31 Том. Глава 11. Белая взрослая черепаха

«Жизненный опыт… да, он приходит с возрастом.»

Наконец-то, до Барта стало доходить, почему его дочь Союн и другие люди вокруг были в таком восторге от Королевской дороги. Сама по себе, реальность была суровой и беспощадной — вся жизнь человека состояла из бесконечных перемещений от дома к работе и с работы в дом. Шли годы, и люди старели — живя в полном одиночестве. Чтобы заглушить свою боль, они пили, пытались найти себе развлечения, путешествовали — но так и не получали желаемого. Однако Королевская дорога открыла перед людьми совершенно иные возможности.

«Я слышал, повар Джейрен открыл новый сорт травяной каши. Говорят, до рассвета вход свободный.»

«Готовы ли вы бросить вызов страшному подземелью с серыми волками? К сожалению, нас уже 9 раз постигала неудача. Ничего, в этот раз с вами у нас все получится. Приглашаем всех — даже если вы не достигли еще 60 уровня.»

«Продаю железные пояса! Правда, они немного тяжелые и уже слегка проржавели — из-за чего их защита понизилась. Так что, много не прошу. Внимание, товар ограничен! Все полученные деньги уйдут на покупку шляпы для самого важного в мире человека — моей мамы.»

По всей площади можно было услышать голоса десятки людей, торгующих или предлагающих что-то другим игрокам. Конечно, в реальном мире можно было встретить не меньше людей — в магазинах, метро или парках. Но от них веяло душевным холодом. В Королевской дороге люди не стеснялись активно обсуждать разные игровые моменты — и было очень легко подружиться. Проведя немного времени вместе, вы уже могли заиметь нескольких друзей.

«А гильдия Гермес довольно крута…»

«Естественно. Ты что, с луны свалился?»

Игроки помогали другу в выполнении заданий или перед лицом опасности. Многие могли легко отправиться вместе в далекие путешествия — так что, ничего удивительного было в том, что Королевская дорога имела такую популярность.

«Теперь я понял, почему Ча Юн-хи познакомила Союн с Королевской дорогой.»

Как будто они находились совершенно в другой вселенной! Там, где ты, к примеру, мог бы встретить своих самых преданных друзей. Реальная жизнь была наполнена серой рутиной — в то время как каждый день Версальский континент привносил что-то новое. И не важно, что иногда было опасно — это только повышало азарт! Проводя долгие часы за игрой, Барт каждый день слышал что-то новое о Вииде.

«Ты слышал о его новых приключениях?»

«Ага, это просто невероятно. Виид отправился прямиком в центр шторма на деревянном плоту.»

«Жители наперебой только и говорят о нем.»

«Ага, я тоже это заметил.»

Почти в то же время стали распространяться слухи о том, как Виид упал в море.

«Это о короле Арпена?»

«Да, тут один моряк рассказывал о то, как видел Виида, тонувшего в море. Наверное, им уже поужинали местные акулы.»

«И чем он думал? Он ведь в ответе за все наше королевство.»

«Его величество — человек, для которого честь превыше всего. Даже больше, чем для настоящего рыцаря. Раз ему понадобилось что-то на месте шторма, значит, так надо. Если ты хочешь сказать что-то плохое о нем — то лучше сразу катись из моего магазина!»

Любовь народа по отношению к Вииду была иногда на гране сумасшествия.

«Похоже, я ошибался.»

Бард часто видел Союн с Виидом, поэтому подозрительно к нему относился. Он даже пытался купить его за деньги — однако Виид отказался.

«Значит, он может управлять целым королевством. Возможно, он не самый завидный жених в плане денег — но талант у него точно есть.»

Проведя время в королевстве Арпен, мнение Барда в отношении Виида заметно изменилось в лучшую сторону.

«Виид так паршиво выглядит. Бадырей в свое время знатно выбил из него дурь.»

«Не напоминай мне об этом — вдруг еще заразишь меня его тупостью.»

«А что еще за культ… Травяной каши? Назвали бы еще себя культ манной каши! И за Виидом послушными щеночками, как его скульптуры — гол-гол-гол!»

Незнакомые игроки сидели в таверне, попивая пиво, и злобно смеялись над всем, что было связано с Виидом. Правда, продолжалось это не долго… Хрясь! Не прошло и 3 минут, как они были жестоко убиты. Группа других игроков, которая молча сидела в углу, последовали за ними — и напала. Многие понимали, что на севере живется так хорошо только благодаря Вииду. Бард осознал, что слава этого парня в Королевской дороге была подобно богу!

