10 Том. Глава 7. Лук высшего эльфа.

Виид вернулся в игру спустя почти двое суток реального времени. На Версальском континенте же прошло около шести дней.

— Вот же!.. Так напиться…

Спиртное он попробовал еще в юности, работая подмастерьем: две рюмочки после напряженного трудового дня, чтобы немного расслабиться.

Вот и за столом после распития пары бутылочек соджу воцарилась теплая, дружеская атмосфера. Но зачем, зачем после этого они продолжили напиваться?!

Виид продержался недолго, что уж говорить о менее стойких Пэйле, Зефи и Мейрон…

— Похоже, им не стоило доливать.

Несмотря на большое количество народа, алкоголь ударил собравшимся в голову. И в какой-то момент все просто позабыли об осторожности: за четыре часа застолья было выпито двести ящиков соджу!

Но каким бы охочим до спиртного человек ни был, а рано или поздно организм сдавал. И для здоровья оказывалось лучше, если удавалось вырубиться до этого.

— Хоть и с похмельем, но зато в целости и сохранности… — пробормотал Виид, оглядываясь по сторонам.

Он оказался в безопасной пещере неподалеку от Долины смерти.

Тихонько молящийся в уголке Альберон при его появлении сразу же поднялся.

— Виид, ты вернулся!

— Как видишь.

Сейчас Виид находился в своем привычном облике, так как с первыми лучами солнца действие ‘силы, способной обмануть смерть’ прекратилось. Кроме них двоих в пещере больше никого не было. Впрочем, и неудивительно: она была слишком хорошо скрыта, настолько, что ночью ее вообще невозможно отыскать.

— Кстати! А что там с экспедицией?

Виид немного переживал, нашли ли в пещере разорванные бусы ведьмы Сербианы.

* * *

Возле затерянной в снегах деревни Эдерн на вершине одной из скал покоился небольшой алтарь богов. К нему-то и поднимались с трудом Оберон, Верос и другие участники экспедиции. Они двигались без остановок всю ночь, перекусывая на ходу и мечтая только о том, чтобы наконец-то завершить свое двухмесячное путешествие.

И вот, добравшись до вершины, их взглядам предстали лишь разрушенные дома и поваленные стены некогда процветающего поселения. И хоть вид руин Эдерн был безмерно жалок, члены экспедиции, взглянув на них, ощутили, как все проблемы и переживания отступили прочь.

Гном Оберон взобрался на крупный камень и развернулся лицом к остановившимся позади него игрокам.

— Это завершающий этап экспедиции. Спасибо всем, что поверили и последовали за мной.

— Командир, мы смогли выдержать весь этот путь лишь потому, что ты объединял и поддерживал нас, — сказал Верос. — Да, было множество трудностей, но, думаю, оно того стоило.

Остальные согласно закивали.

«Не раз я сожалел о том, что пришел в эти холодные земли».

«Да уж… Настолько длительного и сложного задания еще не бывало».

Невозможно описать все чувства, что испытывали участники экспедиции после стольких-то трудностей и лишений! Однако сейчас их глаза светились от предвкушения.

Оберон продолжил:

— Это правда, мы старались не зря. Итак… Дром!

— Да, командир?

— Нужно восстановить артефакт.

Кивнув, Дром вышел вперед и аккуратно извлек бережно хранимый им предмет — разорванные бусы ведьмы Сербианы. Сокровище, добытое после бесчисленных сражений и нелегкого пути, начавшегося в центральных королевствах и закончившегося в холодных северных землях.

Бусы тотчас же оказались в перекрестье взглядов собравшихся вокруг игроков. Довольно невзрачное украшение, местами потрескавшееся и порванное. И как контраст с безобидным внешним видом — испускающее ужасный холод, от которого членов экспедиции пробирала дрожь. Если бы Дром не ослаблял ледяную магию артефакта, все присутствующие вполне бы могли замерзнуть насмерть!

— Сделай все возможное, — попросил старший мастер, протягивая бусы одному из чародеев гильдии, Керону.

Однако тот не прикоснулся к ним. Как чародей, в основном и занимающийся ювелирными изделиями, он опасался начинать действовать из-за наложенного на предмет Ледяного проклятия.

