6 Том. Глава 5. Быстрый Каричи.

Трактир располагался в крепости Арен королевства Хабен.

Грозного вида человек по имени Волк зашел внутрь. Играющий у входа с монеткой работник окинул его внимательным взглядом и спросил:

- Дело?

- Отдых.

- Пять медяков. Вперед.

Безропотно отдав деньги, игрок занял столик и огляделся. В трактире царила не повторимая нигде более атмосфера. Во-первых, работники не заискивали перед посетителями, каждый из гостей получал соответствующее делу внимание. В частности, работник у выхода молчаливо принес ему стакан сока и удалился на прежнее место.

Волк не спеша пригубил холодный напиток. Стакан сока стоил 5 медяков, и случайный игрок в зале, оценив такой заказ, мог бы подумать, что за столиком сидит новичок. Но считать так было бы огромной ошибкой: Волк уже достиг 367 уровня и относился к первой волне высокоуровневых игроков.

Впрочем, в трактире не было случайных игроков.

Каждый из посетителей в зале уже давным давно пересек грань 300-го уровня. И если учесть, что не в каждой гильдии набиралось даже с десяток столь высокоуровневых игроков, это место становилось действительно необычным.

Этим трактиром управляла Ассоциация темных геймеров!

Место, где игроки могли по-настоящему отдохнуть.

Волк допил до последней капельки сок и расслабленно откинулся на спинку стула. Прохладная жидкость распространилась по телу и выгнала, казалось бы, навсегда поселившееся внутри напряжение.

Все столики вокруг были заняты игроками, которые точно так же не спеша, аккуратно ели и пили. У темных игроков особое отношение к деньгам. Они не тратили и гроша просто так. Хотя некоторые из них, достигнув высокого уровня, и начинали вести разгульную жизнь, основная масса людей старалась использовать капитал как можно более разумно.

- Ходит слух, что кавалерист Варан вступил в мятежные войска.

- На деревню Раом напали монстры. Говорят, их спасают наемники.

И конечно же, в трактире не только отдыхали, но и обменивались информацией.

- Есть заказ. Заплачу 3 тысячи золотых тому, кто поможет выполнить задание, связанное с алтарем 119-ти кровей. Кто желает?

- А сколько человек?

- Пока пять, все недавно получили 119-й уровень.

- Передай, что если будет 5 тысяч, то я подумаю.

В трактире часто искали наемников.

Простые игроки разными путями передавали заказы в Ассоциацию темных геймеров, а там уже решали, стоит дело внимания или нет. Решали настоящие правители теневой экономики Королевской дороги!

За какую-то пару лет игра стала невероятно популярной, и количество игроков в Ассоциации уже перевалило за 200 тысяч. Пусть они и были разбросаны, словно песчинки, по всему свету, но как только дело касалось денег или предметов, будьте уверены, темные геймеры уже тут как тут.

'Как хорошо, что есть места, где ничего не меняется...' - наслаждаясь отдыхом, думал Волк.

Он вспоминал прошлые дни, незабываемые, прекрасные моменты из жизни.

Казалось, совсем недавно он встретил и влюбился в прекрасную девушку, ради которой и поселился в игре. Проведя множество боев, защищая и ухаживая за ней, он привязался до такой степени, что не мыслил без нее дальнейшей жизни.

И вот однажды он признался в своих чувствах! И в доказательство вручил букет, созданный скульптором в королевстве Розенхайм. Букет, выполненный из дерева, произвел на девушку неизгладимое впечатление, и она согласилась выйти за него замуж. Тот день стал самым счастливым в его жизни.

С того момента они играли в Королевскую дорогу уже более года. Путешествовали всегда вместе и почти не вели общественную жизнь. С работы их поувольняли, а устроиться на новую работу оказалось не так уж и легко. Супругам только и оставалось, что играть в Королевскую дорогу.

- Дорогой, давай побольше зарабатывать?

- Хорошо, тогда с тебя больше предметов!

- И с тебя, любимый, тоже!

Так родилась семья темных геймеров.