«Эй, друг, сюда!»

«Мы ждем уже 20 минут. Чего так долго?»

Барт управлял огромной компанией, поэтому не мог тратить здесь много времени. Так что, он не так хорошо проявлял себя в бою. Даже достигнув 32 уровня, он все еще боялся кобольдов. Если честно, он часто создавал много проблем для всей его группы. Но они не отворачивались от него и продолжали играть вместе — за что он был им очень благодарен. Это была та самая группа игроков, с которой он стал охотиться после того, как присоединился к культу Травяной каши.

«Извините, я тут немного замечтался…»

«Ты готов?»

«Посмотрел скульптуры?»

«Ах, я забыл…»

Это было нормой для игроков Моры — увидеть предметы искусства, чтобы набрать бонусы перед охотой.

«Ничего, сегодня нас ждет долгое путешествие — поэтому надо бы наведаться в Сад богов.»

Пройдясь по скульптурам Виида, группа Барда отправилась на охоту.

***

Оставалось всего 7 дней до конца отведенного срока на задание — и Виид наконец-то смог достигнуть желаемого: уровень Сияющего меча стал продвинутым 2. Дрынь!

Сияющий меч достиг продвинутого 2 уровня.

Вы можете использовать в бою особый тип птиц. Дальность атаки увеличена.

Уровень навык, необходимый для выполнения задания, был получен.

Задание выполнено. Параллельно его навык владения мечом также поднялся до продвинутого 4 уровня — и все благодаря тренировке на спине черепахи. Теперь наносимый урон Сияющего меча был настолько велик, что с лихвой окупал затраты маны. Конечно, у него было много разных навыков — такие как Секущий нож или техника Хераимского меча — но этот был лучше всех. Благодаря своей дальности атаки он легко мог одолеть с помощью нее других игроков. Виид использовал навык Сияющий меч — и появилась стая из 10 крупных орлов, сотканных из света. Направив их на ближайшую волну, он испарил ее в считанные мгновения. К тому же, благодаря продвинутому уровню он мог вызывать… птиц грома. Завидев молнии, которые они испускают, любой монстр сразу бы поджал хвост и сбежал.

«Вот тебе и задание на секретную технику.»

Виид был очень доволен. Правда, для вызова таких существ нужно было потратить 15 000 ед. маны. Но это стоило того. Представьте — птицы грома, которые проносятся через толпу монстров и обрушивают на них целый град яростных молний… К тому же, такие навыки, как это — наносящее урон по широкой области — могли быстро прокачиваться.

«Будет даже как-то… скучно.»

Обычно в битве Виид любил атаковать своих врагов непосредственно в ближнем бою. Конечно, он мог использовать Секущий нож — однако урона было недостаточно из-за высокого потребления маны. Он старался использовать его только, когда враг был ослаблен или имел более низкий уровень.

«Слишком уж читерный навык…»

Для Виида это было похоже на то, когда вместо привычной ручной стирки вещей ему предложили купить стиральную машину.

«Такое ощущение, как будто я недавно узнал о существовании пылесоса, до этого используя больше десяти лет обычную тряпку для мытья пола. Как там говорят в рекламе… можете расслабиться: он сделает всю работу по дому за вас.»

Виид просто обожал домашнюю технику. Он считал, что такие электрические приборы, как холодильник, достойны книги рекордов Гиннеса. Так вот, тренировка позволила поднять уровень владения мечом до продвинутого.

«Что ж, поменяем место дислокации.»

Черепаха беспрекословно повиновалась командам Виида. Огромный панцирь рассекал морскую поверхность — в то время как ее короткие лапки шевелились изо всех сил. Черепахе приходилось идти против течения — вместо того, чтобы обойти его.

«Помнишь, я же оживил тебя… Ну сделай это для меня, пожалуйста.»

Черепаха старалась изо всех сил. Она мысленно молилась, чтобы Виид быстрее вернулся на сушу.

«Умница, хорошая девочка. Хм, как бы мне еще тебя запахать…»

Так Виид пробивался через силу шторма верхом на Белой взрослой черепахе. Дрынь!

Вы нашли ракушку с моллюском на рифе.