— Я попробую, но ты сам понимаешь… — тихо произнес Керон.

— Да-а… Я сожалею, друг, что именно тебе приходится это делать…

— Ничего. Но что бы ни случилось, с тебя после этого ужин и выпивка!

— Договорились.

Керон поглядел на бусы.

— Идентификация!

Дзынь!

  Разорванные бусы ведьмы.

Прочность: 1.

Украшение изготовлено из неизвестного материала и изначально, по всей видимости, являлось мощнейшим артефактом. Однако из-за возникших трещин на бусинах и разрыва цепочки заключенная в него магия Льда стала просачиваться наружу, превратив бусы в постоянный источник стужи.

Эффекты: Восстановив украшение, можно запечатать холод внутри.

Обработкой драгоценных камней и магических минералов занимались игроки с профессией ювелира. Самые уникальные из созданных ими творений иногда требовали неимоверных затрат сил и энергии. Вот и для восстановления бус Сербианы требовался довольно высокий уровень навыка, который, благо, у Керона имелся.

— Ух! Это уже становится делом чести, — тряхнул головой чародей и, решившись, дотронулся до бус. — Восстановление!

Ослепительный свет охватил его ладони и начал медленно стекать на бусы, аккуратно запечатывая трещины и исправляя дефекты. Игроки смогли наблюдать настоящее мастерство чародея, магию воссоздания, способную вернуть ювелирным изделиям и материалам первозданный вид.

Свет все охватывал и охватывал одну бусинку за другой, и в какой-то момент источаемый артефактом бесконечный холод ослаб, а вскоре и совсем прекратился.

— Уф-ф!

— Наконец-то можно вздохнуть полной грудью.

Игрокам действительно стало гораздо легче дышать после того, как ледяная стужа резко отступила. Но вот прикоснувшийся к бусам Керон, начиная с кистей рук, быстро превратился в ледяную статую.

— Помогите! Кто-нибудь может его оживить?!

— Вот дерьмо!..

Подоспевшие на крики игроков священники споро осмотрели некогда бывшую человеком глыбу льда, однако жизнь уже покинула тело Керона.

А тем временем окружающий поселение унылый пейзаж начал меняться.

Из-за проклятия царя Бельсоса на Версальском континенте до сих пор стояла знойная жара. И теперь, после восстановления разорванных бус, она распространилась и на северные земли. Падающие с небес снежинки превратились в капельки воды. Пошел мелкий дождь. Задул теплый ветер. Лед, который, казалось, никогда не сойдет, начал таять. А земля, освобожденная от ледяного капкана, постепенно возвращалась к жизни.

— Как и обещал, с меня еще ‘хавчик’, друг, — пробурчал Дром застывшему Керону и принялся осматривать восстановленные ведьмины бусы.

В этот момент он и заметил, что в глубине артефакта стали мелькать какие-то изображения.

Укрытая снегами равнина. Маленькая девочка, постигающая таинство магии. Каждое ее действие сопровождалось появлением новых снежков, летящих в какую-либо сторону. Иногда ей удавалось создать кусочки льда размером с кулак. И тогда по равнине разносился радостный и беззаботный смех…

‘Ведьма Сербиана! — догадался Дром. — Должно быть, это она’.

…Девочка выросла, превратившись в молодую симпатичную девушку, носящую магическую мантию. Поначалу она выглядела неуклюжей, постоянно путалась в складках, но постепенно привыкла к ней и уже вскоре уверенно блистала с посохом настоящего мага наперевес.

  А затем в мирные снежные края пришли захватчики. Полчища монстров вместе с не меньшим количеством людей-солдат.

  Сербиана сражалась с врагами. От ее магических атак монстры превращались в лед. Люди же падали замертво…

Среди заснеженных полей разворачивались события одной из легенд Версальского континента — истории о ведьме Сербиане, магистре магии Льда!

…С дождем и резкими порывами ветра приближалась буря. Сербиана широко раскинула руки. И в один миг все, что ее окружало, застыло. Ее магия была настолько сильна, что заморозила даже бурю!

Дзынь!

  Вы обнаружили сокрытые знания о магии Льда.

