15 Том. Глава 8. Восстановление империи Нифльхейм

Настал третий этап последовательного задания.

Происходившее пока казалось сильно запутанным, но Виид всё равно направился в здание библиотеки. Даже притом, что он и так знал большую часть доступной истории Версальского континента, в локальных моментах приходилось поднимать архивные записи.

  Граф Сабойдо (эпоха правления Сура, 436 - 479 г.)

  В 17 лет посвящён в рыцари.

  В 20 лет освоил рыцарское ремесло.

  В 36 лет получил землю.

  Прославился выдающимися талантами в фехтовании и верховой езде.

  В 43 года поднял мятеж и был обезглавлен.

  

В книге аристократических биографий оказалось только краткое описание.

Виид также покопался в разделе истории, в частности - военных действий, но ничего о мятеже графа Сабойдо не нашёл, словно кто-то специально стёр всю информацию.

- Есть!

- Где?

- Тут недалеко, сокровища лежат там.

Библиотеку в спешке покинула парочка Авантюристов и Маг, которые до этого копались в книгах. Но и помимо них по залу бродило ещё около двадцати игроков, которые, как и Виид, искали нужные сведения.

В библиотеке было спрятано множество сокровищ, но поиск их - тяжелое и довольно продолжительное по времени дело. Тем более в таких ситуациях, как сейчас, когда это осложнялось нехваткой начальной информации.

'Кажется, так я ничего не найду'.

Виид впал в глубокие раздумья. Даже опытным игрокам с классом Авантюриста искать информацию в книгах было весьма непросто, что уж говорить о Скульпторе, для которого эта задача усложнялась в разы.

'Может, сам подход неверный? Хорошо. Раз я скульптор, то, возможно, получая классовое задание, должен в первую очередь искать в книгах посвящённых скульптуре?'

Виид начал искать в отделе искусства.

'История памятников', 'Найденные скульптуры', 'Известные скульптуры королевства Сур'.

Во время быстрого перелистывания различных произведений в руки Виида попал толстый том с гордым названием 'Древние скульптуры'. Именно в нём и удалось обнаружить статуэтку, аналогичную имевшейся у Виида. Правда, там она была под другим названием.

  Статуэтка покоя. Религиозный символ.

  Символ бога Металоста, который повелевал мёртвыми. Орден, известный тем, что помимо скульптуры не имел никакого символа в виде флага или герба. Последователи Металоста получали невероятную священную силу, благодаря которой могли управлять мёртвыми.

  После формирования всеобщего языка на континенте орден Металоста, вместо того чтобы, как все другие, выступать под именем бога, стал называться орденом Возрождения.

  Постоянно находясь в контакте со смертью, священники ордена начали проводить исследования в этой области, за что получили весьма плохую репутацию в мире. Именно поэтому символ религии, воплощённый в скульптуре, стал держаться в тайне.

  Есть мнение, что символы ордена Металоста обладают особой священной силой и отличаются от обычных скульптур.

  

  Вы получили всю нужную для задания информацию.

Хотя задание заставило немного помучиться, Виид всё же с ним справился.

После чего тут же отправился в трактир и доложил полученные сведения Смиту.

- В книгах написано, что статуэтка является символом ордена Металоста.

- Что?

- Она символ древней религии. Возможно, священная вещь.

Дзынь!

  Задание завершено! Любопытство Смита.

У бывшего наёмника Смита были подозрения насчёт скульптуры, которую ему довелось увидеть в молодости. Теперь он готов рассказать всё, что знает.

  Скульптурное мастерство улучшилось на 0.4%

  Вера увеличилась на 1

До этого момента Виид не знал, что можно повышать Скульптурное мастерство, выполняя обычные задания. Правда, как оказалось, для этого потребовалось затратить много времени на беготню

- Значит, всё так и есть. Ик!

К моменту возвращения Виида Смит уже был сильно пьян.

- Тогда прошу вас сдержать обещание и рассказать, что же вы слышали в молодости.

- Да! Знаешь, я был весьма честным и воспитанным воином. И кстати, довольно много зарабатывающим. Хотя деньги долго у меня не задерживались: всё уходило на выпивку и женщин.

С заплетавшимся языком Смит начал рассказ о том, как он попал в ряды наёмников, о своих путешествиях и различных заданиях.

Естественно, большую часть сказанного Виид пропускал мимо ушей. Не было никакого смысла выслушивать всё, что говорил пьяница.

