9 Том. Глава 9. Что посеешь...

Благодаря скульптуре 'Горячие сердца' Виид и остальные участники отряда смогли наконец-то легче переносить влияние погоды. Как и прежде, чувствовался противный пронизывающий ветер, но живучесть уже настолько восстановилась, что простудиться аналогичным образом второй раз никто из них не опасался.

Естественно, это упростило и охоту.

Виид вместе с Союн и Альбероном практически все следующие пятьдесят дней по времени Королевской дороги охотился только на Ледяных троллей.

- Убиваешь их, убиваешь, а конца и края нет.

Эти монстры обладали потрясающей способностью к регенерации. Стоило отрезать им руку, как тут же, не пройдет и нескольких минут, вырастала новая. А если удавалось довести до минимума здоровье, то уже через пару мгновений бездействия оно с бешеной скоростью начинало восстанавливаться.

По этим причинам, если бы кому-то пришлось драться со значительно превосходящими числом Ледяными троллями, неминуемо настало бы поражение.

Так что в текущей ситуации являлось огромной удачей, что тролли не могли спуститься со скал и напасть на отряд единой толпой.

Все действовали по давно разработанной Виидом стратегии:

- Наша задача - разъединять любые скопления монстров. Эй, виверны, хватайте Ледяных троллей и поднимайтесь в небо. А затем скидывайте их сюда, вниз.

Услышав приказания, верные слуги принялись подхватывать монстров по одному и скидывать друг за другом вниз, к подножию скал, где уже ожидал Виид вместе с приготовленными пустыми бутылками.

Подвергшиеся такой коварной атаке и оставшиеся в одиночестве монстры очень быстро умирали. Виид же довольно улыбался, попросту не догадываясь, что применял давно известную в военном деле стратегию.

- Надо заводить этих гадов в укромное место и поодиночке валить!

С малых лет Виид постиг эту нехитрую истину.

Монстры, привыкшие вести коллективную деятельность, довольно сильно терялись, вдруг оказавшись в одиночестве. Хоть Ледяных троллей и нельзя было отнести к такой категории, но и они поодиночке не представляли какой-либо сильной угрозы и умирали, подвергшись быстрой и сконцентрированной атаке.

Главным было вывести их из строя до того, как проявится необычайно сильная способность к регенерации.

- Техника секущего ножа лунного света!

Виид вскинул клинок, чтобы полюбоваться свечением.

Первый раз он применял столь красивую и мощную технику для борьбы с Ледяными троллями. Причем в манере, которую он раньше никогда не использовал.

Вести сражение с троллями по старинке - пустое дело. Таких противников надо было убивать очень быстро, нанося десятки, сотни следующих друг за другом ударов, не оставляющих и шанса на регенерацию.

- Кы-ы-ыю-у!

Размахивающего топором одинокого монстра Виид избивал с сумасшедшей скоростью, применяя весьма странную и какую-то сумбурную технику боя.

- Зажмуривание!

Он вел сражение, принимая или отводя удары в сторону, с полностью закрытыми глазами. Возможно, если бы Виид не обладал таким чувством боя, такой координацией движений, он бы вскорости погиб. Однако имея и то, и другое, он обрушивал сокрушительный град ударов на совсем не ожидавшего такого противника.

- Ну-у-у! Сдохни уже, умри!

Виид с закрытыми глазами настолько быстро наносил удары мечом, что казалось, в его руках вместо серьезного оружия находилась легкая деревянная палка.

Это выглядело так нелепо, так глупо, что ни один из новичков не стал бы вести сражение в подобном стиле. Без сомнения, все они посчитали бы подобные действия глупейшими из возможных.

Каждый взмах клинка Союн сопровождался росчерком черного света.

Ледяные тролли один за другим гибли от рук берсерка, могущество которого повышалось только от одного вида крови!

Данный класс имел свои уникальные особенности. Например, если игрок долгое время не сражался, то сила способностей постепенно уменьшалась, и наоборот, при долгой, непрерывной череде битв он превращался в страшную машину убийства.

Это был идеальный класс для Союн, стремящейся погрузиться с головою в сражения и забыть хоть на чуть-чуть о сидящей внутри боли.

