32 Том. Глава 3. Общий сбор всех паладинов

«О, это же главный благодетель нашей церкви Фреи!»

«Я пришел, чтобы увидеть первосвященника.»

Виид не стал тыкать своим статусом короля Арпена. Конечно, было время, когда ему приходилось кланяться — но сейчас все совсем по-другому.

«Церковь Фреи неустанно сражается со всеми очагами зла культа Эмбрью. А все благодаря тому, что вы вернули нам священную чашу Фреи и корону Фарго.»

Каждая религия на континенте объявила войну культу Эмбрью.  Королевства находились на грани уничтожения, поэтому паладинам приходилось часто показываться для того, чтобы защитить деревни. А реликвии, которые были возвращены церкви Фреи и Лю, играли важную роль в общей борьбе против культа. Так что, Виид решил воспользоваться своими бывшими заслугами:

«Действительно, в этом вам помог я. Но разве смог бы я это сделать, если бы великий первосвященник не вел меня по истинному пути?»

«Что вы, ведь все верующие церкви Фреи рассказывают о ваших приключениях — и многие из них чувствуют себя в безопасности, зная, что вы продолжаете искоренять зло на континенте. Также очень много слухов доходит от жителей севера.»

«Я тоже очень рад тому, что в королевстве Арпен увеличивается число последователей церкви Фреи.»

«Мы благодарны вам за постройку собора на севере.»

«Все во благо церкви Фреи!»

Виид вспомнил о стоимости постройки собора и слегка поморщился.

«Что ж, давайте продолжим разговор за чашкой чая. Я бы хотел столько услышать о ваших приключениях.»

Его близость и слава были настолько высоки, что он мог просто беседовать с первосвященником, получать разную полезную информацию и даже свободно здесь есть. Однако Виид пришел сюда не за этим.

«Мне нужно выполнить священную миссию — и ради этого я бы хотел попросить помощи у церкви Фреи.»

«Что вам требуется?»

«Мне нужна поддержка великих паладинов и священников, отмеченных самой богиней. С ними я мог бы преодолеть любые трудности.»

Услышав просьбу Виид, первосвященник закивал.

«Церковь Фрея будет рада вам помочь. Но, к сожалению, сейчас мы сражаемся с культом Эмбрью, поэтому мы не можем выделить слишком большое кол-во людей. Какие силы вам нужны?»

«Если это возможно… все, что у вас есть.»

Такими просьбами Виид мог пошатнуть безопасность самой церкви.

«Если это просите вы… Но, как я уже говорил, мы сражаемся с культом Эмбрью, поэтому сможем выделить лишь 240 паладинов и 120 священников.»

«Спасибо, они будут сражаться ради благой цели.»

«Но помните — если они погибнут, вы можете вызвать гнев самой Фреи.»

«Не беспокойтесь, я не позволю пролиться даже капли их крови.»

Все же он не смог мобилизовать все силы церкви, как изначально хотел. Проблемы, связанные с культом Эмбрью, коснулись даже Виида. Ладно, зато теперь паладины были уже в районе 350 уровня. В прошлом они были гораздо слабее, когда сражались с ним против вампиров. Правда, священники были немного ниже — всего 310 уровня. Виид хотел взять с собой всех. Бог с паладинами — но без священников будет трудновато.

«Стоп, я пахал как раб, когда искал их чертовы реликвии. К тому же, столько ушло на постройку собора…»

Виид решил быть немного настойчивее:

«Может быть, вы все же сможете выделить еще кого-то?»

«Если вы так желаете, мы можем отправить к вам паладинов и священников, защищающих эту церковь. Таким образом, это еще 135 начинающих священников и 40 паладинов.»

Такие священники имели примерно 200 уровень. Конечно, как класс они очень необходимы во время сражения — но сами по себе были очень беззащитны. А если любой из них погиб бы в бою, то его отношения с церковью точно ухудшились бы.

«Хм, нельзя ставить их под удар. Еще неизвестно, успешно ли я закончу это задание…»

«Я буду рад этим паладинам. Надеюсь, они так быстро не подохну… Т.е. все ради защиты континента, только ради защиты континента. Но от помощи начинающих священников я, пожалуй, откажусь.»

«Я прощу прощения за то, что мы не можем больше вам никак помочь — все из-за войны с культом Эмбрью.»

«Что вы, этого более чем достаточно.»

Уже столько паладинов и священников удалось собрать только потому, что он Виид. Ведь все они сейчас вели бой с еретиками.