Наконец, через некоторое время Смит перешёл к главному.

- Именно на пути к подвалу мы и перехватили графа с этой статуэткой в руках. Ох, похоже, я уже немного пьян.

- Почему, вы думаете, он бежал?

- Я точно не знаю. Вообще, это действительно выглядело странным. Ик. Вкус у пива просто восхитительный. Так, а на чём мы остановились?

В своём рассказе о временах наёмничества пьяница Смит часто отвлекался на перечисления прелестей того или иного алкогольного напитка континента!

Но вот его блуждавший взгляд снова наткнулся на статуэтку, что и вернуло мысли в нужное направление.

- После этого я не видел эту скульптуру... Ты же свободен, да?

- Ну, не так чтобы особо.

- Тогда не можешь ли ты прояснить моё любопытство ещё раз, взяв меня с собой?

Смит вытащил из-за пазухи ржавый ключ.

- В имении... если я не ошибаюсь, времени-то много прошло, подвал был зачарован, и попасть туда можно только с помощью этого ключа. Так что, проводишь меня туда для удовлетворения любопытства?

Дзынь!

  Второе любопытство Смита.

Пьяница Смит считает обстоятельства поимки графа Сабойдо подозрительными.

Для удовлетворения его любопытства обыщите имение графа, найдите подвал и узнайте, какую тайну он скрывает.

Данное последовательное задание связано с заветным желанием ордена Металоста, который руководил мёртвыми, а также с восстановлением империи Нифльхейм.

Уровень сложности: А.

Награда: кружка спиртного от Смита.

Ограничения: только для скульпторов. В случае смерти Смита задание будет провалено.

Нифльхейм, великая империя, которая существовала несколько десятков лет назад на Северном континенте, там, где сейчас находилась провинция Морта, которой управлял Виид!

В свои времена она была полностью разрушена ордами монстров под предводительством Костяного дракона. Император пытался спасти людей с помощью бус ведьмы Сербианы, но в результате только заморозил собственные земли. Оставшаяся же без правителя империя быстро развалилась из-за обрушившегося холода, борьбы за власть и давления монстров.

Если сейчас Нифльхейм будет восстановлен, то на Севере, можно сказать, наступят благополучие и покой.

Так что неожиданно простое задание по возвращению статуэтки оказалось связано с орденом Возрождения. Хотя Виида это сильно не удивило. Он и так знал, что орден Возрождения, как оказалось, веровавший в Металоста, имел корни на Северном континенте.

Теперь же, если удовлетворить любопытство наёмника Смита, можно будет получить задание, связанное с восстановлением империи Нифльхейм.

'Выходит, есть шанс повысить продажную ценность Моры в будущем'.

Виид кивнул головой и с аппетитом вгрызся в куриную ножку.

- Я сделаю всё, что в моих силах, чтобы удовлетворить ваше любопытство.

  Вы приняли задание.

* * *

Графство Сабойдо было крупнейшим охотничьим угодьем. И так как королевство Сур в основном заполняли монстры от 150-го до 200-го уровня, в нём охотилось множество различных отрядов.

- Набираем игроков для охоты в имении. Преимущественно ищем тех, кто обладает мужеством и опытом.

Имение графа Сабойдо считалось главным 'подземельем' региона. Тут обитали самые сильные монстры - 282-го уровня. В основном это были Призраки рыцарей, воинов и даже служанок.

Виид вместе с пьяницей Смитом вошёл в имение.

- Кх-кх!.. Внутри так жжёт, что кажется, я умираю.

Ворчанию Смита не было конца и края, однако это не мешало ему идти.

- Может, дашь одну бутылочку выпить?

- У меня нет.

Виид решительно отказал.

Хотя на самом деле на дне его рюкзака покоились десятки различных бутылок. Такое богатство скопилось благодаря тому, что в своих путешествиях он делал бренди, виски или какую-нибудь настойку всякий раз, когда к нему в руки попадали плоды деревьев, пшеница или другие подходящие ингредиенты.

В мире кулинарии, наверное, не было ничего так же хорошо продававшегося и хранившегося, как алкоголь. Захватывающий вкус, обеззараживающий эффект и прекрасное средство для повышения скорости восстановления сил - всё это выделяло алкоголь даже среди популярных блюд.

