8 Том. Глава 6. Подземелье.

Сильнейший монстр леса Карака!

Пэйл, Зефи, Хварен и остальные рыскали по чаще в поисках Королевской змеи. Только вот время шло, а найти ее никак не удавалось.

Зато в ходе поисков Четвертый МЕЧ наткнулся на поваленное дерево, покрытое удивительными яркими узорами.

- Хм-м... Необычное дерево, возможно, подойдет для скульптуры. Может, Виид обрадуется ему? - задумался Четвертый, позабыв обо всем другом.

Подойдя ближе, он внимательно осмотрел лежащий ствол, после чего резко, одним быстрым движением выхватил клинок и ударил изо всех сил!

Но не тут-то было. На коре, будто созданной из камня, осталась лишь маленькая царапина.

- Что? Бред какой-то...

Не поверив своим глазам, Четвертый с удвоенной энергией продолжил наносить удар за ударом, надеясь, наконец, разрубить ствол. В кустах же поблизости подозрительно зашуршало...

Когда друзья подбежали на шум, перед ними предстала картина застывшего в недоумении МЕЧа с возвышающейся над ним огромной головой змеи! Раздвоенный кончик языка которой плясал в исходящей слюной пасти.

- Ж-жалкие людиш-шки, - прошипела она. - Вы хотели испортить мою прекрасную шкуру?!

Воистину, по своим размерам это была Королевская змея, прозванная в народе - Бороча.

Несмотря на грузное тело длиной более 10 метров, тварь кинулась в бой с невероятной скоростью. Так быстро, что глаза не успевали заметить ее стремительные движения.

Брызги яда летели во все стороны, а сама змея то исчезала, то внезапно появлялась, сбивая с ног, словно таран.

Главное оружие этого монстра - яд и неимоверная сила, с которой она легко может переломать хребет даже быку. Ну и конечно клыки, способные прокусить тяжелый доспех.

Кто знает, справились ли бы друзья с этой тварью, попадись она им в начале пути. Но к этому моменту, после всех прошедших в лесу сражений, у них выработалось отменное понимание действий друг друга.

- Пылающая земля! - обрушила Ромуна заклинание на окрестности.

Огонь, который так не любят змеи! Не атакуя напрямую, он сильно ограничил свободу перемещений монстра. Однако и отряд попал в трудное положение.

- Защити нас от бушующего пламени. Покровительство воды! - пронзительно выкрикнула Ирен.

Главной ее способностью как священника было моментальное восстановление здоровья. Оттого слабое Покровительство воды особого эффекта на подпитанное силой Ромуны пламя, к сожалению, не возымело. Ирен пришлось тратить всю свою ману на новые и новые благословения, чтобы восстанавливать здоровье попавших в пламя друзей.

В момент, пока девушки произносили заклинания, Зефи изо всех сил отвлекал Королевскую змею, кидая дорогую его сердцу приманку. Помогала же ему Хварен, начавшая танцевать:

- Танец Хаоса!

Соблазнительные движения были неритмичны, как сам Хаос. Танец разрушал чувство равновесия, ломал психику врага до такой степени, что тот не мог очнуться, даже получив град ударов. Это походило на сильнейшее проклятие, накладываемое прекрасной ведьмой, облаченной в одежду из яростно развевающихся узелков и ленточек.

Специальные умения танцоров не ограничивались одними только танцами. Но Хварен и в жизни любила это занятие и потому придавала форму танцев всем своим особым навыкам. К тому же так и эффект от применения оказывался чуть сильнее.

- О, Хварен танцует!

- На этот раз еще красивее!

- Так прекрасно, словами не передать...

- Изгиб ее талии может поспорить с линией шеи оленя.

Второй, Третий, Четвертый и Пятый МЕЧи с упоением смотрели на танец Хварен. Он их настолько захватил, что идущий в полном разгаре бой отошел на второй план.

- Кхе-кхе! - подал голос Первый из-за их спин, с важным видом наблюдая за танцем.

Возраст совершенно не меняет мужчин. Даже если сил у них останется только на то, чтобы поднести ко рту ложку, на женщину они все равно будут смотреть с огоньками в глазах!

Ограниченная огнем Королевская змея застыла на месте. Из ее пасти на землю медленно стекали капли яда, а язык яростно ощупывал воздух. Попав под действия танца и потеряв оттого чувство реальности, монстр стал атаковать хаотично, руководствуясь больше инстинктами, чем разумом.

- Противоядие!

Ирен нейтрализовала яд, пока Ромуна освобождала безопасный коридор по центру.

- Давайте, парни, покажем, на что мы способны, вперед!

- Есть, Учитель!

МЕЧи стремительно ринулись на монстра и принялись наносить серии ударов. Один за другим Второй, Третий и Четвертый активировали техники:

- Ледяное лезвие!

- Стальной меч!

- Дуплет!

Шкура Королевской змеи оказалось такой толстой, что простые удары практически не наносили никакого урона. Другие МЕЧи, ученики, в своем пути все еще старались избегать использования способностей. Но инструкторы уже давно перешли данную грань. Как настоящие мастера, они могли положиться на меч и в данной ситуации использовали свои возможности по максимуму.

'Навык! Концентрация! И удар! Все вместе они несут разрушение'.

'Главное, правильно использовать во время боя способности. Например, можно с помощью техник бить в одно и то же место, чтобы ослабить защиту врага! А потом использовать брешь и нанести чудовищной силы критический удар!'

Сочетание нескольких техник и простых ударов в конечном итоге могло привести к новому уровню мастерства. Причем к такому, что их и противника уровни переставали играть большое значение.

Это работало даже для боксеров, поединки которых очень часто не зависели от силы или телосложения сражающихся. Очень многое уже решалось от того с какой стратегией противники выходили на ринг.

Когда Второй, Третий и Четвертый МЕЧи активировали навыки, Пятый выхватил оба своих клинка и кинулся на змея.

- Вихрь!

Техника множественных и в то же время беспорядочных ударов. Скорость была настолько высока, что казалось, он держал не два меча, а как минимум десять.

- Двойной удар!

Сурка не отставала от МЕЧей. Острые кастеты со страшной силой ударяли по толстой шкуре монстра. Даже несмотря на самый низкий в отряде рост, она успевала проскакивать между клинками атакующих друзей и вносить свой немалый вклад в сражение.

После такого яростного и слаженного отпора Королевской змее не оставалось ничего, кроме как корчится от боли и пытаться хоть как-то задеть противника. Удары монстра сыпались во все стороны, отчего не только земля ходила ходуном, но и даже некоторые деревья падали. Только вот это все равно не спасло ее, и спустя некоторое время, очень сильно вымотавшись, друзьям удалось победить босса Корака.

После чего, подлечив раны, они покинули лес и отправились в крепость эльфов.

* * *

В тот момент, когда Виид появился в крепости темных эльфов, находящейся в Землях отчаяния, отряд уже закончил поход и теперь наслаждался заслуженным отдыхом. Друзья собрались вокруг наконец-то присоединившейся к ним Мейрон и с интересом слушали последние новости, произошедшие на телеканале.

Завершив одну из историй, она вдруг сказала:

- Пэйл.

- Да?

- Ты знаешь, что за день будет через три дня?

- Погоди... Шестьдесят четыре дня, как мы стали встречаться, верно?!

- А вот и нет, - тихим заговорщическим шепотом произнесла Мейрон. - Выходной день, наша компания не работает.

Пэйл без колебаний кивнул головой; если бы он не понял, о чем речь, то, по сути, не был бы настоящим мужчиной.

- Я как раз хотел сходить на концерт классической музыки, так что вместе можно будет пойти.

- Ура! Тогда я угощаю ужином.

Вот так они моментально договорились о свидании.

Наблюдая эту сценку со стороны, Ирен и Ромуна не могли сдержать зависти.