«Эх, если задание с лабиринтом Родерика будет провалено, и все погибнут, церковь Фреи меня возненавидит.»

Вздохнув, Виид стал набирать паладинов. У каждого из этих доблестных воинов на груди был крест церкви Фреи. А священники и жрицы Фреи отличались своей необычной красотой. Самое печальное было в том, что все они могли в будущем расстаться со своей жизнью. Виид также решил взять с собой Альберона, с которым путешествовал когда-то.

«Я не знаю, что нас ждет впереди — но все, что делает Виид, всегда несет мир континенту и церкви Фреи.»

«…»

Альберон верил в Виида — несмотря ни на что.

«Я рад, что мы снова будем сражаться вместе.»

Виид задумался, хлопнув по плечу Альберона в знак признательности.

«Нет, я слишком долго их раскачивал, чтобы позволить так просто умереть.»

Этот мир был далеко не сказкой — и тот, кто действовал бездумно, легко мог распрощаться с жизнью. Поэтому Виид решил также воспользоваться помощью церкви Лю.

«Наши праведные рыцари готовы на все, чтобы остановить тьму…»

Церковь Лю выделила целых 400 паладинов! Конечно, достижения Виида перед этим религиозным сообществом было ниже в сравнении с церковью Фреи — поэтому он решил взять у них только паладинов. Не последнюю роль в достижении его цели сыграл меч Лю, который в свое время был воткнут в грудь Бархана. После того, как Виид вернул его, игроки отправились в Арголдию и восстановили его силу. Сейчас владельцем меча был паладин Дериан. Он считался сильнейшим среди своих собратьев и решил тоже отправиться с Виидом — конечно же, взяв с собой священный меч.

«До меня дошли слухи о том, как Виид храбро сражался против этих еретиков. Я всегда повинуюсь воле Лю, поэтому считаю важным отправиться вместе с Виидом — даже несмотря на важность победы над культом Эмбрью.»

Но сам Виид этому не слишком радовался. Ведь объем ответственности внезапно увеличился!

***

«Мда, уже и листья падают на землю.»

Ли Хен вышел во двор, чтобы прибраться. У него была привычка тщательно заниматься уборкой дома. Это было одно из немногих вещей, способное вытащить его из капсулы. Можно считать это его хобби — наряду с мытьем посуды и стиркой вещей.

«Как-то слишком тихо.»

Ли Хен пришел сюда, чтобы разобрать некоторые вещи и подмести опавшие листья. Однако в процессе почувствовал, что что-то не так. Да, его сестра была в школе, но…

«Может быть, мне просто чудится… Стоп! Собака пропала!»

Его любимая Мясо, обычно валяющаяся на земле и шевелящая своим хвостиком, исчезла.

«Так, у меня еще есть много соевой пасты, поэтому все нормально.»

В принципе, он со спокойной душой ел куриц и уток, но вот с собаками все было немного по-другому. К тому же, держать собаку ради мяса — как-то слишком дико и жестоко.

«Да еще и общество защиты животных может придраться.»

Больше всего в этом вопросе Виида беспокоила вероятность оплаты штрафа! И ведь Мясо прожила у него всего 6 месяцев — поэтому еще не до конца подросла. А ведь предыдущая собака, которую он отдал Союн, сейчас бы стоила целых 20 000 вон на базаре. Ей было уже 2 года! А эту Мясо, которой было всего 1 год от роду, Виид подобрал на улице. Он воспитал ее еще щенком, поэтому она слушалась его беспрекословно.

«Нужно найти ее — и побыстрее…»

Ли Хен отправился на поиски своих будущих 20 000 вон. Но дома ее так и не нашел.

«Дверь точно закрыта. Эх, если бы я знал, что такое случится…»

На всякий случай, Виид решил сходить к Союн. Их дома были разделены низким деревянным забором, чтобы они могли легко болтать между собой.

«А здесь довольно неплохо. Так вот он какой, настоящий дорогой газон.»

Наличие газона в доме было доказательством достатка для Южной Кореи! Но здесь можно было увидеть даже фруктовые деревья в саду и уток, плавающих в пруду.

«Кря-кря!»

На улице было жарко, поэтому утки не хотели выходить из воды. И Ли Хен обнаружил свою Мясо около пруда. Союн полевала ее из шланга.

«Ах ты, белый пушистик, сейчас я тебя отмою. Какой ты у нас красавец!»

