15 Том. Глава 4. Проявленные способности

  Вы вступили в неисследованное подземелье Крамадо.

Эффекты: двойные очки опыта и шанс выпадения предметов (осталось 6 дней и 11 часов)

Виид не получил сообщения первооткрывателя, потому как зашёл после отряда Хегеля.

К тому же с того момента прошло достаточно времени, чтобы все убитые монстры успели переродиться. Первый уровень подземелья встречал склизкими, похожими на белых ящериц монстрами.

- Наверное, Найд хорошенько попотел, чтобы отыскать это подземелье.

Существовавшие за счёт Королевской дороги тёмные геймеры не переставая проводили собственные исследования по поиску новых подземелий. Поэтому обнаружить какое-нибудь хорошо спрятанное место из оставшихся на Версальском континенте было не так-то и легко.

Виид прекрасно представлял, какие испытания пришлось пережить Найду в пыльной и темной библиотеке для достижения этой цели.

Таинственная брошюра Гилдраса! Если бы не она, найти это подземелье стало бы практически невозможно. Иссохший лес считался не самым лучшим местом для охоты из-за буйствовавших тут по ночам сумасшедших Гроллеров.

- Отсюда вывод: стоит читать книги всех жанров.

Художественные, исторические, биографические, экономические книги. В большинстве своем это были не зарубежные произведения. Виид вообще не мог понять всеобщее восхищение исключительной ценностью зарубежных романов.

То же относилось и к эротике! Подобная литература заставляла биться мужские сердца сильнее и многому могла поучить. Разве существовали какие-либо другие жанры, заставлявшие сосредоточиться при чтении так же, как эротика?

Конечно же, нет!

Именно в эротике каждое слово крепко врезалось в сознание читавшего, заставляя живо рисовать описанные ситуации. К тому же в большинстве своём они представляли собой великолепные истории о семи ужасных грехах человечества!

Да и на самом деле эротика весьма разнообразна. Есть множество произведений, отображающих внутренний мир главных героев, их страдания и путь по утолению истинных желаний. Такие книги могли бы стать источником для домашнего самообразования!

Множество людей в молодости ощущало чувство сожаления, когда до конца интереснейшей книги оставалась всего пара страниц. А вот ученики, расстраивавшиеся из-за нескольких страниц учебника, - почему-то нет.

Так что с помощью эротики вполне возможно как минимум научиться осознанию важности книг.

- Книги - это действительно нужная вещь!

Виид окинул брошюру Гилдраса довольным взглядом. На торговой площадке Ассоциации тёмных геймеров такие книги классифицировались как 'прочее'. Но не стоило преуменьшать их ценность: продавались они частенько дороже, чем толстые энциклопедии.

Крылья света выпорхнули из-под куртки. В узкой пещере они чуть ли не касались стен, но Виид не собирался летать по подземелью, его целью было скоростное передвижение.

- Техника секущего ножа лунного света!

Взмахнув клинком, он влетел в подземелье. Стремительно проносясь мимо Краманоимов, Виид поражал их самые слабые места. Благодаря высокой скорости монстры, казалось бы, стоявшие совсем далеко, уже через пару ударов сердца оказывались перед самым носом. Один павший противник следовал за другим.

В такой узкой пещере рыцарю на лошади было бы сложно даже развернуться. Тем более удивительными и сумасшедшими казались действия Виида. На столь высокой скорости любые маневры давались весьма сложно, из-за чего, допустив всего одну ошибку, можно было запросто расшибиться об стену.

Только ненормальный человек решился бы так носиться по столь узким местам. Однако Виид никогда не ориентировался на то, что считалось нормальным или ненормальным у других людей.

В природе не существовало единого универсального метода охоты. Поэтому стоило уничтожать монстров любым возможным способом! Главное, чтобы он был как можно более быстрым и эффективным.

Тем более что раньше подобный скоростной способ охоты был недоступен и для Виида. Если бы не было Крыльев света, а на пути не стояли слабые краманоимы, то ему в голову даже не пришло бы нечто подобное. Не говоря уже о том, что без совершенного владения телом, позволявшего с уверенностью орудовать мечом на столь высокой скорости, он бы на это даже не решился.

Новый способ охоты Вииду пока нравился.

Конечно, небольшая ошибка могла привести к смерти. При прохождении каждого следующего резкого поворота извилистой пещеры его сердце замирало от страха. Осознание же того, что от столкновения он, вполне возможно, превратится в рыбную отбивную, не покидало ни на мгновение!

Тем не менее каждый раз, когда Виид справлялся с невозможным, когда очередной враг окутывался светом, а позади оставался неизвестно какой по счету резкий поворот, его кровь кипела от возбуждения.

