4 Том. Глава 6. Осада крепости Одеин.

Виид покинул крепость Легас и от волнения быстро шел.

‘Давненько я не дрался с монстрами.’

Виид, обычно выбиравший только сложных и опасных противников, последние несколько месяцев посвятил развитию ремесленных навыков.

Слишком много времени прошло, и ему казалось, что он потерял чувство боя.

Когда ведешь поединок за поединком, напряжение такое, как будто идешь по острию ножа. Ты сживаешься с ним, ощущаешь частью себя. Но сейчас Виид ничего не ощущал, он был пуст.

‘Может, бесславно умру…’

Слабость поселилась в его руках и мыслях. Возможно, из-за того, что, пока он развивал ремесленные навыки, другие убежали далеко вперед.

Прошло уже несколько месяцев, как он вернул святыню ордена Фреи, но уровень как был, так и остался 228-м. То повышение на 9 уровней за выполнение задания было последним на памяти Виида.

Иногда по ‘шепоту’ он слышал известия от Пэйла, который уже перевалил за 190 уровень. Сурка, Ирен и Ромуна — все они ходили вместе с ним, и их уровни были примерно одинаковые.

Даже у Манауэ уровень достиг 160, а у Хварён — 210-го.

Все двигались вперед, и лишь Виид стоял на месте. Хотя нельзя сказать, что он только отдыхал. За это время Виид прошел длинный путь. И пусть уровень совсем не повысился, зато все характеристики усилились, и он мог по максимуму использовать умения легендарного скульптора.

— Ха-ха-ха.

— Всех убьем.

Увидев монстров, МЕЧи, не раздумывая, бросались в бой. Каким бы сильным монстр ни был, пока он не давал сдачи, ученики не считали его достойным противником.

Амбиции настоящих мужчин. После победы над великаном МЕЧи старались удержать то состояние, ту энергию и дрались со всеми подряд.

Они становились все более узнаваемыми. ‘Группа сумасшедших воинов’ — таким прозвищем наградили их игроки Королевской дороги. Пятьсот игроков под предводительством первой пятерки. Первых пяти МЕЧей.

— Э.. учитель?

— Да, что тебе, Второй?

— Я насчет Виида.

МЕЧи не часто переговаривались по ‘шепоту’ с Виидом, так как чувствовали себя неловко, отвлекая от дел человека, который так много для них сделал. Однако Второй и Третий меч продолжали активно общаться с Виидом. И не просто болтали, а собирали информацию! Ведь если знаешь чуть больше, чем другие, то можно выделиться перед учителем. Рассказать, где вкуснее еда, какие вещи остаются после монстров и многое-многое другое.

Они вдвоем даже выучили кулинарию, все для того, чтобы стать полезными их кумиру, учителю — человеку, о котором, оказалось, они так мало знают.

Ведь даже в том, как он крутил меч при битве с волком, было что-то невероятное. Естественные, быстрые движения, избежать которых монстр попросту не мог. Ученики завороженно следили за техникой боя своего кумира.

— Да, я знал, что наш учитель мастер меча, но…

— Но это невероятно.

Поэтому все вокруг лезли из шкуры вон, лишь бы угодить Первому мечу и освоить еще один новенький приемчик.

Второй меч осторожно продолжил:

— Виид завершил дела и опять направляется на охоту.

— Хм, правда? Интересно было бы поглядеть. Ведь настоящего мужчину можно оценить, только когда он выходит на бой против сильного противника.

— Но Виид давно уже не дрался, не так ли?

— Да, верно.

— Прошло много времени, не забыл ли он еще, как драться?

— Охо-хо, — последние слова сильно развеселили учителя.

— Что тут смешного? Он давно не ходил на охоту и, наверное, его чувства притупились.

— Второй Меч…

— Да, учитель?

— Хищник ведь не забывает, как добывать добычу. Разница лишь в том, кошка это или лев. Вот и все…

— Ну… да. Верно, учитель.

Хотя на словах Второй согласился с учителем, в глубине души он не был согласен с таким утверждением. Каким бы ты ни был выдающимся спортсменом, если сделать большой перерыв, то чувства и реакция притуплялись — такова реальность.

— … И если ты настоящий воин, то неизбежно настанет время, когда придется отложить клинок в сторону.

