13 Том. Глава 4. Возвращение Виида

На стене гильдии наёмников красного щита в поселении Мора пестрели многочисленные объявления.

- В чём дело, что случилось?

- Что, есть что-нибудь стоящее?

Только что вернувшиеся с охоты игроки столпились около стены с вывесками.

  Разыскивается: Первый МЕЧ

Награда: 550 золотых.

За преступления: Распущенность, убийство, бегство.

Внешность: Довольно пожилой. Телосложением похож на варвара. Известно, что носит чёрные, дурно пахнущие доспехи.

Сила: Достаточная, чтобы сражаться на равных с Адским лордом рыцарем. Обладает выдающимися Силой и способностями.

Примечание: Убивал людей для вампиров.

Последнее место обнаружения: южный вход Моры.

  Разыскивается: Второй МЕЧ

Награда: 548 золотых.

За преступления: Распущенность, убийство, бегство.

Внешность: Постоянно смеётся неприятным смехом. Имеет очень гибкое тело. Известно, что носит чёрные, дурно пахнущие доспехи.

Сила: Достаточная, чтобы сражаться с пятью викингами и одержать победу.

Примечание: Убивал людей для вампиров.

Последнее место обнаружения: южный вход Моры.

Первый, Второй, Третий... И так можно было дойти до Пятьсот пятого МЕЧа.

На самом деле описание внешности в подобных объявлениях не имело такого уж большого значения. Имена разыскиваемых и так висели над их головами, ярко переливаясь красным цветом. Это было платой за злодеяния, свершённые во время выполнения поручений вампиров.

- Вчера эти парни неожиданно тут объявились, однако потом так же быстро исчезли.

- Я видел, как они срочно отправлялись на юг.

Многие игроки стали очевидцами этого события.

А некоторые из них даже попытались перехватить парней с красными именами. Соблазнённые вознаграждением, увеличением Славы и очков расположения гильдии наёмников, а сверх того, если повезёт, и возможностью получить экипировку нарушителей, игроки вставали у них на пути.

- Эй, да что это?

- Мы совсем не такие.

- Ох! Чёрт! Девушка!

- Кхм. Она хотела меня убить!

МЕЧи, видя, что такое внимание девушек ни к чему хорошему не ведёт, продолжили свой бег. У наблюдавших же этот сумасшедший рывок игроков отпало какое-либо желание их догонять.

Вообще, в Море имелось достаточно большое число игроков, по уровню и силе превосходивших даже Первого. И одного-двух нарушителей они могли бы просто окружить и заблокировать. Однако из-за того, что МЕЧей появилось сразу много, и вели они себя весьма странно, игроки растерялись и дали им разбежаться.

Тем временем...

К западным воротам Моры подходил ещё один игрок с красной меткой над головой.

- Вот те на, убийцы совсем страх потеряли. Этот собирается зайти в город.

- Он сумасшедший?

Пусть Мора и не имела собственной армии, зато за её безопасностью бдительно следили паладины расположенного тут ордена Фреи.

- Чёрт. А я только хотел его убить. Потерял такой шанс...

Всем было известно, что паладины Фреи не знали прощения. Купцы и авантюристы, слонявшиеся по поселению, с интересом поглядывали за происходящим. Ещё чуть-чуть, и убийца будет атакован. И всем было прекрасно известно, на примерах забредавших в окрестности Моры монстров, как паладины разбираются с противниками.

Стоило только убийце подойти поближе, как охранявшие вход воины выхватили свои мечи и, высоко подняв их над головой, гордо и неожиданно для всех синхронно прокричали:

- Мир и гармония во имя богини!

Убийца ответил тем же:

- Мир и гармония во имя богини.

Так он прошёл в поселение, не встретив ни малейшего сопротивления со стороны паладинов.

Человеком, вошедшим в Мору, был Виид.

Попутешествовав по царству вампиров и пройдя тренировочный зал среднего уровня, он снова вернулся на Версальский континент. И теперь, идя по улице, Виид с интересом наблюдал разбегавшихся от него во все стороны людей.

- Да в чём дело?

- Что случилось?!

- Убийца. Убийца в деревне.

- Как? Пусть тут и плохо с солдатами... но паладины ордена никуда же не пропали.

- Ну, не знаю. В это трудно поверить даже мне. Но паладины его просто пропустили.

Психология толпы - страшная вещь: начав расступаться от входа в деревню, игроки так и продолжили это делать до центральной площади. При этом многие из них ещё и стали следовать за столь храбро расхаживающим по деревне убийцей.

Виид медленно осмотрел центральную площадь.