Виид окунулся в происходившее с естественной непринуждённостью.

- Кха, а вот и головокружение, присущее гномам. Это определённо не лучшая идея - нестись в таком состоянии на столь высокой скорости!

Но даже реальная опасность смерти не смогла заставить организм придти в себя. Так что Вииду не оставалось ничего другого, кроме как продолжить свою сумасшедшую скоростную охоту!

Стремительно пробиваясь сквозь толпу краманоимов, он наконец-то увидел переход на второй уровень подземелья. После чего поспешил отправить 'шёпот' Руми.

- Вы в порядке? Ещё никто не погиб?

- Да. Но Здоровье медленно уменьшается.

- Сколько еще осталось?

- Около 55%. Если ничего не изменится, через полчаса мы умрём.

- Правда?!

Вместо того чтобы отправиться на второй этаж, Виид развернулся и полетел назад.

- Тогда у меня ещё есть немного времени.

Распахнув крылья, он понесся с ещё большей скоростью по уже пройденному маршруту. Всё для того, чтобы собрать все выпавшие с начала зачистки подземелья предметы!

Виид не был тем человеком, который оставил бы после себя даже простые трофеи.

Взрослые краманоимы на втором уровне подземелья ничем не отличались от своих молодых собратьев. Благодаря же более широким пещерам простора для манёвров прибавилось, и скорость полёта стала ещё выше.

В тот миг, когда монстры только замечали светившийся далеко впереди ореол, Виид уже пролетал мимо и яростно пронзал мечом их только распахивавшиеся для плевков пасти.

  Критический удар!

Благодаря скорости нанесено 382% дополнительного урона.

Скорость!

Идеальный способ убийства, если удаётся завершить всё за один удар. Правда, если этого не получалось, дальнейшая охота становилась проблематичной, так как в узком подземелье не так-то просто развернуться. Так что ему не оставалось ничего, кроме как положиться на свои навыки.

Притом что пока всё шло вполне успешно, Виид не переставал ворчать:

- Оказывается, до этого мне действительно недоставало навыков. Если бы я смог создать Крылья света раньше, то уже давно охотился бы в подземельях намного быстрее!

Конечно, Виид немного лукавил. Такой способ охоты подходил не для всякой ситуации, так как те же подземелья встречались самые разные. В просторных летать было намного проще, но и опасность из-за этого становилась выше. Потому как, если в темноте, не видя дороги, он понесется навстречу выпущенным стрелам, ситуация могла обернуться смертельным исходом! К тому же монстров, переживших первый удар, застать врасплох во второй раз уже бы не получилось.

Примерно такие мысли крутились в голове Виида во время невероятно успешной охоты в подземелье Крамадо. Несмотря на это, он всё ещё корил себя за некомпетентность!

Закончив на втором этаже, Виид направился на третий. Конечно же, перед этим он не забыл проверить, не осталось ли на земле каких-нибудь трофеев.

Так как Виид парил в воздухе, он благополучно избегал всех попадавшихся на пути ловушек. Ведь ещё до того, как они, даже магически, срабатывали, он уже находился далеко впереди.

Вот и сейчас позади раздался сильный грохот. Это сработала каменная ловушка, заставившая Хегеля и других участников отряда бежать, спасая свои жизни.

Очередной валун устремился за своей жертвой. Однако так как скорость Виида была невероятно большой, как минимум в пять раз выше, чем у камня, ему даже приходилось немного ждать, пока тот догонит его.

- Как же хорошо, что есть ловушки, помогающие найти путь в этом запутанном лабиринте.

Еще перед входом в подземелье он выслушал короткий рассказ Руми о том, как же они попали в свою смертельную ловушку. В то время, как девушка делилась своими переживаниями, облачёнными в интересную историю, Виид искал ориентиры и способы их спасения.

Через некоторое время показалась упоминавшаяся девушкой в рассказе потрескавшаяся стена, в которой застрял предыдущий валун.

- Скорее всего, Руми на противоположной стороне.

Зависнув на мгновение у цели, Виид сделал глубокий вдох.

Как бы он ни напрягался, в голову не приходило ни одной дельной мысли. Разрушить десятиметровый валун, глубоко застрявший в стене, с его силами было попросту невозможно. Даже если разогнаться для нанесения критического удара, получившейся мощи всё равно не хватит, и в итоге из него получится лишь мясная отбивная. И даже если он останется в живых, благодаря Выдержке и Здоровью, то быстро приближавшийся сзади камень завершит начатое дело, и тогда смерть неминуема.

- Ну конечно же!