И вот, ведя бой с огромным напряжением на лице, Союн всеми силами старалась не смотреть туда, где был Виид.

'Нельзя. Я не могу...'

Ей казалось, стоит только увидеть, как сражается Виид, то в тот же момент смех сорвется с ее губ. По этой причине Союн отчаянно отворачивала голову от 'нелепого' зрелища.

Виид сражался с закрытыми глазами, Союн - отвернувшись и двигаясь всегда к нему спиной, и лишь Альберон произносил одно благословение за другим, вылечивая то виверн, то Золотого человека и Ледяного дракона.

Прошло больше пятидесяти дней с начала охоты в Долине смерти, когда тролли наконец-то были истреблены. И несмотря на то, что виверны всеми силами старались внести свой вклад в сражение, толку от них в итоге было меньше, чем от всех остальных.

Виид с сожалением на лице пристально уставился в чистое синее небо.

- Неужели мы всех их прикончили?!

Ледяных троллей, которых еще недавно, казалось, собралось не меньше, чем муравьев в муравейнике, теперь даже днем с огнем невозможно было найти. И вот, после столь усердно и успешно проведенной работы, в душе Виида поселилась печаль.

- Теперь я больше не смогу достать крови троллей, и об этом заработке придется забыть.

Те времена, когда монстры заселяли все скалы, на взгляд Виида, в каком-то роде можно было назвать счастливейшими. Его душа пела, словно у крестьянина, следящего за восходом на поле пшеницы.

Только крестьянину не стоило опасаться смерти от таких 'злаков'!

За прошедшее время Виид смог до краев заполнить 5300 бутылок драгоценнейшей кровью Ледяных троллей. Набралась целая сумка превосходных зелий восстановления, способных не только моментально залечить раны, но и полностью восполнить здоровье. Такие зелья поставлялись на рынок в ограниченных количествах и оттого пользовались большой популярностью.

Виид рассчитывал продать все по хорошей цене.

Мало кто стал бы покупать такой напиток для простой охоты, но вот при штурме крепости или при сражении между гильдиями без подобных средств обойтись крайне сложно.

- Ха-ха-ха! - смотря на все это богатство, Виид, не сдерживаясь, громко смеялся.

Он был счастлив настолько, что со стороны казался наевшимся до отвала и не способным пошевелить даже пальцем человеком.

- ...

Видя все это, ни Альберон, ни Союн никак не реагировали. Подобное случалось уже не в первый и даже не во второй раз. Так что они успели настолько привыкнуть, что вообще не обращали внимания на столь странное его поведение.

Благо очень быстро Виид возвращался в нормальное состояние.

- Ну что, продолжим охоту? Альберон!

- Да?

- Благослови всех еще раз. Сейчас мы начнем настоящее сражение! Не чета тому, что вели все это время.

- Слушаюсь.

Альберон тут же благословил всех еще раз, не забыв и про крутящихся вокруг слуг.

В первую очередь Виид послал Ледяного дракона и виверн атаковать Ламий. На протяжении последних недель они сосредоточились только на убийстве троллей и сборе драгоценной крови. Но теперь настало время полной зачистки.

За их совместное путешествие Виид смог достигнуть 312-го уровня. Виверны и Ледяной дракон тоже набрались опыта и сил, поэтому теперь без труда могли истреблять Ламий.

С того момента, когда Виид в прошлый раз перешагнул рубеж 300-го уровня, прошло очень много дней. Но несколько раз подарив своим скульптурам жизнь и потеряв опыт, он так и не смог быстро вернуть все назад. Пришлось пройти через множество сражений, включая восьмидневную охоту в компании Пэйла и остальных друзей. И уж конечно, хорошенько попотеть тут, в Долине смерти.

Но Виид был рад достигнутым результатам и еще больше - предстоящим сражениям, в предвкушении которых у него горели глаза.

'Наконец-то пришло время покорения Долины смерти'.

Ледяной дракон и виверны прекрасно сражались. Зачистив скалы от представляющих определенную угрозу троллей, они теперь могли запросто уничтожать неспособных похвастаться здоровьем и защитой Ламий.

- Мы, Ламии, душечки!

- Поддайтесь нашему обаянию.