“С тех пор, как я уехал в Тодум, довольно многое изменилось”.

Это произошло благодаря огромнейшему инвестированию в двести шестьдесят тысяч золотых!

Центральная дорога была выложена синим камнем, позволявшим удобно катиться повозкам торговцев. И хотя стоила она немного, увидеть подобную в какой-либо другой деревне было практически невозможно.

Также в поселении завершили строительство таверны, кузницы, торговых лавок и текстильных производств. Церковь ордена Фреи вообще виднелась издалека. А новенькие здания гильдии наёмников и местной дружины уже до упора заполнили игроки.

И вряд ли подобное можно было увидеть в какой-нибудь другой северной деревушке.

“Людей стало действительно много”.

Вообще, ещё до отъезда Виида в королевство вампиров Мору посещало довольно много игроков. Однако сейчас, после распространения слухов о Башне света и постройки новых, важных для игроков объектов, поселение, несомненно, стало опорным пунктом для исследования севера, и от людей просто не было отбоя. Хотя их всё же было не так много, как в столице королевства Розенхайм, где когда-то начинал свой путь Виид.

В поселении также был построен водный канал, воду в который провели из реки. По центру канала возвышался широкий искусный мостик в форме арки, вокруг которого расположилось множество скульптур и других произведений искусства.

Культурное развитие Моры не прекращалось ни на минуту ввиду тех активных инвестиций, что делал покорённый правителем-скульптором староста.

Виид же был в полном восторге от окружавших здания прекрасных работ.

«И всё же нет более подходящего недорогого украшения, чем произведение искусства».

Дешёвые произведения искусства! Ведь по-другому и быть не могло, так как труд творческих профессий был самым низкооплачиваемым в игре по мнению Виида.

Шагая по новенькой главной улице поселения, он с удовольствием наблюдал туристов, которые позировали перед разнообразными скульптурами, картинами и постройками. Ведь потраченные ими деньги активизировали экономику Моры и в результате, разумеется, так или иначе попадали к нему в карманы.

Так что Виид радовался не просто так. Он смотрел на каждого туриста с точки зрения денег. И его радость была сродни радости служащего налогового госдепартамента, видящего новорождённого! Или же чувствам ростовщика, который с улыбкой встречал впервые пришедшего взять взаймы клиента.

Дойдя до бурлящей людьми площади, Виид нашёл себе свободное место и неспешно, с наслаждением усталого человека опустился на землю.

- Продаю собственноручно сделанные предметы. На заказ: шью, кую оружие и доспехи, вырезаю скульптуры и даже, хоть в этом я и не силен, могу нарисовать вам картину. Давай! Налетай! Любую работу заказывай.

Виид с меткой убийцы спокойно продавал свой труд на главной площади Моры!

Окружавшие же его игроки стояли с такими лицами, словно им дали под дых.

- Не понял, что это за фигня?!

- Я думал, он делает что-то одно. Так он портной, кузнец или же скульптор?

- Такое и представить трудно. Какое-то безумное сочетание, под стать его владельцу.

Игроки не скрывали своего испуга. То, как Виид со статусом убийцы спокойно расхаживал по главной улице Моры, весьма сильно подействовало на сознание людей.

«Один из ранговых игроков, о которых я до этого только слышал!»

Версальский континент был настолько обширен, что встретить игрока, входящего в десять тысяч лучших, было довольно сложно. Всё потому, что даже в густонаселённом центре игроки находились не только в городах и крепостях, но и в подземельях, охотничьих угодьях и отдалённых небольших деревушках.

“Поди, он очень сильный”.

“Он же не нападёт на меня внезапно?”

Но даже испытывая довольно сильный страх, игроки продолжили следовать за Виидом по пятам, чтобы в конце, на площади, оказаться полностью обескураженными тем фактом, что в действительности им совершенно не стоило переживать.

Всё это произошло из-за недопонимания действий паладинов. Ведь именно та обходительность, с которой они дали ему пройти, напрочь отбила у всех любые мысли о нападении.

В то же время, напади окружающие игроки, Виид оказался бы в довольно незавидном положении, из которого едва ли сумел бы выйти живым. Ведь в Море практически не было новичков. И пусть с высокой вероятностью тут не находилось никого, кто оказался бы по уровню выше Виида, всё же, при абсолютном численном превосходстве зрителей, стоило кому-то одному схватиться за клинок, как это тут же привело бы к опаснейшей ситуации.

