8 Том. Глава 3. Силуэт золотой статуи.

Погруженный в размышления Виид забрел в переулок.

Улицы Родиума напоминали хитро сплетенную паутину, среди нитей которой переулки выполняли роль соединения больших улиц друг с другом. И если обычно при входе туда частенько встречались лавки и игроки, то чем глубже внутрь, тем более пустой становилась улица.

Целый день рыская по городу, Виид наконец-то смог найти место, где вообще никто не ходил.

- Отлично. То, что надо!

В Родиуме людей, имеющих свой дом, было ничтожно мало. Все потому, что хоть жилище и позволяло хранить в нем предметы и, отдыхая, получать дополнительные бонусы, но со своей стороны требовало крупной начальной суммы и постоянных ежемесячных налоговых отчислений в казну города.

Это, конечно же, было на руку Вииду.

Определившись с местом изготовления скульптуры, он вытащил маленькую жаровню, развел огонь и осторожно разместил золотые слитки, которым скоро предстояло расплавиться.

- А пока займемся созданием формы.

Виид принялся за тщательную лепку каркаса из глины.

Статую для задания он собирался сделать из чистого золота, для работы с которым ему потребовался навык кузнеца. Без него настоящим скульпторам, собирающимся заниматься созданием скульптур из металла, попросту не обойтись!

Закончив каркас формы, Виид очень медленно и осторожно поднял котелок уже с расплавленным золотом, после чего стал аккуратно заливать получившуюся форму небольшими порциями драгоценного металла.

- Блин, сколько же тут денег!

От одного вида льющегося золота у Виида разрывалось сердце.

А еще его не покидало чувство досады, к которому он все не мог привыкнуть, будучи скульптором.

С самого начала это была ужасно тяжелая профессия для заработка денег. А уж если делать действительно что-то стоящее, то на одну покупку материалов уходило столько, что Виид, получалось, не зарабатывал, а, наоборот, тратил.

- Не-не-не, искусство - не выход. С ним сытым не будешь!

Именно с такой мыслью он ради успокоения своей больной души, да и в ожидании, когда золото остынет, достал молоток, наковальню, подкинул еще дров в жаровню и принялся стучать по металлу.

- Для начала немного поднимем мастерство.

За то время, пока Виид охотился в образе Каричи, в сумке скопилось значительное число всевозможных руд. Причем руд хорошего качества, полученных в основном за разные орские задания в горной цепи Юрокина.

- Если постараться и сделать что-то хорошее, то при удачной продаже, возможно, удастся окупить хотя бы половину затрат, ушедших на создание статуи.

Куски железной, медной, а порой и с примесью золота или серебра руды он свалил рядом с собой и приступил к работе. Для начала Виид расплавил часть руды, а затем, прикинув на глаз количество, под громкое шипение залил одну из заранее приготовленных форм-мечей.

Следующие десять минут слышались только звуки ударов металла о металл. И хотя кузнецам, в отличие от скульпторов, не требовалось вкладывать душу в работу, все равно для создания крепкого и хорошо сбалансированного меча Вииду приходилось сосредоточенно стучать, распределяя удары по всей поверхности заготовки.

И оно на самом деле того стоило: хорошо сбалансированное оружие частенько продавалось значительно дороже, чем не самые удачные поделки. Это происходило из-за того, что Королевская дорога полностью копировала реальный мир, и размахивать мечом со смещенным центром тяжести игрокам намного сложнее, чем хорошо сбалансированным оружием.

- Кажись, все. Вроде получилось неплохо.

В завершение Виид охладил раскаленный докрасна меч водой.

Занимаясь оружием, он также не забывал постоянно подкладывать в печь все новые и новые порции руды, которые к завершению первого меча уже полностью превратились в податливый, ожидающий своей очереди металл.

Виид уже давно определился, на что пойдет вся эта руда. Он собирался сделать много, очень много мечей.

Изначально предполагалась еще и броня, но Виид быстро отказался от этой идеи. Хоть доспехи и не требовали какого-либо контроля при закалке, в чем был несомненный плюс, сами по себе они состояли из нескольких частей, а значит, их быстро не понаделаешь.

С мечами же все обстояло с точностью наоборот: очень простая форма, мало труда, но требовалась правильная закалка и, что еще важнее, верный центр тяжести.

Исходя из этого, Вииду было гораздо проще делать мечи, ведь после года тренировок и игры в Королевской дороге он мог легко проверить и определить балансировку оружия, всего лишь повертев в руках более-менее готовую заготовку.

  - Навык кузнечного мастерства поднялся на 0.1%

- Навык кузнечного мастерства поднялся на 0.3%

- Навык кузнечного мастерства поднялся на 0.4%

- Навык кузнечного мастерства поднялся на 0.1%

С каждым новым клинком кузнечный навык Виида потихонечку рос.

'Интересно, а 500 мечей хватит, чтобы поднять уровень навыка на одну ступень?!'

В самом начале развития, как он помнил, кузнечное мастерство росло невероятно легко. И уж точно его было легче развивать, чем скульптуру, в которой требовалась работать не только руками, но еще и головой.

Но сейчас, достигнув всего лишь второго среднего уровня кузнеца, такую работу без всякого лукавства он мог назвать достаточно тяжелой.

'И все-таки это потому, что мечи из железа'.

Как и в случае со скульптурами, материал играл очень важную роль, и если бы при создании мечей Виид использовал что-то более качественное, по идее, кузнечное мастерство стало бы расти намного быстрее.