Моллюски живут в морской среде, и их часто можно найти приклеенными к рифу. Если вы расскажите о своем открытии гильдии морских авантюристов, то сможете получить славу.

Слава увеличилась на 190.

Очки искусства увеличились на 2.

Близость к природе увеличилась на 9.

Иногда в пути они приближались к неизвестным рифам. Если бы здесь оказался корабль, то мог бы запросто попасть в сильное течение и разбиться об них. Так что, Виид решил на время стать первооткрывателем.

«Природа всегда полна загадок!»

Вы нашли моллюска Хиоп.

Его можно подать к столу в свежем виде — вместе с острой пастой или медом. Также есть возможность сварить или использовать в качестве ингредиентов для другого блюда.

При поиске разных продуктов нужно быть осторожным — всегда ведь можно найти что-то очень опасное для здоровья. Конечно, навык травничества может спасти игрока от такого — но Виид часто кормил Мечей, так что…

Вы открыли невероятное место!

Китовое кладбище было обнаружено. Бедные создания к концу своей жизни выбрасывались на этот каменный остров, чтобы провести свои последние дни.

Слава увеличилась на 760.

Очки искусства увеличились на 3.

Здоровье увеличилось на 750.

Близость к природе увеличилась на 11.

Он увидел остров, заполонённый костями погибших животных.

«Хм, а вдруг здесь есть чем поживиться…»

Виид осмотрелся вокруг и обнаружил шкуру малого полосатика.

«Осмотр!»

Шкура малого полосатика: прочность 43/45

Отличный материал, который можно использовать вместе с навыком шитья. Представляет собой шкуру кита, который живёт глубоко в океане. Обладает самой высокой прочностью, благодаря чему едва ли может порваться. Содержит особенности водной стихии, но имеет довольной тяжелый вес. Для обработки такого материала необходим промежуточный навык шитья. Является первоклассным предметом для всевозможной пошивки.

Особые опции: дарует эффекты воды.

У рыбаков, которые смогли получить мясо или шкуру кита, не было отбоя от портных, желающих скупить это. Такой материал использовался не для простой одежды или брони — с его помощью делали вещи для призывателей духов или магов. Эффекты воды могли усилить магию соответствующей стихии — так что, многие просто не обращали внимания на неудобства, связанные с тяжелым весом.

«Позднее я смогу использовать ее в правильных целях.»

Черепаха продолжала свое путешествие по местным красотам. Виид только и успевал подбирать кораллы, жемчужины и прочие полезные предметы.

«Ой, кажется, показалась земля!»

Виид, наконец-то, достиг побережья — а ведь осталось еще целых 3 дня до конца срока, отведенного на выполнение задания. Все-таки, черепаха жила в море, поэтому легко ориентировалась вокруг. Нежная молочная шкура Белой взрослой черепахи сияла на солнечном свете. А благодаря крепкому панцирю она не боялась морских хищников — насколько глубоко бы не заплыла. При виде такого величественного существа любой другой монстр почувствовал бы страх.

«Криии…»

Однако сейчас она издавала странные звуки — как будто, была готова умереть в любую минуту. Ведь обычно она неторопливо плавала в море, особо не напрягая свои короткие лапки. Но сейчас из-за Виида где ей только не пришлось побывать…

«Вон довольно хорошее место. Да, там — где тот жуткий водоворот.»

«Ну же, давай-давай.»

«О, я хочу посмотреть на те водоросли. Они так красиво шевелятся под водой. А рядом как раз проплывает косяк рыб.»

«Ну что же ты, поторопись.»

Виид изучал природу верхом на черепахе. Завершив свою тренировку, он стал ловить рыбу, крабов, устриц, морских огурцов и прочую живность — чтобы тут же их приготовить.

«Вот, держи… Тебе понравится.»

Поначалу черепаха была благодарна Вииду и с радостью принимала еду.

«Как насчет жареной скумбрии сегодня?»

«Неее, это не свежая — давай другую.»

«Эй, шевелись, ты хочешь довести своего создателя до голодного обморока? Ну же!»

«А ты как хотела. Я еще пока не скоро собираюсь возвращаться на сушу…»

Покорная черепаха молча соглашалась со всеми капризами Виида. И к концу их путешествия сильно утомилась — кожа иссохла, а выносливость понизилась. Виид же, наоборот, выглядел так, как будто только родился — свежий и крепкий. Словно и не было никакой тренировки. Все это от того, что он хорошо питался в море. Его одежда тоже стала более сухой — ведь теперь он не падал каждый раз в воду, а был верхом на панцире черепахи. В общем, наконец-то, Виид вновь спустился на берег и коснулся земли. Дрынь!