Восстановив бусы ведьмы, вы вернули и контролирующую окружающую погоду магию, с помощью которой можно победить любого врага. Однако откроются тайные знания лишь тому, кто достиг высшего уровня в искусстве управления стихией Льда.

— Эх! — тяжело выдохнул Дром.

После восстановления разорванных бус Сербианы в них появился скрытый магический артефакт — память о жизни создавшего их магистра. Для профессионально владевшего ледяной магией Дрома они были бесценны!

Подошедший Оберон хлопнул друга по плечу.

— Не печалься. Когда-нибудь выпадет еще один шанс заполучить нечто подобное…

Дром выглядел очень расстроенным.

— Думаешь, и вправду будет еще один шанс? — спросил он с надеждой.

— Возможно…

— …

Бусы были добыты усилиями всех членов экспедиции. И Дрому ничего не оставалось, как послушно возложить их на алтарь богов.

* * *

В интернете же в это время множество людей следило за видеотрансляцией возложения бус на алтарь. И не только там. В тавернах по всему Версальскому континенту тоже можно было наблюдать за происходящим — через волшебную линзу.

— И что, жара действительно уйдет?

— Разве такое возможно? — с сомнением переспрашивали игроки, уже почти смирившиеся с палящим зноем.

Им не верилось, что жара вообще когда-нибудь отступит. Хотя у каждого в душе все еще оставалась пусть и слабая, но надежда…

Бусы Сербианы, оказавшись на алтаре богов, рассыпались пылью. Одновременно с этим освободилась и стала волной распространяться во все стороны заключенная в них сила, охватив за считанные мгновения весь материк.

Воцарившийся вследствие проклятия Царя Скорпионов Бельсоса невыносимо жаркий климат тотчас начал меняться. Температура воздуха постепенно снижалась. Обжигающие порывы воздуха сменились легким прохладным ветерком, а теплое пиво вновь стало освежающим…

— Ура-а! — радостно вскричали люди.

— Наливай!

Счастливый народ повсеместно устраивал праздник. И еще долго во всех городах и деревушках Версальского континента раздавались ликующие возгласы.

* * *

Виид и Альберон, оседлав виверн, взмыли в небо. В сопровождении Ледяного дракона они направились в Долину смерти, чтобы проверить, не остался ли там кто-то из игроков.

Место, где недавно проходило одно из самых масштабных сражений в игре, вновь кишело множеством опаснейших монстров.

— Кяу! Человечишки!

— Убить!

— Сам Девис ниспослал их…

Виид покачал головой.

— Похоже, все ушли.

Некогда покрытую льдом Долину смерти теперь согревали солнечные лучи и теплый ветер. Восстановленные бусы Сербианы перестали источать холод, и проклятье царя Бельсоса со всей силой обрушилось на северный материк. Лед и снег, которые, казалось, ничем невозможно было растопить, в мгновение превращались в ручьи, тут же поглощаемые уже порядком соскучившейся по ним бесплодной почвой.

— Ай! Тепло… Оно жжет мое тело, хозяин! — закричал Ледяной дракон, в панике заметавшись по небу.

Капли дождем стекали с его ледяного туловища.

Повышение температуры стало огромным благом для Долины смерти, но в то же время трагедией для Ледяного дракона.

— Спа… Хозяин, спаси меня!

Глаза слуги выражали такую боль, что казалось, его заживо жарили.

— Вот же бесполезное создание!

Виид задумчиво уставился вдаль, игнорируя извивающегося в страданиях Ледяного дракона.

На самом деле ситуация не была такой критичной, как казалось со стороны. Дракону ничего не угрожало, по крайней мере, пока температура не подрастет еще больше. Пусть сейчас он и махал изо всех сил крыльями, показывая, насколько ему плохо, изначально, сам по себе, он был невероятно сильным и живучим созданием, которому всего-то и не хватало как немного времени для восполнения сил. После сражения с Костяным драконом он так и не успел восстановиться, из-за чего сейчас и переносил все эти страдания.

‘Если он еще раз вступит в бой, то восстановление затянется на еще большее время. Надо что-то решать…’

Но Ледяной дракон, думающий о том же самом, казалось бы, уже все для себя решил. Печальным голосом он произнес:

— Хозяин, похоже, настало мое время покинуть тебя.