Однако Виид не предоставил никому повода для нападения. Хотя в действительности в этом плане имел довольно обширный опыт. Ещё во времена Земли Магии он убивал любого, кто хоть капельку не приходился ему по душе. Виид убивал пытавшихся облапошить его торговцев. Порочных, собиравшихся отобрать его место охоты феодалов. И даже одну влюблённую парочку, что так не вовремя ворковала в одном из уголков зачищаемого им подземелья. Те же, кто вызывал его на бой, были растоптаны в пыль так, чтобы даже и мысли у них не возникало о будущем реванше.

В общем, за плечами у него имелся даже подобный опыт, пусть нарочно прославиться злодеем он и не намеревался.

«Сейчас ни в коем случае нельзя раскрывать тот факт, что я — тот самый Бог войны».

Известность, приобретённая Виидом в Земле Магии, была огромной.

И на Версальском континенте значимость этого имени, прогремевшего, благодаря телекомпании, на весь мир, была не менее колоссальной, вызывавшей уважение и зависть самых разных игроков.

В связи с чем он уже сейчас стал мишенью для многих.

Ведь тот, кто убьёт Виида — какую славу он приобретёт в тот момент?!

И это были не только уязвлённые игроки из Земли Магии - множество новых, сильнейших героев Версальского континента тоже уже точили свои клинки для чёрного дела.

Те, кто хотел бы отобрать кусочек славы Виида, крутились повсюду, и он не мог позволить себе раскрыться. А это было не так-то просто, ведь гильдии Информаторов, Наёмных убийц и даже Тёмных геймеров днём и ночью собирали любые крупицы информации о его местонахождении.

И если завтра по какой-то причине тайна личности Виида раскроется, уже где-то через час несколько сотен высокоуровневых игроков один за другим бросят ему вызов. Известные же гильдии могут вообще выступить огромными составами, чтобы уж наверняка победить и расширить границы своей силы, влияния и славы.

Не являясь мифическим существом или легендарным боссом, Виид тем не менее являлся лакомым кусочком для многих. И сопровождающие его звания «Бог войны» и «Непобедимый воин» стали причиной вечной осторожности, словно при хождении по льду. И он не мог позволить себе ошибиться, ведь если для большинства Королевская дорога была средством для хорошего времяпровождения, то для него она стала вопросом существования.

«Вот потому-то с сытыми и обогретыми иначе нельзя. Живя зажиточно и беззаботно, они не понимают, насколько сильно мучают таких, как я, - “слабых”. Откуда в этом мире взяться порядочным, добрым и честным людям?!»

В этот момент одна девочка-подросток вдруг вскинула вверх руку.

- Простите.

- Да?

- Мне бы хотелось заказать новый комплект одежды... Мантию по последней моде, и чтобы идеально сидела по фигуре. Еще бы неплохо, чтобы была высокая магическая защита.

Девочка делала заказ как-то неуверенно.

Но Виида это не смущало. Он не торопясь раскрыл сумку и посмотрел на имевшиеся там материалы. Вообще, конечно, он помнил назубок все виды и количество находившихся сейчас у него на руках материалов. Но вспомнив о каком-то одном, всё же решил себя перепроверить.

- У меня есть шкуры пегасов и единорогов. Ещё кожа специальной вампирской выделки. К сведению, ты можешь использовать и свой материал, но плата за будущую починку немного возрастет.

- Кожа специальной выделки?

- Да. Кожа, использовавшаяся для манто вампиров. Я могу раскроить манто и по новой сшить из него одежду. Наверное, низ мантии не стоит сильно укорачивать, ведь это повредит защите, и талию, её надо сделать так, чтобы вплотную сидела по фигуре, верно?

Где-то на втором среднем уровне шитья Виид получил новый навык - «Извлечение материала»! Имея на руках готовый предмет, он мог его распороть и сделать из получившегося материала какое-нибудь новое одеяние.

Конечно, сделать очень хорошую вещь, не говоря уже лучше прежней, было трудновато, однако это всё равно позволяло создавать разнообразную и необходимую в данный момент одежду, что являлось неоспоримым плюсом.

Виид заранее разогрел клиента, чтобы перейти к следующей этапу:

- Цена материала зависит от рыночной стоимости. Оплата же работы составляет десять золотых в час.

Оглашение подобного уровня цен стало достаточным, чтобы вызвать у окружающих возгласы удивления и неодобрения. Один же из стоявших позади парней незамедлительно высказал собственное к этому отношение:

- Десять золотых - слишком дорого. Здесь полно портных, которые берут гораздо меньше. А ты... Ты просто грабитель!

И хотя это было сказано с большой долей иронии, его слова нашли отклик у окружающих людей.