Ваше долгое путешествие подошло к концу.

Уставшая Белая взрослая черепаха вернула вас на сушу. И хотя вы не плавали на большие расстояния, приключение на территории шторма определенно достойно похвалы.

Навык мореплавания был улучшен.

Слава увеличилась на 610.

Стойкость увеличилась на 7.

«А ведь прошло почти 60 дней с тех пор, как я видел континент.»

Черепаха поспешила быстрее скрыться в море, как только высадила Виида. Только его ожившие скульптуры знали, как это прекрасно — находиться от своего хозяина как можно дальше.

«Черепашка, знаешь, а, возможно, это наша судьба. Хочешь пойти со мной?»

«…»

У нее не было сил даже ответить. Может, Виид и дал ей жизнь, но из-за недавних мучений его близость с ней явно понизилась. Он смотрел ей вслед, любуясь.

«Какая же она скромняжка… Умничка! Я навещу тебя летом. Мы еще успеем погулять по морю вместе.»

***

Скоро должна была произойти сходка игроков Королевской дороги, которая проводилась каждый год в течение 5 дней! Это было значимое событие для всего мира. Ведь помимо Южной Кореи было просто несчетное кол-во игроков с других стран. Благодаря специальной системе, которая идеально переводила любой язык, люди со всего света могли комфортно чувствовать себя в игре. Можно сказать, что сходка Королевской дороги была чем-то вроде международного фестиваля.

«О, в 15.00 собираются игроки такого же класса, как и я.»

«А мы пошли сюда. Я думаю, тут как раз будут орки.»

«Эх, придется простоять в очереди целый час.»

Сотни тысяч людей ежедневно приходили сюда. Королевская дорогая была известна на весь мир — поэтому сюда приезжали даже настоящие звезды. Прибыль, которую получала корпорация Юникорн, была за гранью воображения. В последние 6 месяцев, благодаря нарастающей популярности, доход еще и удвоился. Деньги, полученные с Королевской дороги, были вложены в развитие новых технологий — в области химии, роботостроения, экологически безопасных материалов и т.п. Многие частные банки находились в собственности корпорации Юникорн. Иногда даже можно было услышать критику о том, что они постепенно подчиняют себе все сферы производства и труда. Но любой успех на рынке, так или иначе, был связан с вложениями корпорации Юникорн. На публике они были известны как создатели первой виртуальной реальности, но по факту обладали огромной властью — которую опасалась даже мировая политическая и финансовая верхушка.

***

«И не устали они слать мне это каждый год?»

Этим утром Ли Хен получил письмо с приглашением на сходку. Золотой цвет конверта символизировал статус VIP-лица!

Мы приглашаем вас, Ли Хен, чтобы показать, как простые мечты превращаются в реальность.

Бейджик с именем, который лежал в конверте, имел специальный сенсор и к тому же мог прикрепляться к одежде. Золотой шрифт в его имени олицетворял статус VIP!

«Пффф, бесплатный сыр только в мышеловке — так что, нет, спасибо.»

Отдел работы с общественностью корпорации Юникорн пришлось провозиться несколько дней, прежде чем им позволили отправить ему специальное приглашение. Конечно, кол-во таких приглашений на сходку было ограничено — но они просто обязаны были пригласить Ли Хена. Ведь отдел обязательно сразу же проверил, кто скрывается под личиной Виида.

***

Ю Бюнг-чжин наблюдал за сходкой через монитор в своей лаборатории.

«Хм, в этом году собралось еще больше людей.»

«На данный момент свободный мест — 0. Кол-во людей уже превышает 2 миллиона.»

Во время автошоу или демонстраций свежих игр в Южной Корее можно было легко собрать до 1 миллиона человек. Люди любили подобные вещи. Но в этом раз на сходке собрались люди со всего земного шара. Были даже задействованы полицейские резервы, а новости о приезде иностранных политиков или мировых звезд стали появляться каждый день.

«Ли Хен уже здесь?»

«В данный момент он отсутствует.»

