13 Том. Глава 6. Скульптура дочери

Ли Хэн зашёл на главную страницу сайта Ассоциации тёмных геймеров.

К счастью для него, статуя богини получилась удачной. И в Зале славы сейчас крутилось несколько популярнейших роликов с мест событий.

Однако на них у Хэна не было ни одной лишней минутки. Он даже не проверял состояние рынка предметов, цены на котором менялись чуть ли не каждый день. Сегодня его путь лежал в информационный раздел.

- Нет уж, так просто это оставлять нельзя.

Навязчивость неведомых голосов!

Мало того, что они раздражали и не давали сосредоточиться. Так ещё и насылали множество проклятий, среди которых стали попадаться и такие, что не оставалось сил что-либо делать. Терпеть подобное Хэн больше не мог.

- Этот секрет наверняка скрыт где-то в скульптурном мастерстве!

Проблема была ясна, оставалось найти ключ к её решению. Именно в поисках него сейчас и просматривался сайт тёмных геймеров.

Информационный доступ Ли Хэна за счёт недавних статей достиг ранга 'В', так что сейчас для него открылся намного больший объём информации.

- Расчётные данные об изменениях ценового курса на драгоценные металлы.

- Предположение о резком падении цен на железную руду деревни Камаль королевства Уто.

Для начала Ли Хэн прошерстил информацию торговцев.

В Ассоциации тёмных геймеров встречались игроки с самыми различными классами.

Бывало так, что, после выбора пути Охотника или Воина у людей не получалось зарабатывать деньги. Причиной этому могло быть отсутствие предрасположенности к сражениям или, например, непереносимость длительного одиночества в подземельях. В таких случаях людям не оставалось ничего, кроме как выбрать небоевой класс.

Так что изрядное количество тёмных геймеров на самом деле было Торговцами. Ведь если дополнительно к этому выучить такие профессии, как шитьё, кузнечное или ювелирное дело, этот класс становился весьма прибыльным. И это неудивительно: сам собрал материалы, потом их обработал и продал в лавке с дополнительной выгодой.

Ещё можно было перепродавать купленные у игроков предметы, постепенно накапливать капитал, заключать всё более крупные сделки и получать хорошую прибыль.

Уж кто-кто, а торговцы, имевшие на руках крупные деньги, могли очень быстро обрести настоящую власть. Организация собственной торговой ассоциации, вербовка наёмников в охрану караванов, которая постепенно могла стать настоящей армией. И как итог - работа с гильдиями и другими организациями, отвечающими за обеспечение потребностей целых городов.

Так что среди тёмных геймеров Торговцы были достаточно популярны. И именно через них осуществлялся наиболее интенсивный обмен информацией, так как эти люди имели самый широкий круг знакомств среди жителей и игроков Королевской дороги.

- Граф Зорбин набирает наёмников. Оплата щедрая. Но и опасность велика.

- Отмечена высокая активность монстров на горном хребте Кемал. Существует вероятность обнаружения нового подземелья. Авантюрист Вутен. Нужна подмога.

- В столице королевства Меда один из жителей по имени Сигон срочно ищет редкие щиты трёхсотого и более высокого уровня. Похоже, для какого-то задания.

- Пока всё не то.

Ли Хэн продолжил просматривать сообщения, часть из которых появлялась в реальном времени.

- Секретная техника владения копьём. Мастер копья Триан в королевстве Тор передаёт свои знания. Только для копейщиков 250-го уровня с навыком среднего или высшего уровня.

- Способ прокачки навыка Счёта. Оцениваете свыше 12 различных драгоценных камней и поднимаете мастерство навыка 'Огранка драгоценных камней' на 5%. После чего, если продать эти камни НИПу-аристократу с титулом виконта и выше по цене на 15% больше рыночной, можно получить весьма много опыта в навыке. А ещё, раз это сделка с драгоценными камнями, повысите репутацию торговца драгоценностями.

- Оружие, характерное для Мечника, - сабля. Оно достаточно узкое...

В основном на глаза попадалась информация других классов и профессий, но встречались сообщения и от скульпторов.

- Отчёт о связи скульптурного мастерства с Ремеслом.

- Исследование синергии Ремесла.

- Особенности и эффекты скульптур, распространённых на Версальском континенте.

Но, опять же, тут встречалась лишь базовая информация. Данных о тех неизвестных голосах, которые имели отношение к скульптурному мастерству, нигде не было.

- Ну конечно же!

Ли Хэн даже закивал головой.

Если бы такая информация нашлась на сайте Ассоциации тёмных геймеров, то это бы лишь разочаровало его.

- Потому что это означало бы, что есть скульптор, который превосходит меня.

Со спокойствием на душе Хэн продолжил изучать оставшуюся информацию. Даже если тут не было прямого ответа, он всё ещё надеялся найти хоть какие-нибудь намёки, которые могли бы послужить отправной точкой для поисков.

- Разница в мастерстве кузнецов разных королевств.

- Нерешённые ремесленные задания.

- Особенности НИПов-скитальцев.

- Кузнец легендарного королевства.

- Истоки искусства.