*Дзинь!*

Готовые мечи Виид складывал в одну кучу.

Останавливаться и специально проверять информацию по каждому из них он большого смысла не видел. По-любому, в конце получится оружие с уроном от 20 до 45. Это был предел используемого материала. Хотя, если верить слухам от гномов, при высшем уровне мастерства можно изготовить железный меч и с 60 урона. Но Виид со своим средним навыком этого проверить не мог.

'Наверняка где-то по 100 золотых выйдет'.

Цена на каждый клинок, конечно же, будет разной. Все потому, что их урон и дополнительные характеристики, будут частенько различаться. Но все же 100 золотых Виид надеялся получить. И у него были на это хорошие основания, так как он имел высший уровень ремесла, и оружие получалось с довольно высокой прочностью.

Игроки же при прочих равных отдают предпочтение оружию с повышенной прочностью, нежели простым мечам. Потому что, когда дерешься с толстошкурыми монстрами, она моментально падает.

Наряду с изготовлением мечей Виид занимался и другими делами.

Пока руда плавилась в печи, он шил одежду! Организовав своего рода безостановочное производство! Ни секунды не пропадало впустую.

'Если я даже пять минут отдыхаю, другие в это время трудятся, охотятся и становятся сильнее!'

Виид считал, что если волей судьбы тебе выпал удел быть чернорабочим, то уметь просто заниматься одним и тем же монотонным делом совершенно недостаточно. Нужно постоянно, каждый день, забыв про отдых, трудиться.

Даже если он работал целый день и смертельно уставал, то на следующий день обязательно шел и работал в полную силу. Ведь если бы он остановился отдохнуть, то весь труд за предыдущий день потерял бы всякий смысл. Таков первый принцип.

Осознав его, Виид выработал и второй: 'Неустанно поработав над чем-то одним, в появившееся свободное время стоит заняться совершенно другим'. Во время охоты, пока восстанавливались мана и здоровье, можно заняться ваянием, а если появится больше времени, то - кузнечным или портным делом.

Эти принципы и являлись причиной, по которой Вииду удавалось так быстро повышать свои навыки. Ежедневно трудясь, пусть даже иногда совсем по чуть-чуть, он набивал руку до такой степени, что за каких-то пару минут - раз стежок, два стежок, пуговка - получал готовую одежду! Работа шла с молниеносной скоростью.

- Мне, пришившему чуть ли не с пеленок сотни тысяч пуговиц и миллионы глаз кукол, вся эта работа - просто плевое дело.

За то время, пока руда плавилась в печи, Виид успел расправиться со всеми имеющимися шкурами.

  Навык Портного достиг среднего 3 уровня.

Используя определенные травы, вы теперь можете красить одежду. Особо редкие травы помогут сделать из грубых и жестких шкур монстров мягкий и нежный материал для шитья.

А завершая работу над шкурами, Виид выковал и последний меч из остатков железа.

  Навыка Кузнеца достиг среднего 3 уровня.

Сила атаки и защиты у кованых изделий повышается. Вы также можете теперь изготовить более эффективное штурмовое оружие.

Теперь, помимо долгожданного повышения столь важных навыков, перед Виидом высилась еще и радующая глаз гора оружия и одежды.

- Ну-с, а теперь приступим к главному.

И он достал не так давно полученные слитки железа и мифрила, из которых собирался сделать кое-что уже для себя.

- Идентификация!

  Черное железо:

Прочность: 30/30.

Металл, полученный после расплавки черного камня. Очень крепкий, но в определенном состоянии применяя закалку из него возможно изготовить хорошие доспехи.

Для работы с Черным железом необходим навык кузнеца среднего уровня. Материал очень редок, поэтому его трудно найти в больших объемах. При смешивании с любым другим металлом придает предмету черный цвет.

Кузнечный материал 2-го класса.

Эффекты: превосходная защита от физических атак.

В торговых лавках черное железо практически не продавали, а если и продавали, то в таких мизерных количествах, что удавшемуся его купить игроку хватало как раз впритык.

Затем Виид взял в руки мифрил. И хотя на первый взгляд его, казалось, столько же, по весу он сильно отличался от черного железа и не составлял даже несколько килограмм.

- Идентификация!

  Мифрил:

Прочность: 50/50.

Материал высшей пробы. Каждый мастер-кузнец мечтает создать из него нечто особенное. Однако достать даже небольшую порцию мифрила очень сложно: в природе он встречается в крайне малых количествах. Зато даже добавление капли мифрила в создаваемый предмет сильно повышает защитные параметры меча или доспехов. Материал излучает чистое сияние, и его вполне можно считать натуральным серебром. Обладает повышенной защитой от магии.

Для работы с Мифрилом необходим навык кузнеца среднего уровня. Но только при высшем уровне навыка можно открыть весь потенциал материала.

Кузнечный материал 1-го класса.

Эффекты: повышает Силу и защиту от магии.

увеличивает Славу и Благородство.

-

Виид расплавил черное железо с мифрилом и после отливки формы стал с силой, безжалостно стучать молотом.

Черное железо и мифрил - чрезвычайно крепкие материалы, и обычными ударами их просто так обработать не получилось бы. Всем кузнецам для этого требовалась хорошая сила и определенные усилия.