- Пэйл стал таким чувственным.

- Да-а. Когда же и у меня появится надежный мужчина?

Услышав такое, Второй, Третий, Четвертый и Пятый МЕЧи даже немного расстроились.

Разве этим надежным мужчиной не были они сами?! И дерутся хорошо, и ростом не обделены, и телосложение отличное. Однако ни одна девушка не говорила, что они ей нравятся.

'Блин, да в чем же дело?'

'Может, девушки не любят мускулы?'

'Вроде бы спорт и боевые искусства - это не пороки...'

Второй с Третьим как в игре, так и в жизни могли похвастаться невероятным мужским обаянием. И конечно, им нравились девушки и вкусная еда, которыми, к сожалению, из-за тренировок они были обделены.

Стандартный рацион в тренировочной школе - это в основном куриные отварные грудки, богатые протеином, необходимым для поддержания тела в отличной форме. Причем готовились они без каких-либо специй, просто на кипящей воде.

Отваренное мясо без ничего отдавало запахом крови и было таким жестким, что его не так-то просто и разжевать. Поэтому ученики в школе ели его всегда вместе с рисом, хоть чуть-чуть помогающим перебить подступающую тошноту к горлу.

'Чуть потерпеть, и все...'

'Лишь питаясь так, можно стать чуточку сильнее'.

Но все же даже такое мясо можно было назвать съедобным по сравнению со вторым блюдом. Яйца, а если точнее, белки яиц, - вот то, что буквально сводило с ума всех в школе. Съедая за раз по десять-двадцать штук в день, МЕЧи дошли до такого состояния, что от одного только запаха яиц их буквально трясло.

Однако питались они всем этим не просто так. Посвящая каждый день непомерному количеству тренировок, без столь высокопротеиновой пищи их организм попросту бы не выдержал.

Если бы они желали стать лишь простыми мастерами меча, никто бы не шел на столь радикальные меры. Но МЕЧи хотели получить титул лучших из лучших. И уходили в занятия с головой, проводя десятки, сотни поединков в день.

Поэтому неудивительно, что поставив столь амбициозные цели и пропадая сутками в тренировочном зале, у них не оставалось времени, чтобы найти любовь всей своей жизни.

И тут Сурка сделала неожиданное предложение:

- Как вы смотрите на то, чтобы собраться всем вместе, прям как сейчас?

- А-а? - нахмурила лоб Ирен. - Мы же сейчас вместе!?

- Да нет, не так. Давайте соберемся в реале! И пойдем вместе на концерт, а?

- Что-то мне кажется, это не совсем хорошая идея.

Пэйл поторопился загасить предложение в зачатке, но Второй МЕЧ быстро закивал головой в знак согласия:

- Просто супер! Не так ли, Третий?

- Точно. Будет классно собрать нам всем.

Встреча в реальном мире с Ирен, Ромуной, Мейрон, Суркой и Хварен! Для МЕЧей выпадал отличный шанс познакомиться сразу с пятью девушками. Даже не беря во внимания Мейрон, у которой был Пэйл, и слишком молодую дли них Сурку, идея им невероятно понравилась.

Они бы ели гамбургеры, пили кофе и, конечно же, вместе прогуливались по улицам города. Для МЕЧей этот день действительно стал бы одним из самых счастливых.

Третий на радостях воскликнул:

- Эй, Пятый!

- Да-а?

- Ты когда-нибудь ходил на концерт классической музыки?

- Братишка, да я в караоке уже лет шесть не был.

- ...

- И обязательно хочу сходить в этот раз.

Пэйл с Мейрон конечно немного расстроились от того, что еще одно из не таких уж и частых свиданий накрылось, но в глубине души даже они очень хотели осуществить такую встречу.

За долгое время они привязались друг к другу, и теперь не было ничего плохого в том, чтобы встретиться, поболтать и весело провести время.

Ромуна и Ирен полностью сошлись в одной мысли:

- Будет круто!

- Ох, как же давно я не была на концертах!

- А ты, Хварен, как думаешь? - подойдя вплотную, спросила Сурка.

- Угу, я не против.

По правде говоря, Хварен избегала встреч с людьми. Потому что если те, с кем она подружилась в игре, узнают, что она эстрадная звезда, это может серьезно осложнить текущие отношения.

'И всё же с ними не должно быть плохо'.

Получив согласие от Хварен, Сурка обратилась к Зефи:

- Ну, а ты идешь с нами?!

- Уж я обязательно.

Зефи ни на секунду не сомневался в своем ответе. Во время посещения ночных клубов за столиками знакомств он перезнакомился с более чем 10-ю тысячами девушек. Поэтому теперь с незнакомыми людьми он мог сойтись за 3 минуты, за 6 - уже получить номер телефона; ну, а за полчаса - получить ужин за счет собеседника.

Все знакомые считали его ловеласом и о походах чуть ли не легенды слагали. Так что он воспринял это предложение как должное. Если посчитать, сколько они уже провели вместе времени, знакомство в реальности он мог назвать даже запоздавшим.

В это время как раз Виид и прибыл в крепость темных эльфов.

- Ха-а, да тут все в сборе!

Кроме самого занятого человека - Манауэ, - все, с кем он проводил много времени в игре, действительно собрались в одном месте.

Сурка, которая в обычное время клянчила и просила приготовить новое блюдо, на этот раз, стрельнув глазками, бросилась вперед:

- Как же хорошо, что ты тут! Дорогой Виид!

- А?

- Мы решили собраться вместе: МЕЧи, Хварен, Зефи, Ирен, Ромуна, Пэйл, Мейрон! Мы встретимся и пойдем на классический концерт. Ты тоже приходи. Хорошо?

- ...

Вииду тут же это не пришлось по душе.

'Концерт... Ради музыки придется выложить за билеты немалые деньги'.

Виид испытывал отвращение к любым денежным тратам на культурную жизнь. Он не считал ни красивые представления, ни выставки или спектакли чем-то таким, на что стоит тратить свое время.

Имея одну только лупу, можно с не меньшим интересом наблюдать за жизнью муравья. Да еще останется часок-другой на уход за посаженными овощами. К тому же эти полезные, выращенные своими руками овощи потом можно съесть и сэкономить при этом на походах в магазин.

С не меньшим интересом возможно заниматься уборкой дома или мытьем посуды. Получая при этом полезную для здоровья обстановку.

Труд сам по себе был бесценен для Виида. Поэтому в сравнении с ним всю эту культуру: походы в кино, театры, концерты и другие места, он считал пустой тратой времени и денег.

Причем больших денег. Все, начиная от встречи и заканчивая оплатой билетов, потребует затрат. А на них в книге доходов и расходов Виида стояла жесткая планка.

Целых два доллара в месяц!

Конечно же, туда не входило питание, а были лишь траты, связанные с развлечениями.

Однако из-за сложившейся обстановки Вииду было уже тяжело отказаться от этой затеи. По той причине, что все остальные уже согласились встретиться, сказать просто 'нет' невероятно сложно.

Как раз пока он пытался выдавить это 'нет', к нему на помощь пришел Третий:

- Виид очень занятой. Нет необходимости насильно заставлять того, у кого есть дела.

Четвертый, соглашаясь, кивнул:

- Точно! У Виида много работы. В отличие от нас, ему приходится заниматься не только развитием многочисленных навыков, но и семьей.

Этими словами МЕЧи, настроившиеся на отдых, на самом деле больше хотели исключить сильного соперника в лице Виида, чем помочь тому выпутаться из сложившейся ситуации.

Вот только услышав такое, Хварен с грустью в голосе сказала:

- Ну, если Виид не придет, то я тоже тогда не пойду.

Ирен и Ромуна также были разочарованы:

- Без Виида будет неинтересно.

- Да что концерт-то! Смысл ведь в том, чтобы собраться всем вместе. Если хоть один не может, тогда вообще не стоит встречаться.

