12 Том. Глава 10. Башня Героев.

Преисполненный честолюбия Виид вошел вместе с МЕЧами в Башню Героев!

- Хм-м, люди! Как вы смеете ступать сюда без разрешения?! - холодно бросил облаченный в примитивную кожаную одежду хераим.

Его слова привлекли целую группу сородичей, которые собрались вокруг отряда. Внешне они походили на людей-здоровяков, основательно заросших грубой шерстью. У них были настолько мощные вздувшиеся мускулы, что, казалось, их тела могли лопнуть в любой момент. Несомненно, эти создания идеально подходили для боев.

Виид поспешно вышел вперёд, пока МЕЧи чего-нибудь не натворили.

- Причина, по которой мы пришли сюда, - проверить самих себя.

Хераимы тут же отреагировали.

- Проверить, говоришь?

- Это что же, изнеженные люди прошли тренировочный зал начального уровня?

Находящиеся на первом этаже башни хераимы загалдели.

Виид поспешил уточнить:

- Всё верно. Мы преодолели зал начального уровня и теперь пришли сюда, в Башню Героев, чтобы проверить нашу силу.

Услышав эти слова, вперёд вышел самый старый хераим.

- А ведь снаружи находятся тысячи летучих мышей. Я и подумать не мог, что вы, люди, сможете их всех уничтожить, чтобы пройти сюда.

- …

Виид решил не говорить о том, что они были с вампирами заодно и последние месяцы “вкалывали” на них, зарабатывая деньги. За прошедший краткий промежуток времени он успел уже осознать суть хераимов.

“Надо полагать, они инструктора этого зала. К тому же - фанатики силы, любящие проливать пот”.

К его счастью, старый хераим не стал развивать поднятую тему.

- Я понял ваши намерения. Уверен, что вам, изнеженным людям, было нелегко пройти тренировочный зал начального уровня. Но здесь всё по-другому. Если вы говорите, что хотите проверить себя, то будьте готовы рискнуть своей жизнью.

- Нам хорошо известно, что ради приобретения силы приходится чем-то жертвовать. Так что мы полны решимости, готовы на все ради спасения беззащитных людей и установления справедливости в мире!

Со стороны могло показаться, что Виид - настоящий благородный рыцарь.

Старый хераим покачал головой.

- Ну, такой решимости должно хватить. Слушайте… На первом этаже вам нужно будет научиться терпеть. На втором - идти по пути, двигаться по которому не хочется. Ну, и на третьем еще проще: надо выжить. Если вы сможете дойти до третьего этажа, то считайте, что вызов Башне Героев успешно преодолён.

Но Виида не удовлетворял такой расклад. Ему не хотелось возвращаться назад после достижения третьего этажа башни.

- Мне известно, что есть и четвертый этаж.

- На четвертом потребуется кое-что преодолеть… Ну, и тогда, на пятом, вас ожидает легенда. Пока же встретьтесь с толпой беспощадных монстров, а там увидим, докуда в результате вы сможете дойти.

И хераимы разошлись в стороны, показывая, что разговоры закончены, и отряд теперь имеет достаточно информации, чтобы разобраться в дальнейшем самостоятельно.

* * *

Пэйл, Хварён, Зефи и остальные не имели права подниматься в Башню Героев.

Но они не хотели упускать шанс ознакомиться с приключениями в башне, о которой уже так много слышали. Так что они решили собраться в офисе КМС Медиа. Ведь в компании имелась возможность смотреть поступающее от Виида видео в реальном времени.

Син Хемин встретила их по дороге к кинозалу и ввела в курс дела:

- Башни Героев. Их выстроено всего двенадцать по всему Версальскому континенту. И одну из них, кажется, уже кто-то прошел.

Глаза Ким Иннён, известной в игре под ником Ирен, загорелись любопытством.

- А откуда ты это знаешь?

- По правде говоря, из ходящих по континенту слухов.

Любая информация о Башнях Героев скрывалась игроками за семью печатями. Если кто-то и находил на континенте башню, то знания эти хранил и никому, даже друзьям, не доверял.

Это была чистая монополия на информацию! Причем такая, что даже крупные телекомпании с трудом могли получить крупицы правды.

- Ходят слухи, что, пройдя любую из башен, можно стать истинным воином. И я, только услышав ее описание от вампиров, сразу же поняла, что она одна из двенадцати.

Как-то незаметно они дошли до кинозала. А там уже вовсю транслировался показ разворачивающихся в Башне Героев событий.