Союн была специально одета в шорты и футболку, чтобы не замараться. И хотя Мясо каждый раз нарочно трясла своей шкурой, чтобы разбрызгать воду — Союн все еще оставалась прекрасной. Глядя на нее, можно было легко замечтаться. А все потому, что ее красота была просто неописуемой.

«Хм, а Мясо слушается ее лучше, чем меня.»

Союн ладила со всеми животными в его доме. Он кормила их, игралась с ними и даже позволяла спать в ее доме. Даже кролики, стоит их развязать, сразу же пытались прыгать в сторону дома Союн, чтобы пощипать там травку.

«Гав-гав!»

Заметив Ли Хена, Мясо загавкала. Ведь он зашел на территорию ее новой хозяйки. Ли Хен же удивился такому поведению.

«Как ты смеешь так вести себя со своим хозяином, которые кормит тебя настоящей соевой пастой? Ну-ка, сидеть!»

Мясо села на землю.

«Лежать!»

Бум!

«Голос!»

«Хе-хе-хе-хе!»

Ли Хен полностью выдрессировал ее! Союн, тем временем, вытирала Мясо полотенцем.

«Ей просто так хотелось помыться…»

«Эх, подождала бы дождя…»

Ли Хен успокоился.

«Ну что, собаки ладят между собой?»

«Да, они играют каждый день.»

Собака у Виида была самкой, а у Союн — самцом. Они не были родственникам, поэтому Виид разрешил им проводить время вместе. Ведь в будущем могли появиться щенята.

«Мммм… овощной суп из свежего щеночка…»

«Что-что?»

«Да не, ничего.»

Ли Хен сел на стул и наблюдал, как мылись оба Мясо. Казалось, все вокруг было точно сном.

«А ведь, если подумать, я достиг уже многого.»

Он стал очень известным в Королевской дороге, поэтому мог жить от доходов с телепередач. Конечно, его главной целью в жизни по-прежнему были деньги, деньги и еще раз деньги — но теперь он хотя бы перестал быть бедным.

«Бабушка сейчас находится в доме престарелых и особо ни в чем не нуждается — в то время как я уже скопил деньги на обучение сестры.»

Он довольно много собрал с продажи предметов и выплат от телестанций — так что, в целом, имел огромное кол-во денег. Дошло до того, что он стал копить деньги на свадьбу Ли Хаян и на похороны. Может быть, в прошлом он много натерпелся из-за нехватки денег — но теперь мог немного расслабиться.

«По крайне мере, я уже скопил деньги для всей семьи — даже если в будущем гильдия Гермес разрушит королевство Арпен.»

Ли Хен всегда мог занять торговлей на базаре или даже открыть киоск с жаренными куриными крылышками. Ведь всего несколько лет назад он мечтал всю жизнь продавать жаренный хлеб и запеченную курицу. Конечно, к нему могли приходить всякие пьянчуги — но пока у них были деньги, он был бы рад им!

«Я всегда готов к чему-то новому. Есть еще много разных сфер, где бы я мог раскрутиться.»

Ли Хен был спокоен. Да, Королевская дорога была его работой, но еще это было место, где он мог просто поиграть и расслабиться. К тому же, несмотря ни на что, он оставался Богом войны, который мог бросить вызов любой опасности. Еще не появлялось то, чего он бы не смог преодолеть. И он верил, что так будет и дальше.

«Не стоит беспокоиться. Я всегда смогу вернуть свои достижения перед церквями Фреи и Лю с помощью своей славы и ваяния. Так что, все будет хорошо.»

Он старался не беспокоиться о неудачи. Ведь никто не знает, что произойдет в будущем — поэтому не нужно было так бояться. Чем труднее будет ситуация, тем больше Ли Хен смог бы выжать из себя. Он уже преодолевал трудности, которые другим были не по зубам. Все, что ему нужно было — собраться и верить в свои способности.

«Если честно, я хочу это увидеть… Этот незабываемый момент… когда я смогу обрести последнюю секретную технику.»

«Грррр!»

Послышался звук из его живота.

«Мда, все-таки, не все трудности так легко преодолеть. Ладно, я всегда знал, что жизнь моя — боль.»

«Ммм?»

«Хочешь есть?»

«Может быть. А что ты хочешь?»

«Лапшу с креветками. Сегодня моя очередь готовить.»

И хотя сейчас он не ходил в университет, но раньше каждый день ел обеды, приготовленные Союн. Так что, теперь пришло его время отплатить за это. Пока Виид занимался тестом для лапши, Союн решила сделать острые лепешки. Рядом радостно носились собаки. В общем, это была настоящая семейная сцена.