Тут и Зефи, перекинув удочку через плечо, внес свое мнение:

- Да, если Виида не будет, я тоже не вижу необходимости приходить. По правде говоря, я классику не очень-то и люблю.

Буквально за одно мгновение все изменили свое мнение, хотя только что радостно болтали и строили планы о встрече в реальном мире.

Незаметно для всех Виид стал центральной фигурой, связывающей их вместе. Без которой, чем ни займись, будет уже не так интересно и весело. Настолько высока стала его значимость.

Второй МЕЧ поспешил изменить ход разговора.

- Послушай, Виид, встреча в реальности очень важна. Разве не так?

- А мы что, Второй, каждый день в спортзале не видимся?

- Хо-хо! Ну ты сравнил... - начал было придумывать доводы тот, но тут ему на помощь пришел Третий, заговоривший чуть ли не таинственным шепотом:

- Классика... Такое глубокомысленное и таинственное звучание... Это наш шанс всем вместе приобщиться к этой восхитительной музыке.

- Да-да! - тут уже вступил в 'игру' Пятый. - Ты ведь настоящий мужик! Это товарищеский долг! Во имя братства! Такие вещи надо соблюдать.

Второй, Третий, Четвертый и Пятый МЕЧи продолжали приводить новые и новые доводы, которые вновь раззадоривали всех идти на встречу. И хотя Хварен, Пэйл и Ирен ни слова не говорили, в их глазах читалось невероятное желание собраться всем вместе.

Видя подобные взгляды, Виид ну никак не мог отказать.

- Хорошо. Вы говорили, через три дня?

- Ну, вроде, - подтвердил Второй, украдкой взглянув на Пэйла.

- Тогда до того момента давайте исследуем подземелье.

- Какое подземелье?

- Откуда выбрался Бэрекен. Если по реальному времени три дня, значит, даже не считая тот назначенный день, по времени Версальского континента у нас есть как минимум 8 дней в запасе. Если мы сможем за это время полностью исследовать подземелье и убить всех монстров, то я пойду на концерт. Такой договор устраивает?

Услышав подобное, Сурка не выдержала и, состроив грустное выражение лица, воскликнула:

- Как можно за 8 дней полностью зачистить подземелье?! Это уже слишком, Виид!

Мейрон в знак согласия закивала головой:

'Да, обычно минимум полмесяца уходит на исследование стандартного подземелья. К тому же там потребуется дней десять, только чтобы составить карту; какие тут 8 дней!'

В голове Мейрон попросту не укладывалось такое предложение. А вот у Хварен и Зефи от услышанного затряслись коленки. Уж они-то помнили ту 'замечательную' охоту в логове Басры.

'Ужас...'

'Опять по новой!...'

'Перекус, охота, наложение бинтов... И опять охота. То мучительное время, когда даже умереть нельзя было по своему желанию!'

На протяжении 29 часов они убивали и убивали монстров без отдыха. Такое с ними в жизни было впервые. Причем когда этот ад, наконец, завершился, и они продали в деревне собранные трофеи, Виид с улыбкой на лице произнес слова, которые надолго останутся в их памяти: 'Ну, а теперь возвращаемся назад, на охоту!'

И несмотря даже на то, что за прошедшее время они значительно подняли свои уровни, все же... Нет ничего хуже, чем зачищать подземелья совместно с Виидом!

* * *

  Вы первые, кто обнаружил подземелье Истлевшего лича.

Бонус: Слава повышена на 400.

Двойное увеличение опыта и шанса выпадения вещей.

Первый убитый монстр выронит вещи лучшего качества.

Рассказав Грангбелю, как они победили Королевскую змею, и получив из его рук пропуск, позволяющий пройти мимо стражи темных эльфов, друзья отправились в подземелье, в котором и стали первооткрывателями.

Перед самым входом Виид, как обычно, собрал у всех оружие и доспехи, после чего активировал уже ставшие родными навыки:

- Заточка мечей, чистка брони, глажка одежды!

Он применял ремесленные навыки ради получения дополнительных эффектов! Кроме того, еще в крепости темных эльфов Виид приготовил свои фирменные блюда, которые друзья с радостью съели и получили еще одно хорошее усиление!

Такое совместное использование различных навыков позволяло значительно превзойти благословение среднего Шамана или Барда. И что не менее важно, получить более прочное оружие и броню.

- Йа-а-а-а! Ну, теперь начнется горячая охота! - сказала, аж подпрыгнув, Сурка, после чего начала показательно разминать свои пальцы.

- Да... И в этот раз мы обязаны пересечь трехсотый рубеж..

Пэйл, благодаря тому, что в последнее время усердно охотился, имел 296 уровень. Примерно там же находились Сурка, Ромуна и Ирен.

А вот его подруга Мейрон уже успела достичь 310 уровня. Что не могло не вызывать у настоящего мужчины легкого недовольства и желания стать сильнее и значимее для своей любимой!

'Я просто обязан стать сильнее...'

Пока Мейрон пропадала на телеканале, Пэйл проводил все время за охотой. Там он значительно улучшил свое мастерство стрельбы из лука. Как, в общем-то, и другие различные навыки и способности, связанные со стрельбой.

В последнем большой помощью стали советы МЕЧей. После них Пэйл вместо того, чтобы бессмысленно пронзать стрелами тело монстра, стал выискивать слабые места, при попадании в которые ограничивалось перемещение или, что еще лучше, противники сваливались замертво! Все благодаря тому, что в тот момент, когда клинок кромсает монстра, точно и, главное, вовремя выпущенная стрела наносит просто колоссальные повреждение.

Так что теперь, когда рядом любимая, для Пэйла настал отличный шанс показать, на что же сейчас он способен.

Неожиданно для всех рядом со входом в подземелье появился отряд рыцарей-скелетов, видимо, совершающих патруль.

- Че-е-ело-ове-ек.

- Жи-и-ивы-ы-ые, умрите!

Верхом на призрачных лошадях, безо всяких приготовлений трое монстров стремительно бросились на отряд. От леденящего ржания скакунов у всех буквально стыла кровь в теле.

Первой пришла в себя Сурка:

- Огненный кулак! - воскликнула она и побежала навстречу приближающимся монстрам.

Наблюдая это быстрое сближение, Виид сильно забеспокоился за жизнь подруги, так неразумно кинувшейся в одиночку на монстров.

Но эти опасения оказались напрасными.

Сурка, сблизившись с противником чуть ли не до упора, совершила быстрый кувырок и оказалась за спиной у не ожидавших такого и оттого остановившихся монстров.

- Иа-а! Непрерывные удары!

Пылающими огнем руками она атаковала рыцарей с тыла.

- Ого!

Виид даже слегка удивился.

Настоящий Монах, посвятивший свою жизнь бою с монстрами врукопашную, просто обязан быть невероятно подвижным. При этом уметь грамотно использовать мертвую зону противника и находить для ударов самые слабые места.

Если человек обделен быстротой принятия решений или ловкостью, то достичь успехов в профессии становится очень трудно.

Хотя бывают и игроки-монахи, специализирующиеся в первую очередь на дальних атаках с посохом или широком спектре различных боевых техник. Вот только, когда у них заканчивается мана, или противник окружает со всех сторон, такие игроки становятся обузой для отряда и погибают уже через пару мгновений.

Но Сурка представляла собой правильного, настоящего Монаха. Она имела невероятную реакцию и остроту мысли, благодаря которым даже в таких сложных ситуациях, когда монстры имеют численное превосходство как в уровнях, так и в количестве, могла завязать их в бою и нанести существенный урон.

Безусловно, через какие-то мгновения Рыцари-скелеты развернутся, дабы поразить выкинувшего неожиданный трюк противника. Но к этому времени в бой уже включатся остальные товарищи.