— Ну…

В глазах Виида также появилась боль. Не так-то и долго он использовал Ледяного дракона… И теперь тот решился оставить своего создателя.

— Хозяин, я чувствую это там, далеко. В нескольких днях полета отсюда есть место, где я смогу выжить. Еще не прогревшиеся земли, где лед и снег не растаяли. Я наберусь там сил и вернусь назад.

— Тебе обязательно улетать? Может, есть другой выход? Например, отлежаться на дне озера или глубокой реки… Сложновато, конечно, но, оставшись, мы найдем способ тебя спасти.

— Нет, хозяин, я должен улететь.

Виид не хотел отпускать Ледяного дракона, но в то же время был обязан дать на это свое согласие. Причем прямо сейчас, так как слуга, удерживая себя в воздухе, с каждой секундой терял все больше и больше сил.

К сожалению, Ледяной дракон мог действовать без передышек только в суровом холодном климате! И если размышлять не лукавя, возможность охлаждения на дне озера или реки была весьма маловероятна.

За все время изучения окружающей местности то место, о котором упоминал Ледяной дракон, было единственным неисследованным!

— Ну что ж, лети. Возвращайся, когда восстановишься.

— Спа… Благодарю, хозяин, — почтительно произнес слуга и улетел в северном направлении.

Еще секундой ранее еле ворочавший крыльями Ледяной дракон, удаляясь, махал ими с невероятной скоростью. Стрелой уносясь за горизонт!

Ваилю с Вадулом только и оставалось, что с завистью вздыхать ему вослед.

— Значит, есть возможность улететь…

— Если бы и мы были изо льда…

— А я ни о чем не жалею! — вставил свое слово Золотой человек. — Ледяной — наш старший брат. Коль-коль-коль! Его смекалке можно лишь позавидовать.

Каким-то образом Ледяному дракону удалось вырваться от нещадно эксплуатировавшего их всех Виида! Для оживленных скульптур он в один миг превратился в героя и символ свободы.

Только дракон успел исчезнуть за горизонтом, как погода начала понемногу меняться. Стало намного прохладнее, и подул сильный ветер. Возложенные на алтарь членами экспедиции бусы навсегда развеяли проклятье царя Бельсоса.

Дзынь!

  Задание завершено!

Погрузившие в вечную мерзлоту северные земли бусы возложены на алтарь. Охваченные стужей королевства и поселения наконец-то освобождены! Население бесплодных земель не поскупится в благодарности помогшим добыть и восстановить бусы Сербианы.

Производительность во всех северных поселениях увеличивается.

Во всех северных поселениях очки расположения возросли на 763.

На севере Ваша Слава увеличивается на 15%.

Очки расположения ордена Фреи возросли на 1300.

  Получен новый уровень.

Получен новый уровень.

Получен новый уровень.

Получен новый уровень.

Виид заработал дополнительные очки расположения и целых семь новых уровней. Все игроки, участвовавшие в экспедиции по возложению бус Сербианы на алтарь богов, получили свою долгожданную награду.

— Ну что ж, члены братства наконец-то обрели общественное признание…

Виид равнодушно осматривал окружающие земли. Долину смерти теперь заполняла густая растительность, выросшая из семян эльфов, которые он посадил по просьбе маленькой девочки Фрины. Эти растения были способны укрепиться и прорасти даже в самых суровых погодных условиях. Теперь же, после таяния льдов, они с новыми силами захватывали все больше и больше территорий. И гуляющий под ласковыми лучами солнца прохладный ветерок им совсем не вредил.

Растения успели захватить всю Долину смерти и даже немного выбраться за ее пределы. Благословенные Альбероном семена эльфов обрели небывалую доселе силу и буквально за несколько часов превращали отдохнувшую землю в густые луга и леса. Возможно, уже через несколько недель растения распространятся на все северные земли.

— Так вот какого результата ожидала Фрина, излагая свою просьбу…

На Виида снизошло неожиданное озарение.