— А? — задумавшись, Второй потерял начало фразы учителя.

— Надо уметь отделить себя от клинка. Сначала есть ты, а потом уже твое оружие, не так ли? Ради достижения цели не нужно зацикливаться на средствах, в нашем случае, на оружии. Научись откладывать меч в сторону, однако в голове, в воображении продолжать прокручивать приемы. Это один из главных способов тренировки, о котором я тебе уже не раз рассказывал. Думаю, что Виид и без подсказок со стороны дошел до этого сам.

Множество людей оживленно передвигалось из одной части форта в другую.

— Проверить запасы!

— Ребята, нам нужно выложиться на полную катушку. Удержим форт, и гильдии ‘Балкан’ придется сосать палец долгое время.

— Отразим все атаки и получим все или ничего!

Альянс гильдий в форте Одеин.

Гильдии ‘Процветание’, ‘Оазис’ и ‘Крылья Мейпа’ — три основных захватчика форта — погрязли в раздоре. Все потому, что гильдия ‘Процветание’ решила во что бы то ни стало захватить власть. Другие гильдии пытались вести разумный диалог, но ничего не получилось.

Множество игроков вступило в ряды ‘Процветания’, как только узнали о том, что гильдия хочет единолично владеть фортом Одеин. Благодаря такому количеству игроков, ‘Процветание’ смогло захватить практически все доходы форта и настроить против себя бывших союзников.

Гильдия ‘Оазис’ в основном состояла из наемников, которые после потери дохода разругались и разбежались в разные стороны. А вот ‘Крылья Мейла’, поклявшись отомстить, вышли из альянса.

Гильдия ‘Балкан’, бывший хозяин форта, тоже точила ножи.

— Вернем назад украденное у нас! Покажем гадам, где раки зимуют! — выкрикнул глава гильдии — мастер Грейн Балкан.

Они уже несколько раз собирали войска и пытались вернуть форт, однако только терпели поражение за поражением. Теперь же все должно было измениться. Переполненные злостью ‘Крылья Мейла’ присоединились к гильдии ‘Балкан’. Таким образом, сейчас их войска превосходили по численности силы гильдии ‘Процветание’.

Форт находился на границе Британской конфедерации и королевства Айтерн. Множество торговцев каждый день проходили через ворота Одеина и оставляли свои денежки в карманах владельца крепости.

С обеих сторон собралось огромное количество людей, и никто не мог предсказать, чем же закончится очередной штурм крепости.

Все внимание Версальского континента сосредоточилось на форте Одеин.

До осады оставалось два часа.

Силы гильдии Балкан медленно сосредотачивались вокруг крепости. Не спали и защитники, весь форт был в движении.

— Первый корпус прибыл.

— Второй корпус прибыл. Ожидаем приказов лорда крепости.

— Третий корпус готов. Указанное место занял.

— Четвертый корпус завершил подготовку.

Войска гильдии ‘Процветание’ были разделены на четыре корпуса, по 3000 человек в каждом. Первый корпус — главные силы гильдии, они защищали стены крепости. Второй — охранял ворота форта, на случай их разрушения. Третий — состоял только из лучников и магов, основные атакующие на дистанции силы. Их расположили по башням форта. Четвертый — отвечал за снабжение и состоял в основном из новобранцев.

Все остальные силы были наемниками. Также в форте находилось много солдат-защитников — НИПов. Они не очень радовались очередной войне за крепость, но это, в общем-то, никого и не интересовало.

Лидер ‘Процветания’ думала только об одном, о победе. Была проведена полномасштабная подготовка к предстоящему сражению, привлечено множество игроков-наемников за счет награды, трехкратно превышающей предложение ‘Балкан’. Траты были колоссальными, но цель оправдывала средства. Если крепость не удастся удержать, ‘Процветание’ теряло все.

На заднем дворе крепости Одеин собралось войско наемников.

— Пока наша задача ожидать здесь. Как только в сражении наступит переломный момент, мы вступим в бой. Есть у кого вопросы?

После последних слов Брайна — генерала от гильдии ‘Процветание’ — раздались лишь звуки бряцанья оружия и доспехов. Наемники садились на землю, проверяли свое оружие или неспешно рассматривали стены форта.