Ли Хэн тщательно запоминал всю полученную информацию. Конечно, данные тёмных геймеров не решали проблему, но вполне могли значительно облегчить будущие поиски. Например, подсказать причину, по которой неизвестные существа просят создать их.

Впереди маячило посещение скульпторских гильдий и крупных городских библиотек. После долгих поисков, в которых наверняка удастся наткнуться на какой-нибудь оборванный след.

Кто знает, возможно, лишь он, Хэн, сможет решить эту проблему.

- Да, похоже, пора возвращаться в Королевскую дорогу.

Но прежде, чем это сделать, он решил проверить личные сообщения. Поскольку совсем недавно отправлял письмо человеку, который искал копьё Паскрана.

  Отправитель: Хауфман

Тема: У вас есть копьё Паскрана?

Ответ и вправду уже пришёл.

- Как быстро ответил-то!

Ли Хэн кликнул на письмо.

  Если у вас есть копьё, прошу, продайте его мне.

Заплачу столько, сколько скажете.

Сейчас у меня на руках приблизительно 15000 долларов.

Если этого окажется мало, то я готов обговорить и большую сумму.

Это очень-очень срочно, так что прошу вас дать ответ побыстрее.

- Ни черта себе! Пятнадцать тысяч долларов?!

Сердце Ли Хэна учащённо забилось.

Когда-то он продал свой игровой аккаунт за огромную сумму в три миллиона девяносто тысяч долларов. Но даже тогда, получив деньги, он совершенно не ощущал реальности происходящего. Правда, их сразу же и отобрали, но...

Но пятнадцать тысяч долларов представлялись совершенно реальными. Целых пятнадцать пачек хрустящих стодолларовых купюр.

- Если эти деньги положить в банк, на вклад с семипроцентной ставкой, то ежегодные проценты превышали бы тысячу долларов... И я упустил такой шанс!

Ли Хэн не на шутку расстроился.

Взрослые часто говорят, что деньги - ещё не всё в жизни. И в чём-то он был полностью с этим согласен.

'Деньги в жизни - не всё. Приблизительно процентов девяносто восемь. А оставшиеся два процента - это доброта и забота, друзья и взаимопомощь, и всё такое'.

Ли Хэн оставался всё тем же человеком, который частенько корил себя за соль, купленную когда-то с небольшой переплатой. А тут он просто так взял и упустил шанс заработать такую сумму!

В ту ночь Ли Хэн так и не смог уснуть.

- Боже мой, мои деньги! О, нет-нет-нет! Пятнадцать тысяч долларов!

* * *

Статуя богини Фреи, как и когда-то Башня света, получила звание одной из главных достопримечательностей Моры.

- Ух ты, вот она какая, статуя богини Фреи!

- Переверни хоть весь континент, вряд ли найдешь что-то похожее. У каждого ордена, конечно, есть свои скульптуры, но эта, наверное, первая, созданная игроком.

- Говорят, бонусы, получаемые от неё священниками, просто невероятные.

- А я слышал, что обладатели боевых классов уже только из-за Башни света не собираются покидать окрестности Моры.

- Да, так и есть. Ведь пускай это даже будут более хорошие охотничьи угодья, но пока они туда доберутся, все эффекты Башни света уже пропадут.

- Верно. Исходя из одной только эффективности, охотиться в окрестностях Моры выгодней. К тому же тут можно моментально найти товарищей в группу.

Игроки смотрели вверх, на статую богини Фреи, и восхищались.

Идя в Мору, они в большинстве своём считали, что это отсталый регион. Но, к их удивлению, тут имелись все необходимые постройки, будь то трактир или деревенская кузница. Торговцы и мастера снабжали игроков предметами во вполне приемлемом количестве. А статуя богини вносила в повседневность толику исключительности.

В тридцати метрах от статуи архитектор Фабо построил уходящую в небо спиральную лестницу. И если подняться по её ступеням на самый верх, то можно было насладиться божественным искусством ещё ближе.

Конечно, это стоило определённых денег, но туристы уже выстраивались в очередь. Ведь там можно было не только полюбоваться открывающимся вокруг пейзажем, но и сделать на память снимок или даже записать видео.

- Ох! Оказывается, скульптор Виид, создавший в прошлом Башню света, намного более выдающийся мастер, чем я считал ранее.

- Говорят, что он не только скульптурное мастерство, но и другие навыки поднял на достаточно высокий уровень. Так что в некотором смысле его можно считать исключительным игроком. Наверное, предложениям из гильдий и королевских дворов у него нет ни конца ни края...

- И всё-таки, сможет ли он удержать первенство? Я к тому, что достаточно много других игроков уже тоже освоили скульптурное мастерство.

Но стоявшие рядом люди, услышав такое, лишь насмешливо улыбнулись.

- Я лично на своём примере знаю, что скульптурное мастерство - это чертовски тяжёлая работа. Ну кто ещё захочет вкалывать так же, как Виид?!

- Что верно, то верно.

- Да не переживай. Всё равно у скульпторов, как и у других, есть свой предел. Какой класс ни назови, все они в конечном счёте одинаковые.

Сильные и стойкие воины часто гибли из-за сражений на передовой.

Теряя свою Честь, становились слабее и рыцари.

