3 Том. Глава 2. Камень, вбирающий молнии.

Караваны и путешественники редко использовали путь через горы Баркху, а если и решались на трудный переход, то стремились одолеть его как можно быстрее, делая лишь короткие остановки. Единственные частые гости в горах были рейнджеры королевства Розенхайм.

- Нормально идем. В таком темпе еще день-два и мы достигнем пункта назначения.

- Было не просто, чуть не сдохли, - Льюис рассмеялся.

- Если б не ты, ничего бы не было.

- Мог бы сказать и прямо, Маркус. Если бы я не убил того парня.

Хелмен, Маркус, Льюис и Гран. Четыре известных убийцы из Соединенного королевства Британии. Группа людей живущая за счет убийств, и отъема имущества у других игроков. Пресловутый квартет более известный под названием - Двичи.

С месяц назад, они необдуманно тронули нескольких членов гильдии Облако. Одной из десяти самых крупных гильдий с составом более чем в 6000 игроков и с огромным влиянием в королевстве Британии.

А значит, что даже такому отряду, как Двичи опасно находится в королевстве. Иными словами, им пришлось бежать.

Все четверо, попали в список самых разыскиваемых людей из-за убийства игрока гильдии Облако.

- Парни, уходите. Это мое место охоты, - сказал игрок.

- Ты кто ваще, такой?

- Ты че, парень, попутал!

Квартет пришел развлекаться. Чтобы удалить красный цвет в нике, означающий pk*, требовалось крупное пожертвование в храм или долгое, монотонное убийство монстров. Естественно никто из четверки ни того, ни другого делать не станет.

*убийца игроков (player killer)

Игрок ники видел, но все равно убеждал, старался объяснить, что он первый, не замечая тщетности своих усилий. Парни похохатывали, в шутку спорили с ним. Льюису 'забава' надоело первому. Он взорвался.

- Все, я его ща закапаю!

- Да как ты со мной говоришь, поединок, один на один! - выкрикнул игрок.

Простые люди никогда не стали бы участниками такой ситуации. Намного лучше разделить еду у костра, поболтать или уйти охотиться в другие места, коих еще предостаточно. Но Двичи убийцы.

Четверка одновременно обнажила оружие и кинулась в атаку. И хотя уровень по сравнению с игроком был у них значительно ниже, Двичи напали вместе. У игрока не было шансов, против сыгранной группы набившей руку на внезапных нападениях. Он умер. Убийцы обобрали его, и нашли карту.

Забытая могила карлика: Прочность 1/1.

Место, где маленький старикашка впал в сон. Посреди двух каньонов, под корнями старого дерева - звучит звук. Узкая дорога ведет туда. Ищите звук, который не звучит.

Автор: Рейнджер Ганс Р. Берг.

- Что это?

Смех затих. Они нашли карту сокровищ, уникальный предмет.

С тех пор, за ними охотится Облако. Квартету уже пришлось убить несколько обнаруживших их участников гильдии.

- Черт! Ты идиот, нахрен ты ваще завалил этого чела из Облака.

- Ну не возвращать же им вещи.

- Все ошибаются!

- Ладно, придется залечь на дно парни.

В течение приблизительно двух недель, Двичи скрывались на окраинах, избегая мест с большим числом игроков. Гильдия же не оставляла попыток найти их. Они несколько раз чудом избегали смерти. Четверо игроков с уровнем выше 220, устали от погони, надо было что-то делать, найти какой-то выход.

Хелмен сказал:

- Странно это.

- Ты о чем?

- Из-за убийства одного парня за нами гоняется целая гильдия.

- Ага. Мы замудохаемся валить их всех.

- Подожди, а что если все из-за той карты, которую мы нашли.

- Забытая могила карлика...

- Да, карта-то была явно не простая. Эти ублюдки вполне могут за ней гоняться.

- Гы-гы.

- Значит, мы должны найти это сокровище первыми.

С тех пор, Двичи пытались расшифровать секрет карты. Они посещали другие королевства, исследовали старинные книги, манускрипты и карты. В результат продолжительных поисков, квартет прибыл в горы Баркху.

- Осталось только войти в могилу.

- Ага, но кто рискнет? Среди нас нет авантюристов, а ведь там могут быть ловушки.

- Ммм...