* * *

В стенах очень мрачного подземелья Виид с МЕЧами прокладывал себе путь сквозь огромную толпу каменных големов. Созданные из камня, эти создания легко переносили рубящие удары мечей, высекающие из их тел лишь снопы ярких искр.

Сражаться было непросто, но и отступить назад отряд уже не мог. В тот момент, когда последний из МЕЧей преодолел порог комнаты испытаний, вход за ними закрылся.

- Так значит, это и есть испытание терпения, - задумчиво пробормотал Виид.

Пробиться сквозь ряды големов и найти дорогу в сети лабиринтов - таковым стало первое испытание Башни Героев. И оказалось оно совсем не простым. Големы прибывали со всех сторон. Некоторые даже падали с потолка, стараясь раздавить своим весом. К тому же, помимо них, участникам отряда приходилось избегать множества разнообразных ловушек наподобие спрятанных в стенах самострелов.

Каждый следующий шаг Вииду и МЕЧам приходилось с силой отвоёвывать у противников. Стоило убить одного, как на его место тут же вставал другой, а иногда - и сразу два.

И вот так, безостановочно, сражение продолжалось уже на протяжении семи часов!

Физически все в отряде уже подустали, но сражаться было весьма интересно.

“Очки опыта капают. Да и предметы с големов выпадают хорошие”.

Независимо от того, насколько велика была опасность, Виид стремился заработать как можно больше денег или стать ещё хотя бы чуточку сильнее. И в какой-то момент он даже вошёл в раж.

- У-у-у-у-уа-а-а-а-а! - разнёсся по лабиринту его радостный возглас.

- Вперёд!

- Всех убьём! - заорали подхватившие тот же настрой МЕЧи.

Смерти они не боялись, так как неудача здесь не казалась чем-то постыдным. Обидным могло стать лишь одно: не суметь выложиться в полную силу и подвести братьев.

Сметая големов и приглядывая друг за другом, МЕЧи под предводительством Виида в какой-то момент добрались до лестницы, ведущей на второй этаж.

С момента начала сражения прошло целых четырнадцать часов.

* * *

В кинозале КМС Медиа собралась толпа народа. В какой-то момент по студии пошли слухи, что Виид бросил вызов Башне Героев, и служащие потихонечку заполнили всё помещение.

Рейтинг телепрограммы “Виид” всё ещё оставался низким. Но, так как в транслируемых сейчас приключениях возле городка Сейлун чего-то особо стоящего не происходило, поделать с этим в телекомпании ничего не могли.

Да и присутствие Виида в самом начале практически не ощущалось. Он лишь занимался едой, заточкой мечей, чисткой доспехов, перевязкой и другими ремесленными работами. Ну, а в бою, даже без монтажа, увидеть что-то помимо его командирских способностей и сметающих всех на пути атак тоже не получалось.

И хотя выглядело это грандиозно, но всё же не дотягивало до тех харизмы и силы, которые он демонстрировал в старых роликах, будучи истинным Богом войны.

МЕЧи же казались не более чем обжорами.

“Но в этот раз всё будет по-другому”.

Сотрудников телекомпании переполняли эмоции.

Однако спустя час однообразных непрекращающихся сражений многие в кинозале заскучали.

“Дерутся только с големами”.

“Досадно, как же это досадно”.

Прошло еще два часа, а МЕЧи всё так же сражались и искали выход. И это притом, что трансляция из Королевской дороги проигрывалась с четырёхкратной скоростью.

Казалось, что сражение теперь будет идти бесконечно. Хотя зрители всё же видели, что постепенно оружие в руках воинов становится всё тяжелее.

Однако, как бы там ни было, в середине четвёртого часа отряд всё же нашёл ведущую на второй этаж лестницу.

И отчего-то при взгляде на неё у многих зрителей защемило в груди.

Обычно подобного рода задания выполнялись с основательным подходом к делу. Для начала в отряд набирались игроки различных классов и проводились приготовления. При входе в подземелье первыми вперёд шли демонтирующие ловушки разведчики. И только потом следом заходил основные силы, прикрываемый магами и лучниками! Перед сражениями, если это позволяла ситуация, расставлялись ловушки, на которые потом заманивал монстров. Ну, и уже после всего этого, если существовала хоть небольшая опасность гибели участников отряда, в бой вступали быстро лечащие священники.

Именно так сражались все крупные гильдии.

“Честно говоря, давненько не видел, чтобы кто-то вот так, напролом, проходил опасные подземелья”.

“Ого, отсутствующие классы они просто заменяют непоколебимой верой, взаимовыручкой и упорством...”

“В наши дни так уже не сражаются”.