Виид же и без превращения в орка Киричи имел достаточную мощь. Не потому, что с помощью скульптурного мастерства ее как-то можно развить, совсем нет, просто каждый раз, повышая уровень, он вкладывал все очки поровну в силу и ловкость.

А чтобы при повышении данных двух характеристик не пострадали другие, он развивал здоровье через навык рыбалки, защиту - через пропускание ударов противника и увеличение стойкости. Искусство же развивалось посредством различных ремесленных навыков.

Благодаря всему этому его сила и ловкость были достаточно высоки, чтобы работать даже с таким редким материалом.

Следующие пару часов пустынный городской переулок оглашал лишь громкий звон металла. Эта была очень долгая и трудная работа, ознаменовавшаяся в конце готовым шлемом и радостным: 'Дзинь!'

  Навык кузнечного мастерства поднялся на 7%

- Идентификация!

  Черный шлем благородства.

Прочность: 150/150. Защита: 32.

Данный предмет создан талантливым мастером! Над этим шлемом он своими золотыми руками поработал настолько скрупулезно, что практически не к чему придраться, и остается только место для восхищения. Единственный изъян, который можно найти, заключается в том, что из-за недостатка опыта в работе с мифрилом потенциал материала так и не был до конца раскрыт.

Из-за черного блеска и искусной формы предмет имеет высокую художественную ценность. Кроме того, благодаря невероятно высокой защите все удары по голове от низкоуровневых монстров просто соскальзывают.

Ограничение: Сила 300, Уровень 300.

Эффекты: Ловкость +30, Обаяние +70, Искусство +20.

Мудрость +20, Интеллект +10, Слава +200.

Лидерство +30%.

Иммунитет к магии Хаоса.

Сопротивление магии +15%.

Получился очень даже неплохой предмет. Хотя если бы Виид имел навык кузнеца высшего уровня, то характеристики, да и их количество, были бы совершенно другими. Но с этим, к сожалению, ничего не поделать.

Затем Виид принялся за ботинки. Не так давно в свободном городе Сомурен ему не раз приходилось изготавливать обувь, так что, берясь за работу, сейчас он уже хорошо представлял, что нужно делать.

Главная ценность ботинок заключалась в том, что они больше всего влияли на Ловкость. Поэтому Виид не пожалел использовать весь оставшийся у него мифрил.

  Навык кузнечного мастерства поднялся на 8%

- Идентификация!

  Черные ботинки благородства.

Прочность: 130/130. Защита: 14.

Ботинки полностью защищают ноги. Легкие из-за большого содержание мифрила; на первый взгляд кажется, что сколько их ни носи, усталости не почувствуешь..

И хотя ботинки сделаны талантливым кузнецом, вследствие недостатка опыта в работе с мифрилом потенциал материала так и не был до конца раскрыт. По этой же причине часть мифрила не до конца обработана; соответственно, они не настолько прочны, как кажутся.

Ограничение: Сила 150, Ловкость 300, Уровень 300.

Эффекты: Скорость передвижения +15%. Идет постоянный небольшой расход маны.

Ловкость +70, Искусство +20, Слава +100.

При передвижениях на дальние расстояния снижает расход сил.

Позволяет легко передвигаться по труднопроходимой местности.

Конечно, получившийся предмет не идет ни в какое сравнение с туфлями Курдала, повышающими скорость передвижения на 30%, но все равно ботинки достаточно хорошие.

- Главное, Ловкость и Скорость есть, - довольно произнес Виид.

От одного эффекта скорости передвижения цена на предмет возрастет в несколько раз. Ведь нет ничего важнее для воина ближнего боя, чем скорость! Благодаря ей не только можно увернуться от атаки противника, но и быстро приблизиться к лучникам и магам, любящим держаться на расстоянии.

Ботинок с эффектом скорости в игре не так много, и цена точно будет хорошей. Если бы кто-то в этот момент посмотрел на довольно напевающего Виида, то точно сказал бы, что предмет удался.

* * *

Северная экспедиция!

Наконец-то все приготовления были официально завершены, и гильдия Стальная роза собиралась выдвигаться вперед. Количество участников выросло с пары сотен до 1300 человек.

Изначально ни Оберон, ни его приближенные даже и не думали собирать столько народу. Ведь чем больше людей, тем сложнее ими управлять. К тому же растет количество необходимых ресурсов, и повышается вероятность возникновения различных сложностей.

В гильдии собирались набрать большое количество людей, но, конечно же, не настолько много. Обычно в экспедициях участвуют от 50 до 100 человек. Больше никто ни разу еще не собирал. Даже в карательных отрядах, направленных на подавление мятежа или захват вражеской деревни, отправлялось не более 200 человек.

Все потому, что иногда намного лучше отправиться в очень опасное место отрядом в 7-8 сплоченных игроков. Они более профессиональны, серьезней относятся к делу и, что тоже немаловажно, мобильны.

Зато там, где маленькой группе приходится избегать опасности, большая может вступить в бой и пройти вперед, но недостатков и в этом было предостаточно.

Оберон вел беседу со своими заместителями.

- Слишком много участвующих... Вероятно, придется кого-то убрать.

- Это будет сложно сделать, - неодобрительно произнес Верос. - Мы лично связывались с каждым человеком и просили их об участии, так что убирать уже поздно.

- Ну, все же нам придется идти в слишком опасные места. Сколько из них готовы к будущим испытаниям?