Качественно сделанные алкогольные напитки раскупались на рынке так быстро, что, по своей сути, становились подобны золоту. Так что делавший время от времени выпивку Виид охранял её как сокровище. Причём так рьяно, что, кроме Первого МЕЧа и других братьев, никто не смел просить выпить.

- Кха, теперь горло пересохло.

Смит шёл следом, всё так же брюзжа.

Старое имение встретило их толстым слоем пыли и разбросанной повсюду мебелью. Настенные фрески были так сильно повреждены, что оставалось только догадываться об их сюжетах. В самом центре холла покоилась огромная разбитая люстра, видимо, когда-то сбитая на пол.

- Огненный шар!

- Удар холода!

Вдалеке виднелось несколько групп, активно охотившихся на монстров-призраков.

Виид неспешно побродил по просторам имения и был вынужден признать, что всё не так уж и просто. Место оказалось настолько огромным, что не будет ошибкой назвать его настоящим замком.

В Тодуме он посещал множество замков вампиров и в сравнении с ними имение выигрывало по площади. Граф как человек, облечённый большой властью, имел в своей резиденции просто огромное количество помещений.

- Ну, где подвал?

Но на вопрос Виида пьяница Смит только покачал головой.

- Это было так давно, что уже не помню. Хотя, если выпью одну бутылочку, возможно...

Виид нахмурился.

'Просто абсолютно бесполезный пьяница!'

Однако со времени открытия 'подземелья' множество охотничьих групп обошло вдоль и поперёк всё имение графа Сабойдо. А так как никто из них не обнаружил подвал, то всё не так просто, и тот или был тщательно спрятан, или находился в совершенно оригинальном месте.

'Хотя, возможно, обнаружили, но ничего об этом не сказали'.

Ведь даже если кто-то находил вход в подвал, всё равно попасть туда без ключа не мог. Тогда в дело вступала человеческая натура, которая работала по принципу 'ни себе, ни людям'. В таком случае игроки могли молчать даже после обнаружения входа в подвал.

Быстро всё обдумав, Виид решил, что в данном случае лучше сотрудничать со Смитом. Тогда, немного покопавшись в сумке, он вытащил одну бутылку пива.

- Кстати, я вспомнил, у меня осталось немного пива.

- Вах! Дай его мне!

- Подвал...

- ... Сейчас, вспоминаю... По-моему, под той лестницей.

Место, на которое указал Смит, оказалось ведшей на второй этаж лестницей.

Когда Виид обошёл её, то сначала не увидел ничего, кроме толстого слоя пыли на дереве. Но исследовав место более внимательно, он смог нащупать рукой нечто, похожее на крошечную щель.

'Это здесь'.

После того, как пыль была тщательно убрана, показалась маленькая замочная скважина. Тогда Виид достал полученный от Смита ключ, вставил его туда и провернул.

Раздался тихий щелчок.

Дверь получилось открыть с большим усилием.

После чего Виид вместе со Смитом вошел внутрь и закрыл её за собой. Не забыв предварительно вытащить ключ, потому как, вполне вероятно, другие охотившиеся в имении отряды могли заметить расчищенное от пыли место и пройти по пятам! Уж кто-кто, а Виид точно не был тем, кто подставит под угрозу краха уже практически доведённое до конца дело.

  Вы обнаружили подвал графа Сабойдо.

Слава увеличилась на 50.

Благодаря путешествию по новым местам вы получили немного опыта.

- Кха! Вот, это подвал графа.

Смит уже успел опустошить бутылку пива и теперь жадно причмокивал губами.

- Раз мы его нашли, может, отметим это виски?

- У меня нет виски.

Если пиво ещё было сравнительно распространённым и оттого дешёвым спиртным напитком, то хорошее виски стоило как минимум несколько золотых, и давать его пьянице Виид точно не собирался.

Виид внимательно осмотрел подвал.

Основное место занимали небольшие стенды с книгами, из-за чего можно было предположить, что это место граф использовал как тайную библиотеку.

'Определение основ огненной магии'.

'Размышление о дружбе с духами ветра'.

'Десять видов лести, которые полезны шаманам'.

'Путешествуй пешком по Версальскому континенту'.

'Прибыльные идеи'.

'Ведьмы и чтение книг'.

Уже только по одним названиям было понятно, что книги посвящены самым разным темам.

Виид сгрёб их все, не пропустив ни одной, в сумку.

'Можно будет продать в антикварный или букинистический магазин'.