* * *

Поднявшись на второй этаж, Виид и МЕЧи увидели стойку с пергаментными свитками.

Так выглядела древняя позолоченная книга навыков! Вознаграждение за те испытания, что пришлось пройти отряду на первом этаже.

Виид тут же кинулся читать книгу.

  Каменная кожа: делает кожу твёрдой, как камень. Защищает тело от жара, холода и даже острого оружия. Защита повышается в зависимости от значений Стойкости, Выдержки и уровня навыка.

При использовании расходует 100 маны. Дальнейшее поддержание навыка требует дополнительные 15 единиц маны в секунду.

После активации вес тела увеличивается, поэтому Ловкость понижается на 25%, а Урон увеличивается на 15%.

Ограничения: Только для прошедших тренировочный зал начального уровня.

Не имеет классовых ограничений.

Для использования требуется наличие маны.

Полученный из книги навык относился к непосредственной защите тела.

И, в отличие от умений воинов, которые могли поднять Защиту, временно увеличив боевой дух, этот навык действовал напрямую. Он имел очень большой расход маны, но зато взамен cнижения Ловкости значительно увеличивал Урон.

Только завершив чтение описания, Виид уже знал, где тот может ему пригодиться.

“В окружении врага. Там он точно должен себя показать”.

Игроки других классов при определённой удаче тоже могли выучить защитный навык Воина, но для его использования им пришлось бы соответствовать всем жёстким требованиям. В общем-то, выученное Виидом Зажмуривание было как раз подобным примером!

Навык Каменной кожи, похоже, не совсем хорошо защищал от ударов дробящим оружием или дальних атак, но всё же он мог пригодиться во многих ситуациях. И, что ещё важнее, защитные навыки с бонусами к урону встречались очень редко.

- Освоение навыка!

Дзынь!

  Вы освоили навык Каменная кожа.

Благодаря изучению древнего секрета Знание повышается на 7.

Мудрость увеличилась на 6.

После освоения навыка Виид медленно прошёл вперед, изучая место следующего испытания.

В отличие от первого этажа, на втором было светло. Более того, свет просто слепил глаза. На земле танцевали ярко-красные языки пламени, которые и скрывали где-то вдалеке путь к следующей лестнице. Потолок же висел так низко, что даже способные летать маги не смогли бы преодолеть весь путь и найти лестницу, не поджарив свою тушку.

- Так вот что значило “идти по пути, двигаться по которому не хочется”. Каменная кожа!

Виид активизировал только что выученный навык и смело шагнул в огонь.

Если есть простое и понятное решение, то незачем что-либо изобретать. Виид не искал сложных путей, поэтому просто пошел вперед.

  Вы оказались в специфичных условиях.

Мастерство навыка Каменная кожа растёт в 20 раз быстрее обычного.

С каждым шагом опыт рос на один процент. Хоть навык и находился на начальном уровне, такая скорость всё равно поражала.

Однако и после использования Каменной кожи жар от огня ощущался. Более того, каждый шаг сопровождался сильной болью, которая совершенно не утихала!

Головы присутствующих не покидала мысль, что в любой момент тело может вспыхнуть и обгореть до костей. Испытание второго этажа стало уже само по себе мучительным из-за одних только страшных фантазий.

- Надо двигаться быстрее. Потому что на третьем нас наверняка ждёт ещё какая-нибудь награда.

И Виид, подогреваемый жадностью, быстро зашагал вперёд.

МЕЧам же не оставалось ничего, кроме как следовать его примеру. Для них физическая боль уже давно не являлась проблемой, у них больше болела душа.

- В свои тридцать три я уже старый холостяк.

- Стоит только подумать о подруге, как руки и ноги перестают слушаться.

- Такие пустяковые испытания волю не ломают.

С каждым новым шагом Здоровье стремительно уменьшалось, Усталость же накапливалась. Но благодаря навыку Каменной кожи огонь можно было выдержать.

  Навык Каменная кожа перешёл на начальный второй уровень. Кожа становится крепкой, как булыжник, повышается вероятность рикошета оружия. Базовая Защита увеличивается на 1%.

  Навык Каменная кожа перешёл на начальный третий уровень. Кожа становится крепкой, как булыжник, уменьшая повреждения от стрел. Базовая Защита увеличивается на 2%.

Отрадно было наблюдать за таким быстрым ростом навыка.

- Да-да-да-да, - радовался Виид, несмотря на боль в теле.