- Верно. Вот потому-то ты и стал убийцей.

- Точно-точно. Бесстыдно требовать такую грабительскую цену.

На самом деле для умелого портного плата в десять золотых не являлась таким уж большим запросом. Ведь обладатели воинских классов могли за то же время заработать намного больше денег.

Однако, благодаря высокой конкуренции среди ремесленников и из-за снижения стоимости распространённых материалов, редко кто требовал подобную цену.

Собравшиеся вокруг игроки потеряли интерес и уже было начали уходить..

Как Виид тут же продолжил:

- Я достиг среднего уровня в швейном и кузнечном навыках и высшего - в Ремесле. Любая созданная мною вещь имеет максимальную Прочность. Поверьте и поручите мне лишь один заказ.

Реакция людей сразу изменилась.

- Средний уровень швейного мастерства, средний уровень кузнечного и высший - Ремесла? Что, неужели на Версальском континенте есть подобные люди?

- Да это невозможно! Такая комбинация — это же уму непостижимо.

- Он что, весь день сидел в пещерах и развивал лишь одни производственные навыки?

- Но, судя по экипировке, похоже, уровень-то у него есть. Но вот чтобы в игре появился человек, достигший высших уровней Ремесла...

- Точно. Быть такого не может, чтобы подобный мастер был никому не известен. Это лжец, просто наглый лжец.

- Но постойте-ка, имя-то у него Виид. Случайно, он не тот скульптор?

Сейчас имя Виида ярко светилось у него над головой красным светом. Потому как по правилам мира игры убийцы не могли скрыть свою личность.

- Если это скульптор Виид, то значит, этот парень носит титул графа и является правителем Моры, так, что-ли?

- Да это же тот игрок, что очень давно достиг среднего уровня в скульптурном мастерстве. Он ещё недавно отправился путешествовать в королевство вампиров Тодум...

- Похоже, он вернулся.

- Вернулся правитель Моры!

Скульптор Виид во всех районах Версальского континента был довольно-таки известен. По меньшей мере, тут, в Море, его знали все, так как было довольно интересным фактом то, что правителем является скульптор.

- Неудивительно тогда, что паладины ордена Фреи его не убили.

- Так вот почему жители, даже видя метку убийцы, дружески улыбались!

Отношения между правителем и жителями Моры были очень сердечными. Слава на Версальском континенте напрямую равнялась силе!

Девушка, прояснившая для себя все вопросы, со страстью кинулась к Вииду.

- Сделайте мне мантию!

А за ней потянулись и все остальные игроки со своими заказами.

- И мне сделайте. Только ботинки. А есть варианты? Сделайте их максимально легкими.

- А мне бы хотелось, чтобы вы сшили жилетку... Я по классу Воин. И мне нужна такая, чтобы было удобно носить под доспехами.

Достигшие среднего уровня навыка шитья портные, как и прежде, были довольно редкими, и уж тем более их не было тут, среди игроков, собравшихся исследовать опасный север. По этой же причине большая часть людей одевалась посредством трофеев или же покупки нужных предметов в лавках торговцев.

Но теперь, раз в поселении нашелся игрок со средним уровнем навыков кузнеца и портного, у людей появилась возможность использовать залежавшиеся материалы для создания чего-то действительно ценного.

Хотя в их головы так до конца и не укладывалось, как Виид мог обладать высшим уровнем Ремесла.

- Мне меч.

- Хочу заказать щит с повышенной прочностью. Вы можете такой сделать?

Предметы, заказываемые игроками, были самыми разнообразными, и Виид, используя материалы, добытые им в Тодуме, лихо принялся зарабатывать и одновременно развивать уровни мастерства в навыках.

- Простите... но я знаю вас как скульптора, - неуверенно произнёс подошедший поближе парень.

- Это верно, - ответил Виид, постукивая молотком.

Уже наступил вечер, и желающих что-либо заказать осталось немного. И всё же отдыхать ему было некогда, ведь предстояло ещё выполнить все заказы, полученные утром и днём.

- Тогда... не могли бы вы вырезать мне цветок? Я хочу подарить его своей девушке.

- …

Сейчас у Виида имелась куча денежных заказов, так что подобная просьба ему не слишком понравилась.

- Честно говоря, я немного занят, поэтому даже и не знаю, смогу ли выполнить ваш заказ раньше, чем к завтрашнему вечеру...

То ли заметив легкое недовольство Виида, то ли ещё что, но парень быстро протянул какой-то тёмный предмет.

- Это Чистое железо. Я собираюсь расплатиться именно им.