- Среди них есть авантюристы, причем некоторые - лучшие на всем Версальском континенте. Они даже были в северных районах...

- Значит, надо отобрать этих лучших, добавить других и небольшим элитным отрядом выдвинуться вперед.

- Это уже делали, и те же авантюристы вернулись с севера ни с чем. Я абсолютно уверен, что маленьким отрядом мы не пройдем, а вот от обратного, если соберем как можно больше...

Оберон понял, о чем говорит Верос.

- Ты имеешь в виду создание крепкого войска?

- Безусловно. Никто не знает, что ждет нас на севере. Кроме того, ни один из авантюристов, отправлявшихся туда, не поделился какими-то ценными сведениями. А то, что они рассказали, все поверхностно и, в общем-то, бесполезно.

- Здесь ты прав, - вздохнув, сказал Оберон.

Та информация, что авантюристы решили разгласить, действительно была малополезной. Да и заключалась она лишь в примерной карте с местоположениями деревень, дорог и очень опасных для передвижения мест. Все это можно узнать и самому - методом проб и ошибок.

- Наша главная проблема - не люди, а информация. Из-за ее отсутствия шансы на успешное завершение экспедиции значительно понижаются. Мы хоть что-то знаем о силе монстров севера?

- Верос, хватит уже, все это обговаривали. Если мы будем передвигаться, высылая и ожидаю разведку, то это займет уйму времени.

- Я согласен с этим. Потому и настаиваю, что разгонять людей не надо. Если пойдет небольшой элитный отряд, то он может погибнуть весь, а вот армия из тысячи игроков...

Но Оберно все равно сомневался.

- Да хоть миллион. Важно лишь то, смогут ли они помочь нам? Что будет, когда мы все попадем в опасную ситуацию, например, монстры нападут на рассвете? Не побежит ли половина из этой тысячи, подставляя и провоцируя остальных игроков делать то же самое.

Тут Веросу крыть было нечем. В этом моменте никакой уверенности быть не могло.

- Всегда надеяться на помощь товарищей - абсолютная глупость. Но я уверен, что набранные люди не будут просто так есть свой хлеб. А отказать им нельзя: многие из альянсов или независимых дружественных отрядов.

В экспедицию на север собрались все силы гильдии Стальной розы, включая самого Оберона. И кто знает, не воспользуются ли этим другие рядом находящиеся гильдии? Даже несмотря на то, что крепости защищают нанятые НИПы и игроки, без ядра гильдии сил отбиться может и не хватить.

Но пока, славу богу, недоброжелатели всего лишь наблюдали, не совершая никаких конкретных действий. Имея игроков на порядок меньше, чем у Стальной розы, они не могли не учитывать, что так или иначе гильдия обязательно вернется.

Кроме того, Оберона поддерживало огромное количество человек.

Гном-воин Оберон - отважный игрок и путешественник, прошагавший по всем открытым королевствам игры. В захваченных монстрами поселениях он дрался до конца, рискуя своей жизнью и защищая слабых игроков. Всегда, везде и несмотря ни на какие причины он протягивал руку помощи, если в ней кто-то нуждался.

Соответственно, у него имелось много друзей, среди которых встречались как влиятельные люди, так и воины, охотящиеся в одиночку. Кроме того, Оберон завоевал настолько большую славу в игре, что число тех, кто взял себе такое же имя, уже перевалило за десятки тысяч.

Да и сама гильдия сформировалась, в общем-то, из его последователей, которые, несмотря на то, что состав за последнее время сильно разросся, составляли ядро размером примерно в 100 игроков. Если судить по общей силе, Стальная роза уверенно занимала строчки где-то в середине рейтинга всех гильдий.

Впрочем, недоброжелатели не только выжидали и наблюдали со стороны. Некоторые, видя, насколько разросся состав экспедиции, наоборот, выходили вперед и предлагали свою помощь в надежде нажиться на предстоящем путешествии.

В связи с чем и так огромный состав экспедиции мог еще больше вырасти и достигнуть каких-то невероятных масштабов.

- Если мы их не примем, то это вызовет больший гнев с их стороны. Кроме того, если мы оставим всех позади, кто знает, может, они споются с другими и закрутят интриги против нашей гильдии. И хотя вероятность этого невелика, даже маленький шанс такой опасности надо свести к нулю.

- Значит, еще и их придется принять, - резюмировал Оберон речь Вероса.

Если действительно выгнать значительную часть тех, кто уже принят в экспедицию, то это может поднять недовольство. А если добавить к ним отказ от предложений недоброжелателей... Получалось, что Оберону, для которого важнейшим стояло доверие окружения, как ни крути, а отказываться от помощи теперь нельзя.

Изначальный же план собрать только лучших воинов с треском провалился. Игроков собралось невероятно много, и все соответствовали какому-нибудь критерию, из-за которого их требовалось брать с собой.

Верос и молчавший, но внимательно слушающий все Дром решили использовать выпавший шанс и принять как можно больше игроков.

- Оберон, ты слишком много думаешь.

- Приключения, исследования, открытия - это все хорошо. И если все удастся, наша гильдия получит огромную славу, но пока стоит подумать и о практической пользе.

Два заместителя многозначительно посмотрели друг на друга. В данном вопросе их мысли полностью совпадали.

- Хорошо. Так и быть. Мы используем это шанс и сплотим всех людей, все вызвавшиеся гильдии под именем Стальной розы. С этого момента набираем всех, хоть чем-то могущих помочь и желающих участвовать в экспедиции, - сказал Оберон.