Погруженные некогда в зимнюю спячку земли, наконец, дождались своей эпохи возрождения. Столь буйный рост растительности играл весьма важную роль в развитии окружающих поселений. В первую очередь из-за продовольствия. Когда люди смогут выращивать злаки, овощи и фрукты, продукты заполнят лавки деревушек, цены начнут падать, и тогда неизбежно увеличится число жителей в поселениях. Совсем скоро тут появятся вездесущие искатели приключений. Потом возникнут процветающие крупные города и королевства. Ну, а в них уже направятся толпы туристов, торговцев и военных.

Альберон, казалось бы, понимал это не хуже своего кумира.

— Да снизойдет благословение Фреи на эти земли!

Виид был взволнован. Он совсем запутался, в чем же заключался истинный приоритет северного путешествия…

— За мной, как за героем, пришли священники и паладины ордена Фреи…

Только благодаря помощи Альберона он смог так быстро завершить эти задания.

‘Все они как-то друг с другом связаны’.

Исследование Долины смерти, раскрытие тайны краха империи Нифльхейм, посадка семян… Последнее, как оказалось, было относительно легким. Всего-то зачистить окружающие земли от монстров да отбить несколько атак. Учитывая уровень сложности ‘А’ данного задания, можно было без преувеличения назвать его невероятно халявным.

— Может, для его выполнения и потребовалось потратить несколько дней, но провалить в итоге, кажется, совершенно невозможно. Ну что ж, даже несмотря на смерть, я готов к новым приключениям… — уверенно произнес Виид.

Он уже понял, что за посадку и выращивание семян особого вознаграждения не стоило ожидать. Игрок, выполнявший это задание, неизбежно столкнулся бы с Костяным драконом во время исследования Долины смерти! А после, если бы повезло одолеть босса, очутился бы в пещере с тайной империи Нифльхейм, где между делом захватил бы и восстановил бусы ведьмы Сербианы. Исходя только из этого, все эти задания со сложностью ‘А’ можно было назвать последовательными.

— В таком случае за какое-то из них вознаграждение выйдет просто огромным!

По мере выполнения награда в последовательных заданиях увеличивалась в два, три или даже четыре раза! Причем даже при уровнях сложности ‘С’ или ‘В’ вознаграждение выходило весьма значительным.

Ну, а после восстановления природы и возрождения поселений, по итогам задания уровня ‘А’, ожидать стоило чего-то особо невероятного…

— Быстро летим в деревню! — Виид с покрасневшими от прихлынувшей крови глазами изо всех сил гнал виверн к поселению Мора.

В свое время он потратил довольно много сил, чтобы добраться оттуда до Долины смерти. Пришлось не одни сутки познавать на собственной шкуре настоящий холод северных территорий. Он даже под конец заболел.

Но сейчас Виид несся к своей цели на всех порах и уже за несколько часов достиг хорошо знакомых земель. Деревни Мора! Еще не так давно разрушенной и захваченной вампирами. Зажатой со всех сторон снегами… Деревни, которая теперь предстала пред ним на полотне ‘серой’ земли. И пускай буйная растительность еще не покрыла окружающие территории, очень скоро природа доберется и до этих мест.

С прибытием в деревню на Виида нахлынули воспоминания о Союн.

‘Если подумать, то мы тогда получили это задание вместе’.

Выполнить просьбу маленькой Фрины они согласились вместе, а вот информацию о крахе империи Нифльхейм он добыл уже самостоятельно, так как Союн умерла. Ему не хотелось больше встречаться с этой коварной, притворяющейся до последнего момента немой интриганкой. Но теперь их кое-что связывало.

‘Что бы тогда ни случилось, а она оказала большую помощь в выполнении задания. Без нее мне бы пришлось повозиться гораздо дольше’.

Виид отрывисто вздохнул и послал шепот:

— Это я, Виид.

Он подождал немного, но ответа так и не последовало.

— Вы заняты чем-то важным?

— …

И снова тишина.

— Где Вы?

— …

— Я пришел с предметами, которые могут помочь в завершении задания.

— …

— Еще я подобрал накидку из шкуры кабана.

— …

Но от Союн так ни слова и не последовало.

‘Вот змеюка! Решила и дальше играть в свою молчанку!’