Пэйл и Мейрон, натянув тетивы луков, выпустили стрелы. Они летели точно в того рыцаря, на которого переключилась Сурка.

- Кы....ры-ы...ры-ы! - стонал от боли монстр, занятый попыткой уклониться от летящих в него стрел и оттого пропускающий все новые и новые удары пылающих рук Сурки.

Тут же Зефи вместе с Хварен, Вторым и Третьим МЕЧами взяли на себя рыцаря с левой стороны, а Первый, Четвертый и Пятый схлестнулись с правым противником.

Друзья показывали всю свою мощь и сыгранность, набранные в совместных сражениях в лесу Карака.

- Хм... Мне тоже бы не стоит стоять в стороне.

Виид наконец-то достал тщательно оберегаемые доспехи Даллока. Абсолютно черные, словно ночь без луны, они казалось, излучали еле видимое сияние.

Вообще мифрил имел серебристый цвет, в чем-то даже близкий к белому. Однако этот вид из района Рахоман был тем, что поглощал в себя окружающий свет и оттого находился на стороне 'тьмы'.

По правде говоря, у Виида все доспехи рано или поздно становились черными. Из-за постоянного ремонта и долгого ношения они волей-неволей впитывали в себя грязь с пылью, отчего меняли своей цвет на грязно-темный.

На фоне этой жалкой тысячи раз отремонтированной брони доспехи Даллока, благодаря своей новизне и загадочному сиянию, смотрелись очень стильно и дорого.

Виид, очень аккуратно, медленно достал кусок ткани и активировал навык:

- Чистка доспехов!

С благоговением в руках он принялся за работу. На его места так же поступил бы любой другой игрок, разбирающийся в броне. Доспехи ценой минимум в 10 тысяч долларов не могли не вызывать к себе особого отношения.

Для Виида этот предмет, безусловно, являлся драгоценностью.

  Вы начисто почистили доспехи, не оставив ни единого грязного пятнышка.

Защита доспехов увеличилась на 20%.

Дочитав сообщение до конца, Виид сразу же надел броню. И теперь на его груди гордо красовался красный орнамент ордена Фреи.

  Вы надели доспехи Даллока.

Защита увеличилась на 102.

Так как Вы человек с чистой душой, Вера увеличилась на 100.

Слава +300.

Сила +40.

Ловкость +30.

Обаяние +25.

Боевой дух +40, позволяет сражаться без штрафов даже со свирепым врагом.

Максимальный объем маны увеличивается на 15%.

Урон от магии уменьшается на 10%.

Получен иммунитет к заклинаниям хаоса и страха.

Гномам наверняка понравятся надетые на вас величественные доспехи.

Хварен, в это время находившаяся в тылу битвы, заметив облик Виида, не могла сдержаться от удивления.

- Потрясающе. Такие красивые доспехи!

Но от этих слов Виид лишь расстроился:

'Похоже, девушкам-танцовщицам не так уж и важны остальные качества'.

Следующей, отреагировав на шум за спиной, на него посмотрела Ирен. Уж она-то как настоящий священник должна понимать толк в сражениях!

- Должно быть, они прочные и выдержат 'тонну' ударов!

Но и Ирен разбила его ожидания.

'Ну неужели нельзя более тщательно выразить свое восхищение?!'

Виид тихо вздохнул, вытащил меч Лота, сверкающий белизной льда, и ринулся в бой.

- Техника секущего ножа!

Активировав одну из самых своих разрушительных техник, позволяющую игнорировать броню врага, он схлестнулся с одним из скелетов-рыцарей.

Мечи яростно засверкали, звон, казалось, разносился на всю округу, каждый пытался превзойти мастерство другого и наконец-то нанести разрушительный удар.

Первым его удалось сделать рыцарю-скелету. Хитрым приемом он отбил клинок Виида и нанес стремительный удар по открывшейся части тела.

Именно в этот момент Виид закрыл глаза.

  Вы использовали навык Зажмуривание.

И хоть ничего не видно, боль и урон уменьшаются.

Скелет-рыцарь вложил в удар всю имеющуюся у него силу, однако Виид, благодаря высокому значению характеристик, новым доспехам и навыку зажмуривания, практически не получил повреждений.

- Чело...ве...чишка. Открой глаза!

- Не хочу. С такими, как ты, я спокойно справлюсь и с закрытыми глазами.

- Ты-ы... осмелился... оскорбить рыцаря.

Монстра переполнила еще большая ярость. Из-за чего разрушительные эффекты способностей в один миг возросли на 10-20% от изначального.

Но Виида данный факт нисколько не напугал. Каждый раз, когда противнику удавалось прибить его оборону, он быстро закрывал глаза и, действуя по наитию, атаковал серией ударов в ответ.

Его манера боя изменилась.

Теперь Виид смотрел, как стоит скелет-рыцарь, по какой траектории движутся его руки и ноги, после чего намеренно закрывал глаза:

'Сейчас ударит в грудь'.

Он всего лишь делал предположение, выжидал и наносил в контратаке несколько, к сожалению, частенько беспорядочных и поражающих воздух выпадов.

- Лик демона! - выкрикнул скелет-рыцарь.

В тот же момент меч покрылся фиолетовым пламенем, в сполохах которого иногда мелькало лицо демонического создания. Благодаря пропитавшей клинок силе теперь каждый удачный удар не только ранил тело Виида, но и заставлял кровь без остановки бежать из тела.

Но на этом действие техник не заканчивалось. Клинок не только наносил сильно кровоточащие раны, но и разделился на три призрачных изображения, пляшущих в руках скелета-рыцаря.

'Нижнее, среднее - оба изображения иллюзии! Все движения говорят о том, что он ударит самым верхним. Причем метит в горло'.

В этом сражении от него требовалось предельное внимание по отношению к противнику, так как если упустить даже на первый взгляд незначительную деталь, это может повлечь самые тяжкие последствия.

Например, критический удар, нанесет не только колоссальный урон по здоровью, но и из-за разницы в уровнях может полностью или частично парализовать тело Виида. А если ноги или руки перестанут слушаться, то бой закончится уже через несколько секунд.

'Без сомнения, его цель - мое горло'.

Виид закрыл глаза и, полностью доверившись себе, чуть-чуть изменил положение тела, подставляя прикрывающий горло доспех под удар противника.

  От атаки скелета-рыцаря ваше здоровье понизилось на 630.

Не будь на Вииде доспехов Даллока, эти повреждения с легкостью можно было бы увеличить в 3, а то и 4 раза! А навык зажмуривания становился фактически бесполезным, так как в случае его использования без таких хороших доспехов удары были слишком сильны, чтобы их пропускать более чем пару раз. Поэтому даже игроки с профессиями Воина часто игнорировали его, отдавая предпочтение развитию других боевых способностей.

И это было лишь половиной проблемы. Даже если у игрока были доспехи подобного уровня, они ни в коем случае не снижали риск получения критического удара и, что не менее важно, боли от этого удара.

Редкий человек согласился бы мучить себя подобным образом.

Однако Виид был тем, кто не упускал ни одной мелочи, хоть мельком относящейся к бою.

'Если отброшу зрение, я смогу получить еще большую защиту. И пускай пока навык многого не меняет, пройдет время, и все изменится. Да и, в любом случае, стойкость с выносливостью так или иначе требуется развивать. Так что закрываем глаза и получаем как можно больше ударов'.

Любой сторонний игрок, волей судьбы оказавшийся в этом месте и застигший данное сражение, с уверенностью бы утверждал, что против монстра дерется новичок. И ему очень скоро придет конец.

Но в действительности Виид так развивал навык Зажмуривание.

Сурка, увидев новый стиль боя, воскликнула:

- Виид стал сражаться еще бесшабашнее. И все равно он лучший!

Зефи не мог не согласится:

- Урона он наносит больше, чем получает. Не дай бог кому-то завести себе такого врага.