Повышение уровня оправдывало всё, даже постоянное ощущение боли. Другие игроки, возможно, сдались бы или просто не пошли по подобной дороге, но они - не Виид. Уж он-то не собирался терять и капельки опыта.

Спустя некоторое время отряд обнаружил лестницу, ведущую на третий этаж.

Но перед тем, как подняться, Виид и МЕЧи хорошенько отдохнули на лестнице. Они пополнили Здоровье и ману. И… снова вернулись на огненную тропу.

- Продолжаем, парни!

Они двинулись обратно, чтобы достичь Высших уровней в навыке Каменная кожа!

Только Виид мог додуматься до подобного.

  Навык Каменная кожа перешёл на первый средний уровень. Базовая Защита увеличивается на 4%. Сопротивление магии увеличивается на 7%. Расход маны при использовании навыка уменьшается наполовину.

С этого момента они смогли дольше оставаться внутри огня. Расход уменьшился настолько, что даже исчезло беспокойство о неожиданном отключении навыка из-за нехватки маны.

А в какой-то момент Первый, стоя в огне, даже стал заниматься гимнастикой.

- Ух, как свежо! - приговаривал он, хотя пот стекал по его лбу рекой.

Третий тоже чувствовал лёгкость в теле.

- Учитель, вам не сильно припекает?

Со стороны же теперь казалось, что МЕЧи просто посещают необычную сауну!

На втором этаже отряд хорошенько задержался.

Все ради того, чтобы быстро получить опыт!

И только спустя сутки, став Мастерами в навыке, они поднялись на третий этаж.

* * *

Сотрудники в кинозале следили за происходящим с открытыми ртами.

- Они точно люди?

- Им что, ни капельки не жарко?

Естественно, увиденное на экране зарождало сомнения.

Но огненная тропа не была иллюзией. Потому что надетые Виидом и МЕЧами доспехи постепенно накалялись! И если это происходило не от сильного жара, то другого правдоподобного объяснения не было.

Вначале Виид еще ремонтировал доспехи, когда они ломались в огне, но потом ему надоело, и он пошел наслаждаться тропой в одних штанах.

Присутствующие могли наблюдать плавающего в огне Десятого МЕЧа. И неспешно жующего Семнадцатого с запекающимся бататом в руке. И жарящегося, словно рыбное филе, Сорок восьмого.

Даже О Донгман, прекрасно знающий Виида и МЕЧей, успокаивающе похлопал себя по груди.

“Я - человек. Даже и не думал, что буду так благодарен тому факту, что я просто нормальный человек!”

Сейчас Манауэ не мог гордиться тем, что был лично знаком с Виидом и МЕЧами. Он лишь искренне удивлялся тому, что такие абсурдные люди действительно существуют.

Пак Хиён же совсем приуныла.

- Я так усердно прокачивала специализирующегося на огне мага, а в итоге… Они тут так мирно и спокойно бродят...

Ромуна всерьёз засомневалась относительно своего класса.

Боль от заклинаний огня в игре оставалась довольно значительной. Конечно, она не имела ничего общего с ощущениями горящей кожи в реальности, но всё равно казалась сильной, сравнимой с ошпариванием водой из горячего источника.

Вот только при взгляде на Виида и МЕЧей в это нисколечко не верилось.

При длительном нахождении в огне защита и сопротивление постепенно ослабевали, и боль обострялась. Поэтому то, что ощущали МЕЧи и Виид, было близко к максимальным для восприятия значениям. Однако, несмотря на это, они невозмутимо наслаждались прогулкой.

- Больные на голову мужики!

* * *

Поднявшись на третий этаж, все в отряде получили характеристики.

Дзынь!

  Вы прошли тренировочный зал среднего уровня.

Выдержка увеличилась на 60.

Стойкость возросла на 60.

Выносливость увеличилась на 60.

Значительный бонус сразу для трёх характеристик!

Причем, если к ним добавить ещё и навык Каменная кожа, защита, по сравнению с прошлой, увеличилась как минимум в полтора раза. Подобный эффект даже можно было сравнить с приобретением дорогостоящей хорошей брони.

Возможно, многие в игре прошли другие Башни Героев и приобрели навык Каменная кожа, но уж точно больше всего выгоды среди всех них получили именно Виид и МЕЧи. Особенно последние: ученики школы меча всю игру страдали из-за отсутствия Защиты, но теперь, с таким навыком, они получили шанс избавиться от своей слабости!

Но по сложности третий этаж оказался не чета прежним двум.

Там поджидали воры и убийцы, расставлявшие ловушки, организовывавшие засады и неожиданно атаковавшие с отравленными кинжалами и арбалетами в руках!