Для лучников сближение с противником вело к смерти.

У обладающих превосходной атакой магов практически отсутствовала защита. Из-за чего они умирали уже от одного небольшого касания меча.

Торговцы, даже имея власть и деньги, не были способны сами себя защитить.

Наёмники при определённых условиях обладали превосходными способностями к выживанию и обогащению. Но со временем контракты у них становились всё опаснее, и после многочисленных провалов они теряли даже надетые на них предметы.

Предававшиеся же исследованиям и приключениям авантюристы обязаны были обладать аналитическим складом ума, если намеревались найти путь после порядка десяти дней блужданий по лабиринту. В случае успеха они получали славу и деньги, но довольно часто, ничего не находя после всех испытаний, попросту выдыхались.

Во всех, даже не названных тут классах имелись свои слабые и сильные стороны.

Относилось это и к скульпторам. Они были способны создавать величественные работы. Прекрасные, Великолепные, Грандиозные скульптуры, которые могли ускорить развитие целого региона!

Определённо, такие игроки приносили огромную пользу, но имели в конечном счёте и свой предел. Не прилагая усилий, а просто штампуя скульптуры, они бы никогда не смогли сотворить свои шедевры. Та же работа над статуей богини Фреи, если бы не помощь других игроков, могла занять порядка нескольких месяцев.

Для успешного завершения работы скульптору приходилось полностью посвятить себя ей, отбросив всё остальное. Этот класс требовал значительной концентрации, потеряв которую на мгновение, можно было полностью испортить скульптуру.

* * *

Виид направился в сторону статуи богини.

Когда он вошёл в игру, уже стояла глубокая ночь. Башня света, которую было видно из любого места поселения, как всегда, собирала лунный свет и, отражая его множеством граней, испускала бесчисленное множество бродящих по небу и горам лучей.

Это был величественный и неспешный танец света.

Время, когда видна вся художественная красота Моры. Поселения, которое неспешно преображалось изо дня в день, как и постоянно меняющие направление движения лучи света!

И статуя богини стала отличным дополнением для этого места. Также созданная скульптурным мастерством лунного света, она, как и башня, поглощая лунные лучи, выпускала ещё более яркий, озаряющий окрестности нежный свет.

Никто не мог назвать ночной пейзаж Моры хоть сколько-нибудь унылым.

По мнению Виида, обе скульптуры отлично подходили друг другу.

- Как в ночном клубе!

Танцующая в лучах женщина с факелом! Если уж кто-то не обладал схожим с Виидом воображением и восприятием, то представить такое было достаточно трудно.

Но, в любом случае, Виида привело сюда одно важное дело. Раздвигая толпу, он подходил к статуе богини всё ближе.

- Что за?..

- Не видишь, что ли, тут очередь!

Игроки бурно протестовали. Но, узнав Виида, тут же умолкали. Ведь он был не только тем скульптором, что создал статую богини, но и правителем Моры.

Так Виид дошёл до алтаря, располагавшегося у самого основания статуи.

- Что он делает?

- Не знаю. Может, он хочет насладиться собственным творением?

Находившиеся возле статуи многочисленные посетители стали с любопытством наблюдать за действиями правителя.

Виид же положил на алтарь спелое алое яблоко.

Это было подношение богине Фрее!

И затем он склонил голову.

- Правитель Моры возносит молитву богине Фрее!

Подобную молитву можно было возносить только раз после смены времен года!

Статую богини окутали сотни световых ореолов, вызывавших необъяснимое спокойствие на душе. Они совершенно не походили на тот свет, что демонстрировал Виид, применяя скульптурное мастерство лунного света.

  Божественное лечение.

Ваше тело очищается от всего дурного.

Здоровье восстанавливается до максимального значения.

Мана восстанавливается до максимального значения.

Эффективность всех физических навыков повышается на одну неделю.

Удача увеличивается на рекордный уровень на одну неделю.

Временно повышаются навыки, связанные с производством и возделыванием.

Вера увеличивается на 10.

Божественное лечение, вернувшее всё к максимальным исходным значениям! Причём действие молитвы в виде вспышки распространилось на небольшую область вокруг скульптуры. Если бы Виид знал об этом заранее, то, конечно же, привёл бы сюда своих друзей.

Однако до этого никто ещё не удостаивался подобной чести.

Обращаться напрямую к богам мог не каждый, а лишь правитель того региона, где находился значимый религиозный символ ордена. И делать это можно было всего по разу на каждое время года. Все места, где до этого имелись подобные символы, были столицами королевств и объединений свободных городов. Так что даже располагавшиеся в тех местах крупные гильдии к ним не допускались. Но игроки знали о подобной возможности благодаря информации, почерпнутой из разговоров со священниками.

Виид же стал первым, кто свершил это.

- Что происходит?

- Давай подойдём...

Люди хотели подобраться поближе, но какая-то незримая сила отталкивала их, не позволяя и шага сделать по направлению к алтарю, где склонился Виид.

- Хозяин Моры, скажи, зачем ты позвал меня.

За статуей богини возник огромный мираж из света.

Это было второе пришествие Фреи!

Виид поднял голову и взглянул на этот мираж.

'Должно быть, она невероятно красива'.