Виид наконец-то начал понимать мотивы Союн. И считал подобное поведение стыдным и позорным для взрослого человека!

— Может, она набрела на отличное место охоты или выполняет задание… потому и не отвечает.

Виид кивнул в подтверждение своей мысли. Пусть это было всего лишь предположение, но за время, проведенное с Союн, в ее человечности ему сомневаться не приходилось. Как, в общем-то, и в своей.

— Если я понадоблюсь, то сама свяжется.

Он заглушил мысли о Союн и направился в деревню Мора.

Занятые своими обычными делами жители сновали туда-обратно.

— Потеплело.

— Теперь наша деревня сможет выжить? Да и теплую одежду можно перестать шить.

— В таком климате и монстры станут проворнее… Стоит укрепить стены деревни, чтобы предотвратить возможное вторжение.

Так, перекидываясь фразами, жители деревни занимались своими обычными делами. Кто-то создавал сельскохозяйственные орудия, другие пряли нити для легкой одежды. Благодаря прошедшему в деревне фестивалю производительность НИПов значительно возросла, и жители успели полностью восстановить все постройки.

Альберон подошел попрощаться:

— Виид, теперь, когда мы вернулись в деревню, я вместе с другими священниками займусь помощью жителям.

— Хорошо, сделай все возможное.

— Конечно. Если тебе понадобится помощь в борьбе с монстрами, я всегда к твоим услугам, только позови.

Деревня Мора находилась под покровительством ордена Фреи. И поскольку они завершили задание, Альберон вернулся назад к базирующимся тут паладинам и священникам.

Виид беспрепятственно зашел в дом старосты. Завидев нежданного гостя, НИП поспешил спрятать за спину печеный батат, который до этого с таким удовольствием уплетал за обе щеки.

— О, проходи, великий герой.

— Благодарю, я вернулся отчитаться.

— Хм-м-м, ты хорошо потрудился? Узнал ли ты настоящую причину краха империи Нифльхейм?

— Да. Даже более того, но… сейчас я голоден.

Виид придерживался сбалансированного питания как в жизни, так и в игре. Какой бы еда ни была вкусной, но увлечение ею всегда приводило к обжорству, ну, а то уже — к снижению какой-либо активности. Именно поэтому Виид и вел осознанный прием пищи. Но в то же время он никогда не отказывался от угощения! И всегда был рад подкрепиться за чужой счет.

— Ох, ну, для героя нашего поселения… вот бат… батат есть.

— Сойдет.

— Но это, конечно, не самое лучшее угощение…

— Не переживайте. Я с радостью отведаю его с вами.

— Пож… Пожалуйста, присоединяйся ко мне.

Староста с мукой в глазах пододвинул Вииду тарелку с горячим сладким картофелем. Благодаря возросшим очкам расположения в поселении, к батату вдобавок удалось заполучить еще и немного солений.

  Вы восполнили силы.

Выносливость увеличилась на 10%.

Батат, или сладкий картофель, — довольно простое блюдо. Такого игрока, как Виид, со средним уровнем кулинарного мастерства, подобная пища особыми эффектами не баловала, но для восстановления сил годилась.

Перекусив на скорую руку, Виид приступил к своему рассказу.

— Император Нифльхейма не был трусливым предателем. Его войска заманили монстров в Долину смерти и с помощью бус ведьмы Сербианы попытались их остановить.

Дзынь!

  Задание завершено! Истина и слава империи восстановлены!

Шестой император Нифльхейма был святым рыцарем. Ради спасения своих подданных он принес себя в жертву, дабы остановить орду монстров. И ему это удалось, вот только какой ценой! Империя Нифльхейм пребывала в раздоре и хаосе без своего законного правителя, а обрушившийся на земли после разрушения бус холод не оставил шансов на какое-либо возрождение, поскольку на тот момент еще не родился человек, способный восстановить бусы.

Ваша слава увеличена на 3200.

Дружественные отношения с жителями Моры увеличены до 100.

Очки расположения деревни Мора увеличены на 3200.

Общественное признание жителей Моры можно проверить в соответствующем информационном окне. Ваши текущие очки расположения в деревне Мора: 9800.