Тем более что они могут оказаться связующим звеном в задании, и поэтому, чтобы не возвращаться, оставлять их точно не стоило.

Следующим объектом исследования стал рабочий стол графа. В его ящиках Виид нашёл 300 золотых и нож для резьбы по дереву. Последний, в общем-то, оказался не нужен в свете наличия ножа Захаба.

'И это продам'.

Виид знал цены самых разных вещей.

Если бы у него был универмаг, в котором сломалась система подсчёта цен, то это не принесло бы никаких проблем. Потому как он бы помнил оптовую отпускную цену с завода, надбавку от подоходного налога и даже дополнительные затраты на рекламу в виде акций наподобие: 'купи одну, получи две'.

365 золотых, увеличенные в 12 раз, превращались в 4380! Подобные вычисления Виид выполнял быстрее, чем другие люди успевали хотя бы раз моргнуть. Если говорить про расчёты с деньгами, то тут он превосходил любого выдающегося математика!

Виид перешёл к лежавшей на столе открытой книге.

'Происхождение и история религии Металоста'.

Он быстренько пробежался взглядом по тексту.

  В древности религия Металоста была самой крупной по количеству верующих. Это объяснялось тем, что люди издавна считали смерть священной.

  И так как она считалась возвращением к Богу... многие королевства исповедовали именно эту религию. Перед каждым сражением воины оказывали своё почтение ордену и богу.

  Но со временем отношение к Металосту постепенно менялось.

  Между народами уменьшилось число войн, возведённые крепости предотвратили нападения монстров, в поселениях установились мир и покой.

  Люди стали бояться смерти и начали избегать Металоста. Во время масштабной войны, по итогам которой в мире образовалась единая империя Арпен, многие королевства стали исповедовать свои религиозные культы. В частности, особенно почитались учения, связанные с войной, а священников Металоста теперь называли сторонниками смерти.

  Солдаты проигравших армий стали проклинать Металоста, бога смерти, из-за чего очень скоро в мире стало отвратительным даже произносить его имя. Постепенно число желающих служить ордену уменьшилось, и его место заняли другие религии.

  Появились новые учения, восхвалявшие богиню плодородия Фрею или бога войны Белакуса.

  Последователи Металоста потеряли поддержку окружающих королевств, а вместе с ней и влияние. Предполагается, что они ушли в тень, но не отбросили желание вернуть былую власть.

  Сила, связанная со смертью!

  Все еще обладая священным могуществом, теперь они мечтали о мести. Однако в чём она заключалась, неизвестно.

Дзынь!

  Вы получили секретную информацию об ордене Металоста.

Интеллект и Мудрость увеличиваются на 5.

  Вы получили информацию об ордене Возрождения.

На столе помимо книги Виид нашёл и кое-что другое. Одеяние, которое носили священники ордена Возрождения или же, как теперь стало известно, Металоста. Название в данном случае не играло никакой роли.

- Скорее всего, граф Сабойдо был одним из них.

Виид довольно кивнул. На это указывало как наличие статуэтки Смерти, так и одеяние ордена Возрождения в секретной библиотеке.

- Ого, посмотри сюда!

Смит обнаружил ещё одну комнату. На её полу был начерчен большой магический круг, в центре которого возвышалось нечто, напоминавшее надгробие. Картину дополняла стоявшая на нём широкая чаша с изображением статуэтки Смерти.

- Возможно, это означает, что мы должны положить её сюда?

Виид вытащил из-за пазухи статуэтку, ту самую награду, которую он получил в подземном королевстве гномов Курысо после дуэли с Рукой смерти!

Восстановление империи Нифльхейм и второе пришествие ордена Металоста. Он совершенно не представлял, как это может повлиять на Версальский континент, но по описанию задания, оно на этом не закончится.

Виид аккуратно опустил статуэтку в чашу.

В тот же миг, будто ожив, существо с серпом в руках широко распахнуло глаза. Имение затряслось, как при землетрясении. Сыроватый туман заполнил весь подвал, а над алтарём появился чёрный круговорот. Это были врата, ведшие в иное место.

Смит начал медленно пятиться назад, явно не желая верить своим глазам. Чёрные врата пугали. Никогда в жизни он не видел настолько насыщенного оттенка, да и пристальный взгляд существа, казалось, проникал в саму душу. Просто ужасающая сцена.

Тем не менее Виид не боялся.