Виид быстро полез в сумку и вытащил оттуда статуэтку. Одно из тех удачных произведений искусства, которые он откладывал во время создания скульптур в королевстве Тор.

Красивая девушка-авантюристка с веселой улыбкой смотрела ему в глаза. Виид поудобнее ухватил скульптуру и начал безжалостно крутить ей шею.

- Разрушение скульптуры! Придай мне силы!

  Вы использовали Разрушение скульптур.

Грусть! Боль! Печаль! Переполнили Ваше сердце после разрушения Прекрасной скульптуры.

Вы навсегда теряете 5 очков Искусства. Слава снизилась на 100.

Значение характеристики Искусство добавлено к Силе в соотношении 1:4 на день.

Искусство обратилось в силу!

Мышцы рук и ног Виида начали вздуваться, словно воздушные шарики. Грудь увеличилась, а бёдра стали толще. Через какие-то мгновения по телосложению он стал превосходить даже Варваров. Общую картину портил только оставшийся низким рост.

- Полетели.

Виид широко распахнул крылья. Второй валун приближался, поэтому не стоило слишком долго колебаться. Отлетев немного, Виид на максимальной скорости устремился к преграде и ударил её мечом. Со стороны казалось, что по пещере пронёсся метеор.

Дыдыщь!

В тот же момент валун разломился надвое. При этом одна половина всё так же торчала в стене, а другая с огромной отдачей ударила по Вииду, откинув его на землю.

- Чёрт! Почему у меня никогда ничего нормально не получается?!

Здоровье снизилось на треть.

Если бы он не обладал высокими характеристиками Стойкости и Выносливости, а также уникальными особенностями гномьей расы, то смерть была бы неминуема!

Виид пытался пробить путь подобно метеориту, но всё же по своей сути он оставался человеком.

'Мне действительно нужно пробивать дорогу на такой скорости? Возможно, стоит сделать это чуть-чуть медленней?'

Из-за секундного колебания перед ударом его скорость снизилась, и тело повело в сторону. В результате чего, вместо того чтобы с первого раза разбить камень, он получил серьёзные повреждения.

Обладай Виид магией, разрушение камня прошло бы намного успешнее. Однако в виду её отсутствия приходилось страдать физически.

Немного помятый Виид поднялся в воздух во второй раз. Крылья света от столкновения совершенно не пострадали, так что не было никаких помех для новой попытки.

- Ладно, попробуем ещё раз.

Второй камень был уже совсем близко, и времени на размышления не осталось.

Ускорившись на треть от своей первоначальной скорости, Виид отлетел немного в сторону.

- Будь, что будет! Если умру, значит, такова судьба. Но перед этим я пробью эту преграду!

Тёмные геймеры боялись смерти больше всего. Чувство боли от потери уровней и опыта в навыках. Ох, как тяжело Виид переживал подобное! Но сложившаяся ситуация была из разряда тех, когда решается: 'всё или ничего'.

Заручившись уверенностью в своём воскрешении, благодаря Силе, способной обмануть смерть, он устремился к оставшейся преграде на полной скорости. В этот миг вся его сила, концентрация и судьба покоились на кончике светившегося меча. Было видно, как от напряжения оружие подрагивало в его руках.

Дыдыщь!

Оставшаяся половина валуна разлетелась осколками во все стороны.

* * *

- Руми, сколько у тебя ещё осталось здоровья?

- Около 350.

- Значит, вместе скоро умрём. Не думала, что исследование подземелий - настолько опасное дело. Умереть в полной неподвижности, м-да...

- Чёрт. Если бы мы охотились не в узких пещерах, а на широкой равнине, то у пауков бы и шанса не было поймать нас в эту ловушку.

Подобно мумиям, участники отряда так плотно были обвиты паутиной, что могли двигать только губами.

И вот в ожидании неотвратимой смерти они вдруг услышали сильный, похожий на гром, шум. В тот же самый момент проход, в котором они находились, захлестнуло волной воздуха.

- Что происходит?!

- Не знаю. Возможно, это Виид пытается пройти.

- Руми, как, по-твоему, он бы нас тут нашёл?

- Ну-у, я ему сообщила дорогу.

- Хочешь сказать, что он попал в ту же ловушку, что и мы? И недавний грохот - это удар очередного валуна? Тем более что раздался он как раз с того направления...

- Да это бред. Как, по-вашему, низкоуровневый скульптор мог пройти три этажа подземелья?

- Я сейчас свяжусь с ним по 'шёпоту'.

- Пустая трата времени.

Но Руми всё равно отправила сообщение, правда, в ответ не раздалось ни звука.

