22 Том. Глава 4. Визит в главный офис.

Одной из передовых программ телестанции КМС Медиа по праву можно было считать «Истории Версальского Континента».

Новые подземелья и охотничьи угодья, торговцы редкими предметами, слухи и легенды о скрытых расах, последние сводки о достижениях знаменитых игроков и задания невероятной сложности – всё это можно было увидеть, включив канал КМС Медиа.

Однако в последнее время стала набирать обороты тема непрекращающейся войны на Центральном Континенте.

– Регион вблизи Холмов Тибот был захвачен магическими подразделениями Ксении. Гильдия Клёна прибегла к помощи наемников, чтобы остановить вторжение, но разница в силе всё равно оказалась слишком велика, и в конце концов оборона пала.

– Син Хемин, я слышал, что Вам удалось достать видео этой битвы?

– Да. Для этого мы и вышли в эфир, чтобы сообщить вам, уважаемые телезрители, срочную новость о сражении у Холмов, состоявшееся два часа назад, так что через секунду вы увидите её краткий обзор. Кадры действительно поражают – маги просто смели защитников.

– Да уж, люди, которые симпатизируют магам, явно останутся довольны этим зрелищем.

Война охватывала всё новые и новые области, что приводило к повсеместным сражениям. Солдаты, наемники и маги – вот что чаще всего теперь показывалось по телевизору.

Настало время, когда любая гильдия могла как обрести славу и могущество, так и пасть, оставив после себя лишь воспоминания в архивах библиотек. Настало время, в котором, как правило, чаще всего рождались герои.

– Гильдия Гермес стала полноправным хозяином Королевства Хэйвен. О Джуван, но я слышала, что половина противоборствующей стороны просто сдалась Гильдии Гермес.

– Да, Рыцари Железной Крови, некоторые маги и наемники. Как только они поняли, что поражение неизбежно, то заявили о безоговорочной капитуляции.

– Сейчас Гильдия Гермес контролирует 147 из 169 регионов Королевства Хэйвен.

– А что насчет остальных 22?

– Гермесовцы смогли переманить на свою сторону некоторые другие гильдии, правящие в городах королевства. Так что разница между силами оставшихся и захватчиков – слишком велика. До полной оккупации Королевства Хэйвен осталось всего несколько крупных боёв.

– Кроме того, нам сообщили, что впервые на Версальском Континенте может состояться коронация. Я думаю, много кому было бы интересно увидеть своими глазами подобное событие.

– Хочу напомнить нашим телезрителям, что Слава Короля имеет не меньшее значение, чем Слава всего королевства. Она крайне важна для дипломатии и внешней политики, а также сказывается на различных внутренних процессах.

– Гильдия Гермес провела практически все необходимые приготовления.

– Да, вы наверняка видели, что повсюду развешены плакаты и приглашения посетить Замок Арендел, где в честь коронации Гильдия Гермес закатит пир на целую неделю.

– А что говорят о будущем правителе?

– Гильдия Гермес не раскрывает личность короля, но согласно нашим данным, вероятнее всего, им станет Бадырей.

Бадырей – символ славы, силы и мощи Гильдии Гермес. И именно он должен был стать первым королем.

Несмотря на постоянно нарастающую конкуренцию между гильдиями, именно в Гермес смогли показать, что они обладают совершенно иным уровнем возможностей.

Таким образом, что КМС Медиа, что другие телестанции, посвятившие себя Королевской Дороге, не могли остаться в стороне от такого события, как коронация Гильдии Гермес.

– Что ж, событие обещает быть захватывающим.

– Я полагаю, это только лишний раз доказывает какие у Гильдии Гермес большие амбиции.

Получив власть над Королевством Хэйвен, Гильдия Гермес взошла бы на пьедестал славы как в виртуальном мире, так и в реальном.

– Так я никак не могу понять, что же случилось с теми, кто безоговорочно сдался Гильдии?

– Некоторые отказались от своего враждебного к ней отношения и стали частью Гермес, а некоторые просто покинули пределы Королевства.

– Ходят слухи, что Гильдия Гермес лишь прикрывается своими якобы большими победами, чтобы скрыть позор в Джиголасе?

– Что ж, некоторые игроки, которые представляли Гильдию Гермес, были совсем из других гильдий, так что это спорный вопрос.

– Но разве это не похоже на ситуацию с покорением Королевства Хэйвен? Что же делать обычным игрокам?