- Нужно что-то решать.

- Кто не рискует, тот не гуляет, даже если придется сдохнуть. Так кто из нас пойдет?

Никто не хотел. Двичи, убивавшие без угрызения совести игроков, свои шкуры ценили, и умирать в какой-то могиле не хотели. Тогда Гран, сдерживая улыбку, сказал:

- Вот кто пойдет.

- Кто?

- Ты куда указываешь?

Палец Грана, указывал не на одного из них, и не на себя. Гран указывал в сторону основания гор. Вдали, поскрипывая, катилась повозка с Виидом и Манауэ. И парни их быстренько догнали

- Ох, мы не ожидали встретить тут кого-то из игроков. Привет, меня зовут - Манауэ.

- Я - Гран, а это - Льюис, Хелмен и Маркус.

- Приятно познакомиться.

Двичи с улыбкой на лицах смотрели на двух путешественников.

- Знаете, горы Баркху не то место, где люди обычно путешествуют, что вас привело сюда? - спросил Гран.

- Ну, мы едет торговать, - ответил Манауэ за двоих.

- Торговать? Тогда, торговцы вы, ведь так?

- Почти, я - торговец, а Виид - скульптор, - указал он на спутника.

- Ох, да, неожиданно.

Широкая улыбка Грана стала еще больше. Хелмен, Маркус и Льюис же отошли назад, пытаясь, изо всех сил, сдержать смех.

'Класс скульптора. Что за идиот выбрал такую профессию в игре?' - подумал каждый из Двичей.

Но, все же, разговаривая с Виидом и Манауэ, квартет оставался предельно вежливым. Из-за дела, которое еще предстояло решить. Из четверки, именно Гран задавал вопросы, так как был 'мозгом' отряда, да и говорил он правильней всех. После множества попоек, парни давно заметили, что лучшим переговорщиком среди них был именно он.

- Странный выбор, ну да ладно. У нас вот было куча столкновений с монстрами, горы просто заполонены ими. Торговец и скульптор, как же вы справились с ними?

- Ну, Виид когда встречал их... - Манауэ уже хотел рассказать, как кто-то дернул его за рукав в сторону.

- Виид?

Он оборвал историю Манауэ. Виид заметил, что путешественники что-то скрывали, что-то неправильное было в смеющихся глазах Грана.

- Да не стесняйтесь, рассказывайте. Или это тайна? - спросил Гран.

Но внутренне чутье не давало Вииду расслабиться. На широких просторах Версальского континента, даже не смотря на множество игроков, территории с монстрами отличались. И в горах за все путешествие они никого не встретили.

Так же, как правило, если люди встречались в таких отдаленных территориях, они разделяли еду и могли недолго попутешествовать вместе, если направление пути у них совпадало. Но эта четверка, была неестественно счастлива. А после выяснения их классов, так и вовсе навеселе.

Отметил Виид и их снаряжение, положение по отношению друг к другу и взгляды.

'Бандиты.'

Если вы думаете, что монстры - единственная опасность в Королевской дороге, вы не правы. Столкновение с другими игроками были намного опаснее.

Как можно естественней, ответил он:

- Я - скульптор, и у меня есть уникальная техника.

- Какая техника? - заинтересовался Гран.

- Крик. Услышав его, все монстры убегают. Хотите посмотреть?

- Да, это любопытно.

Виид посмотрел, сколько у него маны, после чего использовал Вопль.

- Кха-а-а-йааа!

При первых звуках, приученный Манауэ, закрыл уши руками. Двичи же ничего такого не ожидали и были захвачены врасплох.

- Черт! - крикнул кто-то, из них пошатнувшись.

- Че творится - это голос...! - крикнул другой.

Гран успокоил вспыльчивых парней и, повернувшись, подмигнул Вииду, опять широко улыбаясь.

- Вот это рев! Хмм, он что-то мне напоминает. И вы хотите сказать, что услышав крик, монстры разбегаются?

К сожалению, Двичи не были в группе, и поэтому действие умения было сильно ослаблено. Они только услышали громкий крик.

- Да, монстры колеблются, когда слышат мой крик, в этот момент мы подальше уходим, - сказал Виид, под смех Квартета.

'Да он просто клоун.'

'Прекрасная приманка для ловушек. Подопытные кролики.'