- Небесная молния!

- Огненный взрыв!

- Ледяная стрела!

В своих нападениях им помогали задействовавшие широкомасштабные заклинания маги.

Испытание третьего этажа заключалось в выживании!

Воры и убийцы втискивались между МЕЧами. Одна неожиданная атака следовала за другой. Появились первые погибшие.

Пятьдесят четвертый скончался от прямого попадания заклинания, а Семьдесят седьмой - от кинжала в спину. Они умерли, так и не преодолев третий этаж башни, и теперь, когда воскреснут, уже продолжат путешествие на Версальском континенте.

Виид, использовав Рёв льва, заорал:

- НЕЛЬ-ЗЯ-РАС-СРЕ-ДО-ТА-ЧИ-ВАТЬ-СЯ!

Сильный рёв, который с лихвой перекрывал любой шум!

Второй МЕЧ быстро спросил:

- Послушай, Виид, у тебя есть план?

Инструкторы, наряду с Первым МЕЧом, оставались невозмутимыми. Случись им оказаться в Аду, они даже там не потеряли бы своей бесстрастности. Но всё же из-за быстрой смены обстановки они не понимали, как выйти из сложившейся ситуации.

- Пока у меня его нет.

- Тогда что?

- Заклинания магов направлены в основном в центр, где мы сконцентрированы. Видно, что они желают нас рассредоточить. Так что мы будем действовать от противного: станем держаться вместе.

- Но тогда им будет проще по нам попасть, разве не так?

- И всё же мы должны держаться вместе. Если же вдруг разбежимся, то делать это надо группами минимум по трое.

Виид сейчас полностью полагался на интуицию. И Второй МЕЧ доверился этому решению. Конечно, рациональности в этом было немного, но, как минимум, так можно было перехитрить врага.

Второй, как один из первых прошедших фехтовальную школу, постоянно требовал от учеников принятия решений. Учитель же следил за тем, чтобы ученики и инструктора делали всё правильно.

Но сам Второй не сильно любил делать какой-нибудь выбор.

”Есть братья, которым я доверяю. И если они считают свое решение правильным, я поступлю так же”.

МЕЧи сплотились. Магические атаки усилились, а убийцы и воры с кинжалами стали окружать со всех сторон.

В этот момент Виид и крикнул:

- Каменная кожа!

Он активировал только что выученный навык.

- Каменная кожа!

- Каменная кожа! - торопливо повторили за ним МЕЧи.

Стоящие рядом, все они, казалось, превратились в одну огромную скалу, на которую в тот же момент обрушилась чистая магия!

Десятки разнообразных заклинаний взрывались рядом с Виидом и МЕЧами. Но благодаря мощи Каменной кожи потеря Здоровья оказалась на такой уж и большой. Эффективность доведённого до уровня Мастера навыка оказалась выше всяких похвал.

“Сойдёт, чтобы пережить мощь магов”.

Любая магия доставляла МЕЧам серьезное беспокойство.

Хоть после многочисленных тренировок они себя и контролировали постоянно, но к магии привыкнуть не могли. При любых направленных на них заклинаниях в первую очередь им хотелось увернуться.

Да, в общем-то, не только они, но и любые игроки поступали так же.

Разрушительная мощь магии действовала не только при прямом попадании в игрока. Многие заклинания, например, огня и льда, имели несколько стадий действия. При ударе они могли поджигать, разбрызгивать искры, сечь осколками и наносить урон многими другими способами.

Конечно, существовали заклинания, которые наносили концентрированный однотипный урон, но всё же изрядное их количество могло нанести вред и опосредованно.

Тот факт, что маги имели самый лучший в игре урон, уже давно никем не оспаривался! Ведь трудно уклониться от заклинания полностью. Особенно - оказавшись в эпицентре взрыва или лежащим оглушённым на земле.

Однако благодаря Каменной коже можно было спокойно выжить, не попав под прямой удар заклинания. Оставшиеся же после эффекты практически не наносили урона.

МЕЧи противостояли заклинаниям так, словно были глубоко укоренившимися деревьями во время урагана.

- Выжили.

- Мы не погибли!

Между тем убийцы и воры продолжали свои неожиданные атаки. Пока в рядах отряда царила путаница после уклонения от заклинаний, они пытались собрать свой “урожай”.

МЕЧи, подняв оружие, мастерски отражали все нападения.

- Защищаемся!

- Убьем их!

Заранее приготовившись, они ничего не страшились.