— Редкое зрелище. Собралось столько воинов.

— Посмотрите туда. Маги летают.

— Раз столько народу, драка будет серьезная… ‘Балканы’ имеют зуб на всех, кто защищает крепость, а значит, и на нас.

— О, тогда вероятность, что мы умрем, повышается. Да?

Наемники неспешно переговаривались в ожидании команды генерала. Спешить им было, в общем-то, некуда. Гильдия ‘Процветание’ обещала каждому по 10 золотых за участие! Еще 5 золотых за каждого поверженного врага! И еще 20, если к концу сражения останешься в живых! Правда, не надо забывать, что две последних оплаты будут только в случае победы гильдии.

Но многие воины на самом деле собрались не только ради денег. Их привлекало полномасштабное, захватывающее сражение.

Бум! Бум! Бум! Бум! Туууу-ту-ту-ту-туту!

Раздались где-то за стенами крепости звуки барабанов и горна. Видимо, гильдия ‘Балкан’ закончила приготовления и начала наступление.

— Идут… — раздавалось то тут, то там перешептывание наемников.

Снизу было прекрасно видно, как зашевелились на стенах маги и лучники.

Земля под ногами игроков начала немного трястись от марширующих сил противника.

— Корпус рыцарей. Рыцари железного креста гильдии ‘Балкан’!

— Рыцари наступают!

— Ну все…. Началось!

Наемники от волнения повскакивали со своих мест и в порыве радости закричали:

— Урррааааа!

— Битва! Разорвем всех!

— Защитим форт, не сдадимся завоевателям!

Наемники, уже под звук барабанов и горна гильдии ‘Процветание’, громко кричали и радостно трясли оружием. Все пришли в восторг. Но были и те, кто продолжал просто сидеть. Теодор, увидев это, подошел к одному из них.

— Видимо, ты испугался. Ничего. Все так начинают, — уверенно произнес он.

Теодор был опытным воином и побывал уже во многих сражениях. Таким образом он пытался успокоить новичков и продемонстрировать свое превосходство. Именно последнее и было основной причиной действия воина.

— А… битва уже началась, — оглядевшись вокруг, растерянно произнес новичок.

— Да. Я вижу, ты что-то делаешь. Что это, кукла?

Теодор наклонился и пригляделся внимательнее к изделию в руках новичка. Похоже, из дерева тот вырезал крепость Одеин.

Рыцари железного креста.

Когда-то, во времена владения крепостью, они наводили страх на противников гильдии. Теперь же ситуация изменилась и они дрались за возвращение Одеина, но, тем не менее, среди сражающихся отрядов равных им по силе никого не было.

Отряд рыцарей стоял вдалеке на возвышенности и следил за общим ходом сражения. Все решится во второй половине столкновения, именно тогда рыцари и вступят в бой.

Глава гильдии ‘Балкан’ громко, не жалея голоса, закричал:

— Солдаты! Соратники! Наступаем! Вернем наш форт обратно!

После его слов бесчисленное количество воинов одновременно двинулось в атаку. Невероятное и угрожающее зрелище. Все, кто находился в крепости, почувствовали дрожь земли.

— Файрбол!

— Меткий выстрел!

Маги и лучники на стенах атаковали захватчиков. Их стрелы и заклинания потонули среди наступающих войск, словно их и не было. Духи и големы летали между сражавшимися армиями. Ассасины, тайком пробравшиеся в тыл обеих армий, резали горла магов.

От лестниц и веревок крепостная стена стала серого цвета и бой перешел под стены. Баллисты и требушеты обрушили вал каменных и железных снарядов, погребая и своих и чужих.

До сих пор все попытки захватить форт у ‘Процветания’ были неудачными из-за сильной защиты владельцев. Но теперь, при поддержке новых союзников и благодаря огромным денежным затратам, ‘Балканы’ потратили все деньги, что остались со времени владения крепостью, они собирались наконец вернуть крепость назад в свои руки.

Две армии столкнулись в ожесточенном сражении.

Форт Одеин и его окрестности содрогались от разворачивающихся боев.

Войска наемников под руководством генерала Браина вступили в бой спустя 4 часа после начала битвы.