– Ну, на этот вопрос у меня ответа нет.

Помимо Королевства Хэйвен, войны шли и в других государствах.

Миллидион и другие, менее престижные гильдии, вступали в так называемый «Союз». А игроки высокого уровня один за другим продолжали попадаться в сети очарования крупных гильдий.

***

По окончанию фестиваля, «Пришествие Семи Ангелов» было помещено в Зал Искусств.

Мастер-Скульптор Дейкрам создал скульптуру, являющуюся настоящим сокровищем для Версальского Континента. В какой-то мере её можно было сравнить даже со святыней.

Дзынь!

– В Зале Искусств Моры была выставлена скульптура «Пришествие Семи Ангелов».

Новость о появлении скульптуры распространилась по региону со скоростью пандемии.

Скорость роста культуры региона увеличилась на 5%.

Теперь культура Моры оказывает большее влияние на окрестные регионы.

В связи с возрождением культуры, возросла популярность творческих профессий.

Мора стала священным местом для тех, кто проповедует искусство.

Слава области увеличилась.

Благословления ангелов положительно сказываются на характеристиках и вере жрецов и рыцарей.

Услышав чудесную новость, игроки Моры тотчас же начали стекаться к Залу Искусств.

– Это работа, привезенная из Джиголаса? Поверить не могу, что кто-то смог вырезать скульптуру из мифрила, словно из какого-то дерева.

– Эх, смогу ли я когда-нибудь стать таким же мастером, как Виид?

– Да, но еще никто из скульпторов современности не смог достичь мастерского уровня.

Количество посетителей Зала Искусств выросло в три раза после того, как люди узнали о потрясающих эффектах скульптуры Дейкрама.

Виид повысил входную плату на 5 золотых. Однако новичкам он решил всё же оставить льготный вход и поднял цену всего на один золотой.

Одна только скульптура «Пришествие Семи Ангелов» существенно повысила эффективность работы Зала Искусств. Изо дня в день его посещало всё больше игроков, а слухи о нём расходились даже за пределы Северного Континента.

Начинающие скульпторы и художники поняли, что это их шанс стать знаменитыми и вступили в настоящее сражение за право получить выставочное место в Зале.

Тем не менее, были и те, кому не нравились нововведения.

– Уууу! Это настоящая тирания!

– Раньше, перед тем, как отправиться на охоту, я приходил в Зал Искусств и получал благословления. Но сейчас с меня хотят содрать целых 15 золотых!

– Зал Искусств Моры крайне важен перед началом любой охоты, так что лорд обязан снизить стоимость!

– Этот безумный рост цен был инициирован, совершенно не учитывая мнение жителей!

Несколько игроков, собравшись у входа в Зал Искусств, негодующе кричали и протестовали.

Некоторые жители тоже протестовали, что впоследствии могло привести к нежелательным последствиям, так что Виид решил сделать два пространных заявления:

  1. Увеличение входной платы было сведено к минимуму, но она нам по прежнему нужна в связи с ростом цен на материалы, не говоря уже о поддержке искусства и функционировании самого здания…
  2. Нельзя сравнивать это повышение с бессовестной логикой правительства, которое подняло цены на электроэнергию, воду и проезд в метро!

Хоть протестов и было достаточно много, но большинство новичков молчало, ведь входная плата в 4 золотых не была такой уж большой.

С другой стороны были и те, кто с презрением относился к подобным жалобам. В Море хватало и бесплатных эффектов: например от Башни Света и Статуи Богини Фреи. Кроме того, много игроков понимало, что подобный титанический труд стоит того, чтобы за него заплатили.

Однако Виид четко видел висящую перед ним проблему. Скульпторов до сих пор практически ни во что не ставили. Всё что могли сделать представители этой профессии – продавать свои работы за гроши, либо же просить подачки на улицах.

Даже если они действительно старались и делали хорошие работы – то ни один магазин не мог по достоинству компенсировать их труды и затраты.

По правде говоря, большинство игроков выбирало профессию, связанную с боем. Однако шло время и они всё чаще начинали понимать, что их навыки и возможности становятся выше лишь в сочетании с работами вот таких, небоевых классов. Ну и конечно же чем больше работ появлялось в Зале Искусств, тем больше выгоды получали и воины.

Увеличить плату за вход, используя подобные стереотипы, – вот что было настоящей торговой маркой Виида!