'Но, нам хватит и одного...'

'Почему бы и нет. Выпотрошим торгаша, после смерти с него можно состричь больше товара, а этого в расход в могилу.'

'Да, пара действовать,' - закончился диалог взглядами между бандитами. Гран, уже без улыбки, повернулся лицом к Манауэ и Вииду и сказал:

- До сих пор это умение помогало вам в пути, но горы Баркху заполонены монстрами и рано или поздно умение не сработает. Сегодня судьба на вашей стороне, встретив нас, вы поймали удачу за хвост, так как мы пойдем с вами. Дорога, по которой мы идем, подойдет и вам, нет никакой причины отказываться. Нас не затруднит сопроводить вас, ха-ха.

- Ха-ха! Это просто замечательно и благородно с вашей стороны, - сказал Манауэ, посмеиваясь с бандитами. Как слабый торговец, ему показалось не плохой идеей обзавестись еще четырьмя сильными компаньонами.

- Будет приятно поработать с вами, - спокойно согласился Виид. Он видел их диалог, хотя мало что понял. Оставалось просто следить за ситуацией и быть на стороже.

Приключения, путешествия в далекие и неизведанные земли, встреча с интересными людьми, все это привлекало людей в Королевскую дорогу. Поохотившись вместе с незнакомым человеком, вы могли обменяться контактами и в будущем стать друзьями. Недавно Виид понял, что ему нравится охотиться с другими игроками. Так как он играет все время, оставаться одним ему казалось неразумным, когда есть множество других игроков.

Однако, все это не относилось к сопровождавшему их квартету.

Двичи расположились вокруг повозки, двое спереди и двое сзади и приняли на себя обязанность борьбы с монстрами. Но даже во время столкновений, Виид видел, что они всегда краем глаза наблюдают за повозкой.

'Парниша странный

'Он точно скульптор?'

'Да скульптор, только какой-то странный.'

Двичи сопровождали повозку целый день и за это время составили более подробное мнение о торговцах. Именно тогда Виид достал из кармана один из драгоценных камней. Льис это заметил и обратил внимание напарников, спросив:

- Ха! Это - драгоценный камень?

Видя их любопытство, Манауэ ответил с улыбкой:

- Да, Виид сейчас будет обрабатывать драгоценный камень.

- Ты еще и ювелир?

- Нет.

- Ничего себе, секите какой он... огромный! - глаза Маркуса были наполнены жадностью.

'Вот это куш!'

'Заберу, он будет моим...'

Виид взял в руки нож Захаба и начал гравировать камень. К сожалению, камня было не достаточно, чтобы заставить действовать канвой.

'Видимо им нет смысла нападать из-за простого драгоценного камня, они надеются на что-то большее.'

Виид обманул разбойников, выдав себя за простаков. Оставалось теперь ждать их действий, притворяясь обманутыми!

- Пора сделать остановку и перекусить.

- Спасибо за предложение ребята, но... еда остыла.

- Ладно. Тогда подождите немного.

Бандит отошел и вернулся с вещами.

- Я знаю, что вещи и еда с этих монстров не высокого качества. Но парни, раз мы идем одним путем вместе, то и добычу убитых монстров разделим на равных.

- Держите, это ваша доля.

Манауэ радостно улыбнулся. Виид же получил еще одно доказательство 'странных' намерений бандитов.

'Щедрость без причины... в жизни такого не бывает. Если они не собираются нападать на нас, то тогда что они хотят?'

Как правило, любой, кто дарит что-то, делает это или хорошо знакомому человеку или в качестве поощрения. Тут не было ни того, ни другого, поэтому щедрость была какой-то неправильной, извращенной.

Однако Манауэ с радостью принял подарок, в отличие от Виида он думал, что новые знакомы приятные люди, которым можно верить.

Спустя день, они достигли каньона. Ширина его превышала несколько десятков метров, а глубину скрывал плотный белый туман. Поверху был перекинут мост, но из-за отсутствия ухода он выглядел несколько обвешавшим.

- Он намного крепче, чем кажется, - сказал Манауэ после проверки переправы.

Когда Манауэ сел в повозку, желая начать движение по мосту, подошедший Гран остановил его и сказал:

- Господа, не хотите ли вы поучаствовать в приключении?

- Что?