Подобный металл имел намного более высокую прочность, чем простое железо.

Виид молниеносно схватил руку парня

- Я сделаю всё прямо сейчас!

- ...

Разве скульпторы не должны жить на деньги за свой труд?! Виид никак не мог отказаться от заказа со столь высокими чаевыми, ведь всё остальное и сравниться по цене не могло.

«Ну, может, я немного поторопился. Ведь к работе скульптора мне не привыкать».

Виид покопался в сумке и достал кусок дерева, из которого собирался вырезать цветок. Подобного уровня работы для него были уже настолько привычным делом, что он даже мог бы изготавливать их с закрытыми глазами.

Однако, едва принявшись за создание цветка, Виид вновь услышал навязчивый шёпот неизвестных существ.

- Сделай меня.

- Вырежи нас!

- Человеческий скульптор, ты сможешь это!

- Я сказал, быстро делай нас!

С того момента, как Виид достиг пятого высшего уровня скульптурного мастерства, неведомые голоса во время работы постоянно преследовали его.

Однако теперь они не ограничились лишь мольбами

- Если ты нас не спасёшь…

- Если ты не дашь нам жизнь…

- Глупому скульптору лучше будет умереть...

Внезапно Виид воспламенился.

Пламя моментально разгорелось, полностью охватив его тело.

Всё это происходило глубокой ночью в самом центре Моры.

  На вас наложили Проклятье огня.

Вы получаете постоянный урон от пламени.

Прочность всех одетых в данный момент вещей понижается.

Виид горел. Его Здоровье понижалось на триста с лишним единиц в секунду. Деревянный же цветок, что он только начал вырезать, тут же сгорел дотла.

- Каменная кожа!

Виид рефлекторно использовал защитный навык, и скорость снижения Здоровья понизилась на шестьдесят пять процентов.

- Вау! Посмотри на того человека!

- Красиво.

- Как он это делает?

Площадь Моры снова загудела.

Благодаря Вииду, ставшему отличным зрелищем для развлечения людей!

- Как ярко!

- Какой огонь краси-и-ивый.

Наблюдавших за Виидом и огненным зрелищем игроков собралось немало. Но, к счастью, среди них оказались и добросердечные паладины. Те сразу же догадались, что происходит что-то нехорошее, и дружно начали творить святую магию.

- Лечение!

- Восстановление!

- Круговое исцеление!

Снова и снова Виид подвергался целым сериям паладинских заклинаний.

- Железная защита!

- Святой щит!

Своевременно использованные защитные заклинания всё же смогли потушить пламя.

Но Виид был в отчаянии.

- Теперь, похоже, я действительно всё испытал.

Путь непрекращающихся испытаний во время становления скульптором! Кто бы мог подумать, что дорога данного класса будет настолько разнообразной.

Когда Виид снова принялся строгать дерево, на него наслали ледяное проклятье. И хоть тело едва поддавалось из-за охватившего ужасного холода, он пусть и медленно, но завершил работу.

- Спа… Спасибо, - сказал заказчик и тут же поторопился исчезнуть.

В это время Виида уже поливал дождь. Только над ним, и ни миллиметра в сторону, висела чёрная туча, раз за разом гремевшая раскатами грома.

Дыщ! Бабах!

Те игроки, кто находился на площади, отошли на всякий случай подальше в сторону.

- Странные вещи происходят вблизи того человека.

- Похоже, это проклятый игрок.

- Тс-с. Молчите и не думайте приближаться. А то ещё и на вас перекинется.

И всё же, благодаря помощи паладинов, Виид стойко пережил все испытания. И даже на пробу взялся вырезать ещё несколько мелких работ. Но каждый раз, когда он это делал, что-нибудь происходило: его воспламеняло, травило ядом, поливало дождем, или же земля только под ним ходила ходуном.

* * *

  Мастерство навыка шитья выросло на 0.1%

Виид на какое-то время решил отказаться от скульпторских поручений и полностью сосредоточиться только на заказах по шитью или кузнечному делу. Благо при этом он накапливал ценный опыт, деньги и Славу!

Созданные кропотливым трудом вещи имели более выдающиеся параметры, чем обычные предметы, так что без особых трудностей он смог получать хорошую оплату.

Хотя не меньшую роль играло в этом и его красноречие, которое признавал даже Манауэ. Великолепный дар убеждения, без сомнения, мог быть приравнен к ещё одному уникальному навыку Виида.