«Определенно, нужно поднять плату до тысячи золотых. Рост цены по одному золоту в день будет для игроков практически неощутим»

Средний уровень игроков Моры постоянно увеличивался, а вскоре сюда стали бы приходить на охоту и жители Центрального Континента. Совсем немного, и в Море будут тысячи игроков с уровнем 100 и выше. Так что стратегия не повышения налогов, а затем резкого поднятия – могла привести только к их инсульту. А вот если делать это постепенно – игроки бы адаптировались и позабыли бы о том, что платят в разы больше, чем раньше.

***

В Университете Корея начался второй семестр.

Теплая погода сменилась пронизывающими ветрами, но студенты на это не обращали никакого внимания. Никто и подумать не мог, что Корпорация Юникорн, будучи разработчиком Королевской Дороги, организует для факультета виртуальной реальности тур по своим офисам.

По плану визит предусматривал трехдневную экскурсию по институту и другим зданиям, где велась разработка и поддержка Королевской Дороги.

Все студенты университета, естественно, давно думали о работе в какой-нибудь крупной компании. Они хотели сразу же после выпуска устроиться туда, где смогли бы реализовать себя и заработать миллионы.

Помимо учащихся этого университета, были приглашены и студенты других ВУЗов.

– Жду не дождусь, когда увижу всё своими глазами. А правда, что мы пробудем там целых три дня и две ночи?

– Интересно, действительно компания такая огромная, как говорят?

Для того, чтобы увеличить степень освещенности данного события в СМИ, все студенты были тщательно замотивированы.

Естественно, такая поездка требовала определенных финансовых затрат и предполагала, что на некоторое время придется бросить Королевскую Дорогу, так что Ли Хэн считал этот тур сплошной тратой времени.

– Если вы успешно сдадите экзамен, то возможно даже получите работу в этой компании!

Как говорили другие люди, этот экзамен был проще, чем даже тесты на поступление в начальную школу. Не известно, чем руководствовался отдел кадров Юникорн, ведь корпорация могла позволить себе нанять даже самых выдающихся и талантливых специалистов. Правда, еще говорили, что пройти собеседование было уже куда как тяжелее.

Сам по себе факультет виртуальной реальности как раз и предполагал, что студенты, по его окончанию смогут найти желанную работу по своей профессии.

Сейчас Ли Хэн сидел в аудитории, слушая как остальные то и дело шепчутся о возможности трудоустройства. Однако настроение у него было хуже некуда. Пробыть без Королевской Дороги целых три дня и две ночи – неминуемо бы привело к финансовым потерям.

К счастью, Ли Хэн всё таки не так остро ощутил бы последствия своего отсутствия в отличии от игроков Центрального Континента, который был окутан войной.

Тем не менее, ему, как лорду Моры, следовало уделить внимание еще множеству разных дел.

– Таким образом, студенты, этот тур – важная часть в вашем академическом календаре, – этими словами профессор завершил свою лекцию.

«Настоящее рабство», – подумал Ли Хэн и внезапно поднял руку.

– У Вас какой-то вопрос, студент Ли Хэн?

Поскольку Ли Хэн никогда не задавал вопросов, профессор Джу Джон Хун был немало удивлен.

– У меня дома очень много дел… Могу я пропустить эту поездку?

Время – деньги, а значит он не мог допустить такой расточительности. Ли Хэн начал быстро перебирать в уме причины, которые могут помочь ему пропустить экскурсию: необходимость принять участие в социальных опросах, важные встречи…

Но профессор ответил достаточно резко:

– Ты не можешь пропустить её.

– Но у меня действительно важные дела, которые требуют моего внимания…

– Этот тур – тоже часть обучения. Если Вы откажетесь от него, то Вам придется всё наверстывать во время летних каникул.

В конце концов Ли Хэн был вынужден смириться с этим трехдневным путешествием.

Студенты из Университета Корея добрались до главного офиса корпорации Юникорн на большом двухэтажном автобусе. Перед входом уже толпились и другие студенты, которые, видимо, приехали немного раньше.

Руководство Юникорн одобрило участие 230 студентов для участия в этой экскурсии.

Ли Хэн вышел из автобуса и взглянул на огромное здание штаб-квартиры компании.

– Давненько я здесь не был.

В последний раз Ли Хэн сюда приезжал, когда его герой попал в Зал Славы. Проделать такой долгий и затратный путь его заставила жажда наживы от рекламы и объявлений, которые транслировались бы на его страничке.