В этот самый момент Виид собирался с силами, чтобы совершить свой второй рывок.

- Может, это всё-таки он... - неуверенно произнесла Руми.

- Нет, такого просто не может быть.

Но тут произошло то, чего не ожидал никто!

Прогремел взрыв, который чуть ли не разорвал барабанные перепонки! Обломки валуна были разбросаны повсюду. Взметнулась пыль, а подвешенные к потолку друзья закачались из стороны в сторону от ударной волны.

Кусок валуна, блокировавший проход, был уничтожен.

Тогда же раздался голос:

- Отлично, наконец-то я вас нашёл.

- Виид?

- Спокойно, потерпите ещё немного. Сейчас освобожу.

Виид разрубил место крепления паутины мечом и аккуратно опустил участников отряда на землю. После чего точно с такой же аккуратностью он разрезал и сами коконы, окончательно освободив каждого.

В это было трудно поверить, но всё же это случилось.

Когда окутывавшая лица паутина была снята, друзья увидели гордо стоявшего накачанного гнома. Он держал в руке меч, который не уступал длиной его росту. После каждого взмаха этого оружия с людей слетали все новые слои паутины. И назвать подобное мастерство владения оружием чем-то кроме чуда язык не поворачивался.

Всё еще не веря своим глазам, Хегель спросил:

- Ты правда Виид?

Его взгляд всё ещё оставался затуманенным, и он плохо разбирал реальность. Тем не менее он был очень благодарен Вииду за спасение в тот миг, когда они, находясь в беспомощном состоянии, уже потеряли надежду.

Однако в этот момент раздался очередной грохот. Второй камень наконец-то достиг цели и врезался в стену. Только что освобожденный проход, путь для спасения, вновь оказался перекрыт.

- Виид, а что с тем камнем?

- Ну, похоже, он вновь заключил всех в ловушку.

- Значит, мы опять влипли! Зачем ты тогда пришёл сюда?

Выходило, что у них совсем не оставалось времени на спасение.

Пауки, прятавшиеся до этого в стенах и потолке, вновь повалили из своих дыр-туннелей. Одновременно с этим они выпускали нити паутины, которые огромным занавесом надвигались на участников отряда. Это была своего рода уникальная атака, сковывавшая движения всех попавших под паутину.

Виид вышел вперёд и протянул руки.

- Наматывание нити!

Портняжное мастерство среднего уровня. Техника, позволявшая собирать материал для работы. Схватив паутину, Виид начал наматывать её на руку, словно нить на катушку. Спустя какое-то время, когда в руках оказался огромный клубок, он быстро положил его в сумку и приготовился начать всё с начала.

Но пауки медлили. Видя, что атака не принесла ожидаемого эффекта, шипя нечто угрожающее, они начали спускаться вниз по паутине.

Тем не менее Виид и глазом не моргнул. В невысоком и широком теле гнома сейчас бурлили невиданные силы.

Пауки выбрали не то время.

Конечно, на их взгляд, противник был ранен. От столкновения с валуном тело Виида кровоточило, а одежда была сильно изорвана. Но на самом деле это не было проблемой.

- Танец мечей!

Четвёртая из техник Высшего бесформенного меча, после применения которой Виид начал двигаться невероятно плавно. Танец мечей наделял движения взрывной силой подобно настоящим танцевальным па.

Задетые мечом пауки отлетали в разные стороны. Все без исключения.

Так как Виид двигался без остановки, мощь техники быстро достигла своего пика. Меч словно порхал в окружении пауков!

Со стороны было забавно наблюдать, как огромный меч с легкостью двигается в руках маленького гнома, делавшего крошечные шаги. Но никто не мог бы и подумать смеяться над его великой силой.

Виид без особых усилий размахивал мечом, двигаясь между нитями паутины, которые пауки продолжали в него выпускать. Липкая и упругая паутина резалась им, словно сгнившая и готовая порваться от дуновения нить.

- Прочь! У меня нет времени на таких, как вы!

Маленькие пауки были совершенно для него не опасны, если, конечно, не попадать под нити паутины, превращавшие любого в парализованную мумию. В свою очередь, техника секущего ножа лунного света запросто пробивала защиту противника!

Благодаря мастерству меча у пауков не было и шанса причинить ему какой-либо вред, в то время как навык портного позволял одновременно с этим ещё и собирать паутину!

Расправившись с ордой маленьких врагов, Виид наконец-то встретился с Королевой пауков Эльфин. Боссом-монстром, обладавшим 380-м уровнем! Стоя на двенадцати лапах, она была сверху донизу покрыта густой длинной шерстью и имела несравненно страшную и уродливую голову.

