По мере того, как оставшиеся Суперы выше класса А Мирового Древа отступали, битва между бойцами высокого уровня с обеих сторон подошла к концу. Члены Ассоциации и прямые потомки не остались на поле боя. Они вернулись к флоту трех универсальных цивилизаций, готовясь к безжалостному обстрелу.

Все убрали оружие и вернулись на временный командный корабль в конце поля боя. Как только они вошли в командную комнату, они заметили, что Хан Сяо, Хила и другие уже были там. Удаленные проекции Саймона и многих командиров также собрались там, указывая на янтарь Сердечного Короля Дерева и разговаривая.

— … Блэкстар, наша линия фронта обороны больше не может держаться, и другие зоны боевых действий также демонстрируют признаки коллапса. То, что Мировое Древо прорвется через круг перехвата, уже высечено на камне. В настоящее время мы мобилизуем наши войска для отступления, но это не твоя проблема. Ты очень хорошо поступил, поймав Короля Древа.

Тон Саймона был низким.

— Мне следовало разобраться с ореолом Короля Древа намного раньше… — Хан Сяо вздохнул.

— Хотя это было бы полезно, судя по тому, как атакует Мировое Древо, это может лишь немного задержать их от прорыва блокады. В лучшем случае первой падет не эта зона военных действий, а другие линии обороны.

Саймон покачал головой, говоря беспомощным тоном. Однако он не рассердился. После месяца боев весь командный уровень уже морально подготовился к худшему — к тому, что круг перехвата будет прорван.

— Что мы будем делать дальше?

— Тебе нет необходимости продолжать сражаться. Сначала вернитесь на главную базу. Мы начнем эвакуацию партиями. Цель Мирового Древа состоит не только в том, чтобы прорваться через периметр перехвата, но и в том, чтобы зачистить наши войска. Поскольку линия обороны была прорвана, тенденцию будет трудно повернуть вспять. Нет необходимости сражаться с ними в лоб. Мы будем использовать различные укрепления, которые мы построили в стратегической глубине тыла за последний год, чтобы прикрыть огонь и заставить их замедлиться. Я…

— Вы, ребята, можете решать вопросы армии, — Хан Сяо махнул рукой.

Саймон кивнул и повернулся, чтобы посмотреть на раненых Суперов выше класса А. Он сменил тему и сказал:

— Все, пожалуйста, подсчитайте ущерб. Нам нужны точные данные.

Услышав это, Суперы выше класса А оценили друг друга и начали называть свои имена. Количество людей значительно уменьшилось по сравнению с тем, когда они отправились воевать. Многие из них погибли в напряженной битве, причем прямые Суперы выше класса А понесли наибольшие потери, а также некоторые воскресшие. Число жертв среди членов Ассоциации было относительно невелико.

Поскольку на этот раз число участников значительно возросло, Мировое Древо потеряло еще больше людей. С другой стороны, три универсальные цивилизации находились в гораздо лучшем состоянии. Однако Мировое Древо не вывело всех их высокоуровневых бойцов. С точки зрения численности, число участников составляло лишь пятую или четверть от общего числа.

Однако, хотя они и одержали верх с точки зрения боевых потерь, это все равно было намного хуже, чем в предыдущем сражении. Многие знакомые лица исчезли, а присутствующие Суперы выше класса А даже не могли выразить никаких эмоций. Они все еще были погружены в битву и не могли выбраться из нее. У них все еще были затяжные страхи, и они чувствовали себя так, словно только что пережили катастрофу. Атмосфера была похожа на темное облако.

— Потери на этот раз не маленькие, — пробормотал Солнечный Охотник. — Я думаю, что мы должны были отступить, когда Аврора потерпела поражение…

Услышав его мягкий голос, многие из Суперов выше класса А кивнули в знак согласия. Они смотрели на Хан Сяо со сложными эмоциями — беспомощностью, пониманием, неудовлетворенностью и обидой.

Если бы они не захватили Сердечного Короля Дерева на этот раз, они понесли бы огромные потери. Однако они, по крайней мере, что-то получили и вернулись не с пустыми руками. Хотя многие из Суперов выше класса А все еще чувствовали, что понесли потерю, они ощущали себя более или менее утешенными, когда увидели Сердечного Короля Дерева в янтаре.

Хотя они были несчастны, они ничего не могли сказать. В конце концов, Хан Сяо захватил Короля Древа и внес огромный вклад. Самое большее, они думали, что не стоит обменивать так много людей на одного противника.

Хан Сяо небрежно взглянул на них. Он знал, о чем они думали, но не стал объяснять.