Юникорн уже знала, насколько хорош Ли Хэн.

В свою очередь, и Ли Хэн был ими доволен.

«Четкие и честные. Лучшая компания, с которой я когда либо сталкивался, так как никогда не нарушали сроки выплаты гонораров»

Компания всегда строго придерживалась графика денежных выплат.

Сотрудники по связям с общественностью встретили студентов и провели экскурсию по нескольким отделам главного офиса.

Работники корпорации приветливо встречали их, увлеченно рассказывая о своей работе и чудесных условиях труда.

Кроме того, им показали специальные помещения для персонала!

Музыкальный зал, фитнес-центр, бассейн, кинотеатр, и, конечно же, залы с капсулами.

Проводившая экскурсию сотрудница компании из отдела по связям с общественностью, привела группу к настоящему ресторану.

– А здесь вы можете попробовать великолепные блюда, которые готовят наши шеф-повара из самых свежих ингредиентов.

Заведение и правда было на уровне ресторана пятизвездочного отеля.

– Скажите, а у ваших сотрудников есть декретный отпуск? – задала вопрос девушка-студентка о том, что её беспокоило больше всего.

– Да, декретный отпуск у нас есть. Он даётся на год и полностью оплачивается компанией. Помимо этого, нам предоставляется и обычный отпуск, а также бонусы в честь праздников.

Оплачиваемый отпуск сроком на один год – было очень и очень щедро со стороны Юникорн. Кроме этого, компания предоставляла всем своим сотрудникам денежное пособие в размере заработной платы за 40 рабочих дней на обеспечение ребенка всем необходимым для детского садика или школы.

Разница между условиями труда у этих людей и у Желтоватого – была как между небом и землей. Здесь все правильно питались и могли даже побаловать себя.

Девушка из отдела по связям с общественностью по имени Санг Джун Чой, поделилась с ними и другой полезной информацией.

– А сколько… А сколько получают сотрудники Юникорн?

Внимание студентов тотчас же приковалось к их проводнице.

– Всё зависит от отдела. Но политика компании такова, что мы не имеем права разглашать данные о своей зарплате посторонним людям. Но скажу вам так… Даже голой ставки без бонусов и надбавок хватает с избытком…

К сожалению, студентам так и не сказали, какой годовой оклад у сотрудников корпорации.  Наверное, не зря ходили слухи, что её работники чуть ли не лопатой гребут деньги.

И даже учитывая такие колоссальные затраты на материальные блага для своих сотрудников, прибыли просто зашкаливали. Девиз корпорации был таков: «Пока Вы – достаточно квалифицированный кадр – Вы будете обеспечены».

Кроме того, у Ли Хэна были и другие, вещественные, доказательства.

Поскольку у него был контракт с этой компанией на размещение видеороликов в Зале Славы, Юникорн стабильно присылала ему фрукты и ребрышки, завернутые в красивую упаковочную бумагу. Одна коробка и цветастая бумага стоили, наверное, целого состояния.

«Учитывая количество туалетов в компании, интересно, сколько же они тратят на закупку шелковистой туалетной бумаги»

У этой компании мирового класса был по-настоящему дифференцированный подход к вопросу заботы о своих собственных сотрудниках.

У Ли Хэна был здесь один знакомый, однако сейчас он не смог с ним встретиться, так как тот был занят каким-то важным проектом в своём отделе. Таким образом, из всех сотрудников, которые встречались Ли Хэну в Юникорн, никто не опознал в нём Виида.

Так и закончился первый день, проведенный внутри корпорации.

На следующий день было запланировано посещение заводов и лабораторий.

Студентов университета Корея разместили так, словно они приехали на курорт – в отличном отеле с первоклассным питанием и другими удобствами.

С наступлением утра, все студенты вновь собрались под руководством одного из представителей компании, который сообщил им, что сегодня ожидается довольно плотный график.

– Сейчас вы увидите завод, на котором собирается основное ядро капсул.

Затем они увидели восемь разных роботов, которые могли ходить, перемещать оборудование и выполнять самые разнообразные команды. Эти роботы производились дочерней компанией Юникорн – фирмой «Нод».

В целом, эта компания производила достаточно широкий спектр продуктов: и роботов-ассистентов для слепых людей, и роботов для уборки помещений, и промышленных роботов, например таких, которые нарезают рыбу на консервном заводе.