Услышав подобное, Первый МЕЧ довольно рассмеялся. Хотя всего пару минут назад, когда Виид впервые закрыл глаза, он сильно запереживал, что одаренный ученик приобрел одну из самых дурных привычек в бою. Но...

'И все же он не перестает меня удивлять, двигаясь все быстрее и быстрее вперед...'

Во время боя, даже моргнув на мгновение, очень просто пропустить действие противника и поэтому оказаться в очень уязвимом положении.

Но что будет, если намеренно закрыть глаза?

Тогда, движения соперника, наоборот, станут более понятными. Благодаря ограничению самого используемого источника информации - глаз - человек вместо зрения развивает новое шестое чувство. И теперь учится не только чувствовать, куда нанесет удар противник, но и, наоборот, открывает в его движениях уязвимые, ведущие к победе места.

Мысли же Четвертого и Пятого были заняты совершенно другим:

- Всего-то охота.

- Да... Какой же Виид добродушный, что решил проведение встречи таким легким способом.

Третий, взмахнув клинком, слегка улыбнулся.

- Да это подземелье - пустяк. Сколько там монстров? Тысяч шесть-то всего наберется! Мы мигом справимся.

Второй же из них выглядел самым счастливым:

- Восемь дней?! Да тут за сутки можно спокойно успеть. Айда! Вперед!

Четверка инструкторов! Привыкшие к боям, как к еде. И хоть все вокруг ужасались предстоящей свирепой охоте, для них это было лишь кратковременным весельем!

* * *

Все в отряде, за исключением МЕЧей и Виида, считали, что зачистить подземелье за восемь дней практически невозможно. Однако, зайдя внутрь, они были сами удивлены переменам, произошедшим с ними за последнее время.

Помимо того, что МЕЧи, всегда проявлявшие блестящую активность в бою, сейчас выкладывались на все 200%, остальные: Зефи, Пэйл, Сурка и Хварен - также развили потрясающие боевые способности.

- Впереди новенькие! Еще пятеро! - сообщил Пэйл после осмотра окрестностей Вииду.

В обычное время он сам занимался руководством отряда, но если к ним присоединялся Виид, то они менялись местами, и ответственность ложилась на плечи друга.

Превосходные стойкость и сила, выдающиеся техники меча, трезвый ум - все это позволяло Вииду вести сражение на переднем крае. А уж командовать намного лучше тому, кто непосредственно участвует в гуще сражения и хорошо отдает себе отчет о сложившейся ситуации. К тому же не было ничего, что Виид не умел делать: готовка, ремонт, идентификация, перевязка и прочее делали его идеальным кандидатом на эту должность.

- Хварен, усыпи двоих. Приготовиться!

- Танец очарования!

Как и было сказано, Хварен обезвредила пару противников. А на оставшихся трех, действуя по старой схеме, навалились остальные во главе с Виидом.

Поначалу, чтобы определить степень опасности подземелья, отряд продвигался довольно медленно. Скелеты-рыцари, Химеры и прочая нежить стали хорошей проверкой сыгранности друзей. Противники ниже 300-го уровня не встречались, при том что большая часть имела и за 360-й.

Но это, в общем-то, и неудивительно: верхний уровень подземелья являлся плацдармом для вторжения армии бессмертных, и, соответственно, монстры тут уже водились неслабые.

Чтобы хоть как-то компенсировать разницу в уровнях, Виид еще перед входом увеличил защиту и атаку отряда минимум на 10-20%. Не меньшей помощью стало наличие среди них Хварен, обладающей способности выводить часть противников из строя.

Если бы на отряд одновременно навалилось 8 или даже 7 скелетов-рыцарей, то с вероятностью в 100% сражение завершилось бы смертью всех. Поэтому исследовать подземелье стоило максимально осторожно. Не забывая вовсю использовать возможности Хварен.

Конечно, бывает изредка и такое, что танцоры тоже терпят неудачу. Например, не удерживают баланс и падают во время использования способностей. Что, в общем-то, неудивительно, ведь чем выше уровень противника, тем дольше приходится исполнять танец, а значит, и вероятность какой-нибудь ошибки резко возрастает.

Однако Хварен в танце редко когда падала. Даже когда у нее дрожали от боли ноги, или, что еще хуже, задевал снаряд противника, она находила в себе силы и завершала танец с не меньшей уверенностью, чем в начале.

Лишь несколько раз за эти часы в подземелье ей не удавалось очаровать монстров. И то причина заключалось не в мастерстве или ошибках, а в виде противников: зомби или химеры.

Последние имели уровень где-то за 350-ый, что конечно, оказывало влияние на действие танца, но не являлось основной причиной. Химеры попросту не имели глаз и, соответственно, не могли насладиться красотой танца. Но и это было лишь половиной правды.

Лич Бэрекен создал расу Химер собственноручно, совместив тело матерого волка и голову огра. Получившееся же создание не обладало развитым интеллектом, а в игроках видело только порцию горячей еды.

Действие танца же распространялось лишь на людей и другие схожие с ними расы. Поэтому хоть навык и был невероятно эффективен, сам по себе он имел множество различных ограничений.

- Ух, как много опыта идет!

После продолжительной охоты Ирен, проверив окно характеристик, была приятно шокирована. Опыт шел в 3-4 раза быстрее, чем тогда, когда они охотились примерно столько же в других подземельях

Даже если не брать во внимание бонус первооткрывателя, опыт все равно повышался минимум в два раза быстрее, чем обычно.

- Это все благодаря Вииду и МЕЧам, - сказала Ирен и с завистью посмотрела на них.

Священник был одной из профессий с самым маленьким уроном в игре. И хотя у него в арсенале имелись могущественные заклинания, наносящие огромный урон нежити, даже сражаться с ней один на один у него не очень-то и получалось. В связи с этим самым лучшим вариантом было вступить в сильную группу с воинами и оказывать там поддержку заклинаниями.

Вытащив меч из еще одного поверженного монстра, Виид повернулся ко всем и сказал:

- Мне кажется, теперь мы все более-менее узнали, что за монстры тут обитают. Пора приступать к настоящей охоте.

- Черт!

- Теперь-то все и начнется!

У Зефи потемнело в глазах, а Хварен, казалось, перестала дышать.

Все это время, можно сказать, они вели неспешную, довольно комфортную охоту. Но услышав слова Виида, вспомнили, что настоящая битва только начинается!

Темп охоты потихоньку увеличивался.

В отличие от прошлого, когда они неспешно и осторожно передвигались, делая частые остановки, теперь после каждой битвы, если не было сильно раненных, отряд сразу же уходил на новое место и там вступал в бой.

После нескольких проведенных подобным образом сражений те, у кого ломалось обмундирование, садились в стороне и ждали помощи от Виида. Получив же ремонт, требовалось сразу идти в бой и подменить других, чтобы дать и им возможность починить предметы.

Переходы и сражения шли один за другим. А самой главной проблемой становилось то, что скорость все увеличивалась. Промежутки между боями, время на то, чтобы передохнуть, уменьшались.

Друзьям, только приноровившимся к предложенному Виидом темпу охоты, приходилось двигаться все быстрее и быстрее. Но в то же время со все нарастающей скоростью они получали вещи и драгоценный опыт.

- Новый уровень! - радостно крикнул Пэйл.

На что тут же следовал град ответов:

- Поздравляю!

- Молодец!

- Я тоже скоро подниму.

- Вперед. Переходим дальше!

Больше никаких остановок не было.

Для экономии маны Ирен теперь ждала до последнего. Все игроки, сражаясь с монстрами, старались максимально долго не получать лечения. Теперь лишь в случае, если здоровье падало за критическую границу в 30%, они могли ожидать помощи от священника отряда.

Главным было выжить в бою, а там уже как-нибудь бинтами подлечат.