Фрея являлась богиней плодородия и красоты. И на взгляд Виида, её внешность должна была на всю жизнь пленять сердца мужчин.

Однако, вопреки своим ожиданиям, чётко рассмотреть её лицо он не смог. Единственное, что удалось увидеть, - это слегка пухловатые черты, что, конечно же, было далеко от его изначальных предположений.

- Я хочу узнать больше о скульптурном мастерстве.

Виид не просил как-то ещё сильней развить торговлю, бонусов для рудников или высокой урожайности полей своего поселения. Конечно, всего этого ему хотелось, но в данную минуту срочным являлось совсем другое.

- Я хочу знать о способе ваяния преследующих меня неизвестных существ.

По всей округе стоял шум, да и сама деревня ломилась от игроков, которые с запозданием узнали, что явилась сама богиня Фрея.

- Вон там!

- Минуточку!

- Да что вообще сейчас происходит?!

Голос богини Фреи слышал один Виид.

- Они... Они существовали с самого начала света, но не смогли обрести форму. О, любящий скульптурное мастерство, тебе надо идти в царство маленьких существ. Ты найдёшь путь там, где они, весьма упрямые и мелочные, чувствуют огромную гордость.

Постепенно всё вокруг стало темнеть. Это начали пропадать божественные ореолы света, которые охватывали статую. Когда же они окончательно исчезли, пропала и богиня Фрея.

Виид, смешавшись с толпой, тоже поспешил покинуть это место.

* * *

'Значит, царство маленьких существ. Место, где они чувствуют гордость'.

Наконец-то у Виида появилась первая реальная зацепка к решению проблемы!

Но как бы он ни спешил избавиться от навязчивых голосов, перед отправлением осталось как минимум одно незаконченное дело. Нужно было встретиться со старостой поселения.

Виид направился к чёрной крепости Моры! За прошедшее время её значительно отремонтировали, и теперь она была готова принять своего хозяина.

К тому моменту, как он дошёл до ворот, на небе взошло солнце, и наступил яркий день.

Обычно перед воротами было очень шумно из-за толпившихся вокруг игроков, но сейчас, после произошедшего с богиней, все они собрались возле статуи.

Охранявшие вход народные дружинники, конечно же, узнали Виида.

- Уважаемый правитель желает войти в крепость?

- Да.

- Тогда мы возвестим о возвращении правителя, - сказал один из дружинников, в то время как второй собрался позвонить в расположенные рядом колокола.

- Нет, не стоит. Я не хочу приносить неудобства и тревожить и без того занятых людей.

- Но вы же вернулись, нужно оповестить...

- Ха-ха-ха, говорю же, всё в порядке.

Произнося это, Виид еле заметно улыбался. Даже в такой мелочи он ощущал счастье власти! Да и разве кто-то бы почувствовал себя по-другому в такой ситуации?!

- А разве вы не должны устроить в деревне пир?

- М-м-м?

- Ну, стоит там приготовить на всех быка или свинью, чтобы люди наелись?

- ...

Виид потерял дар речи.

Образованность жителей и вправду находилась на жалком уровне!

От народных дружинников, которые по определению не являлись настоящими солдатами, нельзя было ожидать знания таких понятий, как дисциплина или преданность. Хорошо относясь к Вииду, они действовали и рассуждали так же, как полагается простым рабочим.

Низкий уровень образованности сказывался и на поселении. Развитие технологий и торговли замедлялось. Среди жителей практически не появлялись рыцари и маги. Вера же распространялась моментально, как, в общем-то, и ухудшение общественного порядка в критических ситуациях.

В особо запущенных случаях жители поселения могли сменить сферу деятельности и под видом ремесленных работ заниматься разбоем и грабежом.

Так что развивать деревню, крепость или большой город было чертовски тяжело.

- Кхм-хм! Я позже позабочусь об этом. Свинью... Это, наверное, слишком, а вот кролика... Да, вполне возможно.

- Спасибо вам, правитель.

Притворно закашлявшись, Виид зашёл в крепость и осмотрелся.

В прошлом он уже бывал в этом месте. Здесь, под управлением Торидо, когда-то обитал клан вампиров Джеолио. Сейчас же всё вокруг было аккуратно прибрано, разломанная мебель вынесена и заменена на новую, а каменные изваяния лишились уже давно привычных спутников в виде грязи и паутины.

- Я пришёл взять задание.

- Я пришёл, чтобы зарегистрировать торговый отряд.

Внутри крепости толпилось достаточно много людей, которые, видимо, не слышали о произошедшем со статуей богини. Так что тут жизнь била ключом. Игроки суетились, докладывали о своих успехах и находках, получали награду и регистрировали группы.

После окончания основного ремонта в крепости открылось много служб для жителей и авантюристов. Появились кабинет управления поселением, отдел уничтожения монстров, служба переселения, регистрация торговых отрядов, выдача заданий, планирование налогов и разведка.

Расходы на содержание крепости значительно увеличились, но без этого просто невозможно было управлять поселением.

Взять хотя бы доклады игроков о разведанной территории. С каждым таким сообщением рос объём информирования о состоянии прилегающих районов. Появлялась возможность развивать обнаруженные игроками шахты или же, с ростом богатства и силы, оказывать влияние на окрестные поселения.