Стены форта уже перешли в руки ‘Балкана’, однако такой успех был оплачен кровью множества воинов. Практически треть лучников и магов НИПов полегли в бою.

‘Процветание’ без сожаления тратила все деньги на защиту Одеина. Однако теперь, после прошедших боев, можно было сказать, что силы сравнялись.

Атакующие войска направились к тренировочному залу, рядом с которым расположились силы наемников под руководством Брайна.

— Всем сохранять свои места.

Даже без слов Брайна никто никуда не бежал. Наемники находились в тупике: сзади стена, впереди противник. Поэтому воины грозно размахивали оружием, в основном мечами, топорами и копьями, и ждали атаки противника.

Виид был среди них.

‘Да, впечатляет.’

Раньше он уже несколько раз видел битвы за Одеин по ТВ, но только теперь принимал участие лично. И это было грандиозно. Ужасающие звуки доносились со всех сторон: жужжание смертоносных заклинаний и крики умирающих людей. Все было очень реальным.

Холодный пот стекал по спине Виида. Даже когда он играл в ‘Страну магии’, то не принимал участие в осадах. Первый реальный опыт.

Только из-за желания вернуть чувство боя, Виид решил с головой окунуться в самое кровопролитное сражение. Даже закрыв глаза, можно было почувствовать силы атакующих сторон.

Когда на наемников напали передовые силы врага, он тут же закрыл лицо деревянной маской в форме бабочки, которая вот-вот взлетит.

— Ты, в маске! Тебе не повезло, что ты встретился со мной! Ахахаха! Силовая атака!

Воин широко замахнулся клинком…

Бац!

Виид с легкостью отразил атаку противника. Все переживания тут же ушли. Лишь смотря на плечи противника, Виид мог предсказать все следующие движения и заблаговременно контратаковать.

— Техника секущего ножа!

  Вы нанесли Критический удар!

Сияющий синевой клинок пробил защиту врага и тот бездыханный свалился на землю.

— У… Он убил Альтона!

— Отомстим…

— Удар ласточки!

— Удар грома!

— Тройной удар!

Три противника, активировав техники, одновременно атаковали Виида.

Видимо, убитый был их другом. Однако, проанализировав используемые способности, можно было понять, что их уровень не превышает 200-тый.

С большим сомнением, Виид опустил меч и принял все удары телом.

Бац-бац-бац.!

От каждого удара разгоралась вспышка свет, и в конце концов Виид скрылся в белом тумане. Кожаные доспехи Грахама! Он начистил их до блеска, и теперь атаки врага отражались в воздух.

— Он умер?

— Да, подберем его вещи!

Бедолаги, они подумали, что Виид умер, и их лица сияли.

Однако когда развеялись эффекты защиты и появился невредимый Виид, улыбка тут же покинула их лицо. В этот момент противник казался им самим Сатаной.

Виид улыбался, ведь его здоровье перевалило за 9000. Когда навыки перешли на средний уровень, то добавились бонусные характеристики! Плюс дополнительная броня от чистки, плюс здоровье за развитый навык рыбалки.

Ущерб от врагов был всего в 300 единиц.

‘Слабее, чем я ожидал…’

Виид с разочарованием посмотрел на противников.

— Техника секущего ножа!

На растерянных игроков обрушился град ударов. С каждым мгновением противники теряли все больше и больше здоровья. Пусть сильной разницы в уровнях и не было, зато по характеристикам Виид их намного опережал. Да и заточка с чисткой амуниции значительно прибавили перевес сил не в пользу противников.

Три игрока не могли ничего противопоставить решительным атакам Виида и спустя пару мгновений замертво свалились на землю.

Дзинь!

  Убитых на данный момент врагов: 4.

Если в сражении победит ваш наниматель, то вы получите дополнительную награду. Также увеличится ваша слава, и вы можете получить титул.

Виид подошел к телам врагов, сделал небольшой круг, и на земле не осталось ни одной вещи. Так же быстро, как расправился с врагами, он подобрал желанные трофеи.

— Киия!

Виид кинулся на следующих противников. Враги сверкали мечами, кидали заклинания и применяли способности, но все равно продолжали умирать! Не только Виид был силен, но и уровень противников в своей массе не превышал 170-тый, поэтому они ничего не могли противопоставить воину в маске.