- Этот комплект одежды - не чета тому ширпотребу, что встречается в продаже по бросовым ценам. Вы сказали, вас зовут Седона? Так вот, эта одежда сделана исключительно под ваши размеры, Седона. Она изящно повторяет линии груди, талии и бедер. И так как сделана из высококачественной шкуры пегаса, то имеет превосходные Защиту и Прочность. Эта одежда как минимум десяток раз спасёт вашу жизнь, Седона.

- А сколько она стоит?

- Стоит?.. По правде говоря, цену так сразу не определить. Но раз вы доверились мне и ждали, то можете заплатить столько, сколько посчитаете нужным..

Виид посмотрел на покупательницу и стал ждать ответа.

Хороший человек в приподнятом настроении с удовольствием платил за ценный товар довольно крупную сумму. И Виид, благодаря этому, с лёгкостью получал из ничего лишнюю прибыль.

Но так торговать выходило не всегда. Прижимистым людям он продавал предметы ровно за столько, на сколько они договаривались заранее.

В своей работе Виид использовал как материалы игроков, так и свои, добытые за время пребывания в Тодуме. Последние были даже предпочтительнее, поскольку цены на кожу и железо в Море были гораздо выше, чем на богатом товарами Центральном материке.

Так что, сплавляя сейчас имеющиеся у него материалы по местным ценам, Виид играючи заполнял свои карманы сверкающими золотыми. И в отличие от времени, когда он торговал только скульптурами, сейчас он с лёгкостью захватывал внимание публики, зарабатывал огромные деньги и при этом ещё и повышал мастерство навыков.

Со стороны это выглядело очень впечатляюще!

«Раз уж дела так идут... Возможно, мне стоит завязать с искусством и полностью переключиться на простой ремесленный труд?!»

Но даже когда Виид погрузился в тяжёлые раздумья, его руки не знали отдыха, а голова точно подсчитывала прибыль. Изготавливая доспехи, он поразительно чётко выполнял целый ряд действий, относившихся уже к следующему в очереди заказу, будь то расчёт необходимого количества материала, оценка его стоимости или даже поиск тех слов, что повысят настроение клиента.

Изготовленные же доспехи и одежда, в силу своих превосходных параметров, порождали новые волны слухов, что приводило к ещё большему ажиотажу среди игроков.

- Ты посмотри... Посмотри на это. Прочность превосходная.

- Это как же он выполняет работу, что прочность мантии становится сравнима с доспехами?!

Люди с радостью покупали даже созданную из дешёвых материалов простую одежду. И не только потому, что Виид заговаривал их, но ещё и из-за того, что продавал предметы сам правитель Моры. И за возможность получить вещь из его рук многие готовы были переплачивать.

Избавившись подобным образом от большинства своих материалов, Виид смог поднять навыки шитья и кузнечного дела на следующий уровень. Ну, и вместо того, чтобы сдать всё по бросовым ценам в лавки, он собрал огромную прибыль в размере трехсот сорока тысяч золотых.

И если бы в Тодуме он охотился один, то никогда не смог бы заработать подобную сумму. Ведь значительную её часть составляли материалы, подаренные ему МЕЧами в благодарность за созданные костяные доспехи и луки.

Но всё равно за эти несколько дней Виид смог заработать больше, чем когда продавал сокровища империи Нифльхейм.

Кроме того, популярность скульптора Виида достигла невиданных высот.

- Здравствуйте, мы приехали сюда из королевства Розенхайм, чтобы отведать вашей травяной каши!

- Вы, случайно, не собираетесь создать что-нибудь наподобие Пирамиды? Тогда при строительстве мне удалось получить действительно много Славы и очков расположения королевства...

- Нам даже не обязательно задание сложности В, сойдет и С. Если вы сварите и угостите хотя бы одной порцией травяной каши, лично я буду работать до потери пульса.

Неожиданно для себя Виид обнаружил в Море довольно много игроков, участвовавших в строительстве королевской усыпальницы Розенхайма. И каждый раз, когда они обращались к нему со своими просьбами, он чувствовал большое удовлетворение.

Стоило только Вииду закончить торговлю, как к нему подошла группа паладинов ордена Фреи, из-за спин которых появился Альберон. Юный священник кивнул своим мыслям и плавно перекрестился.

- Уважаемый Виид, за это время у Вас накопилось немало грехов.

Виид ответил начистоту.

- Это правда. Так получилось, потому что я был вынужден спасти вампиров...

В прошлом, когда они вместе выполняли задания, Альберон, не задумываясь, разговаривал с ним на «ты», но сейчас он так переживал и сожалел, что невольно перешёл на привычную вежливую форму общения.