Сейчас жена занималась выполнением задания для священнослужителей, и Волку приходилось путешествовать и охотиться в одиночестве.

- Извините. А какие у вас профессия и уровень? - обратился к нему подошедший игрок.

Он представлял группу темных геймеров и искал новых людей, желающих присоединиться к ним. Такие группы собирались, когда место охоты или задание становились не по плечу одиночному игроку. И конечно же, вся прибыль делилась поровну между участниками группы.

Случалось, один из игроков не выполнял свои обязательства или проявлял чрезмерную жадность, забирая чужое, в этом случае руководство Ассоциации налагало штраф, отбивающий охоту делать такое в дальнейшем. В особо тяжких случаях провинившийся становился врагом всех темных геймеров, и на его убийство заводили контракт, который мог выполнить любой из игроков.

Волк улыбнулся спросившему и произнес:

- Я пришел издалека и сейчас хочу отдохнуть.

- Ок, тогда ладно.

Игрок кивнул и отправился к следующему столику.

Трактир темных геймеров считался одним из лучших мест для отдыха. Здесь бережно относились к каждому посетителю и старались не мешать проводить время так, как хочется игроку.

Следующие полчаса прошли в тишине, и тут дверь в трактир резко распахнулась, ударившись о стену.

Внутрь зашел игрок. Он не был темным геймером - определить это по одежде не составляло никакой проблемы. Игроки из Ассоциации считали главным эффективность и практичность снаряжения и поэтому избегали ярких или бесполезно украшенных вещей.

Работник осмотрел гостя и привычно спросил:

- Дело?

- Секрет.

- .....

Порой такое случалось.

Как и везде, в Королевской дороге встречались люди, считающие, что только они владеют каким-то невероятным секретом..

Человек начал обходить один столик за другим и тихо перешептываться с игроками. Некоторые из них сразу отказывались. Другие кивками выражали согласие, но после того, как человек еще что-то добавлял, отрицательно качали головой. Однако ни один из игроков не выражал недовольства. Напротив, все смотрели на гостя с уважением.

'Что там за дело такое?'

Через несколько минут человек добрался и до столика Волка.

- Не желаете принять участие в выполнении задания сложности А?

- .....

Волк помолчал некоторое время.

Задания уровня А на сегодняшний момент были самыми сложными в игре, и более того, никто их еще ни разу не выполнял. Волк понял, почему другие игроки отказывались.

- Там же будет очень трудно.

- Конечно. Но в нашей гильдии подготовили отряд, и теперь мы собираем наемников, дабы его дополнить.

- Гильдия?

- Алые крылья.

Одна из старейших гильдий, владеющая семью крепостями в центре материка и входящая в десятку самых сильных.

'Тогда, возможно, у нас будет шанс'.

У волка проснулся аппетит. Тем более что ему уже надоело охотиться в одиночку.

- С какого уровня?

- Примерно с 350.

- .....

- Прежде чем мы продолжим, проходите ли Вы по уровню?

- Вполне.

- Прекрасно. Стандартная ставка - 20 тысяч золотых. Если Вы погибнете во время боя, компенсация - 50 тысяч. Если исследование руин продлится более 20 дней, то за каждый следующий день будет добавлено по 2 тысячи.

- Очень хорошие условия, но...

- Конечно же, все предметы, найденные там, будут принадлежать нам. Мы предоставляем все необходимое для успешного выполнения задания, поэтому считаем такое условие разумным. О сохранении Вашей жизни Вы должны позаботиться сами.

Получалось, наемников хотели использовать как живой щит, а умрут они или выживут - никого не волновало.

- Мы идем за реликвиями короля Скорпиона...

Интерес уже разгорелся до такой степени, что Волк дал согласие.

* * *

Пэйл и Мейрон.

Влюбленная парочка вовсю погрузилась в сражение.

- Быстрая стрельба!

Множество стрел устремились в головы монстров.

После совместной разрушительной атаки лучника и рэйнджера в бой вступала Ирен со своей магией.