Лучшие игроки ‘Королевской дороги’ не участвовали в осадах! Ведь если они ошибутся и умрут, начисляемые штрафы будут огромными! Поэтому в основном в таких битвах участвовали наемники и солдаты НИПы, а профи вступали в бой только за свои гильдии и то под конец сражения.

Тем не менее, и среди простых наемников можно было встретить игроков с 250-м и более высоким уровнем. Тех, кому было наплевать на всякие штрафы, и поэтому они шли в горнило войны. Это были настоящие машины смерти на поле боя!

На инструктаже Брайн предупреждал о таких противниках. И вот Виид, неустанно убивавший одного противника за другим, наконец встретился с таким воином. И отступил за спину союзника.

— Семь звездных шагов!

За время игры он уже несколько раз умирал от рук сильных монстров, поэтому прекрасно чувствовал и оценивал окружающую обстановку.

‘Не стоит терять голову и умирать. Отступаю.’

Виид не страшился воинов с 250 уровнем. Ведь он дрался с противником и посильнее, например, с вампирами. Однако он уже давно понял, что после смерти врага приходит кто-то еще более сильный.

Поэтому когда на крики и жалобы умирающих людей подходил какой-то сильный противник, Виид прятался за спину сильного дружественного воина, ждал, пока они столкнутся, после чего спокойно шел убивать других врагов.

— Техника секущего ножа!

Грязные и нечестные приемчики! Однако, Виид не терзался поэтому поводу. Он просто, как горячий нож сквозь холодное масло, вырезал одного слабого противника за другим.

— Ааааа!

— Все! Валим вместе того!

Множество игроков одновременно напали на воина в маске. Но, как и все предыдущие, они ничего не могли противопоставить в сражении и лишь оставляли все новые и новые вещи, которые Виид не забывал поднимать.

Генерал Брайн смог отразить атаку армии противника и одержал победу.

Все беспокойство Виида, что он потерял форму, окончательно развеялось. Битва — это то, чего ему так недоставало все последнее время.

Бой продлился целый день.

Вновь, как и прежде, много крови пролилось в форте Одеин.

Гильдия ‘Процветание’ и на этот раз отстояла право владения фортом. Теперь ‘Балканам’ на долгое время придется притихнуть, так как средств на новые штурмы у них совсем не осталось.

Все игроки обсуждали прошедший бой, и в большинстве своем разговоры велись вокруг одного игрока. Наемника в маске бабочки! Того, кто не стеснялся подставлять своих товарищей! Того, кто как вихрь прошелся по телам павших врагов и не оставил ни одной вещи, ни одного медяка.

Уровень МЕЧей перешел на 170.

Они опустошили все охотничьи места!

Благодаря сумасшедшему темпу охоты уровни повышались чудовищно быстро. МЕЧи пришли в игру, когда у Виида был 180 уровень. Вот результат работы настоящих мужчин!

Они ходили по долинам и горам на юге королевства Розенхайм, порой там, где не ступала нога ни одного игрока, и выполняли различные задания.

МЕЧи постепенно становились знаменитыми и, закономерно, стали появляться те, кому это не нравилось.

— Как же раздражает это сборище…

— Ага, знаменитое мурло. Ненавижу толпы игроков.

— Убьем?

Хелмен и Маркус переговаривались между собой, пока Льюис и Гран тихо попивали пивко.

— Да, давайте убьем их и поднимем уровни.

— Отберем вещи! С той смерти, я так и не добыл себе нормального нагрудника.

— Хорошая идея.

Квартет Двичи!

Они загнали Виида и Манауэ в ловушку в могиле карлика, но, к своему удивлению, сами погибли. Гильдия ‘Облако’ всерьез взялась за них, и им пришлось перебраться в королевство Розенхайм. С тех пор прошло несколько месяцев, а уровень не вырос. Двичи охотились не на монстров, а на людей, и так как игроков, близких им по уровню, не наблюдалось, опыт за убийства совсем не шел. Чертовски раздражающая ситуация, именно в этот момент они неожиданно наткнулись на МЕЧей.

— Будет интересно… Давай, погнали! — как всегда, на черное дело первым вызвался Гран.