- Чтобы там ни случилось... - медленно произнёс он с беспокойством на лице. - Я знаю. Всё это следствие вашей безграничной человечности.

- …

- Несомненно, гнусные вампиры раскусили вашу, Виид, добрую натуру и, должно быть, слёзно умоляли им помочь. И раз вы говорите, что спасали этих тёмных созданий, то вашему милосердию поистине нет пределов.

- …

Виид поддерживал очень хорошие, дружеские отношения с Альбероном. К тому же имел достаточно высокие очки расположения ордена. В них, кстати, достаточно большой вклад принесло недавнее строительство в Море церкви Фреи, что ещё сильнее повлияло на положительные отношения с орденом.

Несомненно, случись сейчас что-то с Виидом или Морой, паладины ордена без промедления встанут на его сторону, и неважно, насколько правы они будут в данной ситуации.

- Я помолюсь за вас, Виид. Уверен, что милосердная богиня Фрея простит вас.

Однако Виид нахмурился.

«Молитва?! Мне есть-то нечего, а тут ещё придётся жертвовать деньги за отпущение грехов?»

Самым быстрым способом избавиться от статуса убийцы было именно пожертвование одному из орденов. Иначе же приходилось мириться с трудностями при получении заданий. Жители поселений всеми силами избегали игроков со статусом убийцы, и порой не только ничего не продавали, но даже не говорили.

К тому же подобный игрок мог быть атакован другими в любой момент. Так что освобождение от статуса убийцы для всех было первоочередной задачей.

Виид состроил такое несчастное лицо, как будто голодал последние десять дней.

- Уважаемый Альберон. Я прекрасно вас понимаю. Но у меня нет столько денег. В данный момент я нахожусь в таком положении, что мне приходится беспокоиться о сегодняшнем ужине, так что…

- Богиня Фрея говорила: “Да накорми тех, кто голодает”. Провинция Морта поистине быстро развивается. И судя по тому, какие вы, Виид, принимаете решения для улучшения жизни людей, у вас действительно мало что осталось.

- …

Виид лишь хотел получить небольшую скидку, но каким-то образом невольно убедил Альберона в своей полной несостоятельности.

“Развитие Моры?.. Решения для улучшения жизни людей?”

За время нахождения в Тодуме ему удалось несколько раз получить отрывочные сведения о своём поселении. И в «Вестях Версальского континента», и на сайте тёмных геймеров так или иначе упоминалось о заметном улучшении Моры.

«Так, в ближайшее время нужно встретиться со старостой и поконкретней узнать, что же здесь сейчас происходит».

Пока Виид с головой погрузился в размышления, Альберон встал на колени и закрыл глаза. Вокруг него всё переполнилось святой силой. Он молился богине.

- Здесь присутствует тот, кто сражался на стороне вампиров с именем богини на устах. Хотя действия вампиров по человеческим меркам являются злодеянием, они тоже заслуживают процветания и благословения богини...

В каждом слове молодого наследника первосвященника ощущались безграничная вера и сила!

Дзынь!

  Благодаря милосердию богини Фреи вы получаете прощение 45% грехов.

Плохая репутация уменьшилась на 500.

Из-за потери репутации Лидерство уменьшается на 10.

Плохая репутация была полезна в определённых ситуациях. С ней можно было запугать жителей и получить задания, которые так просто они не давали. Сбить цену на товар в лавках или же, при ограблении в безлюдном месте, получить товары от торговца без всякого сопротивления. Также она пассивно повышала Лидерство, с помощью которого можно было управлять подчинёнными.

Виид всё это прекрасно знал, поэтому не удивился понижению Лидерства. К сожалению, для него это было неизбежным побочным действием молитвы.

Закончивший молиться Альберон тут же протянул руку.

- Ну что, Виид, идём теперь перекусим? Я уже дал указания приготовить нам ужин.

- Спасибо, Альберон.

Получив прощение, Виид опять вернул прежнее отношение молодого священника. И они вместе неспешно отправились в столовую ордена Фреи. Конечно, там готовили простую еду наподобие печёного батата. Но зато подавали не меньше трёх блюд, а сверх того - и вино.

Стоило только им скрыться из виду, как запоздало раздались возгласы игроков.

- Ах! Мне так хотелось узнать у него о Башне света и о том, как он стал правителем Моры...

- Похоже, у него нешуточные отношения с орденом Фреи.

- Может, всё дело в деньгах? Он же граф, да и в Мору вкладывает огромные деньги.

- Да он же транжирящий деньги богач! Видимо, на этом они с орденом и сошлись.

- А я слышал, что в королевстве Розенхайм он был жутким скрягой.