- Яд Юкла!

- Жальте этих выродков жалом так, чтобы они рухнули вниз!

Выкрикивая оскорбления, Ламии отчаянно сражались. Благодаря своим змеиным телам они быстро передвигались, скользя по ледяному покрову скал. Вот только противники у них тоже были не так-то и просты. Виверны кружились вверху, делая резкие и неожиданные налеты на Ламий. Ледяной дракон просто садился и сбивал всех вокруг наземь взмахами крыльев, после чего давил оказавшихся беззащитными монстров.

- Кы-ы-ы-ыво-о-о. Почему мои лапы так коротки?

Дракон так и не перестал сетовать на свое положение. Конечно же, по сравнению с его телом, лапы были до неприличия короткими. Поэтому на земле ему было затруднительно двигаться, и в бою это частенько вызывало неудобство.

- Не существует способа придать такому огромному произведению искусства идеальность формы, - оправдывал сам себя Виид.

Хотя в действительности ему пришлось все так сделать из-за используемого в качестве материала льда. Для столь огромного тела гораздо проще было сделать короткие и толстые ноги, чем тратить уйму времени на расчеты пропорций и проработку не очень-то тогда нужных деталей.

Как бы то ни было, а виверны и Ледяной дракон гоняли монстров по-страшному. Шла самая настоящая резня! Ламии, потерявшие поддержку троллей, превратились в самых обычных противников и оттого очень быстро гибли, оставляя после себя змеиную кожу, жала, немного золота, серебра и минералов.

- Мы с ними справились.

- Кы-ра-ра-рар!

Кружившиеся в небе виверны и Ледяной дракон издавали радостные крики.

И тогда взгляд Виида обратился на противоположные отвесные скалы. Не меньшее число монстров: Солдаты ада, Служители Девиса и Последователи зла под предводительством Королей-ящеров - смыкало свои ряды.

Подняв руку, Виид подозвал к себе кружащих в небесах слуг.

- Альберон, для начала подлечи их всех, а потом опять благослови.

- Хорошо, сейчас сделаю.

Подлечившись немного, виверны и Ледяной дракон устремились в новый бой.

- Ку-у-уо-о-о-о!

Они быстро перемещались, нанося в первую очередь удары по уже знакомым им Ламиям. Но Короли-ящеры, Солдаты ада тоже не стояли на месте и старались всеми силами задеть топорами, мечами и копьями налетающих на них драконов.

- Пусть плоть наполнится силой тьмы, а противно текущая кровь разнесет все по телу. Кровавое усиление!

Служители Девиса усиливали монстров. На первый взгляд это походило на благословения священников, но считать так было бы огромной ошибкой. Каждое такое усиление имело неприятные последствия и по своей сути больше относилось к темным проклятьям, невероятно высоко поднимающим боевую мощь.

- Девис сказал - поразить огненной магией ту летающую ледяную глыбу!

- Девис сказал, чтобы солдаты ада немедленно атаковали виверн!

- Девис приказывает: 'Убейте нарушителей покоя, убейте всех!'

Служители Девиса отдавали приказы армии. Это нельзя было назвать верой, но монстры активно следовали каждому слову переполненных алчностью и пороками 'командиров'.

Сплоченная и ведомая грамотными приказами армия легко отбивала все атаки виверн. И не только их. Даже огромный Ледяной дракон не мог нанести существенного вреда. Как только он опускался на землю, десятки монстров бесстрашно устремлялись к нему. Поддерживаемые 'благословениями' служителей Девиса, они абсолютно не боялись огромного противника.

- Ледяной удар!

К тому же как только дракон пытался применить разрушающую ледяную магию, способную уничтожить сотни противников, служители Девиса развеивали ее своей силой.

Виверны уже сдались и просто кружили высоко в небе. И тогда оставшийся в одиночестве Ледяной дракон струхнул и отлетел подальше от монстров.

- Все, хватит. Мне это уже надоело, сейчас вы у меня получите!

Глаза Виида холодно засверкали.

Отряд провел здесь уже более 50-ти дней. А если еще учитывать то время, что им понадобилось, чтобы добраться до Долины смерти, то и того больше.