  Получен новый уровень.

Получен новый уровень.

Получен новый уровень.

Получен новый уровень.

Получен новый уровень.

Получен новый уровень.

Получен новый уровень.

За выполнение задания Виид получил целых девять уровней и огромное количество славы! На секунду прикрыв глаза, он задумался:

‘Неплохое вознаграждение за восстановление императорской чести. Даже если учесть, что оно серийное…’

Но это было еще не все. Староста деревни бросился к комоду и быстро достал нечто, завернутое в обрывок холста.

— Виид, хоть я и не упоминал об этом в нашу прошлую встречу, но ты должен знать, что я принадлежу к одному из знатных родов Нифльхейма…

Честно говоря, Вииду было сложно поверить в услышанное. Человек, жалеющий для гостя картофель, вдруг ни с того, ни с сего утверждает, что он из знатного рода! В общем, Виид не знал, что и думать, ведь староста — это ‘лицо’ деревни, а тут такое…

— Во время падения империи императорскую сокровищницу растащили одной из первых. Мне тогда достался браслет Бахарана. И сейчас, я думаю, он наконец-то нашел достойного владельца. Прошу, держи.

  За выполнение задания Вы получаете в награду артефакт.

Не так-то и легко было найти в игре предметы типа колец, браслетов или ожерелий. Потому Виид всполошился. С громко бьющимся сердцем дрожащими руками он вцепился в протянутый браслет.

— Идентификация!

  Браслет Бахарана.

Прочность: 30/30.

Сокровище империи Нифльхейм.

Изготовленный из драгоценных камней невероятно изысканный браслет наделен исключительными магическими эффектами.

Требования: Уровень 450, Слава 1000.

Эффекты: Увеличение объема маны на 55%.

Все характеристики +15.

Увеличение скорости восстановления маны на 20%.

Обаяние и Элегантность +30.

Если не обращать внимание на увеличение характеристик, главным достоинством браслета были эффекты, связанные с восстановлением и объемом маны. И они делали предмет просто архиполезной находкой для любого игрока.

Виид потерял дар речи.

‘Неужели это и вправду досталось мне?..’

У него еще оставались некоторые сожаления по отношению к найденным после смерти Костяного дракона предметам, но данная награда Виида устраивала чуть более, чем полностью. С этим браслетом не шла ни в какое сравнение даже полученная им ранее броня Даллока!

‘Представляю, какой ажиотаж вызовет этот браслет после размещения на аукционе’.

Соперничество среди покупателей за такие предметы во все времена было самым ожесточенным. Ведь мало какой игрок сможет отказаться от возможности заполучить предмет, позволяющий увеличить объем и регенерацию маны, а значит, продлить срок охоты и количество полученной добычи и опыта.

Сам Виид пока носил кольцо с 10%-ным восстановлением маны, доставшееся ему после напряженной охоты в Лавиасе, а также одно очень ценное кольцо от первосвященника.

Но на этом разговор со старостой еще не закончился.

— Виид, похоже, теперь, благодаря тебе, наша деревня сможет зажить достойно.

— Правда?

— Да. Ты спаситель нашей деревни, луч надежды, который греет сердца людей. И поэтому мы вручаем нашу дальнейшую судьбу в твои руки.

Дзынь!

  Предложение старейшины: титул графа Морты.

Поколениями Мора славилась производством высококачественных кож и тканей. И хоть совсем недавно она была захвачена кланом вампиров, теперь это вновь то самое прославленное поселение.

Староста сделал невероятное для игрока предложение — стать владельцем провинции, графом! И так как Вы имеете высокую близость с жителями деревни, отклонить данное предложение не можете.

Как владелец Вы будете получать ежемесячный налог с производства и торговли. Появится также возможность вести военные действия против других поселений и крепостей. И если этим способом Вы добьетесь расширения границ, то сможете даже основать королевство.

  Вы стали графом провинции Морта.

Теперь Вы можете требовать к себе обращение, соответствующее новому титулу.

Слава увеличилась на 2400.

Харизма выросла на 30.

Лидерство увеличилось на 20.

От таких предложений не отказываются! Сближение с людьми, общественное признание… очень высокие сопутствующие блага.