* * *

Виид неспешно наслаждался обильным ужином в ордене Фреи.

А ведь когда-то давно, в холодные и суровые времена, когда он устроил вместе с освобождёнными жителями Моры праздник, ему пришлось истратить все имевшиеся у него припасы. Люди тогда голодали и имели в домах не больше, чем несколько варёных картошин.

Теперь же продовольствия стало так много, что жители могли есть по несколько блюд.

Старания старосты деревни по расширению пахотных земель не прошли даром.

«А Мора действительно сильно развилась».

Конечно, если бы всё то же самое происходило на Центральном материке, то это бы ничего не значило. Однако здесь, на Севере, подобное изобилие изумляло. Это было место, где жители и игроки налаживали новую счастливую жизнь!

И чем больше людей здесь появлялось, чем сильнее развивалась торговля, а вместе с ней и налоги, тем радостнее становилось настроение Виида.

Когда ужин был практически завершён, Альберон перешёл к делу:

- Виид, орден Фреи уже давно ищет тебя.

- По какому делу?

- По правде — избавление от монстров...

С тех пор, как растаяли льды Севера, пребывавшие в замороженном состоянии монстры, стали постепенно приходить в чувство. И из-за огромного их числа, словно одновременно пробудившихся от долгой спячки, многие северные экспедиции были приостановлены.

Альберон рассказал, что достаточно хорошо развитые и защищённые деревни подвергались грабежам, после которых не оставалось даже травинки, а торговцы, видя всё происходящее, решались путешествовать только огромными караванами.

Виид тревожно спросил:

- С Морой всё будет в порядке?

Он волновался не только ввиду того, что был правителем поселения, но и потому, что уже успел вложить сюда огромные средства, доставшиеся ему за время игры тяжким трудом, потом и кровью.

- Мору с силой и верой в сердцах охраняют паладины ордена Фреи, так что, думается, всё будет в порядке.

Слова Альберона успокоили Виида.

К тому же он осознал, что в поселении есть не только паладины, но и множество высокоуровневых игроков, выбравших данное место для своей базы. И силу они имели довольно приличную.

Однако если вдруг монстры сумеют каким-то образом захватить Мору, то можно было считать, что фактически весь Север окажется в их когтистых лапах.

- Но всё же причины для волнения остаются. Поэтому у нас есть к тебе просьба, Виид. Позволь пополнить наши ряды здесь священниками и паладинами из свободного города Сомурен.

Такое предложение не сулило ни капельки плохого Вииду.

- Ну, раз монстры вызывают подобные опасения, то я буду только рад поприветствовать здесь новых служителей Фреи.

- И ещё… - Альберон слегка замялся. - Вдобавок мне придётся дать тебе сложное поручение. Первосвященник попросил, чтобы именно ты взялся за него.

- И что же?

Если дело касалось денег, то Виид был готов услышать какое угодно предложение.

Все прошлые полученные от ордена Фреи задания были трудны, но они того стоили. Клан вампиров, война с Армией бессмертных — следовали друг за другом и приносили такую существенную прибыль, что уклоняться от них не стоило ни в коем случае.

К тому же Вииду так и так приходилось браться за поручения ордена, поскольку отказываться от очков расположения он точно не собирался.

- Мора уже успела прославиться на весь мир своими культурой и искусством. Но, к сожалению, тут всё ещё нет какой-нибудь работы, символизирующей богиню Фрею. Как священника, почитающего богиню, меня это не может не огорчать. Поэтому Первосвященник и просит тебя создать колоссальную скульптуру богини Фреи.

Дзынь!

  Статуя богини ордена Фреи.

Создайте статую богини, которая станет символом ордена Фреи на севере Версальского континента. Служители ордена ни за что не хотят уступить в конкурентной борьбе самых великих и изысканных символов богов.

Если вы успешно создадите статую богини, то ваше имя как скульптора сможет прогреметь на весь континент.

Для создания скульптуры вы можете привлекать рабочих.

Расходы на постройку оплачиваются из казны ордена алмазами.

Сложность: Религиозное задание.

Вознаграждение: Завершённая скульптура богини станет объектом веры для всех жителей Севера и потому будет иметь эффекты втрое большие, чем обычно.

Тот, кто примет участие в строительстве, не только улучшит своё мастерство в навыках, но и получит троекратное повышение Славы.

В случае неудачи доверие со стороны ордена Фреи понизится.

Ограничения: Поскольку монстры очень не любят символы ордена Фреи, они постараются разрушить статую до её завершения.

Статуя ни в коем случае не должна быть повреждена.