11 Том. Глава 2. Сейлун.

Виид с отрядом медленно приблизился к воротам города.

У входа они увидели двух воинов с белыми перчатками на руках. Их очень острые клыки, мертвенно-бледные лица и развевающиеся за спиной черные плащи внушали определенные опасения.

— Вампиры-стражники, — сказал Виид, остановившись от них на приличном расстоянии.

— А они не нападут? — неуверенно спросил Манауэ.

Никто из путешественников не нашелся, что ему ответить.

Чем выше интеллект у монстров, тем реже они нападали первыми. К тому же большая их часть была травоядной, и максимум, что употребляла, — это плоды с деревьев, поэтому если и совершала нападения, то это являлось, скорее, исключением, вызванным, например, защитой находящихся рядом детенышей.

Но таинственные вампиры… Тут совсем другое дело. Ведь абсолютно неизвестно, что они испытывают по отношению к людям и как себя поведут.

Виид решительно направился вперед. У наблюдавших за ним друзей екнуло сердце, а в голове одна за другой рождались тревожные мысли.

Не оборачиваясь, Виид поделился размышлениями с группой:

— Вампиры, вроде, — умные ребята, и кажется, с ними можно договориться. Попробую для начала просто побеседовать.

— Будь осторожен… Это может быть опасно, — с тревогой произнесла Ирен.

Идущего вперед по одному из самых опасных мест Виида провожало множество взволнованных взглядов. Все смотрели и думали, что же он за человек. Откуда в нем такая уверенность, что он без страха первым бросается вперед и берет инициативу в свои руки.

— Все нормально. Это всего лишь вампиры-стражники, так что я уж как-нибудь выкарабкаюсь.

То, во что Виид верил, — это Выдержка и Стойкость!

Он надеялся только на свои прокачанные характеристики, которые для скульптора были безумно высокими. О том, какой силой обладают стражники королевства вампиров Тодум, никому не было известно. И все-таки у Виида имелся опыт сражения с кланом вампиров: он много раз видел, как действует Торидо, даже вел бои против него, в связи с чем прекрасно знал привычки, слабости и манеру боя вампиров. Наверное, именно это придавало ему уверенности.

Пятый МЕЧ подошел к Вииду.

— Я пойду с тобой. Не могу позволить себе просто стоять и смотреть, когда ты в одиночку направляешься в такое опасное место.

— Хорошо, брат.

Виид с Пятым осторожно, шаг за шагом, направился в сторону вампиров-стражников. Пятый МЕЧ давно стал для Виида надежной опорой. Его высокий уровень и свирепое выражение лица нагоняли страх на окружающих так, что бояться игровых монстров было бессмысленно. Только вот темной ночью, если заранее морально не подготовиться, можно было испугаться и самого Пятого МЕЧа.

— Послушай, Виид. А нельзя просто напасть на них? Вот те летучие мыши и этот город вампиров… Не лучше ли просто их истребить?

На Версальском континенте подконтрольные монстрам районы имели огромную популярность в качестве охотничьих территорий. И большая часть таких мест контролировалась гоблинами. Эти твари темными ночами строили из деревьев всевозможные оборонительные сооружения. Ох, уж эти деревни и цитадели гоблинов!..

Из-за постоянных вылазок монстров в находившихся по соседству королевствах или крепостях снижался общественный порядок, а производство и земледелие приходили в упадок. Обычно в таких ситуациях воины, созванные правителями провинций, направлялись на штурм новоявленных цитаделей. Для игроков это был прекрасный шанс поднять свою Славу и получить побольше военных трофеев.

Но Виид решил по-другому.

— Можно, конечно, сразу напасть, но мне кажется, что это преждевременное решение.

— Преждевременное?

— Да. Мы еще толком и не осмотрели королевство вампиров, так ведь? А если сейчас ввяжемся в войну, то потеряем намного больше, чем приобретем.