***

Виид вошел в пошарпанную таверну, находящуюся на краю Моры.

«Ха, держи!»

«Ах, вкуснятина! Дайте еще два стакана пива!»

Пьянчуги были здесь даже в дневное время. И поскольку цена на алкоголь была не дорогая, сюда приходило много клиентов — даже несмотря на не очень хорошее расположение таверны. Около половины из них были живыми игроками. Мора с каждым днем становилась все более крупным городом, поэтому здесь собиралось множество людей. Наемники, воины и просто игроки после охоты проводили свое свободное время в тавернах.

«В такое время он точно должен быть здесь…»

Виид осмотрелся и увидел седого старика, сидящего за столом с пустыми кружками.

«Вот он.»

Виид подошел и присел за стол.

«У меня есть задание.»

«Какое?»

Шмыгнув красным носом, спросил старик. Это был самый известный вор на севере среди неигроков, Джидан! После старости он отошел от дел, но к нему все еще ходят воры и убийцы, чтобы узнать некоторые навыки по обезвреживанию ловушек. Виид за всю свою игру побывал в разных подземельях — и там часто натыкался на разного рода скрытые опасности. Правда, обычно он просто забивал на них… или использовал Ван Хока в качестве мишени. Но в этот раз ему предстояло шагнуть в лабиринт Родерика. И вполне вероятно, что каждая ловушка может принести ему мгновенную смерть. А ведь ему еще надо было беспокоиться о монстрах, которые находятся там. Наверняка, самые слабые демоны в лабиринте примерно 400 уровня — и, возможно, есть даже с 500. А главный монстр, Монтус, по его предположениям имеет аж 600 уровень! Поэтому Виид решил наведаться к Джидану, чтобы хотя бы не беспокоиться о ловушках.

«Я хочу заключить договор — по которому ты будешь сопровождать меня и избавишься от всех ловушек на пути.»

«Ты хочешь нанять меня?… Ах, прошло столько лет с тех пор, как я занимался настоящей работой.»

Обычно услуги наемников можно купить, непосредственно, в наемничьих гильдиях — но с неигроками можно было общаться напрямую. К тому же, он мог заплатить меньше, если бы имел высокую степень близости.

«Ну, раз уж ты прошел весь это путь, я согласен тебе помочь — за скромную сумму в 5000 золотых каждый день.»

Вы хотите нанять Джидана?

Стоимость услуг — 5000 золотых за каждый день. Также вы должны будете внести предоплату за 10 дней вперед.

Джидан был мастером в плане обезвреживания ловушек и вскрытии замков, поэтому и цена настолько высокая. Однако 5000 золотых за день — это совсем перебор. Тем не менее, на всем севере не было лучше умельца. Виид хотел нанять воров в Центральном континенте — но с учетом ситуации нельзя было медлить. Он с сожалением поставил бутылку вина на стол.

«Я дам тебе это.»

«Ммм, какой аромат…»

«И у меня есть еще.»

«Хорошо, если вы будете давать мне вино каждый день, я скошу цену до 4200 золотых.»

«Я дам столько, что ты сможешь свободно пить всю оставшуюся жизнь.»

«Ну, если так… тогда 3900.»

Все равно это было слишком дорого.

«Знаешь, что, Джидан? А ведь это ради мира на всем севере. Как его житель, тебя должно это беспокоить?»

«Ваше величество!»

Виид раскрыл свою личность. Все внутриигровые персонажи в таверне предстали на колени перед ним. Такими почестями обладал только король Арпена!

«Я готов служить Его величеству!»

«Я устанавливаю цену в 2 золотых за один день.»

«Но столько же стоит маленький кусок вяленой говядины…»

«Ты хочешь, чтобы я тебя казнил?»

«Для меня это честь — служить под началом Его величества.»

Он использовал статус короля, чтобы нанять Джидана. Правда, из-за этого преданность жителей снизится, а отношения с наемниками ухудшится. Но с учетом его славы Вииду можно было не беспокоиться.

«Так, теперь, когда у меня есть Джидан, который избавится от всех ловушек… Кого из скульптур мне взять с собой?»

А ведь вероятность того, что они не вернутся, весьма высока. Ледяной дракон, Феникс и остальные были слишком большого размера, поэтому не смогли бы войти. А Золотого человека и Желтого он точно не взял бы с собой — хоть они и были неплохи в бою, но там им точно делать нечего.