- Свет, покажи злобным монстрам правильный мир. Святое ослепление!

Из рук Ирен вырвались и ударили в глаза монстров лучи белого света. Порой священная магия действовала очень жестоко.

Глаза монстров запылали ярким светом. Противники ослепли и теперь не могли толком атаковать.

- Куэ-э-э!

Монстры, похожие на головастиков, барахтались на берегу озера. Заклинание не только их ослепило, но и вызвало нестерпимую боль, превратив в легкие мишени.

Ирен выучила его после достижения 200 уровня и выбора специализации священнослужителя. Оно потребляло мало маны и действовало очень эффективно, однако работало только на монстрах со злой сущностью.

- Огонь, поднимающийся из недр, сожги все. Огненное поле!

Ромуна не отставала от своих друзей и использовала действующие сразу на несколько противников заклинания!

У Озера душ водилось много связанных с водой монстров, и огненная магия уничтожала их невероятно эффективно. Для хорошего огненного мага эти противники были легкой добычей.

- Попробуйте вкус моего стального кулака!

Сурка наконец изучила способность, которую можно назвать мечтой монаха. Техника, позволяющая, сконцентрировав ману, бить врагов на расстоянии!

Пусть девушка и не могла тягаться с лучниками в дальности атаки, но все равно возможность нанести урон противнику на расстоянии десяти шагов ее невероятно радовала.

А еще в сражении участвовали Хварён, Зефи и Манауэ.

Среди них Хварён более всего приветствовали в группе. Не потому, что у нее была профессия танцовщицы, а потому, что она была девушкой. Ирен, Ромуна, Сурка и Мейрон - все они были девушками и с самого начала стали основой группы.

И когда после охоты наступали минуты безделья, девушки увлеченно болтали.

- Хотите, я расскажу, что вчера услышала на передаче?

И Мейрон рассказывала со всеми подробностями. Часа по три каждый день. Сама передача шла всего час, но она говорила о том, как ее готовили, и с какими звездами посчастливилось встретиться.

Но на этом разговоры не заканчивались. Можно даже было сказать - не начинались.

- Я посещаю кружок, и мы...

- В нашем университете...

Ирен и Ромуна рассказывали о своей студенческой жизни. И хотя они отучились всего год, а потом из-за игры ушли в академический отпуск, их рассказам не было конца. Сурка тоже была студенткой, но ее больше интересовали книги, вышивка и другие разные хобби.

В общем, каждый день игры был заполнен болтовней, так что Хварён быстро вписалась в их коллектив. Милан, Венеция, Рим, Лондон, Нью-Йорк - она рассказывала обо всех местах, что ей удалось посетить на гастролях.

Благодаря этим разговорам девушки очень сдружились.

Хварён атаковала или отвлекала часть противников танцами.

А если кто-то из монстров пробивался вперед, им еще приходилось встретиться с Зефи. Благодаря огромному здоровью тихий рыбак становился щитом маленькой группы.

Среди них не было воинов или рыцарей, которые могли бы эффективно сражаться лицом к лицу с противниками. Поэтому Зефи досталась самая трудная роль.

Благодаря своему здоровью он должен был перехватывать подобравшихся близко врагов и завязывать сражение, пока остальные не разберутся с ними до конца.

- Зефи, так держать!

- Не знала, что рыбаки умеют так хорошо драться.

- Когда он сказал, что рыбак, я подумал, зачем нам слабак, но, к счастью, как оказалось, ошибся.

Все в группе ему по чуть-чуть льстили!

Еще год назад никто бы из них об этом даже не подумал. Однако теперь они изменились. Изменились после того, как узнали Виида.

Похвала и лесть - лучшие способы заставить человека действовать лучше! Они узнали это от Виида и с успехом начали применять по жизни. Можно считать, научились лучше жить в реальном мире.

Среди них Манауэ оставался наиболее слабым. Во время битвы что он есть, что его нет - разницы никакой. Но после драки он появлялся из ниоткуда и собирал все предметы. Благодаря профессии торговца у него было больше шансов найти в монстре что-то более хорошее и дорогое.