Первоначально он хотел посмотреть, сможет ли он манипулировать сценой и заставить некоторых воскресших умереть в бою, но теперь, когда Аврора пала, хотя их потери значительно возросли, ему стало легче действовать. Ему не нужно было давить на Аврору, чтобы она совершила «ошибку», как он планировал.

Эти мертвые воскресшие были бы лучшим доказательством истинности возрождения Святилища. Ему вовсе не было грустно, напротив, он испытывал облегчение. Было бы неприятно, если бы в этой битве не погибло ни одно воскресшее существо.

Выслушав о потерях в войне Суперов выше класса А, Саймон вздохнул и покачал головой.

— Прямые потомки понесли тяжелые потери. Несмотря ни на что, у большинства жертв все еще есть шанс возродиться в Святилище. Спасибо вам за вашу тяжелую работу.

Все были в плохом настроении и не могли с ним возиться. Они повернулись, чтобы посмотреть на Хилу. Их больше всего беспокоила ситуация с Авророй.

— Как поживает твоя сестра?

— Печать немного толще, чем раньше, и потребуется некоторое время, чтобы ее вскрыть. Давайте не будем больше откладывать. Давайте немного отдохнем и начнем. Нам всем станет спокойнее, если она как можно скорее проснется, — сказала Хила глубоким голосом.

— Это верно. Те, у кого есть психические способности, присоединяйтесь. Пока мы отступаем, разбудим Аврору, — Касуйи вышел из толпы и высвободил свою психическую энергию, чтобы войти в пространство разума Авроры. Затем он начал бомбардировать запечатывающий мысли фиолетовый кристалл в ее сознании. Многие Эсперы, Маги и Псионики выходили один за другим и работали вместе, чтобы ускорить процесс. С таким количеством людей, объединивших усилия, печать мысли становилась все тоньше с заметной скоростью. При такой скорости она будет полностью распечатана через несколько часов.

Увидев это, Хан Сяо повернулся, чтобы посмотреть на Сердечного Короля Дерева в янтаре. Он вспомнил, что Сердечный Король Древа использовал универсальное сокровище в форме листа, чтобы активировать Иллюзия — Печать Разума. Вероятно, это был один из редких предметов, которые выращивало Мировое Древо, и он был спрятан в теле Сердечного Короля Дерева. Однако Хан Сяо не собирался вскрывать янтарь в краткосрочной перспективе и временно подавил свое любопытство.

Территория Мирового Древа, Дворец Короля Древа.

Руководители, которые не участвовали в битве, узнали о ситуации из ментальной сети, и их лица были полны шока и сомнения. Они были готовы к тому, что Сердечный Король Древа погибнет в бою, но они не ожидали, что враг захватит его живым с помощью этого странного метода запечатывания, и все они были в ужасе.

Сидя на троне, Стойкий Король Древа медленно открыл глаза и отключил состояние Сошествия Повелителя. На его лице появилось редкое выражение гнева, и он сильно хлопнул по подлокотнику своего кресла.

— Хм, Сердечный Король Древа, такой бесполезный!

Как только он это сказал, корни на двух тронах рядом с ним внезапно поднялись, и появились две фигуры с разной внешностью.

— Хе-хе, похоже, что на этот раз с врагом действительно очень трудно справиться. Из пяти Великих Королей Древа один мертв, а другой захвачен в плен. Теперь только трое могут сражаться. Ты прав, Сердечный Король Древа и Покоряющий Король Дерева оба бесполезны, — один из них повернул голову и посмотрел на Стойкого Короля Древа с презрительной усмешкой. — Однако ты ненамного лучше. Твой Носитель явно присутствовал, но ты не спас Сердечного Короля Дерева.

Стойкий Король Древа холодно взглянул на него и фыркнул.

— Тайный Король Древа, я не могу утруждать себя спорами с тобой, но тебе лучше следить за своими словами.

— Хех, — Тайный Король Древа не придал этому большого значения. Он даже не заботился о Стойком Короле Древа. Среди пяти Королей Древа ему не нравился никто, кроме Изначального Короля Древа.

— Хм, я не могу утруждать себя спорами с тобой, — Стойкий Король Древа повернулся, чтобы посмотреть на Изначального Короля Древа на среднем сиденье и спросил: — Что нам делать дальше? Что ты об этом думаешь?

Аура Изначального Короля Древа была противоположна ауре остальных четырех Королей Древа. Он был похож на обычного человека, лишенного всякого чувства присутствия. Будь то его внешность или телосложение, в нем не было ничего особенного. Если бы кто-то не обращал на него внимания, они могли бы подсознательно игнорировать его.