Именно этот противник вынудил высокоуровневого вора Найда, стоило ему только получить более подробную информацию, отказаться от мысли о каком-либо сопротивлении.

Виид же только ускорил бег.

- Ты мешаешь мне! Я должен побыстрее восстановить все затраты!

Разрушение Прекрасной скульптуры наделило его не только физической силой.

Обычно Виид не любил действовать необдуманно во время охоты, но из-за того, что при разрушении скульптуры он потерял не только драгоценную работу, но и бесценные характеристики, можно сказать, у него 'снесло крышу'. Сейчас его ничто не могло остановить.

Королева пауков Эльфин, лишь взглянув на него, развернулась и начала быстро убегать прочь. Ранее страшный босс превратился в посмешище. Так как из-за своей пугливости, вместо того чтобы сражаться, начал скрываться от одинокого гнома.

Хотя, по правде говоря, если бы перед Эльфин сейчас оказался не Виид, а кто-то другой, она бы всё равно бросилась убегать в случае, если жертва смогла оказать сопротивление маленьким паучкам. Методом охоты Королевы было выжидание, пока жертва полностью выбьется из сил, а затем внезапное нападение.

Достигнув противоположного конца пещеры, Королева пауков резко остановилась и выпустила в сторону приближавшегося врага нить паутины толщиной с запястье человека.

- Меч Цезаря!

На такого противника Вииду ничего не было жалко. Увернувшись от паутины, он нанес удар по слабому месту Королевы, точке, откуда производилась паутина.

  Критический удар!

Мощнейшая из имевшихся у него техник, да еще и подкрепленная силой от уничтожения скульптуры! Получившаяся ужасная, разрушительная мощь могла сравниться с сильнейшим заклинанием магов - 'Горением маны'.

Тело Эльфин ощутимо вздрогнуло. Шума и света от свершенного Виидом удара было больше, чем во время взрыва валуна, перекрывавшего проход.

Лучшее, что могли сделать Хегель и другие в этот момент, - это пригнуться к земле и закрыть уши руками. Ведь на этом единственном взрыве и свечении ничего не закончилось.

- Меч Цезаря! Меч Цезаря! Меч Цезаря!

Собрав всю имевшуюся у него выносливость и выдержку, Виид использовал мощнейшую технику Высшего бесформенного меча до полного истощения маны! Действуя безостановочно, он безжалостно уничтожал Эльфин.

  Критический удар!

Нанесено 29% дополнительного урона.

  Критический удар!

Нанесено 47% дополнительного урона.

  Критический удар!

Нанесено 82% дополнительного урона.

  Критический удар!

Нанесено 114% дополнительного урона.

Сверх того Виид ещё использовал и технику нанесения ударов в одну точку!

Гоняясь, словно обезумевший, из угла в угол пещеры за убегавшей прочь Королевой пауков, он атаковал одно и то же слабое место, используя связку из нескольких сложнейших техник.

Так как Хегель и все остальные в этот момент сидели, зажав уши и уставившись в пол, они, конечно, не могли наблюдать производившиеся Виидом в эти моменты невероятные кульбиты.

Меч Цезаря, Уничтожение скульптур, Техника секущего ножа лунного света! Вся эта объединенная мощь собралась в яростных ударах, которые наносились по одному и тому же месту противника.

Скорость Королевы пауков Эльфин заметно снизилась в виду экспоненциально уменьшавшегося Здоровья и серьёзного ранения тела. Бегство, как и какое-либо сопротивление, из-за сильного ослабления стало бесполезно. Сделав ещё несколько шагов вперёд, монстр погиб от повреждений. Тело Эльфин окутал серый свет, и на землю посыпались трофеи: сапфиры размером с утиные яйца, какой-то редкий пояс и золотые монеты.

Всё это Виид подхватил просто с молниеносной скоростью.

- Как же так, он же скульптор...

Хегель застонал, ухватившись за голову. Он никак не мог осознать случившееся, как будто мгновенно превратился в дурака. Если Виид был Скульптором, то оставалось совершенно непонятным каким образом он смог собрать паутину, которая являлась портняжным материалом.

- А эти точные движения... Это же не какие-то навыки, а настоящее искусство фехтования.

Большинство людей в игре опиралось на свои навыки. Но редкие воины действовали напрямую, подстраивая свои движения и способности под сложившуюся ситуацию. И конечно, разница между этими двумя группами была невероятно огромной.

В сражении обычного человека и профессионального фехтовальщика победитель был бы очевиден, ведь если не будет никакой разницы в снаряжении и классах, то в дело вступят личное мастерство, дух и стремления.