Вот только убийцы и воры тоже были непросты: дождавшись разрушительных заклинаний, они шли в самоубийственную атаку. Не заботясь о защите, они старались убить как можно больше МЕЧей.

На третьем этаже Башни Героев участники отряда изо всех сил выживали. Стоило хоть кому-то из них на секунду потерять концентрацию, как он тут же оказывался на грани жизни и смерти.

Мастерство маскировки убийц поражало: уже на расстоянии пары метров их совершенно не было видно.

Смертоносные атаки шли одна за другой, как будто слетающиеся на огонь мотыльки.

Но Виид и МЕЧи, не отступая далеко от своих позиций, медленно, но уверенно истребили всех убийц и воров. Ну, а потом им уже не составило труда разобраться и с оставшимися магами.

После этого довольно продолжительного и сложного боя в живых осталось только тридцать семь МЕЧей.

С ними Виид и отправился на четвёртый этаж.

* * *

  Вы выучили: Хераимскую технику меча.

Благодаря освоению древней техники Сила возросла на 15.

Ловкость увеличилась на 20.

  Хераимская техника меча.

Разработанная воинственной расой Хераимов уникальная техника фехтования. Довольно сложная в освоении, в какой-то момент она пропала с просторов континента.

Используя данную технику, можно последовательно осуществлять до пяти непрерывных серий ударов. Эффекты и максимальное количество серий ударов увеличиваются в зависимости от уровня.

При каждой успешной серии ударов Сила и Ловкость временно повышаются.

В случае же парирования или блокирования удара использование техники прерывается.

Для активации требует 200 маны.

Ограничения: Для обучившихся фехтованию.

Не имеет классовых ограничений.

Для использования требуется наличие маны.

В качестве вознаграждения за прохождение третьего этажа отряд получил древнюю технику фехтования. Правда, пока оставалось непонятным, насколько же эффективной и разрушительной она была.

Стоило только всем в отряде освоить новую технику, как тут же появились враги. А вместе с ними пришло и чувство отчаяния, которое охватило не только Виида, но и всех МЕЧей.

- Люди, разбудившие нас!

- Смерть… живым!

- Во имя спокойствия!

Призраки рыцарей-грешников!

Они были облачены в старые доспехи, а в руках держали ржавые клинки.

Дабы расплатиться за греховное прошлое и предательство, которое они совершили при жизни, каждый из них теперь пребывал здесь в вечных муках.

Перед отрядом собралось свыше нескольких сотен призраков рыцарей и солдат. Но даже и после этого из земли, издавая грохот, появлялись все новые и новые противники.

Виид обнажил меч.

- Прорываемся!

Осознав, что ещё несколько секунд, и отряд обойдут со всех сторон, он решил для начала вырваться из возможного окружения.

Виид и МЕЧи стали дружно прорываться в одном направлении.

- Активация навыка. Хераимская техника меча!

Виид начал первую серию атак с размашистого, секущего и нисходящего ударов.

И когда он успешно завершил последний из них, скорость полёта меча значительно увеличилась.

  Вы успешно провели первую серию непрерывных ударов.

Ловкость увеличивается на 20%

  Вы успешно провели вторую серию непрерывных ударов.

Сила увеличивается на 40%

  Вы успешно провели третью серию непрерывных ударов.

Ловкость дополнительно увеличивается на 40%

  Вы успешно провели четвёртую серию непрерывных ударов.

Сила дополнительно увеличивается на 40%

  Вы успешно провели пятую серию непрерывных ударов.

Противник находится в замешательстве.

Боевой дух противника понижается.

Второй, секущий, удар прошел быстрее, чем первый, размашистый. А при нанесении нисходящего удара его сила оказалась такой огромной, что рыцарь-грешник упал на колени!

Меч Виида не останавливался. Нарисовав в воздухе мягкий круг, он вернулся к изначальной точке и пронзил рыцаря-грешника, начисто разорвав соединительные звенья кольчуги.

Пятой серией атак, размашисто взмахнув мечом, Виид отбросил других врагов. К этому времени Рыцарь-грешник уже был стёрт с лица земли.

  Мастерство Хераимской техники меча выросло на 0,2%

Для успешного нанесения пяти серий непрерывных ударов требовались чувство равновесия, острота зрения и выдающиеся фехтовальные способности. Ведь действовать приходилось безостановочно, одновременно реагируя на все движения врага.

Виид и МЕЧи успешно использовали только что освоенную технику меча. То, что им удалось прорваться через строй сотен призраков, однозначно показывало всю мощь этой техники.