В его жизни не было ничего страшнее пустого банковского счёта. Причём это пугало его так сильно, что он порой просыпался от кошмаров, в которых проценты по банковскому счёту уходили в глубокий минус.

  Открылись врата, ведущие к реке Плача.

Невозможен проход для других игроков.

Задание продолжится на реке Плача.

Успех или провал задания по-разному повлияют на армию Возрождения.

Соответствующее окно появилось у всех игроков Версальского континента.

Когда Виид уверенно подошёл к вратам, чёрный круговорот вдруг вытянулся, будто желая его проглотить.

В тот же момент Смит кинулся вперёд и схватил Виида за руку.

- Слушай.

- Да?

- Ведь для выполнения моей просьбы я тоже должен туда идти?

- Конечно.

Виид бы с радостью оставил Смита, но по условиям задания сделать этого не мог.

- Тогда есть условие. Если я туда войду, то ты будешь обеспечивать меня ежедневно пятью бутылками выпивки.

- ....

- Без выпивки я не смогу уснуть.

Виид согласно кивнул головой.

- Хорошо.

Всё равно он не мог постоянно присматривать за Смитом, а так, когда тот налакается спиртного, его можно будет оставить отсыпаться в каком-нибудь безопасном месте.

- И найми одного воина.

- Что?

- Ты же слабый Скульптор, забыл, что ли?

Если Виид был слабым, то большинство воинов и рыцарей должны были ползать по земле из-за отсутствия сил!

Смит продолжил:

- Я не смогу чувствовать себя в безопасности, если мы будем там одни. К тому же ты ведь тоже не знаешь, куда мы попадём, пройдя через эти врата. Не лучше ли будет взять с собой одного сильного воина?

Дзынь!

  Вы можете нанять одного наёмника для совместного выполнения задания.

В задании, адресованном мирным скульпторам, предлагался наём воина!

Это говорило о том, что впереди возможны реальные сражения.

'К тому же это задание уровня сложности А...'

Постепенно сложность задач будет нарастать, учитывая, что задание напрямую связано с восстановлением империи Нифльхейм и вторым пришествием ордена Металоста. Так что не стоило забывать, что это ещё не конец цепочки заданий. И возможно, действительно было бы не плохо взять с собой компаньона, на кого можно положиться.

Виид немедленно послал 'шёпот'.

- Пэйл.

- Да?

Ответ Пэйла пришёл мгновенно.

- Я тут выполняю задание, и мне требуется один компаньон.

- Правда? А где ты?

- Деревня Хаген в королевстве Сур.

- Даже и не знаю. Потребуется минимум двадцать дней, чтобы добраться туда с севера.

- Хм, а никого другого поближе к центру континента нет?

- Манауэ недавно уехал в Розенхайм, остальные все со мной.

Вот только торговец Манауэ совершенно не подходил на роль воина, и пускай сейчас он находился ближе всех, Виид не собирался брать его с собой.

- Ну, и помимо всего, мы сейчас выполняем задание по поиску секрета изготовления древнего нагрудника.

- Значит, не получится. Я понял.

Вииду пришлось отказаться от первоначальной идеи.

Если бы из отряда он выдернул одного Пэйла, то Мэйрон бы сильно обиделась.

Что же касалось остальных... Ирен как Священник могла принести много пользы, но в то же время добавляла проблем по обеспечению её безопасности.

В какой-то степени это касалось и Ромуны как Мага.

Сурка же так молода и нетерпелива, что Вииду было сложно представить себя с ней вдвоём в многодневной изматывающей охоте при выполнении сложного задания.

Мастерство танца Хварён было полезно для усиления отряда или усыпления монстров. И хотя в этом она превосходила многих, представить её сражавшейся в первых рядах было сложно. Так что если для обычной охоты в составе отряда она подходила идеально, то взять её с собой Вииду было крайне трудно, потому как он совершенно не представлял, какая впереди ждёт опасность.

Зефи же был исключён с самого начала. Даже притом, что он имел высокие Выносливость и Здоровье, а также обладал навыками по нанесению урона по области.

- Ему не стоило и думать, так близко общаться с моей сестрёнкой.

Виид вообще стёр из головы существование Зефи. Он растил сестрёнку не для того, чтобы отдавать её какому-то бабнику. Этого он не допустит никогда, даже если небеса рухнут на землю.

- Буду пока наблюдать, раз они просто гуляют. Сестрёнка умеет выбирать людей.