Виид, целью которого в игре был заработок денег, не желал задерживаться тут на долгое время и вести бесконечные бои с нескончаемыми монстрами севера

- Вызываю Рыцаря смерти Ван Хока. Вызываю лорда вампиров Торидо!

Рядом закружился черный вихрь, из которого появился крупного телосложения Ван Хок с мечом наперевес.

- Х-х-х-х-хозяин! В-в-в-в-вызывал? - сильно заикаясь, произнес старый слуга.

Предположение о том, что холода севера не будут оказывать влияние на мертвеца, оказалось в корне неверным. Мороз в этом месте был настолько силен, что кости попросту примерзли! Челюсти Рыцаря смерти ходили ходуном, издавая неприятные звуки клацанья зубов.

На его фоне с красными губами на мертвенно бледной коже, укутанный в манто черных и красных цветов, лорд вампиров Торидо смотрелся вальяжно.

- О, а отсюда не так далеко и до моих родных мест. Мората! Я так скучаю по ней! По морозному зимнему воздуху, по ледяным северным штормам, по месту, что дышит одиночеством и горячей страстью... Земле, где живет ослепительной красоты свет. И где постоянно не хватает лишь находящейся рядом красивой девушки.

Наслаждаясь холодом, лорд вампиров Торидо, как всегда, вещал об искусстве и о вечной красоте девушек, о которых он никогда не забывал.

Виид искоса взглянул на самую прекрасную девушку, что ему доводилось когда-либо видеть.

Торидо никак не реагировал на Союн, красотой которой бесчисленное число раз восхищался при виде созданных Виидом скульптур.

'Случайно, это не потому, что она вместе со мной?'

Виид и Союн состояли в одной группе. Благодаря чему, видимо, Торидо никак не реагировал и не строил планы в отношении столь прекрасной девушки.

Во всяком случае, он заставил Виида как следует поволноваться.

Торидо принюхался.

- Этот запах? Очень запутанный, но такой ароматный и будоражащий аппетит...

Что касалось крови, то в этом деле Торидо был профессионалом. Он учуял витающий в воздухе запах, оставшийся после смерти Ледяных троллей.

Именно по этой причине Виид и не вызывал Торидо. Если бы вампир сражался с ними с самого начала, то зачистить скалы можно было бы значительно быстрее, вот только платой за это стала бы существенная часть драгоценной крови.

Сейчас же, когда все тролли были истреблены, а впереди предстояла еще более жаркая битва, настало время задействовать все силы.

- Торидо, ступай вперед и изничтожь монстров на тех скалах.

- Ты осмеливаешься мне приказывать?! - тут же последовал надменный ответ.

С последнего его призыва прошло много времени. К тому же в битве с армией бессмертных он сыграл решающую роль, благодаря чему его способности и уровни, а вместе с ними и чувство собственного достоинства, значительно возросли.

Виид нахмурился.

- Да, приказываю. Иди и дерись!

- Тогда я тебе тоже скажу кое-что. Мне надоело, что меня постоянно вызывают по пустякам.

Насколько Торидо был силен и полезен, настолько же им было трудно управлять. Но, как и раньше, Виид знал, что нужно делать в таком случае.

- Похоже, я тебя мало бил.

- ...

- Может, стоит следующие десять дней позаниматься с тобой, а потом мы продолжим разговор?

Когда не помогали уговоры и лесть, Виид использовал жесткую силу!

Почувствовав напряжение, стоящая невдалеке Союн положила руку на клинок и сделала шаг вперед. Она собиралась ринуться в бой, как только вампир сделает хоть одно неверное движение. Альберон же сложил свои руки, приготовившись произносить заклинания.

Встретив такой отпор, Торидо невольно шагнул назад, после чего, развернувшись, направился в сторону скал и армии монстров. Однако не сделав и пары шагов, он обернулся и с серьезным лицом проронил:

- Хозяин, я должен сообщить тебе кое-что важное.

- И что же?

- Ты знаешь о существовании королевства вампиров?

- Хм-м, а что, есть и такое?

Виид впервые об этом слышал. В найденных им когда-то исторических описаниях Версальского континента лишь кратко рассказывалось о роде вампиров.