Навык перевязки у Виида находился на 9-м среднем уровне. Но уже в ближайшем времени перейдет на высший, что позволит лечить практически любые раны моментально.

Сейчас же на это требовалось небольшое, но все-таки значительное для сражения время, которое в сложившихся обстоятельствах можно было назвать отдыхом. Чем Зефи и Хварен хитро пользовались.

- Ай-й-й!

- Я скоро умру! Виид, нужна перевязка.

И хотя это было больно, порой - очень больно, они нарочно пропускали удары противников, будь то простые уколы мечей или мощнейшие копья мрака, после чего падали в стороне и минуту-другую блаженно выжидали помощи.

Зефи и Хварен за столь долгое время совместной охоты с Виидом мыслили практически одинаково. И поэтому неудивительно, что в один из моментов сражения на разных концах поля боя свалились 'при смерти' практически одновременно.

'С меня хватит'.

'Теперь некоторое время смогу отдохнуть'.

Двое 'раненых' скрыто улыбались друг другу.

Вот только бой практически в тот же момент закончился, и Виид, держа бинты в руках, уже спешил к ним. При этом он не забыл крикнуть:

- Эй, Пэйл!

- Да!

- Перевязка займет 45 секунд. Этого должно быть достаточно, чтобы Зефи с Хварен не погибли. Так что постарайся за этого время привлечь следующих монстров.

- Ой-й-й!

Раненые, казалось, стонут от боли, но на самом деле:

'Это ад, настоящий ад, из которого нет выхода!'

'Блин, вот попали'.

Новые и новые сражения!

Охота шла с невероятной, не имеющей себе равной скоростью.

* * *

Сээчви, получившая рождение в поселении орков!

В самом начале своего пути каждый орк получает много всевозможных бонусов. Потрясающую физическую силу, большой объем здоровья и малый штраф при смерти в игре. Настолько малый, что потери опыта в навыках и уровне игроков совершенно не волновали.

Но самым приятным бонусом стала возможность взять себе в отряд любых других орков-НИПов.

Испокон веков орки с рождения занимаются лишь одним и тем же: растут, собираются в группы, плодятся, как кролики, сражаются и умирают. Это был их стиль жизни.

Деревня просто кишела множеством орков. И найти среди них желавших сразиться с монстрами НИПов не представляло совершенно никакого труда. Чем игроки и пользовались:

- Чвик-чвик-чвик! Пойдем охотиться на лис.

- Лиса. Чвик! Вкусное мясо.

С увеличением количества игроков скорость размножения орков выросла еще в несколько раз. Все потому, что ранее пустые магазины стали постепенно переполняться мясом, добытым в сражениях. А в отличие от людских поселений, оркам для развития требовался лишь избыток еды.

Деревни разрастались со страшной силой, а в некоторых районах Юрокина даже появились новые поселения.

Сээчви откинула все мысли о совместной охоте с другими орками или игроками и полностью сосредоточилась на поиске местонахождения Союн. На широких просторах гор Юрокина найти одного человека - практически нереальная задача. Однако у Сээчви имелось тайное оружие.

- Так- так... То место кажется похожим. Союн часто ходила по подобной дороге.

Она могла просматривать записи капсулы пациентки!

И хотя была небольшая разница во времени, все равно, благодаря ориентирам, поиски, пусть и медленно, продвигались.

За время пути Сээчви несколько раз умерла, встретив слишком сильных для себя монстров, но и это не помешало в конце концов увидеть Союн, которая в это время беспощадно убивала группу очень агрессивно настроенных огров.

На радостях Сээчви постаралась привлечь ее внимание:

- Союн. Чви-чви-чви!

Но строение гортани у орков таково, что изо рта вылетают только ужасные крики! Услышав которые, Сээчви невольно рассмеялась и уже более спокойно произнесла:

- Давай вместе. Это я, Чха Юнхи! Чви!

Ее улыбка и голос не соответствовали друг другу. Когда она говорила, ноздри угрожающе раздувались, а глаза бешено вылезали из глазниц.

- .......

И хотя Союн ничего не ответила, Сээчви знала, что молчание не означает отказ. Категорический отказ был бы, если б та ушла куда-нибудь в другое место. А Союн не могла быть настолько черствой и бездушной, чтобы отказать просьбе близкого человека.

- Чви-чви. Давай продадим бесполезные предметы или выполним какое-нибудь задание.

Сээчви неотступно следовала за Союн. Заместо нее она говорила с НИПами и получала задания. Торговалась при продаже предметов. И вообще стала голосом девушки.

Союн же, которая до этого дралась в одиночку, почувствовала себя намного лучше от присутствия рядом знакомого человека. В последнее время ей пришлось не так-то легко. Одиночество по чуть-чуть сгрызало изнутри, и чтобы хоть на мгновенье забыться, она погружалась в серию битв с монстрами, обитающими в самых опасных районах гор, вследствие чего довольно часто умирала.

Но благодаря появлению нового компаньона Союн перестала вести подобные бои. Она беспокоилась за Сээчви, так как та могла погибнуть всего лишь от пары ударов сильного монстра.

И это не могло не радовать доктора.

'Отлично. Теперь надо потихонечку растормошить ее дальше'.

Начинать лечение душевных ран всегда тяжело. Когда перед тобой прочная монолитная стена, многие средства попросту оказываются бесполезными. Однако после тога, как Союн выплакалась по полной на поляне со скульптурой, а потом выпустила пар в сражениях с монстрами, на этой крепкой стене появились первые трещины, которые теперь стоило понемногу расширять.

- Красные плоды из задания, растут где-то в том месте. Чви-чвик! Пойдем быстрей, достанем их. Чви-и-ик.

Плоды, что хотел откушать старый темный эльф до того, как умрет!

Сээчви заранее нашла информацию об этом задании и увлекла за собой Союн. Характер девушки не позволял отказываться от заданий, где кто-то в чем-то сильно нуждался. И хотя она часто могла пройти мимо, если НИПы не успели ввести в курс дела, в данном случае задание было принято моментально.

- В той стороне прошлый раз за монстров давали много очков опыта и предметы. Давай там поохотимся и отдохнем.

От задания к заданию Сээчви вела с собой Союн. Они охотились на монстров, собирали трофеи и много-много путешествовали по землям Отчаяния.

Так вместе они выполнили порядка 30 заданий.

Дзинь!

  Великие орки!

Когда они разобщены, каждый из них не представляет из себя чего-то особенного. Но если они объединяются, то перед врагом стает грандиозная сила, способная снести все на своем пути.

Многие орки желают стать предводителем такой силы. Вступить на яркую дорогу, полную испытаний и власти! Пойдете ли вы по пути, ведущем к владычеству над орками, взяв себе профессию 'Командир'?

Сээчви получило предложение новой профессии!

Вообще у орков много различных профессий, связанных с битвами, в первую очередь - с тяжелым оружием. И среди всех них была и такая необычная, как Командир, со своими уникальными отличительными чертами.

Причем получить ее было не так-то и просто. Девушке это удалось, лишь благодаря тому, что будучи главой группы, она за последнее время выполнила много различных заданий. Точнее, Союн выполнила, а Сээчви в этом лишь немного помогала, при этом на халяву, пусть и не быстро, получая уровни.

- Да-да. Я согласна. Чвик!

Даже после того, как Сээчви выбрала профессию, она по-прежнему ходила с Союн и выполняла задания. Следуя из деревень орков в крепость темных эльфов и обратно, они собирали информацию и охотились.

А так как черты лица Союн всегда резко бросались в глаза, заходя в деревню или крепость, она опускала забрало шлема, скрывая свою внешность. Чему Сээчви очень радовалась, так как ничего хорошего в том, чтобы привлекать прекрасным лицом внимание игроков, не было.

С людьми требовалось сближаться потихоньку, и такое навязчивое внимание могло только навредить процессу лечения пациентки.