В целом пока он был спокоен, так как поступки и поведение сестры за прошедшее время никак не изменились.

Сердце каждого отца когда-нибудь да разрывалось при виде дочери, которая в короткой юбке отправлялась на свидание с парнем! Нечто похожее чувствовал и Виид.

- Все парни - волки и воры. И если после своих проступков они будут убиты, то это не вина девушек. Они должны погибнуть за свои преступления или явно преступные намерения!

Ну, и тем более Вид не мог взять с собой Юрин.

Тогда он отправил 'шёпот' Первому МЕЧу.

- Учитель.

- ...

- Учитель!

- Кхм, что случилось?

- Что вы сейчас делали?

- Я... Ничего, совершенно ничего. Просто разговаривал с тёмной эльфийкой. Так, хотел кое-что у неё узнать.

- Учитель...

После затянувшейся паузы Первый МЕЧ всё же честно ответил:

- Разве я не должен жениться? Конечно, уже тяжело и поздно, но надо же попытаться.

- Другие МЕЧи тоже заняты?

- Да, они сейчас разбрелись по поселениям орков и тёмных эльфов. Кстати, эльфийки со своей смуглой кожей так прекрасны, что их невозможно не любить!

- А как там горы Юрокина?

- Очень много монстров. Это хорошо, так как есть с кем бороться. Интересно даже в группе с орками охотиться.

Первый МЕЧ и остальные ученики вовсю наслаждались Королевской дорогой, погрузившись в защиту слабых орков для демонстрирования своих мужественности и силы.

- Ясно. Тогда... Учитель, тёмные эльфийки тоже любят цветы.

- Правда? Отлично. Береги себя. Если будет нужна помощь, зови в любое время.

- Хорошо, до связи!

Виид прервал разговор с Первым МЕЧом.

'Кого же взять с собой?'

Гильдия 'Пустынные странники'!

Небольшая элитная группа игроков королевства Армен. По его оценке в ней находилось достаточно много неизвестных ему высокоуровневых игроков.

И хотя в эту гильдию входил и сам Виид, он достаточно давно не следил даже за перепиской. В какой-то момент он просто отключил окно чата, так как согильдийцы слишком много общались.

Однако, немного подумав, он решил, что будет тяжело пригласить кого-то из гильдии на выполнение настолько серьезного задания, потому как, по сути, никого из них достаточно хорошо не знал.

В этот момент вновь послышался голос Пэйла.

- Эй, Виид! Ты сказал, что ищешь наёмника в отряд, верно? Не хочешь ли взять с собой шамана?

- Какого шамана?

- Есть девушка, обладающая превосходными навыками. Она, кстати, самый известный шаман среди игроков Моры. Уже очень многим помогла нам как во время путешествий, так и охоты. Я тут рассказал о твоей просьбе всем, и она проявила желание присоединиться.

Виид ненадолго задумался, вспоминая первые месяцы игры в Королевскую дорогу.

'А ведь в небесном городе Лавиасе я уже охотился с одной шаманкой'.

Девушка с незабываемым именем - Дайни. Тогда он считал, что нашёл свой идеал. Было достаточно тяжело сказать, что именно ему в ней нравилось, но совместное времяпровождение приносило только удовольствие и счастье. За время охоты в подземелье они обговорили множество тем, не говоря уже о том, что в сражениях действовали как единое целое.

'Однако она покинула игру из-за операции... Интересно, как она сейчас?'

К сожалению, у него не было никаких сведений, так что не оставалось ничего, кроме как желать ей выздоровления и счастья.

Виид откинул воспоминания и вернулся к разговору.

- Я думаю, это будет слишком опасное место для шамана.

Обладатели таких классов были весьма полезны в отряде, но в реальном сражении не могли защитить даже самих себя.

- Передай ей мои сожаления, что я не могу взять её с собой.

- Ничего. Что тут поделаешь.

Из знакомых ещё оставался Хегель. Но его звать не стоило, потому как, скорее всего, слухи о выполнении задания распространятся по всему миру через гильдию Черный лев.

Ну, а вор Найд в данном случае казался просто неподходящим вариантом.

'Воры в первую очередь полезны в исследовании подземелий'.

Не зря же сложился стереотип, что Воры и Убийцы слабы при битвах лицом к лицу. Вииду же требовался наёмный воин для сражения с превосходящими силами противников, поэтому ему совершенно не подходили скрывавшиеся или нападавшие из засады игроки.