— Хм, точно. Если, не разобравшись, вступим в бой со стражей, то весь смысл нашего путешествия пропадет.

— Как по мне, этот вариант стоит рассматривать в последнюю очередь.

— Ага. Я тоже так думаю.

Болтая, Виид с Пятым подошел вплотную к стражникам.

— Стоять! — крикнули вампиры и зарычали, обнажив острые, как кинжалы, клыки.

— Я чувствую запах крови! Вы люди?

— Точно, — осторожно ответил Виид, раздумывая над тем, как действовать дальше.

— И что же нужно людям в наших землях? В этом месте вам нечего делать. Если вы не по делу, то валите отсюда!

— А если не исчезните, то мы вдоволь напьемся вашей горячей кровушки, — заявил второй стражник, при этом не предпринимая никаких агрессивных действий, хотя они оба выглядели весьма враждебно настроенными.

Если бы такое произошло на Версальском континенте, Виид послушно развернулся бы и ушел, либо же первым накинулся на стражников. Это были две самые очевидные линии поведения игроков.

В данной же ситуации Виид предпочел поступить иначе и завязал разговор:

— Как мне нравится эта мрачная погодка! Именно в такой день летучие мыши могут вдоволь насладиться полетом, а простые мышки, радостно попискивая, — вылезать из нор и бегать по земле.

— Кое в чем ты неплохо разбираешься. Для человека.

Высказывание Виида понравилось стражникам, но отреагировали они скупо.

— Аристократы ночи носят поистине красивые наряды. Только представителям вашей расы так идеально подходят черные брюки, белая рубашка и манто, накинутое поверх нее. От вас прямо-таки веет благородством и элегантностью. Оух, неужели это то самое знаменитое Манто тьмы? Для меня большая честь увидеть такую редкую вещь своими глазами.

Используя ораторские способности, Виид не жалел лести, нацеленной на характерную черту вампиров — их заботу о своем внешнем виде!

Голос стражника, стоявшего слева, малость смягчился.

— Похоже, за столь долгое время я, наконец, встретил человека, который пришелся мне по душе.

Правый стражник тоже сменил стойку, уже не демонстрируя готовность к бою.

Но расслабляться ни в коем случае не стоило.

Лесть и интуиция — вот с чем шел по жизни Виид.

Наверняка, после таких слов отношение стражи к чужеземцу изменилось, но если сейчас обратиться к ним с неразумной просьбой. Все старания окажутся напрасными, а заработанное доверие — навсегда утратится.

Виид вытащил скульпторский нож.

Стоявший справа стражник спросил:

— Эй! Что это ты задумал?

— Мне хотелось бы сделать вам обоим подарки.

— Подарки?

— Да. Статуэтки, которые я от чистого сердца сейчас для вас вырежу, поэтому прошу принять их.

Следом за ножом Виид достал из сумки имеющееся у него дерево Набэ.

Существуют различные способы улучшения взаимоотношений с персонажами. Расположение, которого можно добиться с помощью лести, имело моментальный эффект и, к сожалению, один весьма существенный недостаток: выше определенного уровня оно никогда не поднималось.

Чтобы увеличить его, нужно было общаться с НИПом на протяжении длительного промежутка времени. Ну, а там уже, если совершать действия, соответствующие характеру собеседника, можно будет завести с ним и дружбу.

Сблизиться еще сильнее поможет выполнение заданий или совместная охота. Совершая все это, можно приблизиться к максимальному уровню взаимоотношений, когда НИП не побоится доверить вам свою жизнь.

Существует и другой, более простой способ, чем уже перечисленные.

‘Никто не откажется от подарка!’

Виид стал строгать дерево Набэ.

‘Вампирам нравятся красивые девочки’.

Можно вырезать и Союн.

Ей было 20 с небольшим, но из-за ухоженной кожи и природной красоты вполне можно поверить, что она 10-летняя девочка.

Ведь, как принято, у красоток не спрашивают возраст!