- Королевство вампиров Тодум! Оно располагается в вечной, неземной тьме. И благодаря тебе, хозяин, я очнулся от переполнившей сейчас меня мощи и поэтому наконец-то могу вернуться туда.

- Верну... ?

- У меня есть долг истинного вампира. И чтобы его вернуть, через 89 восходов луны, начиная с сегодняшнего, я должен покинуть тебя.

- Значит, наш с тобой договор...

- На этом закончится. Однако, если тебя это не устраивает, ты можешь сейчас завершить мою бессмертную жизнь.

В служении Торидо были изначально заложены определенные ограничения. Виид понял это, только услышав, что тот очнулся от переполняющей его мощи.

'Похоже, так изначально и было задумано - руководить Торидо только до какого-то момента'.

Монстр высшего ранга с уровнем, давно перевалившим за четвертую сотню. К тому же вампир, чьи способности весьма полезны в самых различных ситуациях. Таким слугой ни один игрок долго владеть попросту не мог.

'Значит, создатели мира заложили это ограничение изначально!'

Виид отрицательно качнул головой.

- Твоя жизнь мне не нужна.

Ему не хотелось уничтожать Торидо. По правде говоря, если бы тот владел какой-либо уникальной вещью или предметом экипировки, то, прежде чем дать ответ, Виид обдумал бы все как минимум сотню раз.

Но в данном случае экипировка была бесполезной. Потому что все снаряжение на Торидо предназначалось лишь для лорда вампиров, и использовать его или продать, в отличие от оркских и эльфийских вещей, было попросту невозможно.

- Благодарю. Когда настанет ночь возвращения в Тодум, я могу проводить тебя в наше королевство. Если ты этого захочешь, то станешь первым человеком и, возможно, единственным, удостоенным такой чести - посетить царство аристократов ночи.

Дзынь!

  Обещание лорда вампиров Торидо.

Вас приглашают в город Тодум, созданный истинными аристократами ночи!

Туда, где живут девушки, красоту которых трудно отыскать во всем белом свете. Туда, где собраны самые древние произведения искусства и прекрасные драгоценности, и обитают миллионы летучих мышей.

Лорд вампиров Торидо приглашает вас и ваших товарищей в Тодум, место, где восходят три луны.

Виид тихо покачивал головой.

'Мои предположения оказались верны'.

Постепенно, выполняя задания с Рыцарем смерти и Лордом вампиров, они все вместе становились сильнее. И если наступал момент, когда в руках игрока появлялся слуга выше определенного уровня, то либо давалось особое задание, либо открывался доступ в особое место, ранее никому не доступное.

Торидо приблизился к скалам.

- Мои соплеменники, птенцы, покажитесь!

- Господин, ты звал нас?!

Облаченные в темные манто симпатичные вампирши и молодые вампиры появлялись и появлялись из пустоты.

- Да-а, вы ощущаете вкуснейшую кровь?

- Господин, наши рты так пересохли...

- Мы не сможем пополнить наши ряды, но да-а-а, крови вскорости, мои дети, напьемся вдоволь.

- Да, веди нас!

- Пелена тьмы! - выкрикнул Торидо, и вампиры исчезли во вспышке темноты.

Но тут же, через мгновение, все они стали появляться на вершине скал, возле Служителей Девиса и Последователей зла.

- Аристократы ночи!

- Подлые предатели, кровопийцы!

Торидо выпустил клыки и длинные когти, после чего с головой окунулся в бой, творя хаос в рядах противника. Молодые вампиры старательно повторяли за господином, внося свой существенный вклад. Вампирши, используя заклинания, связывали ноги Солдатам ада.

Это было очень важно, так как молодые вампиры не могли на равных соперничать с монстрами. Если бы им противостояли люди из плоти и крови, то слуги Торидо проявили бы все свое могущество, всю силу. Но эти пропитанные злом монстры не дрожали и слаженно противостояли нападениям.

- Вихрь клинков!

Торидо взмахом руки направил в самую гущу противников невообразимый шторм из острых, как клинки, порывов ветра. Тела Служителей Девиса, попавшие под сметающий все на своем пути титанический торнадо, были просто разрезаны на кусочки. Со всех сторон летел снег со льдом, а мощь шторма оказалась такой, что даже парящим в вышине вивернам пришлось бороться с порывами ветра.