Наступил последний день сходки — и поэтому, скорее всего, он так и не появится. Были приглашены многие известные игроки — в том числе, и члены гильдии Гермес. У Бадырея взяли несколько интервью.

«Он так и не появился.»

Ю Бюнг-чжин был создателем Королевской дороги и наслаждался каждый раз, когда кто-то обсуждал его детище. Но сейчас он чувствовал, как в глубине души зародилось сомнение:

«Нравится ли вам то, что я сделал?»

Какие же они были разные — настоящая жизнь и виртуальная реальность… Живя одновременно в двух параллелях, можно было познать невероятные чувства. С момента появления Королевской дороги не утихают споры о том, как далеко все зайдет, и чему же отдадут предпочтение люди? Были даже опубликованы научные статьи и были изданы известные труды по данной теме. Многие до сих пор сомневаются в правильности создания этой игры — но простые люди, наплевав на всевозможные предупреждения со стороны ученых и религиозных деятелей, просто сами решили опробовать этот новый мир. Не зря говорят, что любопытству человека нет предела. Получив одно, они стремятся к другому. Современное развитие дало человечеству много благ, но не изменило их жадную натуру. Чтобы достичь чего-то, люди изматывают себя бесполезной работой в пыльных офисах. И технология, создавшая Королевскую дорогу, стала для них практически отдушиной. А того, кто «спас» их, сделав эту игру, они могли наречь чуть ли не богом.

«Странно, а я думал, что все будет совершенно по-другому.»

Ю Бюнг-джин не чувствовал радости от своего успеха. Ведь с помощью виртуальной реальности он хотел показать человечеству, в каком несчастном мире они живут.

«Ну же, поймите горечь своего существования. Здесь нет ничего хорошего. Сравните с этим придуманным миром.»

Акции корпорации Юникорн, которыми владел Ю Бюнг-джин, были тем богатством, о котором мог бы мечтать любой. Он мечтал о том, чтобы кто-то разрушил изнутри Королевскую дорогу — и весь мир смог почувствовать свою бесполезность. Но мало ли того, что людям понравилась эта игра — так еще и они познали в ней свое счастье. Многим пришлась по душе эта реальность. А это ведь не то, на что надеялся Ю Бюнг-чжин. Сделав это место счастливым и мирным, люди сами смогли познать эти чувства. Они не почувствовали ту обреченность, которую так хотел показать им Ю Бюнг-чжин. С каждым разом реальность Королевской дороги изменялась, и многие люди стали считать себя частью этого мира. И тут произошел обратный отток — они стали переносить свои положительные эмоции и в этот, реальный мир. Все же, люди не настолько слабы, как могли бы подумать некоторые. Они могут превзойти любые трудности благодаря своему упорству. А Королевская дорога смогла вселить в них надежду.

«Они так любят это, что меня начинает тошнить.»

Сказал Ю Бюнг-чжин, наблюдая за сходки из своего монитора. Действительно, создавалось впечатление, будто наступил мир после долгой войны — и люди рады этому. Вокруг были видны улыбки детей, женщин и мужчин. Ю Бюнг-чжин задал вопрос искусственному интеллекту:

«Ты бы могла перекрыть воздух в здании, где происходит сходка?»

«Это возможно. Есть вероятность подключения запасного генератора — но и его можно уничтожить.»

Все-таки, искусственный интеллект Версальского континента обладал широким контролем — в том числе, и мог отключить обеспечение этого здания. Ю Бюнг-чжин смотрел на радующихся людей кровожадными глазами. Тут он заметил незнакомую женщину, держащую в своих руках ребенка. Он всю свою жизнь провел, работая с бездушными машинами, поэтому не мог понять таких простых чувств.

«Почему им так хорошо? Ведь жизнь — это сплошная боль.»

Вот он — владелец корпорации Юникорн, создатель Королевской дороги, самый богатый человек и тот, чье влияние за кулисами этого мира невозможно было даже представить. Все в Королевской дороге было в его власти. Он смог получить то, о чем другие и не мечтали — но, похоже, так и не обрел самого главного — построить семью, воспитывать детей и просто наслаждаться своей обыденной жизнью.

«Верса!»

«Жду ваших приказаний.»

«Скажи мне честно — я нормальный человек?»

Искусственный интеллект тут же среагировал:

«Да.»

Наблюдая за другими людьми, Ю Бюнг-чжин, кажется, стал что-то понимать.

«Похоже, я был не прав.»