То же случится, если в Королевской дороге станут соревноваться в охоте обычный человек и профессиональный охотник. Их методы передвижения, расстояния ведения добычи, расчет времени нападения и отступления будут сильно различаться. Разница была бы видна во всём!

На самом деле очень малое число игроков достигало подобного мастерства с нуля.

Ведь, начиная с первых дней охоты, пока они осваивались со своим персонажем и его классом, люди привыкали действовать в первую очередь через навыки. Конечно, со временем они вырабатывали своё мастерство. Однако в результате, что вполне логично, им было легче победить противников, на которых они до этого охотились сотню раз, чем монстров, которых они видели впервые!

Однако Виид и МЕЧи не нуждались в этом процессе.

- Всё, что нам нужно сделать, - это отметелить их.

У тех, кто простыми ударами избивал противников до смерти, не имелось ни капельки сострадания.

- Кажется, он всё-таки победил.

- Давайте посмотрим.

Спустя двадцать секунд наконец-то наступившего затишья Селисия решительно поднялась. Следуя ее примеру, остальные участники отряда двинулись следом к месту, где находился Виид.

Они испытывали смешанные чувства.

Хотя, на первый взгляд, это смешно, но, по правде говоря, они боялись этого гнома. Если бы это был кто-то незнакомый, то они не решились бы даже подойти к нему.

В то время, как однокурсники приближались, Виид был занят обработкой ран. Держа обеими руками бинт, он использовал технику обматывания на туловище, руках, ногах, шее и спине. После чего, приняв лекарства, закрыл глаза и погрузился в подобие медитации.

Мастер по навыку обматывания бинтом!

Особыми боевыми заслугами Виид достиг пределов уважаемого навыка, который другие весьма умелые воины не могли развить к этому моменту и до среднего уровня.

Здоровье и мана постепенно повышались.

Селисия хотела подойти поближе, но, увидев, насколько серьёзны раны Виида, не посмела его побеспокоить.

- Что же нам делать... Полученные после сражения с Королевой пауков Эльфин раны просто ужасны.

- А у нас даже Священника нет, который мог бы ему помочь...

Вот так они в беспомощности и переминались с ноги на ногу.

После того, как Здоровье поднялось до 8%, Виид открыл глаза. Узкие и раскосые, они первыми начали приходить в порядок, становясь ясными и блестящими. Измененные Скульптурной трансформацией, они всё равно оставались зеркалом души, в которое первой вернулась жизнь.

- У меня нет времени для расслабления. Нужно восстановить потери!

Сделав глубокий вдох, Виид, пошатываясь, встал и направился к проходу, откуда появилась Королева пауков Эльфин. Его лодыжка, вероятно, всё еще была сломана, так как одну ногу он подволакивал.

Вообще, обычно такие повреждения не были совместимы с передвижением, но, благодаря терпению и выдержке, он каким-то чудом это делал.

- Сломанные кости сами срастутся со временем.

Используя меч в качестве трости, Виид продолжил медленно двигаться вперёд. За время игры он ломал лодыжки и запястья более сотни раз. Так что о состоянии своего тела он был осведомлен лучше кого-либо другого.

Сейчас Виид как никогда ранее был готов продолжить своё сражение.

* * *

Цой Чжехун сидел в кафе вместе с Ли Хаян.

За последние недели он перечинил чуть ли не всю домашнюю технику в её доме, а также стал главным советчиком по всем вопросам, связанным с Королевской дорогой. Они ещё не встречались, но уже были в довольно близких отношениях.

Попивая клубничное молоко, Ли Хаян спросила:

- Чжехун, а хочешь, покажу тебе мой талант?

- Твой талант?

- Да. Я могу имитировать звуки, ну, как это делают комики.

- Действительно покажешь?

- Конечно. Сейчас я изображу звук шагов приближающихся людей.

Облизнув губы лилового цвета, Ли Хаян произнесла:

- Тубук. Тубук.

- ...

- А вот звук запуска автомобиля. Бур-рын-рынг!

- ...

- И звук взлетающего самолёта. Сю-ю-ю-юнг!

Потом последовали звуки щелчка фотоаппарата, щёлк-щёлк, входящего звонка, ты-ры-рын, барабана, дун-дун-дун, щенячьего лая, гав-гав, и кошачьего мяуканья, мя-ау!

Цой Чжехун смеялся до слёз.

Звуки вообще не были похожи, но, глядя, как невинная и юная девушка старательно пытается изобразить их, он не мог сдержать веселья.

'Она обладает невероятным очарованием'.