Однако вырезать статуэтку Союн — не такое и простое, как могло показаться, дело. Ее красота заключалась в полной гармонии всех частей тела, оттого позволить себе ошибиться хотя бы в одной маленькой детали Виид не мог. Без преувеличения, красота ее лица — это наивысший дар, который может предоставить небо человеку, поэтому Союн не тот объект, который возможно вырезать, не прилагая усилий.

К тому же Вииду не хотелось отдавать такую статуэтку в качества подарка непонятно кому.

‘У меня на примете есть кое-кто другой. Она тоже должна понравиться вампирам’.

Виид вспомнил о Фрине из деревни Мора.

Несчастная девочка, которая была обращена в каменную статую на целые десятилетия лишь потому, что приглянулась Торидо из клана вампиров Джеолио. Обожающая ухаживать за цветами, она и сама была как нежный, едва распустившийся бутон.

Вот такой образ Виид решил запечатлеть.

Он владел скульпторским ножом не хуже, чем мечом, поэтому работа была завершена за считанные мгновения.

— Примите от чистого сердца.

— Какой прекрасный подарок! Мы ценим выдающихся мастеров…. И такие девочки нам по душе.

Чувства переполняли стражников.

Вот она, характерная черта вампиров: им нравятся девочки!

— Так ты скульптор?

— Совершенно верно.

— Люди, выбравшие этот класс, вполне могут сосуществовать с нами, аристократами ночи. Ты можешь пройти. Было бы здорово, если бы наши соплеменники тоже смогли насладиться твоими работами.

Дзынь!

  Вам разрешено посещение деревни вампиров Сейлун

* * *

Виид сообщил своим товарищам тот факт, что при помощи лести и подарков можно попасть в деревню.

— У вас красивые черты лица!

— Вы такой весь солидный, мужественный.

— Аристократы ночи — лучшие!

Подлизываясь к стражникам, Пэйл, Зефи и Манауэ втирались к ним в доверие, а затем пускали в ход и подарки!

— Это хвост буйвола, которого я лично поймал.

— Среди трофеев, доставшихся мне на охоте, есть кольцо. Я дарю его вам.

— А это драгоценный камень, хе-хе.

Беря одну взятку за другой, стражники позволили войти ещё троим:

— Какие же вы добрые люди. Ладно, проходите! Однако будьте осторожны: вас могут прогнать, если нарветесь на неприятности.

Мейрон, Ромуну, Сурку и Юрин вампиры даже и не проверили.

— Чем больше красавиц, тем лучше. Проход для вас открыт!

Когда подошла Ирен, их лица нахмурились.

— Какое-то неприятное ощущение… Ты последователь какого-то бога? А, ладно, какая разница! Ведь мы же не прокляты. Просто нам милее тихая ночь, нежели шумный день. Ну, и питаемся мы источником чужой жизни. Но послушай, девочка, будь аккуратней в деревне. Если неосторожно воспользуешься святой силой, многие наши соплеменники тебя возненавидят. За то, что случится потом, мы не отвечаем, — обнажив свои острые клыки, предупредили стражники.

— А тебе нельзя! — они решительно встали на пути Сээчви.

Орки для вампиров были неполноценными живыми существами! И поэтому в поселении исполненных благородства аристократов ночи места для грязных «животных», конечно же, не было.

— Чвик. Чвик! Почему? — спросила удивленная Сэчви, переступая с ноги на ногу.

— Наша деревня — не место для орков!

Давая понять, что разговор окончен, стражники перевели взгляды на МЕЧей

Виид сильно переживал.

‘Смогут ли они пройти без проблем?’.

Пятый МЕЧ уверенно вышел вперед.

— Ну, это же очень просто. Нужно повторить все, что делали вы.

— Да, конечно, но…

— Подождите малость, братья. Я начну.

И Пятый первым обратился к страже:

— Мужики, да ладно вам, дайте-ка пройти.

— Что? ‘Мужики’? Это ты нам, что ли? — нахмурили лбы стражники.