Да и кроме того, реализация всех предметов ложилась на его плечи. Чему, в общем-то, Манауэ был рад, так как благодаря этому очень скоро должен был перейти в ряды самых успешных торговцев.

* * *

Крепость темных эльфов.

Виид, как всегда, появился на центральной башне и, окинув все внимательным взглядом, недовольно поморщился.

Благодаря характеристике лидерства он мог эффективно командовать отрядом или армией. Однако при долгом его отсутствии воздействие пропадало, и эльфы с орками начинали отлынивать от работы.

Поэтому начало каждого следующего дня как две капли воды походило на предыдущий.

- НЕ! ОТ! ДЫ! ХАТЬ! ВСЕМ! РА! БО! ТАТЬ!

  Вы использовали Рев льва.

Боевой дух у всех дружественных отрядов, находящихся поблизости, повысился на 200%.

Все беспорядки прекращены.

В течение 5 минут лидерство увеличено на 205%.

- Чвиик! Давайте работать.

- Пора работать. Чви-чви.

Большая часть орков вернулась назад, в племена, но все равно тех, кто остался, насчитывалось более 100 тысяч. Все они встали и начали с невероятным энтузиазмом переносить камни и вещи.

Помимо лидерства и умения отдавать приказы в отряде, на управление орками влияли и другие характеристики. В частности, оркам нравились те, у кого были высокие боевой дух и харизма. С рождения зеленокожие пропитывались духом войны и следовали за тем, кто никогда не отступал в битвах.

Виид достиг высокого показателя боевого духа, поэтому не имел проблем с управлением орками. С темными эльфами все сложнее. Там уже требовались мудрость, единение с природой, обаяние, искусство.

- Пусть ты и не блещешь умом, но зато хорошо разбираешься в огне и земле.

- Знаешь ли ты, о чем ведают листья? Хм, у тебя есть задатки в искусстве. Ладно, мы будем выполнять твои приказы.

Для готовки Виид собирал лекарственные травы и благодаря этому сблизился с природой. Ну и, кроме того, имел высокую характеристику искусства, которая также сыграла свою роль в управлении эльфами.

Для обороны крепости темные эльфы создавали магические ловушки и с помощью природной магии мгновенно выращивали деревья и другие растения в прилегающих землях.

На некоторых деревьях даже появлялись плоды. Учитывая огромное количество орков, это стало хорошим подспорьем к подготовке пропитания.

Вампир Торидо и Рыцарь смерти Ван Хок также занимались приготовлениями. Каждый из них был высокоуровневым НИПом и мог самостоятельно командовать отрядом.

Виид приказал Торидо восстановить вампирский род, а Ван Хоку - отряд мертвецов. Бить врага его же оружием - армией нежити - показалось ему хорошей идеей.

Пока орки и эльфы в поте лица восстанавливали крепость, Виид занялся созданием скульптур из доставленных для восстановления крепости глыб.

Он вырезал скульптуры темных эльфов!

В первую очередь - магов, создающих грозные стихийные заклинания. В его голове навсегда запечатлелся образ величественных эльфов, заставляющих одним взмахом руки гореть толпы орков.

Когда работа была практически закончена, рядом с ним стали собираться темные эльфы.

- Человек нас вырезает.

- Мы думали, что люди нас ненавидят, а он делает столь прекрасные скульптуры...

Дзинь!

  Прекрасная работа! Вы завершили скульптуру темного эльфа!

Это произведение, безусловно, создано выдающимся мастером! Люди в мире порой встречали диких темных эльфов, любящих подраться. И частенько эти встречи ничем хорошим не заканчивались.

Художественная ценность: 120.

Эффекты: У всех, кто смотрит на статую темного эльфа, скорость восстановления маны и здоровья увеличивается на 3% в течение дня.

Скорость передвижения увеличивается на 25%.

Скорость бега увеличивается дополнительно на 5%.

Сила снижается на 10. Ловкость +10. Интеллект +10. Мудрость +10.

Область обзора увеличивается в полтора раза.