Вот так, путешествуя и охотясь день за днем, им в один из дней, наконец, удалось наткнуться на весьма ценную информацию. От темного эльфа Грангбеля:

- Сээчви. Ты хоть и орк, но мы с тобой тесно сдружились. По правде говоря, по нашим критериям ты отвратительно уродливый орк, но теперь все равно мы будем считать тебя другом.

Такое сближение стало возможным, только благодаря одному: Сээчви без угрызения совести пользовалась своими знаниями доктора наук по психоанализу!

Психология не обязательно предполагает умение понимать мысли человека. Совсем нет. Но все равно, практикуя, набираясь опыта, со временем действительно можно было увидеть тайные порывы и настоящую причину действий того или иного 'человека'.

Для Сээчви определить склонности и желания жителей поселений не представляло никакой сложности. И неудивительно, что скоро люди могли наблюдать забавную и даже немного странную сцену: оркчиха, заигрывающая с темным эльфом!

Грангбелю нравились девушки и лесть, исходящая из их уст. Неудивительно, что Сээчви захвалила его до такой степени, что он с улыбкой на губах обращался к какой-то оркше:

- Мой друг очень рад, что смог еще раз попробовать красные плоды до того, как покинет этот мир. Я очень благодарен тебе, выполнившей его последнюю волю. Поверь, если ты и дальше будешь помогать темным эльфам и не чинить им урона, то в скором времени узнаешь много хороших охотничьих мест. Например, таких, как пролом, находящийся на востоке. Из того места и идет вся нежить, терроризирующая окрестные поселения. Обитает там и чудовищный враг - гидра. Но он спит где-то глубоко внизу, поэтому ты вполне можешь спокойно там поохотиться.

Славы у Сээчви пока практически не было.

Даже несмотря на то, что орки очень быстро повышали в начале пути уровни, некоторые характеристики так просто не поднимешь, и на их развитие требовалось довольно много времени.

Зато высокий уровень Славы имелся у Союн, выполнившей невероятное количество всевозможных заданий за прошедшее время. Благодаря чему они и получили ценную информацию о подземелье с нежитью.

Сээчви тут же с легкостью отправилась вместе с напарницей на поиски пролома. Место охоты, в котором они станут первооткрывателями!

- Двойные очки опыта. Чви-чвик! Если так, то уровень можно поднять еще быстрее.

Еще до того, как начать играть за орка, Чха Юнхи имела другого высокоуровневого героя в игре. И помня, насколько он был силен, теперь ей хотелось побыстрее развить и оркчиху, играть за которую оказалось не менее интересно.

Удвоенные очки опыта. Если за время бонусов значительно поднять свой уровень, то пропасть между ней и Союн значительно сократится, а значит, можно будет получать опыта от остальных заданий и сражений еще больше.

И вот они наконец-то добрались до входа в подземелье.

- Пойдем же. Быстрей-быстрей! Чви-чви-чвик!

Но сообщение о том, что они нашли его первыми, почему-то не выскочило.

- Не может быть... Чви-чвик.

Неожиданно у Сээчви закралось подозрение.

'Это что, значит, уже кто-то здесь был? Хм, случайно, это не может быть он?..'

Орк Каричи, который сражался бок о бок с Союн!

Среди орков его личность уже стала легендой. Герой, который стал известным во всем мире буквально за один ролик в Зале славы и передачу от КМС media.

- А ну-ка пойдем быстрее, чви-и-ик!

Сээчви, чуть ли не схватив Союн за руку, быстро-быстро потащила подругу вглубь подземелья. На их пути попадались уже очищенные от монстров территории, и они шли все дальше и дальше вглубь пещер. Где в конце концов и смогли встретить команду охотников, среди которых были Виид и Пэйл.

- Мамочки мои, тут орк!

Сурка с Ирен сильно удивились, что эта только родившаяся для игры раса уже лезет в такие высокоуровневые подземелья. И то, что с орком была еще какая-то девушка, прошло мимо их сознания.

Сээчви тоже была в шоке. Они никак не могла представить, что внутри охотится так много людей. С досадой в голосе она обратилась к обнаруженным игрокам:

- Я не знала, что здесь уже есть отряд. Чвик. Простите, это вы первооткрыватели?

- Да, это так.

Взглянув на почему-то застывшего Виида, вести разговор вышел Пэйл.

- Значит, нам стоит уйти? Чви-чви-чвик. А мы с таким трудом добрались досюда...

И Сээчви скривила печальную мордочку. В действительности лицо орка выглядит свирепым, но всё-таки она вполне смогла донести свои чувства отряду.

'Да уж, сюда добраться не так уж легко'.

'Орк. И хотя рядом, кажется, игрок высокого уровня, должно быть, им все равно чертовски трудно выполнять задание в этих местах'.

'А ведь нам тоже пришлось намучиться, пытаясь поймать королевскую змею в лесу Карака'.

Сээчви же со своей стороны очень не хотелось уходить отсюда вместе с Союн. Не для того же они мучились, проходя огромное количество далеко не простых заданий, чтобы просто так взять и уйти назад.

Если их вот так выгонят, будет очень обидно, но ничего к сожалению поделать будет нельзя.

Пэйл замотал головой:

- Да нет в этом никакой необходимости. Эти подземелья вроде бы не кажутся такими уж маленькими....

- Верно. Охотьтесь на здоровье. Пара человек - не проблема, здесь достаточно монстров, чтобы хватило на всех, - добавила Сурка.

Это были открытые и дружелюбные ответы.

А ведь на просторах Версальского континента не раз случалось такое, что найдя новое хорошее место для охоты, игроки шли на убийство, лишь бы другие не забирали их опыт и вещи. Поэтому, если вы поленились подойти к более сильному отряду и спросить, можно ли вам охотиться рядом с ними, то потом не нужно удивляться, когда вас будут выгонять.

И конечно, частенько бывало и наоборот, когда пришедшие игроки применял силу и выдворял изначально охотившаяся команду прочь с места охоты.

Сээчви обратилась ко всем:

- Спасибо. Чви-чвик!

- А где вы будете охотиться? - спросил Пэйл. - Если вас только двое, то можете присоединиться к нам. Виид, как ты считаешь?

Услышав данное предложение, Сээчви радостно заулыбалась. Встреча с такими честными и добрыми людьми на Версальском континенте была весьма редким случаем.

Орки только-только появились в игре и при охоте в таком подземелье становились из-за уровня больше обузой, чем помощью. И все ровно эти люди приглашают ее, несмотря на все имеющиеся недостатки.

- Молодец, Пэйл.

- Вот! Только так поступают настоящие мужчины.

- Конечно, он мужик, раз помогает в трудной ситуации.

- Хо-хо-хо! Никогда нельзя забывать о справедливости.

Второй, Третий, Четвертый и Пятый МЕЧи дружно хвалили Пэйла. Они не думали ни о чем, кроме как о еще паре девушек в команде. И то, что одна из них была страшной оркчихой, их нисколько не волновало. В их положении было главным, что она девушка, а остальное потом приложится.

'Какие хорошие люди'.

Сээчви, широко улыбаясь, обратилась ко всем:

- Меня зовут Сээчви. Чви-чви-чви-чви! А там - Союн. К вашим услугам.

'Опять она! Здесь? Откуда?!'

Виид, увидев спутницу Сээчви, был поражен. И хоть ее лицо скрывал шлем, узнать Союн для него не представляло никакой проблемы. Этими доспехами и оружием, как и самой девушкой, он часами любовался, пока она отсутствовала в игре.

Проблема лишь в том, что Союн уже обнаружила скульптуру, созданную в горах.

'Надеюсь, она пришла не за мной?! Да нет, не должна знать... и узнать об этом. Ни в коем случае...'

Виид разослал товарищам сообщение:

- То, что орк Каричи - это я, секрет.