Виид неторопливо осматривал крепость.

Тут присутствовало много игроков, но ни один из них не находился на втором этаже.

Если на первом имелось множество открытых комнат, то на втором все двери оставались запертыми. Только лишь кабинет правителя был в какой-то мере приведён в порядок.

'Похоже, ремонт ещё не закончен'.

Виид направился к кабинету получения заданий и встал в очередь из игроков.

После длительного ожидания подошёл и его черёд.

- Ой, господин правитель, вы ли это?

Виид громко покашлял:

- Кхм-кхм!

- В данный момент есть задание на карательную операцию против монстров, эскорт буквально только что отправившегося торгового каравана и разработка рудников. Есть, конечно, ещё и поручение по охране полей, но, кажется, подобная работа не для графа.

Служащий отдела вовсю распинался перед Виидом.

Так как тот имел привилегии правителя, то мог без какой-либо оценки способностей и Славы взяться за любое из имевшихся в поселении заданий.

Эскорт торгового отряда выбирали те, кто искал романтику дальних путешествий. Там можно было удобно расположиться в повозке и наслаждаться неспешной продолжительной поездкой.

Разработка рудников требовала создания команды рудокопов из жителей. Защищая их, выбравшие это задание игроки должны были спускаться всё ниже в глубь земли. Если им везло, и в процессе раскопок удавалось найти драгоценные камни, мифрил, золото, серебро, железо или медь, то, их труд окупался! Разработав рудник, игроки получали определённый процент прибыли от добычи, так что частенько многие брались за подобную работу в надежде нарваться на 'джекпот'.

Охрана полей означала защиту посевов от вепрей, воробьёв, косуль и другой разной живности. Обычно за такое брались новички.

Не найдя интересного для себя задания, Виид обратился к служащему:

- А где же староста?

- Староста с рыцарями Фреи отправился в патруль по окружающим территориям.

- Патруль?

- Да. Появилось очень много переселенцев. И за крепостной стеной возникло много небольших поселений.

- И когда он вернётся?

- Как раз сегодня он и говорил, что вернётся. Подождёте здесь? Я принесу вам поесть.

Но Виид отрицательно покачал головой. Он не собирался тратить время на пустое ожидание. Тем более что еда, которую предоставляли в крепости Моры, оплачивалась из его кармана. Поэтому он снова вышел на улицу.

* * *

Виид решил инкогнито осмотреть все новые постройки поселения.

И первой его остановкой стал трактир!

- Кх-х! Хорошо!

- А я, отправляясь на Север, веришь ли, уже и не надеялся отведать такого вина.

- Да-а, тут вообще здорово, можно пить сколько влезет.

В подобном месте крутилось много пьяниц и туристов. Солдаты и авантюристы тоже с удовольствием опрокидывали по стаканчику спиртного, заедая простенькой, но вкусной закуской. Местные же незамужние девушки быстро накрывали столы и разносили многочисленные заказы.

'Чудесно'.

Виид даже одобрительно закивал головой.

Трактир был одним из необходимейших зданий для развития Моры. Ведь не только рынок, лавки или справочное бюро являлись важными постройками. Акцизы на алкоголь достигали шестидесяти процентов, так что выручка трактира и прибыль от налогов выходили просто огромными.

Виид воспользовался доступной только правителю командой.

- Окно управления трактиром!

  Трактир, место отдыха путешественников.

Единственный на всё поселение трактир, находящийся в непосредственной близости от главной площади. Со дня постройки прошло совсем немного времени, поэтому он сияет чистотой и новизной.

Имеет просторный зал на 500 мест, где можно выпить и закусить по умеренным ценам.

Реализуемые товары: закуски, фруктовые настойки, ячменное спиртное, пиво.

Персонал: повары Джена и Мила, 10 человек обслуживающего персонала.

Расходы на содержание и управление: 600 золотых.

Ежедневное количество посетителей: в среднем, 7200 человек.

Выручка за последнюю неделю: 2642 золотых, 43 серебряных, 56 медных монет.

Единственный трактир поселения.

Можно даже сказать, единственный трактир на всём Севере.

Здесь не продавали таких алкогольных напитков, как ром или аквавит, которые пользовались отличным спросом в портовых городах Центрального материка, но зато предоставляли широкий выбор в плане фруктовых настоек, крепкого спиртного и пива.

В самом же трактире из-за его исключительности всегда бурлил народ. Причём временами до такой степени, что ввиду нехватки свободных мест игрокам приходилось дожидаться своей очереди

Но Виид не стал тут задерживаться и направился к следующему пункту путешествия - к постоялому двору.

Здесь тоже сновало много народу.

По масштабам деревни Моры это был неразумно большой постоялый двор. В нём располагалось больше трёх сотен номеров! Вот только занять хоть один из них было всё равно трудно. Настолько, что многие игроки даже были готовы оплачивать дополнительную стоимость.

Постоялый двор был важнейшей постройкой в любом поселении. Игроки, переночевавшие там, полностью восстанавливали свои силы и физические способности. А сверх того, на несколько следующих дней увеличивали скорость восстановления при усталости и улучшали свой аппетит, то есть эффективность принимаемой пищи. Поэтому многие и старались, по возможности, снимать в поселении тёплый номер.