Владение навыком стихий увеличивается на 1.

Данный эффект не сочетается с действием других скульптур.

Всего созданных Прекрасных работ: 7.

  Скульптурное мастерство улучшилось.

Слава +41.

Стойкость +1.

Интеллект +1.

Выносливость +3.

Теперь Виид мог с легкостью создавать Прекрасные работы, однако слава и характеристики повышались совсем на чуть-чуть.

В Королевской дороге была самая сложная система навыков за всю игровую историю. Даже простое создание скульптуры оценивалось по многим, никому не известным параметрам.

После завершения работы при расчете награды учитывалась даже окружающая местность. Что уж там говорить про Великолепные или Грандиозные работы. При их создании, особенно на ранних стадиях навыка, можно было рассчитывать на серьезное повышение характеристик. В частности, когда несколько дней работаешь над огромной скульптурой, только от одного процесса работы выносливость и стойкость сильно увеличивались.

Однако была и обратная сторона. Если ты делал скульптуру всего день или даже несколько часов, то характеристики практически не изменялись. Но все равно, даже при таком раскладе увеличивать подобным образом характеристики могли только скульпторы.

- Проверить навыки. Скульптурное мастерство!

  Скульптурное мастерство: Средний 9 уровень (28%).

Вы можете создавать скульптуры. Продавать их по высоким ценам. Заслуживать благосклонность дам.

Прошло много времени с тех пор, как он поднялся на средний уровень. Однако из-за того, что в последних заданиях он сильно увяз в сражениях, скульптурное мастерство практически не росло.

- Хорошо. Надо изготовить скульптур побольше.

Затем Виид принялся вырезать статуи грозно размахивающих глефами орков.

И он не сомневался, что это будут Прекрасные работы. Теперь Виид практически никогда не делал ошибок.

* * *

Директор Кан на KMS-media волновался.

Прошло уже четыре дня с тех пор, как они посмотрели видео на собрании!

- Он обязательно должен заключить с нами контракт...

Вот уже в пятый раз он отсылал электронное письмо с предложением на адрес игрока, разместившего видеоролик. Конечно же, отправлял от лица президента компании.

Им хотелось получить эксклюзивные права на размещение видео с выполнением предстоящего задания. Однако никакого ответа до сих пор так они и не получили.

- Он что, не проверяет почту? Или просто не хочет? Тогда почему не ответит и не скажет об этом прямо, в конце концов!

Директора Кана переполнял гнев.

Компания Юникон подходила к защите личной информации очень строго: даже по запросу телекомпаний она никогда не давала адреса или телефоны игроков. Поэтому единственным средством связи оставалась электронная почта, и если игрок ее не проверял, то...

- Если учитывать разницу во времени с Королевской дорогой, то выполнение задания начнется через четыре дня...

Кан не мог найти себе места. Телезрители KMS-media прислали уже более 100 тысяч запросов об этом событии и по корейскому времени через пять дней ожидали долгожданный репортаж.

Пусть не в прямом эфире, но иметь хоть что-то для выпуска передачи они были просто обязаны.

* * *

Утром Хэн отправил сестренку в школу, и у него образовалось свободное время.

Он включил компьютер и подключился к сайту-аукциону. Прочитал еще одно приглашение из Ассоциации темных геймеров, видимо, не знавших, что он уже к ним вступил. После чего занялся обычным просмотром выложенных предметов.

- Ну... как там цены, выросли?

Пока он ходил по Землям Отчаяния, насобирал кучу предметов, которыми забил доверху целых 7 рюкзаков. При этом каждый из них уменьшал вес в 8 раз!

Конечно же, там покоились только те вещи, которые ему не удалось выгодно продать в деревне изгнанников. НИПы, живущие там, не могли предложить хорошую цену за большинство предметов, поэтому Виид откладывал их на потом.

В то же время у него не получалось продать их на сайте аукциона. Так как после того, как покупатель выставит устраивающую обоих цену, ему для получения вещи придется прийти в Земли Отчаяния. А уж дорогу туда простой назвать было никак нельзя.