Размер корпорации и правда поражал.

Чистый доход компании наверняка был на голову выше, чем у двух или даже трех топовых корпораций.

Но Ли Хэну совершенно не нравилась специализация этой «дочки».

«Они производят моих самых главных конкурентов»

Сейчас, работая на строительной площадке, довольно часто можно было увидеть роботов, которые мыли окна на огромной высоте, таскали тяжелые материалы и выполняли любые другие опасные виды работ.

Так что, несмотря на статус дочерней компании Юникорн, «Нод» по-прежнему получала внушительную ежемесячную прибыль.

Девять лет назад, когда была выпущена первая капсула для Королевской Дороги, её стоимость была просто астрономической и Юникорн попросту не могла получать нормальный доход. Но технологии шли вперед, и корпорация сумела добиться того, чтобы капсулы стали более доступными для людей. Помимо этого, Юникорн сделала огромный шаг вперед и в других сферах: в электронике, механике, химии, банковском деле и т.п.

Благодаря своим агрессивным методам и популяризации виртуальной реальности Юникорн превратилась в настоящую империю.

Ли Хэну же оставалось только вздыхать: «В компании просто кичатся своим именем и больше ничего. Три дня и две ночи коту под хвост».

Со скукой выслушивая рассказы гида, Ли Хэн сокрушался, что попусту теряет время.

Представитель отдела по связям с общественностью увлеченно описывал то, как устроен и чем занимается каждый отдел компании.

После завода, группа отправилась к научно-исследовательскому центру. Здесь всё оказалось еще роскошнее: его сотрудники жили в огромной вилле с видом на море, от которой до главного штаба было рукой подать. Несмотря на то, что этот, так называемый «институт» был довольно невелик, в нём хватало чего посмотреть.

– Ваааа…

– Да уж, хотел бы я работать в таком месте, как это.

Краем глаза студенты могли увидеть роскошные автомобили на стоянке возле офиса, что только подтверждало их догадки об уровне заработной платы.

– К сожалению, в институте тоже нельзя увидеть всех подробностей.

Даже сами сотрудники научно-исследовательского центра не ко всему имели допуск, который, в свою очередь, зависел от квалификации работника и отдела, в котором он работал.

– Пока вы находитесь в городе, вы все можете остановиться в отеле компании Юникорн. После обеда можете наслаждаться своим свободным временем и расслабиться.

«Как я и думал, атмосфера похожа на школьную экскурсию. Все парни ушли на свидания с девушками, и остался я один»

Студенты университета Корея решили не тратить время зря и пригласили девушек из других учебных заведений на вечернюю прогулку.

Ли Хэна же всё это очень утомило, так что добравшись до отеля, он попросту завалился спать.

И вот, настал следующий день.

Ли Хэн проснулся довольно рано и принялся за свою повседневную зарядку.

«Воздух здесь неплох»

Вокруг росло множество деревьев, что делало воздух заметно чище.

Присмотревшись, Ли Хэн увидел, как и другие люди, встав пораньше, вышли на пробежку или идут в тренажерные залы. Повсюду можно было увидеть и специалистов из-за рубежа.

Некоторое время спустя, Ли Хэн, пробегая легкой трусцой вокруг отеля, увидел одинокого пожилого человека, сидящего на скамейке.

Ли Хэн решил подойти к старику.

– Что Вы здесь делаете?

– Ничего, уходите.

– Вы выглядите одиноко. Кого Вы ждете в такую рань?

– Мне не о чем с Вами разговаривать. Просто уйдите.

Ли Хэн был достаточно опытен, чтобы рассмотреть в настроении этого пожилого человека признаки боли и страдания. Видимо он, из-за своей гордости, не решался признаться в этом другим, потому и отвечал резко и даже несколько грубо.

– Я тут зарядку делал, но могу посидеть с Вами и поболтать. Хотите?

– Хватит нести чепуху. Иди прочь.

– С Вами случилось что-то плохое?

– Не вздумай садиться рядом.

Однако Ли Хэн проигнорировал старика и присел рядом с ним.

Этот пожилой мужчина прямо-таки источал чувство неприязни. Однако Вииду казалось, что так происходит из-за нежелания говорить с кем-то.

Некоторое время они оба сидели молча.

– У Вас есть дети? Вы выглядите одиноким.

– Что я должен сделать, чтобы ты убрался отсюда?