— Ага. Ваши лица, э-э-э, молочного цвета, и вы тут стоите, типа, охраняете вход в деревню…

— Ну и поганый же рот у тебя, человечишка!

— В смысле, кровососик?

Обстановка накалялась: еще немного, и завяжется бой между стражниками и Пятым!

— Перестань!

— Нельзя так.

Виид и Зефи, остужая пыл Пятого, разрядили атмосферу.

Следующим вышел Третий.

— Смотри, как надо.

Виид переживал, но не стал его останавливать и решил просто понаблюдать.

Должны же они уяснить что-то из ошибки Пятого?! Виид надеялся, что урок пойдет на пользу.

— Ты не можешь пройти, человек, — остановила нового претендента стража.

— Ясно. Удачи вам, — сказал Третий, похлопал вампира по плечу и продолжил движение в деревню.

— Эй, тебе разрешения не давали!

— Охо! Да говорю же, все в порядке.

— Для ничтожных людишек проход сюда закрыт. Если не хочешь умереть, проваливай.

— Что? Да я вас…

У Третьего чуть не вырвалось , что он их убьет! Но Вииду с Зефи и на этот раз удалось уладить конфликт, вовремя закрыв ему рот.

Наблюдающий за происходящим Манауэ с серьезным видом спросил:

— Нет ли другого способа? Так они никогда не попадут в деревню.

Создалась крайне опасная ситуация, в которой все МЕЧи поголовно могли остаться снаружи.

— Братья мои! Не могли бы вы немного польстить их самолюбию, чтобы попасть в деревню?

Но данное предложение Виида показалось МЕЧам возмутительным.

Даже Второй, который обычно легко шел на компромисс, не повел и ухом на то, чтобы заискивать перед вампирами.

— У нас есть гордость! Раскланиваться перед какими-то монстрами мы не станем! — толкнул речь он.

Третий и Четвертый МЕЧи думали примерно так же. Ученики тоже не выражали ни малейшего желания выпрашивать у вампиров ‘добро’ на проход.

— Это будет трудновато, но… — засомневался Виид, обдумывая другой вариант. — А как вам такая идея. Давайте, я научу вас скульптурному мастерству?

Виид со своим высокоуровневым навыком мог обучать этому делу и других.

Вампиры любят искусство. Наверняка, они признают того, кто изучает скульптуру. Это может стать весомым доводом и позволит МЕЧам попасть внутрь.

— Скульптура? А что, обязательно ее изучать? — недовольным тоном буркнул Второй.

— Да. Красивые статуэтки очень нравятся и девушкам. А скульптура как жизненное хобби — это вообще класс!

— Правда? Не, ну, тогда, конечно, стоит иметь хотя бы одно такое умение, чтобы познакомиться с девушками. Можно попробовать! — заявил Второй, быстрее других осознав все плюсы данного ремесла.

Виид достал скульпторский нож и начал показывать, как нужно работать по дереву.

— Просто повторяйте мои движения. Когда закончите статуэтку, я смогу передать вам свое мастерство.

— Вроде бы нетрудно.

Второй и остальные МЕЧи, включая и воспитанников, после многочисленных тренировок превосходно владели мечом. Вот и кинжал не стал для них проблемой, поэтому очень скоро куски дерева в их руках превратились в простенькие фигурки.

Дзынь!

  Из-за низкой Мудрости вы не можете выучить скульптурное мастерство.

В этот момент Виид потерял дар речи…

Как такое может быть? Из-за этого они не способны выучить навык?!

— Братья, а вообще, сколько у вас Мудрости?

— Э-э. Так, щас посмотрю… Аж восемь!

— ….

Третий МЕЧ подлил масла в огонь:

— У меня шесть, что-ли?

Четвертый от них недалеко ушел:

— А у меня пять.

Среди воспитанников дело было еще хуже.

— Ох, ничего себе, да вы молодцы! У меня три.

У кого-то из учеников было всего три балла Мудрости!