Именно из-за таких проблем другие темные геймеры старались охотиться поближе к крепостям, где можно было легко продать трофеи. Вот только там не так-то легко было добыть действительно хорошие и дорогие предметы.

'Чтобы стать настоящим темным геймером, приходится окунаться в настоящие приключения'.

Окрестности крепостей и окружающих их подземелий были переполнены охотящимися на монстров игроками. И в основном это были новички или среднеуровневые игроки. В общем, те, кто, получив благодаря удаче ценный предмет, не останавливаясь, гордились и трезвонили об этом налево и направо!

Продажа предметов в Королевской дороге была узаконена, поэтому игроки могли запросто продать вам ненужную им вещь. Что довольно часто случалось. Однако в подземельях рядом с крепостями найти что-нибудь действительно уникальное было практически невозможно.

В основном, редкие и уникальные вещи обнаруживались людьми, которые первыми находили подземелья или новые задания, за счет чего и получали дополнительные очки опыта и повышенный шанс нахождения хороших вещей.

Оттого в неизвестные земли, рискуя жизнью, отправлялось множество искателей приключений. И среди первых, конечно же, шли темные геймеры.

Ли Хэн провел в Землях Отчаяния уже несколько месяцев, и за это время у него накопилась куча довольно неплохих предметов. Однако из-за подготовки к сражению времени вернуться в Розенхайм и их реализовать совсем не было.

- Хотелось бы их подороже продать...

Благодаря ежедневному мониторингу аукциона, даже еще не выставив вещи, Хэн примерно знал, сколько в среднем стоит каждая из них.

Глефы - по 150 долларов. Доспехи орков - по 50-100 долларов. Одежда эльфов - уже от 400 долларов. По этим ценам на аукционе продавали другие игроки похожие вещи. Но как и везде, всегда можно было поймать момент и продать все подороже.

Например, в прошлый раз Хэн рассчитывал продать меч Агаты за 3 тысячи долларов, а в итоге цена, вырастая порой по одному доллару, к концу аукциона достигла 3,5 тысяч.

Но, к сожалению, так было не всегда.

- Если удастся продать все по средней цене, выйдет где-то 6,5 тысяч долларов, - пробормотал он и недовольно поморщился.

Если принять во внимание, что эти предметы копились в течение трех месяцев, сумма выглядела не такой уж и высокой.

- Получается чуть больше 2 тысяч долларов в месяц. Этого недостаточно. В следующем году Хаян пойдет в университет...

Придется платить за обучение, одежду, учебники. В общем, расходы резко увеличатся.

- М-да, в горах Юрокина много не заработаешь.

И хотя там Хэн значительно поднял уровень и славу, предметы в большинстве своем были так себе. Большей частью того, что покоилось у него в рюкзаках, были доспехи орков и эльфов, а на них хорошие деньги заработать практически невозможно.

- Как завершу задание, надо будет побыстрей покинуть Земли Отчаяния.

Приняв решение, Ли Хэн перешел к личным сообщениям на сайте аукциона.

С того момента, как стало известно, что он тот самый Виид из Страны магии, многие до сих пор продолжали посылать ему сообщения.

- Я разочарован. Почему Вы со столь маленьким уровнем? Пишите хоть иногда о себе.

- Вы вступили в орден Фреи и отправились в поход? Говорят, в северных регионах открылось много заданий.

- Расскажите о паладинах. Как туда вступить?

После продажи меча Агаты все решили, что он стал рыцарем в ордене Фреи.

- Хм. Надо бы разместить в Зале Славы видео о возвращении кубка Элены и короны Фарго.

О возвращении реликвий в орден Фреи знали абсолютно все игроки Королевской дороги. И если разместить видео о выполнении задания, рейтинг должен был бы взлететь высоко. По крайней мере, Хэну так казалось.

- Деньги, деньги, мои денежки. Хи-хи-хи, - хитренько засмеялся Хэн.

За время пребывания в шкуре Каричи его губы привыкли сами складываться в ухмылочку грозного орка.