Однако за это время пробудилось ещё больше призраков рыцарей-грешников и солдат. Отряд расправился, по меньшей мере, с восьмьюдесятью противниками, но общее их количество возросло как минимум вдвое от изначального.

- Чёрт.

- Похоже, лёгкой прогулки не выйдет.

Лица МЕЧей, в том числе и Первого, посерьёзнели. Даже у них, обладающих врождёнными способностями к фехтованию, в Королевской дороге имелся определённый предел.

Чем дольше шла битва, тем меньше оставалось у них Здоровья, Живучести и маны. В то же время количество врагов не уменьшалось. Наоборот, их рядам не было видно ни конца, ни края.

- Прорываемся.

- Быстрее!

Виид и МЕЧи двигались только в одном направлении.

- Хераимская техника меча!

  Вы успешно провели первую серию непрерывных ударов.

Ловкость увеличивается на 20%

  Вы успешно провели вторую серию непрерывных ударов.

Сила увеличивается на 40%

  Вы успешно провели третью серию непрерывных ударов.

Ловкость дополнительно увеличивается на 40%

  Вы успешно провели четвёртую серию непрерывных ударов.

Сила дополнительно увеличивается на 40%

  Вы успешно провели пятую серию непрерывных ударов.

Противник теряет сознание.

Противник больше не может использовать способности.

Каждый раз, используя хераимскую технику меча, участники отряда просто сносили всех стоящих перед ними призраков рыцарей-грешников и солдат. Однако стоило им сделать всего пару шагов вперёд, как очередная порция врагов накатывала, словно волна.

Взгляды МЕЧей стали ледяными.

  Критический удар!

Они наносили сумасшедшее число ударов только по уязвимым местам противников.

МЕЧи полностью отдавались сражению.

Но, несмотря на это, переломить сложившийся ход боя не получалось. Поначалу отряд довольно быстро продвигался вперёд, но потом оставшиеся позади противники начали догонять, и пришлось заботиться ещё и о тылах. В результате отряду пришлось защищаться со всех сторон и медленно продвигаться вперёд.

Но даже у МЕЧей силы оказались не бесконечны. Они не прошли и трети четвёртого этажа, а уже появились первые потери.

- А-а-а!

- Как же обидно погибать здесь.

Сражались МЕЧи без сожалений, так как ошибок не допускали. Но Сила и Живучесть постепенно понижались, и стоило некоторым из них ослабнуть, как тут же обессилели и остальные.

Характеристики у МЕЧей были примерно одинаковыми, да и начали сражение они все практически одновременно, потому и обессилели примерно в один миг.

Не прошло и пары минут, как все МЕЧи приняли смерть.

Но Виид в одиночку продолжал вести напряжённый бой.

- Техника секущего ножа!

Самая главная его техника! Он переключился на неё из-за низкого расхода маны.

Виид творил что-то невероятное! Один его смертельный удар следовал за другим. Призраки рыцарей-грешников и солдат только и успевали, что развеиваться.

Однако в одиночку Виид больше не мог продвигаться вперед. Каждый раз, убивая врага, он не успевал сделать и шага вперед, как перед ним появлялся новый противник. И, что стало совсем неприятным, в какой-то момент он начал получать ранения от ржавых копий и мечей.

“Проклятье!”

Если бы не Стойкость и Выдержка, по значениям которых Виид мог заткнуть за пояс любого воина на континенте, он бы уже давно погиб. К тому же из-за атакующих со всех сторон врагов навык Зажмуривание потерял свою эффективность.

В одиночку Виид отважно сражался более десяти минут. К этому моменту его Живучесть снизилась до пяти процентов, Здоровье - до двадцати пяти, маны же практически не осталось… Смерть, казалось, стояла уже в двух шагах.

С понижением Живучести рука с мечом стала тяжелеть. Тело не отзывалось так, как раньше...

- Хоть ещё одного, но заберу с собой!

Виид перестал отражать удары врагов. Для блокирования или парирования требовалось определённое количество Силы и Живучести, так что, в свете их скорого истощения, он посчитал более важным забрать с собой хотя бы ещё одного врага.

Виид полностью оставил защиту, и получаемые им ранения стали возрастать с огромной скоростью. Но такой ценой он смог вонзить меч в шлем рыцаря-грешника.

- На этом... похоже… всё?

Виид присел и перестал обращать внимание на врагов.

Здоровье бешено сокращалось, но ему уже было всё равно, потому как в этот момент он занимался сбором трофеев!

Скопившиеся за то время, что он практически не двигался с места, предметы захватили его внимание! Конечно, большая часть из них была ржавым хламом, но и его при правильном подходе вполне можно использовать, переплавив.