Виид никак не мог этого осознать.

— Разве в самом начале игры Мудрости не 10 баллов?

В отличие от магии, скульптурное мастерство можно выучить, имея даже базовый уровень Мудрости. Но у МЕЧей не было и этого.

Третий заговорил, как будто что-то осознав:

— А! Кажется, я понимаю, в чем дело. Уровень нашей Мудрости понизился!

— ….

— Да нет, Виид. Не в том смысле… Поначалу и у нас тоже было 10 баллов. А потом, когда мы сменили класс на Мастера Боя, Мудрость выросла до 60.

Виид понимающе покачивал головой.

При смене профессии рост характеристик — обычное явление. Мастер Боя — класс, специализирующийся на сражениях, но все же и Мудрость в какой-то мере была необходима.

— Но почему тогда она так сильно уменьшилась?

— Ну, наверное, это произошло из-за постоянных продолжительных охот и шлифовки навыков. Тренировка на протяжении нескольких дней с одним мечом привела к тому, что характеристика постепенно снижалась. Так же и на охоте: мы убивали монстров, не выполняя никакой другой работы, поэтому Мудрость и снизилась .

— Ах, вот оно что.

Выполнение простой, монотонной работы привело к уменьшению Мудрости.

Виид тоже, как и они, много охотился. Но в перерывах он развивал различные навыки. Урывками он занимался готовкой, рыбалкой, ремонтом, кузнечным делом, вышивкой и даже сбором лекарственных трав. Все это на базе Ремесла.

Но вот МЕЧи ограничивались только сражениями. Так что и получилось в результате, что Мудрость постепенно снижалась, ведь они занимались однообразной деятельностью и совершенствовали удары.

Простая недальновидность! Она оказывала влияние не только на жизнь, но и сказалась на игровых характеристиках.

Виид, стараясь не задеть чувства МЕЧей, дал острожный совет:

— При низкой Мудрости может случиться так, что вы не сможете выучить даже боевой навык. Поэтому будет лучше, если вы все же поднимете эту характеристику на должный уровень.

— Да. Мне тоже кажется, так будет лучше.

Как бы то ни было, а прямо сейчас они не могли освоить Скульптуру, и перед МЕЧами стоял непростой вопрос: каким образом пройти в деревню?

‘Получится ли у них поохотиться в окрестностях и поднять уровни? Если все полученные очки характеристик вложить в Мудрость, им должно хватить для изучения навыка’.

Виид был погружен в размышления. Спустя некоторое время он сделал для себя неутешительный вывод: МЕЧи весьма строптивы и очень амбициозны по своей природе. И возможно, сейчас он никак не сможет протащить их внутрь.

Через открытые ворота был виден участок деревни. Уже вечерело, и в домах то тут, то там стали распахиваться двери, и на улицах, до этого пустынных, появились первые местные жители.

Вампиры любят ночь, и потому оживление в деревне наступает ближе к полуночи. Затем открылся и начал работу уютно расположенный на улице рынок.

— Покупайте яблоки!

— Продаю яблоки, сладкие, как мед.

Девушки-вампиры, торгующие на рынке яблоками!

Красавицы обладали молочно-белой кожей, вздернутыми вверх милыми носиками и идеальными фигурами. Кроме того, все то, что должно выступать, выступало как нужно, и девушки выглядели очень соблазнительно.

При этом их простая внешность не была чрезмерно сексуальной, и они не выглядели бессердечными искусительницами.

— Ого!

— Та-та-такие богини и в таком месте!..

Третьего и Четвертого пробила дрожь.

Пятый и 505-й МЕЧи мухой кинулись вперед, а за ними понеслись и остальные. Могло показаться, что они хотят накинуться на пару вампиров.

— Братья-стражники!

— …

— Давайте с вами дружить. Что вы любите? Может, вам спину помассировать?

— Примите хоть вот этот ячменный хлеб, я берег его как зеницу ока…