- Кровавый прилив!

Торидо тратил огромное количество маны на заклинания. В них была его сила и в то же время не меньшая слабость. Когда мана заканчивалась, он просто хватал ближайшего слугу Девиса и, выпив кровь, полностью восстанавливался.

Глаза Торидо сияли от счастья.

- Не принимающие мой род, с кровью, что не смешается с моей, обратись в камень. Окаменение!

Стоявший рядом отряд Солдат ада тут же обратился в камень под действием страшного проклятья Лорда-вампира.

Ван Хок сражался в первых рядах призванного им небольшого отряда Рыцарей смерти. Ледяной дракон, виверны и Золотой человек атаковали с неба.

Виид и Союн поднялись по скалам наверх и тоже вступили в сражение с монстрами.

- Техника секущего ножа лунного света!

Полностью положившись на защиту доспехов Даллока, Виид, размахивая клинком, вел сражение в самой гуще боя. При этом не забывая оценивать текущую ситуацию.

Когда попадаешь в подобный этому бой, ни в коем случае не стоит фиксировать все свое внимание лишь на противнике. Надо досконально изучать положение своих и вражеских сил, следить за передвижениями, анализировать, делать выводы. Все это важно, особенно в таких масштабных сражениях.

Служители Девиса, окруженные со всех сторон вампирами, находились в шаге от полного уничтожения.

- Семь небесных шагов!

Виид применил технику, которую не использовал уже очень давно. Она позволяла резко изменять направление и положение тела, когда ты мчишься во всю прыть вперед.

Существование таких навыков, полностью игнорирующих здравый смысл и законы физики, частенько становилось причиной усложняющегося сражения. Однако если игрок мог их правильно применять, то его сила и разрушительная мощь проявлялась на новом уровне.

Виид бежал, проскальзывая между вампирами.

Уклоняясь от монстров витиеватой техникой шагов, он все ближе подбирался к Служителю Девиса, смерть которого была все ближе и ближе.

- Умри-и-и-и!

Взмахнув мечом, Виид, следуя инерции тела, сначала рассек шею, а потом, с места развернувшись на девяносто градусов, и грудь врага.

  Вы нанесли критический удар!

На этом истекавший кровью и смотревший в глаза смерти Служитель Девиса испустил дух.

  Вы получили очки опыта.

За Служителей, которые не являлись обычными монстрами, в сравнение с теми же Солдатами ада, должны были давать на 30% больше опыта. Но проверить, так ли это, Виид не успел.

Последователь зла, держа в руках железную булаву, незаметно подобрался к нему со спины.

- На-а-а-а!

Издав крик, монстр взмахнул булавой.

Виид, не оглядываясь, рванул вперед. Сделал кувырок через голову, а затем, сразу же поднявшись, каким-то чудесным образом оказался с руками, забитыми золотыми монетами. Неизвестно как, но он еще успевал прихватывать и трофеи.

'Как же это прекрасно!'

Девис являлся темным богом, покровителем богатства. По этой причине Служители Девиса всегда имели с собой огромное количество денег. Причем узнать об этом можно было, и не убивая их, а просто немного послушав то, что они говорили вампирам:

- Если последуешь за мною, я озолочу тебя.

- Я дам тебе этот драгоценный камень, если примешь нашу веру.

- У меня деньги, много денег!

Они соблазняли богатствами, путали и заманивали на свою сторону.

Благо вампиры по своей сути являлись аристократами ночи и имели высокое чувство гордости. Потому подобные уговоры не возымели никакого действия. А вот если бы на их месте оказались орки, так любящие богатство, то, несомненно, они бы уже сражались на стороне Служителей Девиса.

Виид еще раз пристально огляделся по сторонам.

Последователи зла, после которых оставались только бесполезные предметы, нисколько его не интересовали. Виид отслеживал состояние Служителей Девиса, прокладывал мысленно маршрут и...

- Семь небесных шагов!

Перемещаясь по полю боя, словно ураган, он убивал одного служителя за другим, собирал все, до чего могли дотянуться его руки, которые уже привыкли брать только лучшее.