Таким образом Веросу удалось настоять на своем и начать принимать участников даже из других, находящихся на окраинах королевств. Из-за чего состав экспедиции в скором времени возрастет еще больше.

Гильдия Стальная роза и дружественные альянсы расположились на огромной равнине, демонстрируя всю свою мощь. Порядка 1300 человек стояли, стройно выстроившись в ряды. И еще больше людей собралось в стороне, наблюдая за участниками экспедиции.

Церемония отправления в поход не могла не вызывать восхищения.

Верос и Дром нарочно организовали все так, чтобы от одной демонстрации стольких собранных людей слава гильдии еще больше повысилась.

Несколько дней назад они оповестили о церемонии как можно большее число игроков и даже специально приготовили для них зрительские места недалеко от крепости. Но в итоге людей собралось так много, что ни сосчитать, ни разместить их не представлялось возможным.

Отправившись в экспедицию на север, люди могли не увидеть друг друга по меньшей мере несколько месяцев. Среди зрителей находилось много и тех, кто был близок с участниками экспедиции, и они пришли попрощаться.

- Возвращайся невредимым.

- Обязательно жду от тебя какой-то сувенирчик...

- Не переживайте. Скоро вернусь.

Равнина буквально бурлила собравшимися людьми. Главы дружественных гильдий, дожидаясь своей очереди, произносили торжественные речи, каждая из которых заканчивалась каким-нибудь воодушевляющим призывом:

- Покидая спокойные земли, наш дом, мы направляемся на исследование никем не покоренных земель. Пришло наше время. Так давайте же пойдем и добьемся того, чего мы хотели!

- Ура-а-а!

- Мы пойдем топтать новые земли. И когда вернемся назад с налипшей грязью на сапогах, все уже будем другими. Мы получим опыт, нам будет, что вспомнить и рассказать другим. А из нашего похода сложат легенду, где мы станем главными героями!

- Ура! Ура!

Участники экспедиции приветствовали ликованием каждого выступающего. Те же, в свою очередь, старались подбодрить собравшихся людей.

Ведь в действительности исследование неизведанных земель - довольно опасное мероприятие. Людям предстояло пройти по северным территориям, подвергнуться лютому холоду, нападению ужаснейших монстров и из-за отсутствия информации - еще черт знает чему.

И хотя данная церемония казалась всего лишь пустой формальностью, на самом деле без нее, без поднятия боевого духа людей, выдвигаться было нельзя.

Наконец, когда речи всех дружественных гильдии альянсов подошли к концу, настала очередь Оберона. Поднявшись на громоздкую трибуну, он медленно огляделся вокруг.

- ......

И зрители, и участники экспедиции, затаив дыхание, ждали, когда же он заговорит. Ждали слов лидера и вдохновителя этого похода.

Но речь Оберона не оказалось длинна.

- Мы оставляем это пекло. И отправляемся в холодные земли. Затем, чтобы избавить мир от жары. Так давайте же пойдем и сделаем это!

И после этих слов он покинул трибуну.

Зрители в замешательстве таращили глаза на уходящего Оберона. По меньшей мере, на церемонии находилось несколько десятков тысяч человек, а само мероприятие посмотрит несколько сотен тысяч! А если поход завершится удачно, искать и просматривать видео будут уже миллионы. Так что это был отличный шанс показать себя.

На таком торжественном мероприятии можно было выступить с десятиминутной речью, но Оберон, к неожиданности всех, оказался крайне немногословен.

Однако эти немногие слова запали каждому из участников экспедиции глубоко в душу.

'Мы должны избавить от жары Версальский континент'.

'Вперед на север!'

Выступлением Оберона и закончились мероприятия, связанные с церемонией ухода в экспедицию. Завершился праздничный обед, и последовали окончательные прощальные напутствия близких людей.

Некоторые игроки седлали своих лошадей. Торгаши запрыгивали на повозки, забитые до отказа товарами. А на крышах повозок располагались темные геймеры.

- Фу, ну и жара, - сказал Волк, размахивая перед лицом рукой словно веером.

Для темных геймеров даже такая величественная церемония была скучнейшим из мероприятий. Так что они были только счастливы, что Оберон закончил речь так быстро.

- Блин, каждый раз, когда нанимаешься на выполнение крупного задания, происходит примерно одно и то же.

И в подтверждение этих слов 30 темных геймеров закивали головами. Как одним из самых нанимаемых игроков, им волей судьбы приходилось присутствовать на подобных собраниях, пусть и не такого огромного масштаба, как сейчас. Так что в этом вопросе они все были полностью согласны с Волком.

И все-таки даже темные геймеры немного нервничали.

Для них участие в экспедиции, как и для большинства других людей, стало новым событием. За исключением открытия в прошлом находящихся на востоке королевств Брент и Розенхайм, прецедентов исследований такого уровня не было.

Поэтому даже темные геймеры чувствовали себя вдохновленными тем, что могут войти в анналы истории как главные герои.

- Уходим.

- Вперед!

Наконец, спустя совсем немного времени экспедиция на лошадях выдвинулась вперед, в направление Севера.

Церемония проходила на равнине недалеко от крепостных ворот, поэтому новички, которые еще не могли уходить далеко, с завистью смотрели им вслед.

- Интересно, когда уже и мы сможем поучаствовать в таком?