- Хорошо. Понятно.

Друзья легко уловили смысл просьбы.

Орк Каричи был на вершине популярности в Зале славы, и, соответственно, Виид не хотел поднимать бессмысленную шумиху, раскрывая факт своей связи с этим героем.

Однако все на самом деле было, конечно же, по-другому. Из-за всех тех скульптур, в создании которых он использовал образ Союн, его теперь не покидал страх жестокой расправы. Кто знает, может, она уже сейчас примеряется, чтобы броситься вперед и разрубить его, как тех монстров, что пачками падали перед ее ногами.

Кроме того, мог еще пострадать и авторитет в отряде.

Если Союн расскажет всю эту историю, а потом на глазах у всех изобьет его. То друзья уже никогда не будут смотреть на него, как прежде.

Поэтому Виид еще больше ускорил темпы охоты, чтобы даже хоть взглядом не сталкиваться с девушкой. А бой вел так, чтобы и свободной минуты, когда бы они стояли рядом, не образовывалось.

Между тем все в отряде, кроме Виида, сильно переживала за двоих новеньких.

'Смогут ли они как следует сражаться?'

'Я за ними присмотрю'.

Второй, Третий и Четвертый МЕЧи - каждый вынашивал свои план.

Отважный рыцарь, сильный мужчина, который поможет защитить от атак монстра! Это, пожалуй, действительно один из лучших способов быстрого сближения на Версальском континенте.

Зефи и Ирен тоже по-своему заняли боевые позиции таким образом, чтобы всегда успеть придти на помощь Сээчви и Союн.

И тут налетели первые скелеты-рыцари.

Союн, словно луч света, выпрыгнула вперед и, вынув меч, нанесла несколько быстрых ударов. Причем успев за это время активировать одну из своих способностей на оружие.

Светящийся в ее руках меч, да и саму девушку, переполняла потрясающая мощь, от ударов которой монстры попросту 'испарялись'.

- Кву-уэ-эк!

- Мои... любимые... косточки....

И скелет-рыцарь рухнул замертво.

Если Вииду или МЕЧам требовалось нанести несколько ударов по врагу, то Союн довольно просто расправлялась с противниками. Один удар - один мертвый монстр.

- ...............

Второй и Третий МЕЧи открыли рты от удивления.

Их надежды! Шанс на то, что они смогут покрасоваться в бою своей силой, рухнул раз и навсегда.

Виид не только знал настоящую силу Союн но и успел к ней привыкнуть, а вот потрясение отряда описать было трудно. Они впервые увидели настоящего высокоуровневого игрока и то, на что он способен в игре. Живучесть такую, что, казалось, она не уставала. Способности и навыки берсерка, которые просто разрывали одного монстра за другим.

Благодаря Союн скорость охоты значительно увеличилась.

Черные шаманы, использующие заклинания, паладин Ван Брейкер, посветивший себя пути служения смерти, Ван-воины, рассеивающие вокруг себя могущественную тьму, и, конечно же, Личи с темной магией - лишь небольшая часть из всех монстров, что отряд порубил в капусту за последнее время.

- У-уф. Тяжко, - выдохнул с трудом Пэйл.

- Ага. Лучше, наверно, сдохнуть.

Мейрон уже была готова сдаться. Более того, поняв, каким способом 'выживают' Хварен и Зефи, попыталась пару раз зайти дальше них, но все равно не смогла погибнуть.

Глаза Ирен горели зеленым пламенем.

'Я не позволю никому умереть без моего разрешения'.

Как прирожденный священник, Ирен делала все, чтобы никто в отряде не погиб. Даже если в глазах у друзей горели слова: 'Убейте же меня, пожалуйста', - она не шла ни на какие компромиссы.

Защищенная со всех сторон, Ирен по праву считала, что обязана сохранить жизни как можно большего числа игроков, так как даже один человек в сложившейся ситуации не будет нисколечко лишним.

На самом деле все эти крайности были следствием выбранного темпа охоты.

Обычные игроки считали, если ты за час сражаешься с десятью или чуть более монстрами, то это прекраснейший результат. При этом между сражениями они еще находили время, чтобы поболтать и восстановить запас маны.

Но Виид был другим.

Практически без отдыха, непрерывно он убивал одну группу монстров за другой.

У него все было разложено по полочкам, начиная с учета перемещения, появления монстров и заканчивая временем охоты. Он досконально контролировал здоровье, ману, силу и усталость.

Если заканчивалась мана, или во время сражения ломалось оружие, он не терялся, а просто устремлялся в рукопашный бой, не забывая все время поддерживать себя перевязкой бинтов.

Так и с питанием: если перед боем он принимал дорогие, повышающие характеристики блюда, то уже потом не тратил и секунды времени, а выносливость восстанавливал мимоходом, поедая черствый хлеб или вяленое мясо.

Все в отряде, кроме него, побили свои прошлые рекорды продолжительности охоты и частоты сражений.

Не так давно в Земле Магии там, где прошел Виид, оставались только трупы монстров и ничего более. И вот теперь история повторялась. К несчастью друзей, повторялась с их участим в главной роли.

Когда заканчивался день, все уже были на грани сумасшествия.

- Он вообще человек... или как?..

Однако после вторых суток ни недовольства, ни жалоб уже больше не было. Будь на это силы, они бы предпочли отдохнуть хоть немного. Чтобы продвигаться на охоте, которая шла с невообразимой скоростью, им надо было набираться сил по максимуму.

Так они вытерпели три дня, потом четыре.

Потом у них появилось упорство, и теперь они лишь терпели до того момента, как все закончится.

И вот настал ровно седьмой день.

  Вы убили на всех монстров в подземелье Истлевшего лича и теперь можете получить титул 'Охотник Истлевшего подземелья'.

Слава повышается на 100.

Право первооткрывателей - двойные очки опыта и шанс выпадение предметов - пропадают.

Всего за семь дней они добились, казалось бы, невозможного и убили абсолютно всех монстров высокоуровневого подземелья.

Виид смог поднять 5 уровней и повысить на одну ступень навык владения мечом. Но остальные в отряде об этом даже не задумывались.

- А-а-а-а-а-а!

Издав предсмертный крик, Зефи упал и больше не поднялся.

Пэйл, Мейрон, Хварен и Сурка, в свою очередь последовали его примеру. Измученные и уставшие, они покидали игру прямо так, лежа на земле.

Остались только Виид, МЕЧи, Союн и Сээчви.

У последней не было сил даже что-либо сказать. Из-за низкого уровня она выполняла роль подборщика и носильщика предметов, но и при этом ей довелось приобрести очень много опыта.

'Они просто звери!'

Сээчви уже совершенно по-другому смотрела на новых знакомых.

И если по первой оценке Виида таким она и представляла, то вот действия МЕЧей, показавших себя мужественными и решительными воинами, стали для нее полной неожиданностью.

Они очень старались защищая ее. Несмотря на облик оркши, МЕЧи ни капельки не брезгуя, присматривали за ней. Настоящие парни, которые полны решимости и искренности, а не те слабаки, которые нередко встречаются в наше время, - вот какими она увидела их.

Однако сама охота была такой ужасной...

- Ну что ж. Встретимся позже, чвик!

Сначала Сээчви вышла из игры, а потом и Союн, не проронив ни слова, покинула подземелье. И хоть она, сражаясь с монстрами, выплескивала свои эмоции, чтобы снять стресс, даже для нее эта охота стала зверски тяжелой

После того, как все ушли, Виид посмотрел на МЕЧей и сказал:

- Учитель!

- Да?

- Мне кажется, мы сможем и сами поохотиться, если будем осторожны. У нас есть карта подземелий, и стоит просто ходить там, где меньше монстров.

- Хм, похоже, ты прав. У тебя бинты еще есть?

- Если будем экономить, то хватит...