Ну, а иногда попадалось золото или даже драгоценные камни.

Если бы он их так и оставил, то рыцари-грешники или солдаты смогли бы после его смерти прибрать все обратно.

Так что Виид катался по голой земле. Точными движениями он молниеносно закидывал за пазуху всё более-менее ценное, что попадалось ему на глаза. Пока... удар очередного рыцаря-грешника не отправил его во тьму.

  Вы погибли

Виид, который до последнего продолжал сражаться, умер.

А рыцари-грешники и солдаты стали возвращаться на свои прежние места.

- Хи-хи-хи. Никого… не осталось.

- Так жаль, надо было поделиться с ними нашим проклятьем...

- Покой… Здесь снова воцарится покой.

Громко хохоча, они насмехались над людьми, осмелившимися бросить им вызов.

В этот момент призраки были полностью уверены, что на этом всё и закончилось!

Но на том месте, где умер Виид, поднялись кости.

Ослепительно-белый скелет с мечом в руках противно скалил свои зубы!

Благодаря силе, способной обмануть смерть, могуществу, данному некогда некромантом Бараболом, Виид восстал, переродившись Скелетом-рыцарем.

* * *

В кинозал КМС Медиа спустился сам президент. Ему стало известно, что Виид с МЕЧами проходит испытание в Башне Героев.

В этот момент собравшиеся в зале сотрудники и начальник Кан сосредоточенно наблюдали за происходящим на экране.

- Неужели и вправду возможно так сражаться?!

- Вроде бы до сих пор не было игроков, способных демонстрировать подобную точность движений?

- Ха! Смотрите, как они, особо не напрягаясь, уворачиваются от атак воров и убийц.

- Да как вообще можно настолько идеально действовать, да ещё и в группе?!

Восторгам от сражения не было конца.

Конечно, недавние похождения на огненной тропе, во время развития навыка Каменная кожа, тоже поражали. Но всё же именно это сражение стало причиной всеобщего удивления.

Действия Виида и МЕЧей были настолько великолепными, что это приводило в ошеломление. Из уст наблюдавших так и вырывались сами собой фразы:

- Неужели уже на четвёртом этаже?

- Они прорываются! Испытание четвёртого этажа!

В самой телекомпании впервые видели Башню Героев, слухи о которой передавались по континенту из уст в уста. А уж возможность наблюдать сразу четвёртый этаж, а не какой-нибудь первый или второй, будоражила ещё больше.

Бой продолжался. Виид и МЕЧи, словно в кино, прорывались через четвёртый этаж. То, что они творили, не поддавалось описанию. Казалось, на экранах воины, всю жизнь тренировавшиеся только ради этого момента.

Происходящее приводило в трепет.

У зрителей непроизвольно сжимались кулаки, учащались дыхание и сердцебиение.

А уж то, как отряд встал и начал отбиваться в полном окружении, вообще переходило все мыслимые границы возможностей человека.

Но в конце концов МЕЧи были полностью уничтожены.

И даже Виид, державшийся в одиночку непостижимое время, пал от меча призрака.

- Ах!

Отовсюду послышались тяжелые вздохи.

Безусловно, для О Донгмана, Син Хемин, Ким Иннён и других, даже не знавших Виида и МЕЧей сотрудников телекомпании, случившееся стало печальным финалом. Потому как, наблюдая за тем, как отряд героически проходит Башню Героев, с какого-то момента все присутствующие начали им глубоко сопереживать.

- Так значит, пройти эти башни действительно невозможно?

- Там всё с самого начала было невозможным. И всё же они прошли так далеко. На их месте мы бы даже не решились, наверное.

Все присутствующие чувствовали себя опустошёнными и измотанными.

Силы покинули их, словно последние два-три дня прошли в работе, без сна. Люди сидели и пустыми взглядами провожали последние передаваемые кадры.

А там, где умер Виид, появился одинокий скелет...

Отчего-то присутствующим он казался до боли знакомым.

Тот самый скелет, что появился в битве между гильдией Стальная роза и Костяным драконом именно в тот момент, когда все уже отчаялись и сдались! Он был тем, кто призвал на поле боя целую армию нежити. Тем, кто верхом на виверне ввязался в чудовищный воздушный бой. И в конце даже призвал настоящего Ледяного дракона! Потрясения той битвы были никак не слабей сегодняшних…

И хотя внешне он немного изменился, без сомнения, это был именно тот самый скелет.

Сотрудники телекомпании восторженно закричали:

- Он пришёл!

- Это Бог войны Виид!