'Среди моих знакомых самая сильная именно она...'

Конечно, Виид вспомнил Союн. От одного удара её клинка умирали даже средние монстры! И чем дольше длилась борьба, тем сильнее становилась Союн как Берсерк. К тому же, имея невероятно высокий уровень, она обладала не менее выдающимся мастерством.

Берсерк Союн!

Если бы она была рядом с ним, то он бы оказался как за каменной стеной.

Но Виид покачал головой. Хотя за последнее время его отношение к ней немного изменилось, этого было всё равно недостаточно, чтобы идти выполнять настолько тяжелое задание, никак не связанное с нею напрямую.

'Тем более я не знаю, где она сейчас, и возможно, ей тоже долго добираться'.

В общем, никого доступного рядом с королевством Сур не было.

Тогда Виид принял решение.

- Вызываю Рыцаря смерти!

Из тёмного дыма появился Ван Хок.

Он так долго был вместе с Виидом, что его жесткий взгляд уже успел стать для того родным.

- Звали, господин?

- Да. Появилась работа.

- Готов упокоить любого! - раздался возглас Рыцаря смерти.

Виид повернулся к Смиту.

- Думаю, с ним нам не нужен никакой наёмник.

Смит, казалось, совершенно не удивился появлению монстра.

- Да, Рыцарь смерти в любой ситуации сможет нас защитить. Но что насчёт алкоголя?

Виид на секунду открыл сумку и вытащил оттуда пару бутылок пива. У него в запасах оставалось еще несколько десятков таких же, но если и они кончатся, можно будет перейти к виски и вину, которого тоже было немало. К тому же ему не требовалось покупать алкоголь: если в пути попадутся подходящие продукты, он сможет в любое время его сделать.

Ну, и помимо этого у Виида в сумке всегда имелись достаточные запасы точильных камней, бинтов и лекарственных трав. В общем, было всё, чтобы в любое время отправиться в дальний путь.

- Тогда идём.

- Хорошо.

Виид решительно шагнул вперёд, следом за ним двинулся и Смит. Через мгновение два человека были поглощены чёрными вратами. После чего крутившаяся воронка тьмы исчезла, а имение графа Сабойдо сотрясло последнее, прощальное землетрясение.

* * *

Земля, усеянная мёртвыми телами монстров!

Каждый раз, когда Союн взмахивала мечом, в сторону отлетали части тел врагов. Тех самых монстров, что пытались тайно напасть из-под земли, с деревьев или из-за кустов.

Союн же просто двигалась вперёд. Каждый её взмах, каждый блеск лезвия меча оставлял после себя очередного поверженного противника.

В прошлом Союн боролась, чтобы забыться. Доходило даже до того, что полностью усталая и покрытая с головы до ног потом она упорно шла вперёд, уничтожая одну группу монстров за другой. Словно следуя настоящему пути берсерка, способного становиться сильнее с каждой пролитой каплей крови противника.

'Здесь слишком слабые'.

Но у берсерков была и другая особенность: они привлекали противников. Монстры со всей округи сбивались в группы рядом с тем местом, где была Союн. В то время как ноги девушки сами собой направляли её туда, где сосредотачивались самые сильные противники.

Можно сказать, это было абсолютной чувствительностью настоящего берсерка, который нескончаемо ищет кровавые сражения. И куда бы ни пришёл такой игрок, это место превращалось в поле битвы, покрытое телами и заполненное предсмертными криками.

Сейчас Союн охотилась в лучшем высокоуровневом охотничьем месте северного континента, лесу Мабан! Здесь монстры толпами устремлялись наперерез одиноко шагавшей девушке.

'Никто меня не любит'.

Раньше Союн боролась, чтобы не вспоминать прошлое, но сейчас боль в сердце уже не казалась такой невыносимой.

'Друг...'

На сердце теплело всякий раз, когда она вспоминала друга. Время, проведённое с ним в Королевской дороге, было недолгим, но помимо этого они теперь встречались и в жизни.

'Я хочу его защитить'.

В её голове сама собой возникала сцена смерти от дыхания Костяного дракона. И теперь Союн упорно набиралась опыта и мастерства на охоте, чтобы в будущем суметь защитить слабого Виида.

Уже сейчас она имела 422-ой уровень!

Союн не мешкая шла туда, где собрались самые сильные монстры.