- Хех, до этого еще далеко. Для таких экспедиций нужен высокий уровень, иначе никак.

- Высокий так высокий... Всё же нам и сейчас неплохо. Пусть у нас ничего нет, и мы слабоваты, зато можем драться и выполнять задания в крепости. Да еще и знакомиться с жителями: среди них попадаются интересные типы.

- И то верно. Что-то я хочу побыстрее отведать супчик, который делает Эллин.

- Блин, а еще можно устроиться в отряд знати. Если это получится, там и пожрать вкусно можно и с красивыми девчонками познакомиться. Эх, елки-палки! Я же ведь говорил тебе, пока славы не достигнет 100, то даже и пытаться не стоит туда устроиться?!

- Если я закончу нынешнее задание по сбору лисьих хвостов, то и моя слава может перевалить за 100.

- Слава очень важна, так что давай, поднапрягись с заданием.

- Да знаю, знаю. Я и так стараюсь.

- Ну ладно, пойдем быстрее. Попробуем где-нибудь перекусить.

Испытывая зависть, новички отправились заниматься своими делами.

* * *

Виид занимался плавкой оставшегося черного железа, а когда выдавался небольшой промежуток для перерыва, совершенствовал свое ремесло, вырезая на каждом мече гравированный рисунок. Изображение лисы с девятью хвостами!

Дзинь!

  Параметры предмета изменились.

  Улучшилось мастерство скульптуры.

  Улучшился навык Ремесло.

Посредством гравировки и навыка скульптора высшего уровня каждый предмет получал еще три бонуса к характеристикам. И если раньше значение находилось на уровне +1-2, то теперь сила и ловкость, например, повысились на 10.

- Ага. Похоже, тут еще играет роль уровень создаваемого предмета. Разница точно есть.

Независим о от уровня скульптурного мастерства, бонусы к характеристикам мечей, созданных из стали, были малы. Большое прибавление получали лишь хорошие предметы наподобие недавнего шлема и сапог.

- Хм-м... Если постараться, то таким образом получится значительно повысить свою боевую мощь...

Чем выше уровень игрока, тем сильнее становится его привязанность к надетому на нем снаряжению. И хоть поначалу все слишком просто, и начинающие игроки одеваются всего лишь на основе более-менее хороших параметров. Потом все меняется.

Рано или поздно каждый игрок попадает в затруднительные ситуации. Новое подземелье, неожиданная атака врага, и твои товарищи один за другим гибнут у тебя на глазах, а в конце ты остаешься один на один с отрядом врага. И тут остается только надеяться на мастерство... и надетое на тебе снаряжение.

Достаточно попасть лишь один раз в подобную ситуацию, и игроки сразу начинали беречь свое оружие как палочку-выручалочку. Люди переставали жалеть о трате денег на оружие и лучше относились к долгой охоте, в результате которой можно раздобыть что-то ценное.

Также частенько уделяли внимание дизайну брони и цвету оружия.

Поэтому, если развить скульптурное мастерство с ремеслом, а с ними и эффекты от гравировки, то на этом можно заработать немалые деньги.

'Еще один дополнительный приработок!'

Все, что относилось к деньгам, не могло не вызывать интерес у Виида! Жаль лишь, что по достижении высшего уровня скульптурного мастерства на гравировке развить навыки уже не получалось. Виид даже понял, почему так происходит: все из-за того, что пусть гравировка и придавала художественную ценность экипировке, но это не приводило к значительной перемене формы предмета и не влияло на его назначение.

  - Защита и прочность понизились.

Бывало и такое, что если мастер переусердствовал, то характеристики, наоборот, падали. У меча, например, мог понизиться даже урон.

- Я слишком увлекся. Стоит работать поаккуратнее.

Пытаясь получить опыт и улучшить параметры вещей, Виид усердно работал над предметами. Он обработал не только мечи и доспехи, но даже украсил вышивкой сшитую не так давно одежду..

В результате характеристики мечей и одежды немного повысились, некоторые даже приобрели новые, наподобие привлекательности или родства с лисами. Но самыми главными, конечно, стали ботинки и шлем: именно у них Вииду удалось поднять огромное количество характеристик.

Если точнее, 30 Силы, 20 Ловкости и 120 Славы!

И это доказывало, что чем лучше экипировка, тем выше границы роста бонусов.

Завершив всю работу над предметами, Вииду оставалось лишь одно - наконец-то завершить начатую скульптуру.

- Должно хорошо получиться, - больше убеждая себя сказал он и начал убирать глину.

С каждым отломленным кусочком все больше и больше ослепительного света освящало пустынную улицу. И вот спустя где-то минуту перед ним во всей красе предстала золотая статуя.

- О-о-ох. Материалов больше, чем на 7000 золотых!

Казалось, что голос Виида на этих словах немного осел.

Слитков золота было немного, поэтому скульптура вышла не слишком высокая. И все же сделана она из чистого золота, а не какого-либо напыления. Из чистого, дорогущего золота, которое сейчас ослепительно сверкало и 'радовало' своего создателя.

Однако она еще была не закончена.

- Ну что ж, осталось сделать последние штрихи.

Виид принялся тщательно прорабатывать лицо, уши, пальцы и прочие мелкие детали. Благодаря отливке он получил лишь общую форму, которую теперь и приводил к окончательному виду.