Услышав это, Изначальный Король Древа медленно произнес без всякого выражения.

— Я уже пытался. Сердечный Король Древа полностью изолирован от внешнего мира, и Материнское Древо не может вернуть Корону своего Короля Древа. Это означает, что, если он не будет распечатан, я не смогу снять его с должности и заменить его новым Королем Древа. Поэтому мы должны попытаться спасти его. По крайней мере, мы должны вернуть Корону Короля Древа. В противном случае мы не сможем полностью заставить Бога Дерева спуститься.

Услышав это, лица Стойкого Короля Дерева и Тайного Короля Древа стали серьезными.

Поначалу они думали, что Сердечный Король Древа убил много вражеских бойцов высокого уровня в одиночку. Хотя это и стало настоящим Обменом, для врага это было еще хуже. Однако, если бы они не смогли вернуть Корону Короля Древа, это было бы хлопотно.

Все личности Королей Древа произошли от «Короны Короля Древа». Это была особая способность, данная Материнским Древом. Как и Оружие Апостола, существовала ограниченная квота. Квота составляла всего пять, и это должны были быть пять Суперов разных классов. За исключением Изначального Короля Древа, занимающего одну квоту, остальные четыре должности Короны Короля Древа менялись за эти годы.

Только собрав пять крон, они смогут полностью заставить Бога Древа спуститься. Это был их козырь.

— Тогда что мы должны делать? — спросил Стойкий Король Древа.

— В настоящее время нет необходимости беспокоиться, — небрежно сказал Изначальный Король Древа. — Та цивилизация еще не продемонстрировала силу, которая потребовала бы от нас использования Нисхождения Бога Дерева. Сердечный Король Древа только запечатан, так что опасности нет. Теперь у нас есть два пути. Один из них — подождать. Врагу может быть интересно изучить Короля Древа. Как только они снимут эту особую печать, я смогу вернуть Корону Короля Древа.

Второе — послать кого-нибудь, чтобы спасти его. Хотя связь Материнского Древа с ним была прервана, разорванная связь все еще может указывать в его направлении. Мы можем организовать бойцов высокого уровня, чтобы схватить его обратно.

— Тогда давайте просто подождем и посмотрим, когда эти враги больше не смогут этого выносить, — Стойкий Король Древа фыркнул.

— Хм, я тоже так думаю.

Изначальный Король Древа кивнул и продолжил.

— Хотя мы прорвали круг перехвата противника, нам все еще нужно продвигаться на территорию противника. Просто позвольте флоту выполнить эту задачу. Там нет необходимости в бойцах высокого уровня, поэтому не будет никаких возможностей для нападения.

— Более того… Хотя мы знаем направление, расстояние неизвестно. Мы не знаем, сколько времени потребуется, чтобы добраться до вражеской территории. Это может занять несколько лет или десятилетий. Однако, судя по реакции противника, расстояние не должно быть слишком большим.

Двое других молча кивнули.

— Кроме того, Сердечный Король Древа исчез. Кто-то должен продолжать управлять повседневными делами этого места, — Изначальный Король Древа повернулся, чтобы посмотреть на Стойкого Короля Дерева, и медленно сказал: — Ты сделаешь это.

Лицо Стойкого Короля Древа вытянулось.

Одному богу известно, сколько лет потребуется флоту, чтобы прибыть на территорию другой стороны. Он не хотел продолжать показываться. Он хотел расслабиться, но не осмелился пойти против Изначального Короля Древа, поэтому мог только приглушенным голосом согласиться.

Небрежно проинструктировав его о нескольких вещах, на которые следует обратить внимание, фигура Изначального Короля Древа быстро исчезла и вернулась к Материнскому Дереву. Тайный Король Древа бросил злорадный взгляд на Стойкого Короля Дерева и ушел, оставив на троне только Стойкого Короля Дерева.

— Думаете, заставите меня больше работать? Сильно сомневаюсь.

Стойкий Король Древа фыркнул, закатил глаза и придумал план.

«Кстати, семя Покоряющего Короля Древа должно почти созреть. Когда он придет в себя, я смогу передать эту работу ему. Во всяком случае, эта железная голова очень трудолюбива и готова выполнять эту тяжелую работу. Я могу продолжать расслабляться!»

Как только он подумал об этом, Стойкий Король Древа не мог дождаться, чтобы увидеть, как Покоряющий Король Древа перевоплотится перед ним.

Он не мог не встать и не выйти из дворца. Он унаследовал славное наследие Сердечного Короля Дерева и отправился поливать Покоряющего Короля Древа водой.