- Хи-хи-хи!

Хэн смотрел на экран и тихо похихикивал.

Затем он взял себя в руки и зашел на сайт Королевской дороги, в Зал славы.

Его видео просмотрели 15 миллионов раз. Люди оставили огромное количество комментариев с вопросами наподобие: 'Как Вам удалось получить задание?' или 'Что у Вас за профессия?'.

Интерес был гораздо большим, чем ожидал Хэн. И все равно он не питал больших надежд. Ролик длительностью в 19 часов не просмотреть за один раз, значит, люди возвращались и повторно кликали, дабы увидеть, чем же все завершилось.

- В любом случае, деньги надо получить. Позже узнаю, сколько заплатят...

Хэн мельком пробежался по сообщениям к видео и, покинув сайт, выключил компьютер. Даже не став проверять свою почту. Хотя писем там накопилось больше 10 тысяч. Писем с просьбой рассказать о задании, раскрыть секреты, с приглашениями в гильдии, отряды или, наоборот, просьбами взять к себе в группу.

И они все поступали и поступали. Так что Ли Хэн не стал ее даже открывать.

* * *

В крепости темных эльфов вовсю готовились к предстоящему сражению.

После восстановления стен работы перешли к стадии укрепления. Толщину стен орки увеличили в 4, а где-то - и в 5 раз! От подножия горы и до вершины было установлено множество преград.

Вся гора должна была стать полем битвы. Некоторые племена орков вернулись даже в большем количестве, чем ранее.

Настоящая сила орков была в их плодовитости!

В армии из 400 тысяч зеленокожих погибло около 60 тысяч, но при этом, пока шло сражение, орки постоянно прибывали, и общее их число перевалило за 500 тысяч.

Старейшины и вожди первым делом всегда направлялись к Вииду.

- Чвик. Чвик! Мы послали воинов в другие племена с призывом сражаться с гадами, которые даже после того, как их избить, не умирают! Чвик! Придут многие. Много. Мы орки!

По их словам, в решающий день у стен крепости соберется под миллион зеленокожих воинов.

Темные эльфы тоже разослали сообщения своим сородичам. Пусть они и не могли похвастаться плодовитостью, но и их небольшие поселения были разбросаны тут и там по горам Юрокина. Кроме того, среди темных эльфов было много убийц и магов. И пусть их немного, свой значительный вклад в предстоящее сражение они могли тоже внести.

Ну, и помимо орков с эльфами, у Виида оставались воины королевства Розенхайм, некроманты и вампир Торидо.

И все равно Виид не был уверен. Слишком уж много поставлено на кон!

У армии мертвецов имелась неприятная особенность. Заключалась она в том, что сколько их ни убивай, конца и краю этому не было. Для абсолютного упокоения нежити надо было применить священную магию или измельчить их тела до пепла. Если этого не сделать, трупы воскресали, да к тому же вместе с пополнением в виде недавно умерших противников.

А если миллион орков и темных эльфов станет нежитью, это будет абсолютным провалом задания. С такой армией мертвецов справиться невероятно трудно. Когда масштабы армии нежити перевалят определенные пределы, упокоить воинов не сможет даже союз нескольких королевств.

- Священники, следуйте за мной.

Виид в сопровождении священников стал спускаться с гор.

Некроманты, увидев это, поспешили за ним.

- Постой, ты забыл наш уговор? Мы вверились тебе и ждем, что ты сдержишь обещание.

Они переживали, что Виид убежит.

И пусть он понимал, что это вызвано низким доверием, которое ему так и не удалось, несмотря на все старания, изменить. Слушать такие упреки было очень неприятно.

- Очень многое надо сделать для подготовки к битве, - спокойно ответил Виид.

- Хорошо. Но ты обязательно должен вернуться.

- Я знаю.

Распрощавшись с некромантами, он в сопровождении священников зашел в пещеру в Землях Отчаяния. В пещеру, в которой находился телепорт!

- Священники, подготовьте переход.

- Да.

Священники посредством молитв собрали огромное количество маны и открыли проход.