Недельной прибыли от постоялого двора набежало более четырёх тысяч золотых. Такого отличного результата удавалось добиться и потому, что прямо в заведении продавали ещё и еду.

В отличие от трактира, еда на постоялом дворе была простой и легко усваиваемой. Здесь имелось множество блюд, которые позволяли быстро насытиться.

- Так... В будущем тут нужно будет обязательно организовать ресторан. Тогда доход станет ещё больше.

Каждый раз, заходя в новое здание, Виид всё больше чувствовал прелесть правления. Развивая свои владения, используя игроков и жителей, с каждым днём он становился всё сильнее и могущественнее.

Конечно, путешествия и выполнение заданий тоже привносили в жизнь захватывающие дух ощущения, но именно правление добавляло к этим чувствам какое-то своё, особое удовлетворение. Ведь игроки-правители чувствовали, что владеют частью Версальского континента! Неудивительно, что после подобного возникали любовь и привязанность к деревне или крепости.

Далее Виид направился к полям и зерновым складам.

Все ближайшие окрестности Моры были распаханы и засеяны пшеницей. Склады ломились от мешков с зерном, а на полях вовсю трудились местные жители.

Собранный урожай привёл в порядок цены на продукты внутри поселения. Излишки же грузились на повозки торговцев и отправлялись в другие освоенные деревни Севера, где и продавались по высоким ценам.

Этот год выдался очень урожайным благодаря эффекту от постройки церкви ордена Фреи.

  Зерновой склад.

Склад, где можно хранить собранные злаки.

Заполнен пшеницей и ячменем.

Объём запасов: Пшеница - 32000 тонн. Ячмень - 19000 тонн.

Земельные угодья Моры составляли целых 650100 квадратных метров!

Это стало возможным благодаря активной политике старосты по расширению земельных угодий во избежание возможного продовольственного кризиса. Как только покрытые толстым слоем льда земли оттаяли, он не переставая расширял засеваемые зерном поля. А с их увеличением стало расти и количество переселенцев из других поселений.

- Да ведь из этого же можно испечь миллион буханок ячменного хлеба!

Вииду казалось, что он попал в другой мир.

Но подобное благополучие не означало, что у поселения не было проблем.

Слишком много новых жителей и игроков собралось в небольшой ранее деревушке. Количество жителей внутри крепостной стены Моры достигло уже пяти тысяч четырёхсот человек! В то время как общее количество проживающих на подвластных поселению землях превысило уже шестьдесят тысяч. Правда, среди них зарегистрированных в деревне игроков не набиралось и сотни человек.

В целом же количество жителей получалось значительным. И пятьдесят три тысячи из них, за исключением проживающих в поселении людей, являлись простыми крестьянами.

Занимаясь сельским хозяйством, они строили за деревней потрёпанные соломенные хижины, в которых потом и жили. Это означало, что за стенами Моры уже образовалось множество небольших бедных поселений, расположенных, в основном, вокруг обширных пахотных земель.

- Окно управления жильём!

  Меню управления жилыми объектами Моры.

Крепости: 1

Деревянные дома: 980

Соломенные хижины: 12653

В случае ухудшения санитарных условий в соломенных хижинах возникнет высокая вероятность развития эпидемии. С приходом зимы значительная часть жителей, проживающих в хижинах, погибнет от морозов. Данный вид построек оказывает плохое влияние на общественный порядок поселения. Крайне непрочный при нападении монстров.

Жители, проживающие в соломенных хижинах, не чувствовали беспокойства по поводу монстров благодаря частым патрулям рыцарей ордена Фреи. Однако Север до сих пор находился в состоянии хаоса, в любой момент могла прийти новая армия монстров, и тогда всем этим хижинам и их жителям несдобровать.

- Окно управления провинцией!

Дзынь!

  Провинция Морта.

Область, некогда входившая в состав империи Нифльхейм. В те времена она была достаточно процветающей территорией, из которой даже вышла одна из императриц. После падения империи регион захватили вампиры.

Сейчас это достаточно популярное место для торговцев и путешественников. Находящиеся под защитой ордена Фреи жители работают и строят новые планы.

Военное дело: 22, Экономика: 260

Культура: 570, Технологии: 190

Влияние религии: 83

Политика региона: 6 Влияние на соседние регионы: 13

Влияние империи Нифльхейм: 2% (имеет глубокую связь со следующими областями: военная сила, экономика, культура, технологии, религия, население)

Степень развития поселения: 97

Гигиена: 36, Общественное спокойствие: 72%

Жители обеспокоены из-за недавнего крупного нападения монстров, но их утешает, что статуя богини Фреи всё же удачно завершена.

В значительной части жилых домов не хватает водопровода.

Многие жители помнят проведённый очень давно фестиваль.

Многочисленные скульптуры делают жизнь людей счастливей.

Безграничное доверие и поддержка деятелей искусства повысили достоинство поселения. У местных жителей появилось чувство гордости за свою провинцию в связи со множеством построенных в ней скульптур. И им бы хотелось иметь ещё большее число объектов культуры.