- Осматривая эти прекрасные места, я заметил путь вниз. Он достаточно широк для повозки. Возможно, вам тоже будет интересно пройти тем путем некоторое время. Что вы думаете?

После слов Грана, Манауэ засомневался. Земли в Версальском континенте были хорошо структурированы. Вы можете пойти в лес или забраться на гору. Не было никакой необходимости спускаться вниз каньона. Здравый смысл говорил, что пройти поверху намного быстрее, чем спустившись вниз.

Даже доверчивый Манауэ начал думать, что предложение несколько странно.

- Ну, если это действительно необходимо...

Двичи были уверены, что торговец откажется. Любой таргаш предпочтет безопасность, неизвестности. А квартету торговцы были еще нужны.

Хелмен, Льюис и Маркус положили руки на клинки, ожидая ответа. Виид и Манауэ оказались в ловушке.

Торговец и скульптор. Не было причин ожидать большого сопротивления, но квартет был наготове. И вот в когда все ожидали отказа, Виид взял и согласился.

- Едем. Хотя мне кажется это какой-то забавой.

Гран одобрил слова скульптора:

- Ха-ха! Я знал, что вы согласитесь. Это будет интересно, обещаю.

Тройка убийц убрала руки от оружия. Хелмен улыбался.

Виид и Манауэ катились по дороге вместе с квартетом ведущим их вниз. Наклон каньона был довольно крут, поэтому колеса застревали пару раз. Без помощи отряда им бы было затруднительно выбраться, но Гран и Хелмен тянули в таких случаях спереди, а Льюис и Маркус толкали сзади, так они и преодолевали дорогу.

- Извините за все эти неудобства, - сказал Манауэ.

- Хаха! Не беспокойся, работы всего ничего, да и мы этот путь предложили.

Гран и Хелмен действовали, так как будто повозка принадлежит им. Они считали это свершившимся фактом, поэтому игра в искренность потихоньку прекращалась.

- О, кажется там какой-то след... - сказал следующий впереди Гран. Он прошелся туда-сюда и вернулся назад.

- Та дорога мне кажется более хорошей, да и пейзажи просто восхитительны. Давайте туда. Сам же он пошел проверить другое направление.

Пока Гран носился по округе, Виид спрыгнул с повозки и начал рассматривать землю.

- Стоп! Вот красная лекарственная трава, а там виднеется синий Цейлон...!

Ходили слухи, что в горах Баркху росли лекарственные травы. Но по пути ничего не попадалась. А тут в низине, большее количество света позволяло травам комфортно расти. Виид нетерпеливо вытащил сумку и начал быстро собирать найденные растения.

- Что ты делаешь?

- А ты как думаешь? Сорняки выкорчевываю.

Сбор трав довольным Виидом, сильно замедлило движение отряда.

- Черт возьми!

- Я убью его голыми руками!

Вены на лбах каждого в отряде убийц пульсировали от злости. Даже Манауэ, после нескольких часов сбора трав был на взводе, что же ожидать от посторонних людей.

- Эй, Гран. Ты запомнил расположение?

- Нужно идти вперед?

- Подождите минуту, я сейчас отвлеку лохов. Этот Виид просто идиот, а вот торговец бесит, когда наблюдает за нашими действиями. Минуту.

- Давай! Торопись!

Маркус приблизила к повозке:

- Эй, Манауэ, я вот интересуюсь скульптурой. Ты не знаешь, как Виид отреагирует, если я попрошу вырезать что-то для меня?

Маркус с увлечением что-то показывал, Манауэ в противоположной стороне от отряда. Видя это, Гран спокойно достал карту и сверил местоположение могилы.

- Блин, мы рядом, просто прошли немного в стороне!

- Надо идти тем путем.

Квартет и повозка тронулись по новому маршруту, приведшему их к кустам и деревьям. Обойдя препятствие стороной, они, наконец, нашли что искали - памятник и могила. А рядом с памятником вход.

После такого долгого выматывающего пути, из четверых только один нашел в себе силы улыбаться.

- Ха? Так могила, это целое подземелье?

- Могила карлика?

- Подвиньтесь! Вот же нам повезло, что мы нашли ее. Надо зайти, находясь тут, мы не узнаем, что там внутри.

- Манауэ, Виид! Пойдете туда первыми?