И с каждой минутой скульптура все больше и больше напоминала среднего роста человека, что-то ваяющего перед собой. Статуя мастера, который останется навсегда в стенах ремесленного города Родиума. Золотая статуя.

Дзинь!

  Дайте название завершенной скульптуре.

Не раздумывая, Виид сказал первое, что пришло в голову:

- Богатый скульптор.

Название из серии имен драконов. У бесчисленных художников это вызовет слезы.

  Подтвердите название: Богатый скульптор. Верно?

- Да.

Дзинь!

  Грандиозная работа! Вы завершили скульптуру 'Богатый скульптор'.

Ослепительный материал скульптуры повышает ее стоимость. Работа, созданная из чистого золота! Литую статую из столь дорогого металла можно назвать удивительным замыслом. Скульптура символизирует скульптора, который бросил вызов судьбе и достиг своего. Поистине, такая работа еще больше прославит город искусств!

Художественная ценность: 7100.

Особые эффекты: У всех, кто смотрит на статую 'Богатый скульптор' скорость восстановления маны и жизней увеличивается на 30% в течение дня.

Во время охоты вероятность выпадения предметов увеличивается на 15% в течение дня.

Характеристика Удача повышается на 10%.

Эффективность двух способностей повышается на 10%.

Для торговцев - навык ведения счета поднимается на один уровень.

Для авантюристов - навык идентификации художественных предметов поднимается на один уровень.

В окрестностях города или королевства, где находится статуя, повышается частота появления монстров, обожающих деньги.

Данный эффект не сочетается с воздействиями других статуй.

Количество созданных Грандиозных работ: 3.

  - Навык Скульптурное мастерство повысился.

- Навык Ремесло повысился.

- Навык Понимания скульптуры вырос на 1 уровень.

- Слава поднялась на 520.

- Характеристики выросли на 19.

- Выносливость выросла на 3.

  Статуя 'Богатый скульптор' стала достопримечательностью города Родиум. Очень много туристов придет посмотреть на эту великолепную статую.

  Право собственности на статую 'Богатый скульптор' принадлежит Вииду. Если впоследствии статуя оживет, то она будет служить ему верой и правдой.

В награду за создание Грандиозной работы все характеристики повысились на 3.

Сначала скульптура Союн, потом изображение семьи и вот теперь - Богатый скульптор.

Грандиозные работы на самом деле не так-то и просто делать. Но для первого раза такой способ ваяния посредством литья оправдался на все 100%!

Получится ли такое сотворить в следующий раз, Виид не знал. Возможно, даже повысив имеющийся уровень навыков и сделав тысячу работ, в итоге ни одна из них не получит статус Грандиозной. Конечно же, будет много Прекрасных или Великолепных, но это уже будет не то.

'Всё же не зря я мучился!' - довольно улыбаясь, думал Виид.

Простые люди имеют ошибочное представление о скульпторе: будто это профессия подразумевает что-то обтесывать. Но в действительности скульптор - это художник, который ваяет что-нибудь объемное. Так что, начиная от кузнечного дела и заканчивая другими навыками, все они могут стать техническими приемами скульптуры. В связи с чем профессия скульптора имеет богатый выбор первой специализации.

Скульптор по металлу, дереву, камню, земле, пещерам....

Даже исключив случай найма на работу в городе или королевстве, получалось, что можно стать скульптором десятком различных способов.

В случае со скрытой профессией Скульптора Лунного света, выбор специализации в дальнейшем вполне может отличаться от обычной профессии скульптора. Только, к сожалению, из-за редкости профессии о ней не было ничего известно. Вплоть до того, что Виид даже не знал, как и где получить свою первую специализацию.

Дзинь!

  Вы завершили задание: 'Художник Родиума'.

Выдающийся скульптор говорит о себе созданным шедевром.

Завершенная статуя сполна доказывает, что скульптор вполне может быть принят в ряды художников города. Теперь вы можете зарегистрироваться в Ассамблее.

Вознаграждение: Регистрация в Ассамблее художников.

Возможность получения заданий скульптора в городе Родиум.

Задание наконец-то было завершено!

Однако награда, на взгляд Виида, не шла ни в какое сравнение с затраченными усилиями и, конечно же, деньгами.

Простому скульптору с низким уровнем мастерства достаточно было изготовить какую угодно скульптуру, и уже можно приступать к деятельности в городе. А вот Вииду, с его высшим уровнем мастерства, в прямом смысле пришлось помучиться.

Даже одну скульптуру нельзя создавать спустя рукава! Зато это имело и огромный обратный эффект.

Скульптуры бесполезны, если требуется заняться исследованиями, или когда ты теряешь здоровье под действием проклятья. Потому что когда действительно что-то необходимо прямо в сию секунду, статуей трудно разрешить проблему, даже без учета прорвы времени на ваяние.

Однако те города и королевства, где много хороших статуй, развиваются. Статуи собирают толпы людей. А если происходит культурный рост, то это делает сильнее государство.

Так и в королевство Розенхайм из-за статуи льва и пирамиды повалили толпы туристов, а в окрестных подземельях не было свободного места.

Профессия, которая влияет на мощь государства всего одним произведением искусства! Именно в этом и есть могущество настоящего скульптора.

Но Виида ни капельки не интересовали государственные дела. Его интересовали лишь деньги!

- Не-е-т... Мои деньги так просто не пропадут. Оживить статую!

И он дотронулся до головы 'Богатого скульптора', который из-за малого количества золота получился ростом ему по плечо.