Каким-то удивительным образом Виид стал правителем Моры.

* * *

Покинув дом старейшины, Виид заметил неподалеку на улице Фрину. Девочка сидела на крылечке одного из домов и кроила маленькое одеяние.

— Вы вернулись, дяденька! — обрадовалась она подошедшему Вииду.

— Да. Не скажешь, для кого такая одежда?

— Для младенцев. Вы еще не слышали? Скоро в нашей деревне родится много детей. Хоть я и мечтаю стать фермером, но, как и каждый житель, умею шить.

Виид кивнул. Деревушка Мора издревле славилась своим портняжным мастерством.

«Вот, значит, как. Стоило все же начать разговор с посаженных растений».

И только он об этом подумал, как Фрина спросила:

— Скажите, Вам удалось посадить мои семена в Долине смерти?

— Да. Из них проросли красивые цветы, пышные деревья и густые травы. У цветов оказался такой нежный аромат, что если его вдохнуть, приходит ощущение умиротворения и легкой дремы.

— Как я рада! Большое Вам спасибо!

Дзынь!

  Вы завершили задание ‘Цветы Фрины’!

В долине Сэндэйм, несмотря на огромное количество опасных монстров, взошли ростки цветов и деревьев. А из их семян, разносимых ветром, вырастут леса и луга, которые смогут заселить люди и животные.

Слава увеличилась на 1600.

Дружественные отношения с населением Моры увеличились до 120. Теперь жители будут прислушиваться к каждому Вашему слову.

Очки расположения деревни Мора +600.

Очки расположения можно проверить в окне ‘состояние региона’.

Всего очков расположения деревни Мора: 10400

  Получен новый уровень.

Получен новый уровень.

Получен новый уровень.

На этот раз Виид получил только три уровня, что его, конечно, расстроило: от серийного задания он все же ожидал большего. Правда, насколько известно, пока еще не было случая, чтобы кто-либо смог выполнить одновременно два задание сложности «А».

«Вот же! Всего лишь три… — тяжело вздохнул Виид. — Мне, как всегда, не везет’.

И помимо новых уровней — ничего! Обычно после трудного задания хотя бы немного повышались навыки и характеристики. Но, судя по озвученной ранее награде, можно было на это не рассчитывать.

Ожидания Виида не оправдались. И несмотря на резко поднявшиеся славу и очки расположения, он испытал глубокое разочарование.

Но тут Фрина произнесла:

— Ой, совсем забыла! Подождите, пожалуйста, здесь.

— А?

— У меня есть для Вас кое-что.

Девочка сбегала в дом и вскоре вернулась, неся в руках какой-то свиток и старинный лук.

— Вот. Это карта родных мест моего друга. А еще я хотела бы подарить Вам этот лук.

Вы получили предметы в качестве вознаграждения за выполненную просьбу.

Первым делом Виид развернул карту. Она была составлена довольно небрежно и словно бы нарисована рукой ребенка.

— Идентификация!

  Карта Фрины.

Прочность: 3.

Содержит руководство, с помощью которого можно отыскать некую местность.

Проблема была не столько в небрежности линий, сколько в слишком уж схематичном отображении рельефа: горы, например, обозначались в виде треугольников.

— Придется разбираться по ходу дела… — с сожалением заключил Виид.

Но тут он обратил внимание на второй предмет, старинный лук. Его тетива и деревянная рукоять отличались от обычных.

— Идентификация!

  Лук высшего эльфа Эрика.

Прочность: 65/65. Урон: 98. Дальность атаки: 18.

Бывают случаи, когда эльфы, выбираясь изредка из своих лесов посмотреть мир, сближаются с человеком и одаривают друга какой-либо вещью. Данный лук — редкий, можно даже сказать, уникальный предмет. Ведь только один раз за всю свою жизнь высший эльф может создать подобное оружие, вложив в него силу духа.

Требования: Уровень 400. Ловкость 1000. Навык стрельбы.

Эффекты: Точность +40. Дальность +40%. Близость к стихиям +5%.

Позволяет стрелять с огромной скоростью. Пораженные стрелами враги дополнительно теряют боевой дух.