Виид вступил внутрь света и пропал.

* * *

- Бард 170 уровня собирает группу.

- Кто желает поохотиться в обезьяньем лесу?!

- Продам дешево комплект доспехов из ледяных кристаллов. В нем прохладно даже в жару!

- Скульптор желает вступить в группу. Пожалуйста, примите меня! Я не забуду вашу доброту.

Свободный город Сомурен.

Виид появился на главной площади города.

'Все как и раньше, полно людей...'

Хотя были и изменения. По сравнению с прошлым посещением в городе появилось намного больше игроков с ремесленными профессиями: скульпторы, художники, гончары. Видимо, строительство пирамиды произвело огромное впечатление на множество людей, и они стали уделять больше внимания прежде не популярным профессиям.

И хотя количество ранее презираемых людей искусства возросло, большая их часть скоро все равно должна будет прекратить игру.

Скульптор - не самая хорошая профессия в игре. В частности, охотиться с ней вначале невероятно тяжело. Вииду помогли полученные в тренировочном зале навыки и характеристики, а вот у других скульпторов ничего подобного не было.

Даже сейчас Виид не считал, что профессия Лунного скульптора сильнее, чем профессия воина. Все это время ему приходилось вырезать скульптуры и понемногу повышать характеристики. Повышать всегда и везде, чтобы хоть на чуть-чуть упростить будущие сражения.

Благодаря тяжелой работе его ремесленные навыки уже находились на среднем уровне. В частности, кулинария - на пятом, рыбалка - на первом, кузнечное дело и шитье - на вторых уровнях.

И если вот так тяжело не работать, то профессия скульптора становится никчемной. Ну, если только вы не избрали ее для того, чтобы действительно создавать лишь одни произведения искусства.

Поэтому всем остальным скульпторам, ну, может, кроме тех, кого поддерживали в гильдиях, предстояло преодолеть множество невзгод.

Виид подошел к так отчаянно искавшему группу скульптору. Это был совсем юный парень, уже вот-вот готовый расплакаться. Смотря на него, Виид сам чуть не плакал, вспоминая, через что ему пришлось пройти ранее.

- Тяжело тебе пришлось.

Услышав такие слова, парнишка быстро поднял голову.

- Вы... Вы тоже скульптор?

Виид утвердительно кивнул.

- Если будешь усердно вырезать скульптуры, то придет день, когда все окупится.

- Я уже десять дней их делаю! От одного взгляда на деревянные бруски меня начинает тошнить. Я вырезал более тысячи лис и кроликов, сколько еще мне их делать?

Открытой информации о профессии не так много, и этот юноша, как и Виид, шел методом проб и ошибок.

Людей с таким усердием встречалось в мире не так много, поэтому Виид без сожаления рассказал ему о том, как в его представлении должен развиваться игрок с профессией скульптора.

- Постарайся не повторять то, что ты уже ранее вырезал. Десяти дней недостаточно. Не строй иллюзий. Искусство - это тяжелая физическая работа. Если будешь трудиться в поте лица, сможешь опередить всех. Держись.

- У-у-у-у-у! - в конце концов парень взревел. - Не хочу быть скульптором!

- Я тебя понимаю.

Виид огляделся вокруг - поскольку ранее он тут уже примелькался по разным поводам, то не хотел, чтобы его узнали, - и потихоньку проскользнул к ордену Фреи.

Перед храмом стояла длинная очередь людей, желающих сделать пожертвования, получить благословение или выучить новые навыки.

- Не лезьте без очереди!

- Встаньте позади.

Из-за собравшейся толпы попасть в храм было нелегко. Виид уже намеревался встать в конец очереди, как к нему подскочили стражники с копьями наперевес.

- Что это?

- Может, преступник?

Просто так стражники обычно не действовали.

Приблизившись, воины обратились к Вииду:

- Это вы? Пройдемте с нами.

Репутация в ордене Фреи была столь высока, что даже стража у ворот его узнавала.

Виид в сопровождении воинов прошел внутрь храма.