Затем они оба погрузились в свои мысли, при этом старик отодвинулся подальше от Ли Хэна.

Они продолжали сидеть на лавочке, наблюдая, как осыпаются последние листья.

Этим стариком был ни кто иной, как Ю Бинг-джин! Ученый, поселившийся в замке своего гения и высмеивающий мир людей.

На самом деле он узнал Ли Хэна еще до того, как тот присел рядом с ним и сейчас только делал вид, что не знает.

Ю Бинг-джин видел в нём всего лишь одного из множества игроков, за которыми имел обыкновение наблюдать. Наконец, спустя какое-то время, он заговорил:

– Что такое жизнь?

Ю Бинг-джин был одет в штатское, напоминающее то, что носили самые простые рабочие его корпорации. Иными словами, на нём был самый стандартный костюм.

О его истинной личности в компании Юникорн знала всего горстка людей, которая ограничивалась несколькими руководителями и парой ученых. Так что Ли Хэн никогда не смог бы представить как по-настоящему выглядит Ю Бинг-джин.

Выдающийся ученый считал, что это хорошая возможность задать молодому человеку несколько вопросов. Но Ли Хэн молчал, видимо пытаясь придумать какой-то глубокомысленный ответ. Ю Бинг-джин понял это, и продолжил:

– Не задумывайся. Просто скажи первое, что приходит на ум.

Ли Хэн ответил достаточно просто:

– Я не знаю. Я просто живу чтобы жить, есть и зарабатывать деньги.

Ответ был именно такой, какой и ожидал Ю Бинг-джин.

Простой и одновременно удивительно четкий ответ.

– Какие эмоции у тебя вызывают падающие листья? Как ты думаешь, почему именно холодным зимним ветрам предначертано срывать последние листья с деревьев?

– Осень и зима – просто холодные времена года. Поэтому я стараюсь не забывать надевать теплое нижнее белье.

– Молодые люди не должны носить нижнее белье, ведь современная мода диктует не делать этого.

– Тепло, как по мне, важнее.

– А как ты считаешь, что больше всего нужно для жизни?

Ли Хэну не нужно было долго думать над подобным вопросом.

– Деньги.

– Всё ради денег? А как же честь, друзья и семья?

– Честь – это просто общественное мнение обо мне, так какой с неё толк? А что касается дружбы, то для её поддержания тоже нужны деньги. Кроме того, они нужны и для того, чтобы заботиться о своей семье. Если в кармане ни гроша – то как я смогу её прокормить? Даже для поддержания чистоты в доме тоже нужны деньги.

Ю Бинг-джин медленно кивнул головой.

– Не многие люди думают о деньгах так, как ты.

На этом им больше нечего было сказать друг другу, но Хэн продолжал сидеть на скамейке. Время шло и улочка постепенно становилась более людной.

Однако ни одна поучительная история не могла заставить Ли Хэна пропустить бесплатный завтрак, так что спустя пару минут он решил, что пора идти.

– Здесь прохладно, так что Вам тоже не следует долго засиживаться.

– Я сам решу когда мне уходить.

Ли Хэн сделал несколько шагов по направлению от скамейки, но внезапно обернулся и произнес:

– Вот, купите себе горячего какао, чтобы согреться.

Затем он вынул 200 вон и опустил их в руки Ю Бинг-джину.

Ю Бинг-джин тем временем оторопело молчал, ведь это было первый раз, когда кто-то ему вот так просто решил помочь.

Хоть он и узнал Ли Хэна, но он не был в курсе того, что сюда должны были приехать студенты университета Корея и хозяин Виида в их числе. Если бы Хэн не пошел на свою утреннюю пробежку, они бы так и не встретились.

Таким образом, несмотря на скверное настроение, Ю Бинг-джин почувствовал, что в нём начала зарождаться симпатия.

«Ха-ха, невероятно»

Люди никогда не смогли бы почувствовать ту отчужденность, которую он ощущал. Даже сотрудники компании, которые знали его как директора, боялись смотреть ему в лицо.

Но Ли Хэн поболтал с ним, как с обычным бедным стариком, и даже дал ему немного денег.

«В последний раз я пил что-то из автомата лет двадцать назад», – подумал Ю Бинг-джин и внезапно у него появилось желание выпить горячего какао.