— Хихихи.

— Гыгыгы.

Хелмен и Льюис засмеялись.

Хотя они были ‘друзьями’, но опасность получить в спину клинок всегда оставалась. Ведь уже было несколько таких примеров! Но, возродившись, они все равно опять собирались вместе.

— Одному убивать людей не интересно.

— Ага, в компании за разговором интереснее.

— Верно, уж со мной-то веселее убивать. Но если увижу у себя в спине клинок, будьте готовы к ответному ‘подарку’…

Уважение и дружба не те слова, что описывали отношения в квартете. Они собрались лишь потому, что вместе им было весело!

Квартет перегородил МЕЧам дорогу. Их немного напрягало, что воинов было больше 500, поэтому они решили начать с идущих далеко впереди пяти воинов. И так получилось, что это была первая пятерка.

‘Да?’ — с удивлением посмотрел на перегородивших путь игроков Второй меч.

‘Это кто такие?’

Пятерка стояла и недоуменно хлопала глазами.

Гран злобно улыбнулся, вытащил меч и выкрикнул:

— Пламенный меч!

Никаких слов не было, Гран просто, быстро размахивая клинком, напал на впереди стоящего игрока.

— Учитель!

— Берегись!

Второй и Третий меч от удивления распахнули рот. Учитель легко и свободно, будто прогуливаясь, сделал шаг назад и одновременно выхватил клинок. Казалось, он как вода перетек из одного положения в другое.

‘Вот придурок!’

Глаза Грана засверкали, от пламенного меча нельзя было просто так уйти. Это был точный и ужасающий по своей мощи удар.

Однако Первый меч просто подставил свой клинок под стремительно летящее оружие врага.

Дзын!

Клинки столкнулись. Грозная сила, содержащаяся в клинке убийцы, улетела в сторону и разломила рядом стоящее дерево.

До этого момента Гран не подозревал, что вот так просто можно блокировать эту атаку. Он не знал, что ему дальше делать.

Глаза остальной четверки мечей, казалось, еще больше распахнулись от удивления.

‘4 унции — 1000 фунтов?’

Техника, когда 4-мя унциями передвигаешь вес в 1000 фунтов! Третий и Четвертый меч не верили своим глазам. Когда они выучили профессию Мастера боя, то выучили несколько новых техник. И среди них эта техника выглядела самой бесполезной!

Очень хлопотная, но требующая всего 50 маны техника. Применяя ее, сначала надо было определить, куда метит противник, затем перенаправить течение силы.

То есть просто так использовать технику не получится, нужно все заранее и быстро просчитать. Боевая техника Мастера боя!

Учитель уже пять раз подряд использовал данную технику и перевел все атаки противника в другие стороны.

— Упс…

Вся уверенность Грана превратилась в мыльный пузырь и лопнула.

Учитель спокойно спросил:

— Ты кто? Монстр иль человек? Ты сильнее рыцаря смерти, значит… после тебя останутся хорошие вещи?!

— Я… Я…

Гран от шока не мог вымолвить и слова. Где-то он допустил серьезную ошибку. Конечно, он не остановился, а все наносил новые и новые удары, только вот Первый меч с легкостью их парировал и наконец сам стал нападать.

Бац-бац!

‘Хмм… Не умер?’

— Киииия!

Только благодаря высокому параметру здоровья и брони Гран держался. Его напарники тоже не остались в стороне, остальные ученики, отойдя от удивления, набросились на квартет.

— Эти тоже монстры?!

— Класс, теперь они сами к нам приходят. Даже искать не надо!

— Ага, тот, что слева — мой!

Возможно, другие игроки и отпустили бы Двичей, не желая получить статус убийцы игрока, но МЕЧи не знали даже о таком понятии. В каком-то смысле они были еще более жестокими, чем квартет.

От множества ранений, убийцы быстро истекли кровью и погибли.

Спустя день квартет собрался вновь.

— Как так получилось?!

— Аааа… Даже не хочу вспоминать, что вчера произошло.

— Хм, то есть мстить ты не будешь?

Квартет призадумался.

И, как всегда, плохое предложил первым Гран:

— Нет, нельзя все так оставить. Месть.

— Согласен.

— Но наших сил недостаточно… — показал слабость Льюис.