«Бахаморг, похоже, пришло твое время!»

«Веди меня в бой!»

Он решил взять с собой только Бахаморга. В бою он был намного сильнее, чем сам Виид — к тому же, мог увеличить силу своих союзников. Он точно мог помочь ему в этом опасном подземелье.

«Похоже, на этом пока все.»

***

«Ты можешь купить для меня много оружия и провианта?»

Он решил воспользоваться помощью Манауэ. Ему нужны были уголь, травы и лекарства, необходимые для выживания. На все про все он потратил 70 000 золотых! Также ему требовались запасная броня и мечи. Конечно, с помощью навыки ковки он мог легко починить снаряжение — но могли случиться ситуации, когда предметы ломались в бою.

«Тут на 20 телег. Хватило бы для войны. Тебе точно нужно столько?»

Манауэ через шепот несколько раз спрашивал, зачем так много надо было — но Виид отвечал каждый раз одно и то же:

«Пожалуйста, собери как можно больше дешевых и хороших предметов.»

В итоге, Манауэ привез 22 телеги к назначенному месту — на севере Центрального континента.

«Здесь не очень безопасно, поэтому кто знает…»

Он решил воспользоваться услугами наемников. Вокруг шныряли силы культа Эмбрью, а люди ушли в горы. Также можно было встретить бандитов — да и монстры настолько обнаглели, что могли показаться даже в дневное время. Поэтому торговцы старались обходить такие места. Все было до того плохо, что они готовы были путешествовать с Центрального континента на север любым способом — но не по земле.

«Фуф, мы, наконец-то, дошли до назначенного места — в целости и сохранности.»

Манауэ приехал туда, где они договаривались встретиться с Виидом. Но, помимо него, он  обнаружил там множество паладинов и священников. Первый раз Манауэ видел их в таком кол-ве. Стоя на поле, их доспехи отражали солнечные лучи. Священники выглядели спокойными — естественно, до того времени, пока не начнется бой.

«Извини за неудобства. Все доставил?»

«Я собрал все, что ты просил. И проверил их качество чуть ли не 3 раза. Но, Виид, почему здесь так много паладинов?»

«Они помогают мне с заданием.»

«На звание Мастера?»

«Нет, кое-что покруче.»

Виид получил необходимые припасы и повернулся к своим войскам. Среди них Манауэ с удивлением обнаружил Альберона и Дериана. Они были известными внутриигровыми персонажами даже среди игроков. Один из них был будущим первосвященником, а другой — героем среди паладинов. Можно сказать, их слава бы на уровне глав топ-гильдий! На Альбероне была корона Фарго, которая принадлежала церкви Фреи. Дериан нес с собой меч Лю и был окружен своей стражей. В общем, своими достижениями Виид призвал почти всю силу двух религиозных сообществ. Воспользовавшись Рыком льва, он закричал:

«Знайте, мы отправляемся сейчас в лабиринт Родерика, чтобы сохранить мир на континенте!»

«Аааааа!»

Священники и паладина, подняв свои оружия, закричали в унисон.

«Мать моя женщина!»

Услышав Виида, Манауэ побледнел. Так он отправлялся в тот самый лабиринт Родерика! Об этом месте было много разных слухов среди торговцев. Все потому, что им было важно знать о местах обитания всяких монстров, которые могли помешать во время торговли. Естественно, сами торговцы редко охотились в подземельях.

«Значит, вот он какой, лабиринт.»

Он находился на месте очень старого дворца. Маг Родерик правил этим местом. И большинство лабораторий находилось под землей. Входом в лабиринт была лестница, ведущая вниз.

«Значит, отсюда еще никто не возвращался живым?»

Виид закончил свою речь. Очень важно поддерживать боевой дух паладинов, но с учетом того, что они будут с ним ненадолго, сильно стараться ему не нужно было.

«Боги будут приглядывать за нами — чтобы не случилось. Не отступайте! Ну что ж, Манауэ, увидимся в Море.»

«Чего-чего?»

Виид помахал Манауэ и отправился к входу. Лестница, ведущая туда, заросла травой. Некоторые каменные ступени были сломаны, и вокруг валялись трупы летучих мышей. Мда, от места, где жил Родерик, у любого бы пошли мурашки по коже! Создавалось впечатление, будто все здесь проклято.

«Это почти также, как в начале года оплачивать плату за учебу.»

Виид поборол свой страх и начал спускаться по лестнице.