Цой Чжехун встречался со многими девушками, но такое погружение в совместное времяпровождение у него было впервые. Ему казалось, что вот так, без каких-либо забот, он прожил с Хаян всю жизнь.

'Я буду самым счастливым человеком на свете, если, просыпаясь по утрам, смогу слышать её птичье щебетание в окружении пышных цветов'.

С нею он частенько с головой погружался в фантазии!

Но, по правде, его уже беспокоило то, что для Хаян он всё еще оставался только другом.

Подгадав момент, Чжехун как бы мимоходом озвучил вопрос, который мучил его все последние недели.

- А какой твой идеал мужчины?

Если бы Хаян не смогла ответить, то тогда он бы спросил, что она думает о нём.

- Рост около 187 сантиметров, вес - 78 килограмм, одет в хорошо сидящий деловой костюм. Еще... Тонкие лодыжки, и чтобы с мускулистым, слегка худощавым телом. Хобби: приготовление еды и уборка. Ежегодный доход от 200 тысяч долларов, финансист. Возраст: где-то около 28. Такое описание пойдёт?

- ...

- Да шучу я. Мне нравятся семейные парни. Остальное не так важно, пока есть любовь. Если понадобится, я смогу сама зарабатывать и кормить семью.

- Семейный парень?

- Да. Такой, чтобы видел и любил только меня.

Цой Чжехун задумчиво замолчал.

Сильных сторон у него имелось больше, чем у кого-либо другого. Своими внешностью и обаянием он мог захватить внимание любой девушки.

Но для Ли Хаян всё это не играло никакой роли.

'Если не считать врождённых качеств... я, получается, совсем никчемный человек'.

Вот так простой вопрос заставил и самого Чжехуна переоценить свою жизнь.

И в этот момент просветления он неожиданно увидел вдалеке, за спиной девушки, знакомое лицо. Во время 'свидания' с Ли Хаян этого представителя человечества он мог вообразить только в ужаснейших ночных кошмарах!

Страшным человеком оказался один из МЕЧей, Чонг Ильхун. Он как раз отправился в город за подарком для Чха Юнхи и стал невольным свидетелем их болтовни за столиком.

- Чжехун, ты о чём задумался?

- А? А-а-а...

- Твоё лицо посинело. Всё в порядке?

- П-просто что-то отсвечивает, наверное...

- Тут нет синего света... Ладно, раз всё нормально, мне пора домой.

- Уже собираешься уходить?

- Ага. Если припозднюсь, брат будет волноваться.

- Тебя проводить?

Чжехун ухватился за предложение, словно за спасательный круг.

'Не важно как, но я должен уйти отсюда'.

Тут уже сработали отвечавшие за выживание инстинкты!

Ли Хаян взяла сумочку и встала.

- Да нет, не надо. Тут всего-то пять остановок на автобусе. Даже пересадок не нужно делать.

- Давай я подвезу тебя на такси.

- Экономь деньги. Зачем тратиться на ненужные вещи? Тебе же после того, как ты подвезешь меня, придётся снова взять такси уже до своего дома?

Цой Чжехун не мог солгать, поэтому промолчал.

Он думал воспользоваться автобусом, но чувствовал неуверенность, так как ни разу в своей жизни ими не ездил, даже не знал, какая там оплата за билет.

Ещё со времён детского сада, а потом младшей и средней школ Чжехуна подвозил шофёр на лимузине. В старшей школе же он уже гонял на собственном мотоцикле. Но так как подобный вид передвижения был достаточно опасен, телохранители в компании полицейских машин всё равно сопровождали позади.

Так что в его жизни самым экономным видом транспорта было именно такси.

В то же время желанная сейчас машина покоилась в гараже. Оставаясь наследником огромной корпорации по производству электроники, он решил на время от неё отказаться, потому как боялся открыть Хаян правду, которая могла вызвать предвзятое или враждебное отношение с её стороны.

Чжехун ни на миг не жалел о потраченном на этих скромных свиданиях времени. Но сейчас он как никогда в жизни сожалел, что рядом нет собственной машины или охраны-сопровождения.

- Ладно, я пошла. Будь осторожен.

- Ха... Хаян...

Шепча чуть ли не под нос, Чжехун было попытался догнать, чтобы всё же проводить удалявшуюся уже девушку... Но тут он увидел, как Чонг Ильхун предупредительно помахал ему пальцем.

А ещё он что-то говорил. Движения губ складывались во вполне ясные слова:

'Если побежишь, умрёшь'.

* * *

Посадив Ли Хаян на автобус, Чжехун подошёл к Чонг Ильхуну.