После вчерашних событий ему совсем не хотелось лезть к МЕЧам опять.

— Мы же теперь в гильдии. Позовем народ оттуда!

Для квартета королевство Розенхайм стало раем. Тут еще не образовались крупные гильдии, которые бы следили за обстановкой, поэтому криминал процветал.

Двичи вступили в гильдию ‘Дариус Ика’. Криминалом она не занималась, но так как в гильдии очень нужны были высокоуровневые игроки, со скрипом, квартет приняли с учетом всех их прошлых злодеяний.

Убийцы тут же связались со знакомыми в гильдии.

После разговора оказалось, что гильдия на юге Розенхайма имеет более 300 соратников. Благодаря потоку лжи квартет убедил новых знакомых провести карательный рейд.

— Убьем гадов!

— Вау!

Двичи с поддержкой в 300 воинов напали на МЕЧей. Они были заранее предупреждены о силе и количестве противников, поэтому в атаке использовали катапульты.

— Ааааа!

— Враг!

Многие МЕЧи погибли в первые минуты внезапной атаки. Ассасины выпрыгивали из-за спины и перерезали горла мирным парням, камни обрушивались на их головы. Творился какой-то ад.

Оставшиеся в живых, встав спиной к спине, отражали одну атаку врага за другой.

— Черт, эти парни сильней, чем мы думали.

— Всем отойти. Не приближайтесь к ним!

Ввязавшись в ближний бой, гильдия понесла большие потери, поэтому командующий операцией решил просто атаковать издалека.

— Ледяной шторм!

— Удар молнии!

Множество смертоносных заклинаний полетело в сторону бравых воинов. До сих пор МЕЧи не сталкивались с магией в игре, и для них это было, как гроза в сухую погоду.

Массированная атака врага значительно снизила их здоровье.

— Вот же блин!

МЕЧи, не сдерживая злость, ругались. Если бы враг подошел ближе, то они не раздумывая бросились в атаку, но враг не давал ни единого шанса, атакуя издалека заклинаниями и стрелами. А так как МЕЧи не использовали щитов, потери стали быстро расти.

— Даже если умрем как собаки, то хоть одного утащим с собой!

Часть учеников отделилась и побежала в сторону врага, но весь обстрел сразу же перевелся на них, и они быстро погибли.

— Вот же…

— Да кто они! Почему атакуют нас?!

Впервые с начала игры на их лицах поселилось выражение злости и отчаяния. Бывало, они умирали от голода, но только теперь их направленно убивали неизвестные игроки.

Второй меч закричал:

— Учитель! Еще немного, и все поляжем!

— Вижу. Отступаем…

— Куда…

— В лес! Все отступаем в лес. Там они нас не найдут.

— Принято.

— Все за мной!

Первый и Второй меч, на острие атаки, пошли на прорыв окружения. Благодаря великолепному владению клином они отбивали большинство стрел мечами, но вот магии не могли противопоставить ничего.

Понеся значительные потери, им удалось вырваться в лес и сильно оторваться от неизвестного противника.

— Получилось!

— Сколько нас?

— Чуть больше 260… учитель.

— ….. Практически половина погибла.

Воины наконец смогли передохнуть и перевязать полученные раны. Благодаря тому, что в последнее время они выполняли много заданий, комплектов повязок было достаточно.

— Там! Смотрите, они идут!

Пока МЕЧи отдыхали, по их следам шли преследователи.

— Как они нас нашли?

— Видимо, среди них есть воры, убийцы или охотники. Они могут вставать на след цели.

Ученики забеспокоились. Их профессия не позволяла затирать за собой следы, а значит, уйти от преследователей не получится.

Им пришлось бежать дальше в лес. Но теперь враги не давали передохнуть, постоянно атакуя на расстоянии.

— Второй, Третий и все остальные!

— Да, учитель!

— Мы слушаем!

— Так убегая, мы лишь ненамного отсрочиваем смерть. Так пристало ли нам умирать от снарядов в спину?!

На вопрос Первого меча ученики, не раздумывая, подняли сжатые кулаки.

— Учитель! Мы же настоящие мужчины! Мы воины!

— Да, я этого и ожидал! Так давайте покажем этим гадам, где раки зимуют!