С давних времён в поселении передаются секреты швейного мастерства.

Технология обработки металлов находится на начальном уровне, а кузнецы, изготавливающие оружие и доспехи, ещё очень неопытны.

Местная религия основана на поклонении богине Фрее. Жители проявляют стойкость веры, так что изменить её достаточно трудно.

Из-за влияния ордена Фреи жителям нравятся изобилие и развлечения, но при этом они демонстрируют прилежное трудолюбие.

Основное производство: изделия из кожи и ткани.

Общая численность населения: 61689.

Подоходный налог в месяц: 27860 золотых.

Процентное соотношение расходов: армия: 2%; развитие экономики: 34%; культура: 12%; задания и карательные операции: 15%; содержание поселения: 22%; отчисления ордену Фреи: 15%.

Даже принимая во внимание многочисленные проблемы, развитие Моры впечатляло.

'Расходы на культуру? Это ещё что такое? Я в подобное деньги не вкладывал'.

Находясь недалеко от южного входа в деревню, Виид серьёзно погрузился в раздумья о причине случившегося. В этот момент к нему и подошёл крупный, похожий на разбойника мужчина с густой бородой.

- Извините меня, вы, случайно, не скульптор?

Виид рефлекторно пробежался по нему глазами.

И обнаружил при этом мифриловые ботинки! Хотя остальная одежда - кожаный плащ и штаны - выглядела весьма потрёпанной и изношенной. Ее покрывал толстый слой пыли.

'Похоже, один из тех высокоуровневых игроков, что не любят суету. Вот и переоделся, придя в деревню, чтобы к нему не приставали'.

Про обувь же игроки довольно часто забывали, потому как редко кто из новичков обращал на неё внимание. Однако если у этих мифриловых ботинок имелось свойство увеличения скорости передвижения, то на рынке такой предмет уходил не менее чем за три тысячи долларов!

Мгновенно просчитав всё это в голове, Виид ответил безо всяких увёрток:

- Верно.

Хотя на душе у него поселилось лёгкое беспокойство, сказал он это с лёгкостью. Ведь незнакомец спрашивал, 'не скульптор ли он'. А раз вопрос изначально касался профессии, то и продолжение разговора свелось бы к очередной работе, связанной с ремеслом.

Виид не вчера на свет появился и уже хорошо научился разбираться в людях.

'Хотя, может, я когда-то его нагрел? Сделал некачественную статуэтку? Или он всё же намеревается дать новый заказ?'

Мужчина, похожий на разбойника, с облегчением вздохнул. Его совершенно не смутило задумчивое выражение лица Виида, перебиравшего в этот момент все варианты.

- Уф, еле вас нашёл. Всю деревню перевернул. Я узнал о вас из недавнего видео в Зале славы. И у меня есть к вам одна просьба. Если вы действительно скульптор Виид, будьте добры, создайте мне небольшую скульптуру.

Но Виид с сожалением покачал головой.

- Я благодарен, что вы обратились ко мне, но в данный момент я не собираюсь заниматься творчеством.

Конечно, у подобного игрока Виид мог бы с лёгкостью выбить хорошую оплату своего труда. Но, испытывая сейчас сложности из-за 'голосов', он, к своему сожалению, был вынужден отказаться.

Однако тут мужчина вдруг быстро вцепился в его запястье своими огромными, размером с крышку котла, ручищами и умоляюще произнёс:

- Я очень вас прошу. Создайте для меня скульптуру дочери.

- Вашу дочь? - уже нахмурившись, спросил Виид.

Ему приходилось изготавливать скульптуры, посвящённые самым разным объектам, и просьбы о создании членов семьи всегда были одними из самых трудных.

'Как ни старайся, а в итоге заказчику практически всегда не нравится. А уж если что-то будет не так, то такой крик и шум поднимется...'

Ведь и ежиха считает своих ежат самыми красивыми!

В заказах, когда взрослые хотят порадовать ребёнка, например, вкусной едой или новой одеждой, было очень легко запрашивать высокую цену.

- Да, верно. Доч...еньку. Сделайте её, пожалуйста, - с мольбой в голосе произнёс мужчина.

- Ну, ладно, хорошо.

Виид сдался. Хоть ему и не хотелось работать в таких условиях, он всё же решился взяться за заказ. Потому как для неизвестного игрока это было явно чрезвычайно важным делом. Да и староста так пока и не вернулся, а значит, всё равно пришлось бы чем-то занять время.

Наблюдавшие за всем этим игроки недовольно зацокали языком.

- Я бы с таким лучше не связывался.

- Ага, мужик явно себя в обиду не даст.

- Одно неверное движение, и он может снять со скульптора шкуру.

Среди присутствовавших в поселении игроков также встречалось много высокоуровневых. И они, конечно, тоже приметили ботинки, из чего сделали весьма однозначные выводы.

'Создам ему скульптуру и займусь основными делами. А снимать проклятия во время работы можно будет попросить Альберона'.

Укрепившись в своём мнении, Виид сказал:

- Давайте, ведите сюда свою дочь.

На что мужчина тяжело мотнул головой.

- Это невозможно.