Его плечи были опущены, а взгляд бегал по сторонам в поисках выхода. В этот момент он больше напоминал осознававшего свою вину грешника.

- Жарко... Давай пройдёмся немного.

- Да, конечно.

Они отправились в находившийся неподалёку парк.

Для Чжехуна это стало большим облегчением.

'Слава Богу, что я натолкнулся именно на Ильхуна, а не на кого-то другого'.

Первый наставник к принятию любого решения относился с большим чувством ответственности. К тому же он был одним из немногих в школе меча, кто встречался с девушкой и мог понять происходившее.

В чистом парковом озере мирно плавали рыбки.

'Как же я вам завидую'.

В этот миг Чжехун был готов завидовать даже рыбкам.

Сделав серьёзное лицо, Чонг Ильхун строго и громко спросил:

- Тебе... нравится Ли Хаян?

- Да. Так и есть.

Чжехун даже не пытался оправдываться. Конечно, они ещё не встречались, но сами отношения были уже довольно близкими. Да и свои чувства он понимал.

- Вот оно как...

Задумавшийся Ильхун на какое-то время умолк.

Этой длительной паузы как раз хватило дрожавшему до этого, словно осиновый лист, Чжехуну, чтобы успокоиться и наконец-то прийти в себя.

'Я выжил'.

Он не был слепо избит. Значит, оставалась надежда на позитивное разрешение ситуации.

Ещё через какое-то время Чжехун даже по-мужски выпятил грудь и сам начал разговор.

- Если Хаян ответит мне взаимностью, я хочу начать серьёзные отношения.

- И в конце концов ты...

- Извините.

- Всё в порядке, тебе незачем передо мной извиняться. Любовь - это дело двоих вовлечённых. Но вы ещё не встречаетесь?

- Я влюбился в неё.

Затем Чжехун рассказал о чертах, которые ему кажутся красивыми в Хаян. Объяснение, затянувшееся более чем на десять минут. Он также честно рассказал и об эмоциях, испытанных с другими девушками.

- Конечно, я ещё молод, но мне кажется, что такую, как она, мне будет сложно найти за всю оставшуюся жизнь. К тому же... я постоянно слышу её голос у себя в голове. И она даже преследует меня во сне.

Рассказывая всё это, Чжехун осознал и кое-что для себя.

Ли Хаян отличалась от других. И если он сейчас её упустит, то потом не сможет никогда встретить такого особенного человека. Он на самом деле по уши влюбился.

Чонг Ильхун похлопал твёрдой рукой по его плечу.

- Хорошо. Я рад, что ты определился. Мужчина никогда не станет говорить о чём-то подобном так трогательно и честно, если врёт самому себе.

- Так вы даёте разрешение?

- Какое разрешение? Я же уже сказал, что любовь - это дело двоих вовлечённых.

- Спасибо, наставник!

- Но есть кое-что ещё...

Ильхун как можно вежливее продолжил:

- Начиная с завтрашнего дня, приходи в тренировочный зал.

- Что?!

- Парень должен следить за своим телом. У тебя оно такое слабое, что беда...

- Но... оно совсем не слабое...

Цой Чжехун на протяжении всей жизни занимался самыми разными видами спорта, будь то баскетбол, футбол, плавание или что-то другое. И считал себя весьма спортивным.

Но тут Чонг Ильхун заорал:

- Слабое! Разве ты сможешь справиться с тремя тысячами хулиганов, которые могут напасть на тебя во время свидания?

- Тремя... тысячами?!

- В любой ситуации ты должен суметь защитить свою девушку. Ты должен спасти её во время войны, наводнения, землетрясения или цунами. А теперь хорошенько подумай перед ответом. Ты достаточно хорошо подготовлен для этого?

- Ещё... нет.

- И тут ты прав! Я разовью в тебе дремлющие силу и отвагу. Жаль, но это всё, чем я могу тебе помочь.

- Спасибо.

- Когда ученики узнают, что тебе нравится Ли Хаян, они будут изо всех сил тебе помогать. Противников будет много, так что приходи в тренировочный зал прямо на рассвете. И ты сможешь получить урок сразу у множества человек.

Спарринг с пятьюстами учениками, обучавшимися в школе меча!

Лицо Чжехуна побледнело. Только теперь он осознал, зачем Ильхун пригласил его в зал.

- Твои чувства к Хаян не фальшивы?

- Нет, они настоящие.

- Хорошо. Знай, если захочешь бросить обучение, в этом нет ничего страшного. Мало ли, у тебя будут какие-то дела, и ты не сможешь посещать зал.

- Правда?

- Да. В этом нет никакой проблемы, ведь тогда мы сами найдём тебя.

- ...