Он увидел, что неподалеку как раз стоит один такой автомат и подошел к нему с монетками в руке. Однако как только он подошел на достаточно близкое расстояние, чтобы увидеть ценник, то обнаружил следующую надпись:

[Горячее какао – 300 вон].

***

Тур, длившийся три дня и две ночи, был окончен и Ли Хэн, наконец, вернулся домой!

– Неужели наступили выходные…

Лицо Хэна озарила широкая улыбка. Он постирал белье, помыл посуду и включил компьютер.

Увлеченные своей жадностью, гильдии продолжали военный марш по Центральному Континенту. Телеканалы то и дело показывали отрывки самых эпических сражений и специальные сюжеты о знаменитых игроках Королевской Дороги, вступивших в войну.

– Кажется, на Центральном Континенте идет полномасштабная война.

Вместо привычных видеороликов об охоте и заданиях, все телестанции крутили только одно: ход войны.

Ли Хэн тоже посмотрел несколько таких роликов.

Он видел, как огромная армия налетает на стены крепости, словно гигантская волна, сопровождаемая катапультами и прочими осадными орудиями. А защитники отчаянно пытаются отразить нападение, то и дело стреляя из луков и активируя магические заклинания.

И так было повсюду. Некоторым удавалось остановить захватчиков, но большинство не выдерживало натиска мощных гильдий. Зачастую так происходило потому, что они попросту сдавались, если не верили в свои силы. А вот те, кто готовились к сражению несколько дней кряду, оказывали немаловажное влияние на исход всей битвы.

– Куда же нам пойти, чтобы быть подальше от войны?

– Торговцы Молдруна, будьте осторожны. Армии, которым отрезали снабжение, принялись нападать на обычных торговцев.

– В связи с усилением контроля подземелий, входная плата во все охотничьи угодья Центрального Континента продолжает расти.

– Разве вы не знали? Цена поднялась уже в два раза.

Форумы кишели новостями, связанными с войной. Помимо пустой болтовни было много и объявлений о наборе в вооруженные силы той или иной гильдии.

– Те, кто хочет сражаться и побеждать – вступайте в Гильдию Губителей! Мы обещаем поддержку экипировкой для вашего уровня.

– Проводим набор игроков, не состоящих в гильдиях. Наша организация обеспечит вас лучшим оружием.

Для торговцев, которые занимались снаряжением, открылось настоящее золотое дно. Как в раю себя чувствовали не только они, но и портные с кузнецами. С другой стороны также участились и случаи налетов на торговые повозки, так что каждая перевозка становилась всё более рискованной.

Ли Хэн зашел на сайт к Темным Геймерам.

Форум просто ломился от заказов наемникам, чтобы те помогли в том или ином сражении.

Здесь Хэн мог достаточно подробно изучить ситуацию каждого региона и мощь каждой отдельно взятой гильдии.

В целом, Центральный Континент был богат на замки, города и крепости, каждая из которых уже находилась под контролем одной из гильдий. Но хоть наиболее сильными и считались так называемые «престижные гильдии», численное превосходство всё равно было за сотнями мелких и разрозненных групп.

Каждая из таких небольших гильдий имела в своем составе 1-2 высокоуровневых игроков и целую армию середнячков. Помимо этого были и такие гильдии, где участников числилось совсем немного, но все они были крайне сильны. И те, и другие часто объединялись в альянсы, чтобы хоть как-то противостоять выходящей из-под контроля войне.

Заголовок: Война на Центральном Континенте близится к концу?

Заголовок: Отношения между гильдиями.

Заголовок: Совершенно секретная информация. Война в Королевстве Хэйвен не закончена.

Хоть на форуме Темных Геймеров и было достаточно много тем, достойных прочтения, Ли Хэн не считал, что сейчас стоит тратить на это время.

– Цены на товары растут, так что я просто обязан не упустить эту возможность и подзаработать.

Большинство объявлений касалось поиска наёмников, однако желающих откликнуться на заказ было намного меньше. Темные Геймеры вполне справедливо полагали, что вступать в войну – крайне непрактично из-за высокой вероятности быть преданным или подставленным той или иной гильдией. Никто не хотел впустую терять своё снаряжение, уровни и текущее значение навыков.

Наверняка много кто захотел бы нанять и Виида в качестве наемника. Однако сам Ли Хэн совершенно не был в этом заинтересован, понимая, что им захотят попросту воспользоваться в своих личных целях.

– Что ж, пора отправляться в Горы Дебкарта.