- Ну, тогда какое-нибудь изображение...

- Нету.

- Пфу-у... Ну, раз так, то обрисуйте, как она выглядит, хотя бы на словах.

Виид достал довольно крупный кусок древесины. Он намеревался вырезать скульптуру сразу же после слов мужчины, как только возникнут первые детали образа.

Если бы он не имел опыта в изготовлении тысяч статуэток, то никогда бы не взялся за подобное задание! Теперь же ему предстояло передать несколько основных черт, и тогда остальное можно будет опустить.

'Главное - передать нос, глаза и рот. Тогда, возможно, это его удовлетворит'.

Маленькие деревянные статуэтки можно даже называть сущим наказанием для скульптурного дела. В любом случае, одних только объяснений мужчины вряд ли будет достаточно, так что к получившемуся результату он должен отнестись с пониманием.

'А раз уж такие мудрёные условия, то он обязан сполна за это заплатить'.

Однако следующие слова 'разбойника' оказались полной неожиданностью для всех.

- Мать этого дитя очень красива. Её взгляд чист, она добра, как... жена, которую я не заслуживаю.

- ...

- Это случилось на шестом году нашей совместной жизни. Хоть и с запозданием, но она наконец-то забеременела долгожданным ребёнком. Даже стала известна примерная дата рождения. Но...

- Но что?

- При обследовании в больнице оказалось, что жена больна.

У мужчины потекли слёзы.

- Срочная операция спасла её, но о ребёнке пришлось забыть... Однако самым страшным ударом для неё стало то, что она больше никогда не сможет иметь детей.

- ...

- Поэтому прошу, создайте. Создайте для нас то дитя, что никогда не родилось. Нашу дочь. Я прошу вас, умоляю... Образ моего ребёнка, который стал бы самым любимым и счастливым в мире. Уа-а-а-а!

Мужчина зарыдал во весь голос.

Они стояли посреди оживлённой улицы, так что у слышавших этот разговор игроков тоже выступили слёзы.

- Го-о-осподи!

- Мне надо идти на охоту.

- Проклятые монстры! Всех порешу!

Многие от избытка чувств поспешили отправиться в охотничьи места, чтобы выместить всю злобу на первых подвернувшихся под руку монстрах.

Лицо Виида стало мертвенно-бледным.

- Мою скульптуру... Вы будете её хранить у себя? Или же намереваетесь показать жене?

- Да, я покажу ей.

- Она тоже в Королевской дороге...

Мужчина рукавом вытер слёзы.

- Да. Играет. И я пришёл сюда, прослышав о вашей славе скульптора. Так что... не думайте о нас плохо. Мы не сумасшедшие. Лишь нашу дочь, хотя бы разочек увидеть её, самую любимую на свете, самую светлую... чтобы попрощаться. Только так мы сможем успокоить наши души... Позволь нам увидеть её лицо, хотя бы один раз. Это похоже на глупость и вздор. Я понимаю, но всё же...

На мгновение он замолчал и снова продолжил:

- Сколько вам заплатить за создание скульптуры дочери? Я готов дать вам любую сумму, только сделайте, пожалуйста, сделайте её побыстрей.

Умоляя, мужчина вновь разрыдался крупными слезами.

Тяжело вздохнув, Виид ответил:

- Мне кажется, я не смогу сейчас приняться за работу.

- Деньги? Вам недостаточно денег? Я дам вам в десять, нет, в двадцать раз больше других!

- Дело не в деньгах. Я пока ещё сам недостаточно готов, да и кусок дерева, похоже, не самый подходящий материал для изготовления скульптуры вашей дочери.

- ...

Когда-то в прошлом Вииду приходилось делать ледяную скульптуру. Лёд - он красив и чувствителен, но так холоден, что от взгляда на него замерзает даже сердце. Именно тогда он начал осознавать, что материал скульптуры влияет на атмосферу всего процесса и получившуюся работу.

- Мёртвый кусок дерева не даст ощущения тепла. Он слишком твёрд. И даже если, как вы говорите, вам хочется только один раз на неё посмотреть, это ведь семья. А семью... нельзя вырезать из куска дерева.

Слова всё уверенней выходили из уст Виида.

- Нужен нетвёрдый материал... Такой, который даст почувствовать тепло жизни. Предстоит создать вашу дочь, которую вы вдвоём очень любили. Так что мне тоже нужно подготовиться. Я обещаю вам, что приложу максимум усилий, но не могу сейчас сказать, когда она будет готова.

Мужчина громко вздохнул.

Сложившаяся ситуация немного отличалась от того, что он ожидал. Но, глядя на скульптора, он понимал, что это не пустые отговорки ради того, чтобы уклониться от работы. В словах Виида чувствовалось искреннее желание помочь.

- Спасибо. Мы с женой будем ждать в Селизиуме, королевство Литн. И ещё, меня зовут Мандоль.

- А меня - Виид. Когда статуя будет завершена, я принесу её в Селизиум.

- Даже если вы не придёте... мы не обидимся. И да, какова будет стоимость работы? - уточнил Мандоль уже чуть напряжённо.

На что Виид, слегка улыбнувшись, ответил:

- Один медяк.