Скульптура резко нагрелась и под громкое шипение, раскалившись почти до температуры плавления, плавно задвигалась.

  Вы оживили скульптуру!

Исходя из значения характеристики Искусство (762), Ваше создание получает 351 уровень. Но благодаря эффекту Грандиозной работы добавляется еще 20%, и уровень вырастает до 420.

Оживленному существу добавлены 3 способности, уровень и значение которых различаются в соответствии с уровнем и обликом статуи.

Свойство пламени (50%), свойство металла (100%), свойство воды (60%).

Поверхность металла позволяет практически полностью игнорировать любые виды магии. Однако из-за того, что золото мягкое, защита получилась не идеальной.

Создание может вызывать неограниченное количество огня. Будьте осторожны, излишнее пламя может расплавить и тело скульптуры.

Создание может изменяться в жидкое состояние. Расплавленное от пламени тело способно приобретать различную форму, что вполне возможно использовать при атаке на противника. Однако каждый раз, перетекая в жидкое состояние, есть вероятность потерять частичку тела от изначального размера.

Расход маны: 5000.

Искусство уменьшено на 10. Для повышения Искусства создавайте новые статуи и другие художественные работы. Уровень уменьшен на 2. Все характеристики, увеличенные потерянными уровнями, снижаются и будут восстановлены при очередном повышении уровня.

Берегите Ваше создание. Умершую статую придется оживлять заново. Воскресить разрушенную полностью - невозможно.

Мечта скульптора!

Вдохнув жизнь в завершенную работы, ее уровень стал 420-м! Колоссальная мощь, даже несмотря на то, что скульптура может погибнуть и получает весь опыт от убитых ею противников.

'Надо бы потом оживить и статую Союн'.

Виид задался целью оживить первую свою Грандиозную статую Союн, когда он снова попадет в ущелье Юноф.

Однако оживление статуи - это не та техника, которой стоит пользоваться постоянно.

Не только из-за того, что произошло понижение 2 уровней и потеря 10 характеристик искусства, но раз уж собираешься оживлять статую, то лучше это делать после того, как характеристики искусства будут подняты хоть немного повыше. Искусственно же развивать статую уже после того, как в нее вдохнули жизнь, - не самая простая задача. При том, что создание будет забирать опыт за убийства, которые, в общем-то, мог совершить Виид.

Открыв глаза, золотая статуя пробудилась.

Первым делом она инстинктивно посмотрела на Виида. Посмотрела на него как на своего создателя.

Она находилась в прекрасном расположении духа. Полностью сделанная из золота, да еще и получившая жизнь как Грандиозная скульптура, конечно, она не могла не радоваться.

Обнажив свои ослепительные золотые зубы, статуя забубнила:

- Гу-гу-гу! Имя.... Дайте, пожалуйста, мне имя.

И Виид тут же придумал его:

- Ты будешь называться - Золотой Человек.

- Золотой Человек. Золотой Человек. Гу-гу-гу!

Золотой Человек очень обрадовался своему имени.

- Какой бы ни был враг, я буду с ним драться, хозяин!

Виид приобрел беспрекословного слугу.

Конечно, хотя и имеется условие, что в случае разрушения статуя погибнет, всё же пока она жива, будет преданным и надежным союзником до самого последнего своего вздоха.

* * *

- Ку-у-у-уа-а-а-ак! - раздавались крики в синем небе.

Высоко вверху летели драконы! Выстроившись в звено, шесть существ двигалось в направление северо-запада. Неспешное - грандиозное - планирование - монстров высшего уровня.

За исключением тех 4-х драконов, которые погибли от рук Лича Шайяра, оставшиеся в живых теперь направлялись туда, где находился Виид.

Изначально сделано так, что статуи, получившие жизнь, испытывают страдания от разлуки со своим хозяином. Поэтому их поведение было естественным в соответствии с заложенными инстинктами.

Первый дракон, второй дракон, третий дракон, пятый дракон, шестой дракон, седьмой дракон. Сила каждого следующего по числу создания, немного уменьшалась, так как при каждом оживлении скульптуры Виид терял понемногу Искусство.

- Ку-у-уа-а-а-ак!

Время от времени драконы опускались к земле, ловили лошадей или других животных, дабы утолить свой голод. Ночами они спали либо на скалах, либо в пещерах.

Благодаря своей силе и шкуре, равной по прочности стали, им достаточно было небольшого отдыха, так что за день они пролетали громадные расстояния.

Однако они находились в трудной ситуации.

- Летать по небу слишком трудно! - пожаловался Седьмой дракон.

- Стегающий мое тело ветер слишком сильный.

Большинство разновидностей крылатых, в том числе и нормальные драконы, проворны и имеют тело обтекаемой формы. Для того, чтобы уменьшить сопротивление воздуха.

Однако Виид из-за нехватки времени не сделал их совершенными.

С угловатыми мордами! Да и животы и туловище у них выпирали.

Поистине самое худшее строение тела для полета в небе.

При каждом взмахе крыльев ветер нешуточно бил их по лицу и туловищу. Из-за чего скорость медленно набирается, и что хуже, быстро появляется усталость. И всё же, усердно работая крыльями, до места, где был Виид, им осталось лететь всего несколько дней.

Драконы, расправив крылья, парили в небе. Где-то внизу, по земле, мелькая как кадры фильма, проносились реки, деревни и города.