Теперь МЕЧи резко изменили стратегию, нет, они не бежали. Используя лес, они стали прятаться и подбираться к противнику для внезапной атаки!

Однако, с их ранениями драться было очень тяжело. Враги использовали магию, да еще священники их лечили. Постепенно, начиная с самых слабых, ученики стали умирать, пока не пришла очередь инструкторов.

— Учитель!

— Простите, что покидаю вас!

Когда здоровье наставников уменьшалось до критической отметки, в последние мгновения жизни они смотрели на учителя.

В конце концов, в живых остался только учитель.

— …..

В тренировочном зале стояла мертвая тишина.

Взгляды всех учеников и наставников сосредоточились на одной капсуле. Капсуле, где лежал их учитель. И вот, спустя какое-то время, крышка капсулы поднялась и появился Ан Хён-До.

— Учитель!

Чон Иль-Хун, Цой Чжон-Бом, Ма Сан-Бом, Ли Ин-До и все ученики были так напряжены, что не могли сделать и вздоха.

Видимо, учитель умер и вышел из игры. Врагов было слишком много, и не важно, насколько хорошо ты владеешь техникой меча, тебя все равно задавят человеческой массой.

Обычно не в характере Ан Хён-До было обсуждать случившееся, но в этот раз он сделал исключение и произнес:

— Меня убили…

— …..

— Гран. Он назвал себя… А потом перерезал мне горло.

Все наконец выдохнули. Ученики и инструкторы пришли в ярость! Ан Хён-До для них был идеалом для подражания. Да, у него были свои странности, но в технике владения мечом ему не было равного!

Когда-то давно, до вступления в школу, они сомневались слыша об этом. Но когда впервые переступали порог и видели учителя в действий, сомнения в мгновенье ока испарялись. Они полюбили Ан Хён-До, он стал их кумиром.

Именно поэтому у них не получалось сдержать свой гнев, зная, что кто-то поднял руку на учителя. Однако, посмотрев на эти злые лица, Ан Хён-До заразительно рассмеялся.

— Лет тридцать прошло… — сквозь смех сказал он.

— …..?

— С тех пор, как я проиграл.

— Их слишком много было, учитель. В этом все дело!

— Нет, Иль-Хун. Количество врагов и их уровень не причины для оправдания. Но зато теперь ‘Королевская дорога’ становится еще более интересной. Вы так не думаете?

— Да, верно, учитель!

Ученики и инструкторы, сами не зная, как так получилось, дружно громко ответили.

Ан Хён-До поднял сжатые в кулаки руки.

— Раз интересно, то это прекрасно! Мы, как настоящие воины и мужчины, должны всем сердцем принять это! Королевская дорога лишь игра! Ахахаха!

После слов учителя инструкторы и ученики расправили плечи.

— ООООО! А ведь верно!

— Точно, горячая битва!

— Да! Поднимем уровень и вернем им все сторицей!

Однако после следующих действий Ан Хён-До все застыли.

Он подошел к доске и стал мелом писать имена:

  Гран, Хелмен, Маркус, Льюис и гильдия Ика.

А в самом начале он написал имя — Биакис.

Ан Хён-До, отсмеявшись, сказал:

— Ни в коем случае не стирайте.

— Победили.

Гран и остальные члены квартета радовались победе.

Обманом они привлекли гильдию ‘Дариус Ика’ и смогли уничтожить ненавистных им МЕЧей. Теперь они направились к месту смерти, чтобы подобрать и поделить побольше предметов.

Им очень нравилось убивать других игроков, но с не меньшим удовольствием они делили оставшуюся после смерти добычу. Ведь всего-то за пару дней убийств можно было снять превосходное оружие и доспехи, которые убитый копил несколько месяцев.

— Ну, давайте взглянем, что же нам осталось от них.

Алчные Хелмен и Маркус первыми начали поиски. Однако вскоре их лица перекосило от удивления:

— Н…Ничего нет!

— Нет?! Не может быть!

— Предметов нет!

— Как… такого не бывает… ищи лучше!

Гран и Льюис тщательно искали предметы. Однако после МЕЧей осталось только несколько клинков, требующих срочного ремонта, и множество буханок ячменного хлеба.