6 Том. Глава 9. Ее скульптуры.

Продвигаясь по ущелью, Виид и Союн не сказали друг другу и слова.

Зато на каждой остановке они делили между собой еду. И готовил, конечно же, Виид, не сильно расстраивающийся из-за этого, так как теперь он не бежал сломя голову, а шел спокойно да еще и охотился на Йети.

Сначала они двигались на расстоянии примерно в 100 метров друг от друга. Но затем оно стало постепенно уменьшаться. После очередного напряженного боя Виид первым сократил его до 50-ти метров, так как опасался нападения группы Йети. После нескольких совместных ужинов расстояние уменьшилось уже до 30-ти метров.

Обычно Союн подходила, молча брала протянутый кусок мяса, после чего возвращалась на свое место. Каждый сидел и ужинал в одиночестве, внимательно следя за окружающей обстановкой.

Примерно через день они приблизились друг к другу на 20 метров. Битвы велись на таком же расстоянии. Благодаря чему у Виида появилась хорошая возможность понаблюдать за девушкой.

- .....

После одного из сражений Союн остановилась и сняла свой нагрудник. Девушка была с головы до ног укутана в хорошие тяжелые доспехи. Виид уже несколько раз любовался их дорогим блеском. Но чего он не знал, так это того, что под ними находилась еще и кольчуга.

'Вот уж действительно настоящая боевая профессия', - бормотал он про себя в приступе зависти.

У рыцарей и других боевых профессий имелась возможность носить самые разные комплекты брони. Одев за раз три вида доспехов: железные, кожаные и в конце - тканевые, - можно было получить самую надежную защиту из возможных.

Проблема только в том, что из-за получающегося веса приходилось вкладывать больше очков в характеристики силы, выносливости и ловкости. Ведь если их недостаточно, то очень быстро выдыхаешься и теряешь подвижность.

Виид после перехода на средний уровень кузнечного навыка тоже мог одевать все виды доспехов. Но поскольку ему не хватало характеристик, одевать, как рыцари, три вида он попросту не решался.

Сильно задумавшись об этом, он чуть не врезался в Союн, все так же внимательно рассматривающую снятый полудоспех.

'Пришло время чинить?'

Практически весь доспех покрывали трещины, а в паре мест даже отломались кусочки.

- Чвиик!

Виид быстро подошел и выхватил доспехи из рук Союн. Он сделал это не задумываясь, так как постоянно чинил снаряжение всех, кто его окружал.

В этот момент он встретился с убийственным взглядом Союн.

- Чви, чвиик...

В ее глазах Виид увидел отражение маленького зеленого грабителя! Поэтому ему пришлось невероятно быстро достать инструменты, починить и вернуть доспехи назад в руки девушки.

Союн как ни в чем не бывало приняла доспехи и стала пристально их рассматривать. Их прочность повысилась, в прошлом разбитые места выглядели как новенькие.

Тогда Союн сняла кольчугу и уже сама протянула ее Вииду. Тот молча взял и починил кольчугу, а потом - еще и кожаные доспехи.

Когда девушка сняла последний комплект брони, она осталась практически без одежды. Виид как настоящий мужчина не мог не попытаться разглядеть ее, однако в самый последний момент передумал и не стал этого делать.

Жизнь все-таки дороже!

С тех пор он отвечал не только за кухню, но и за ремонт снаряжения.

На самом деле такие навыки, как кулинария или ремонт, практически не встречались у туповатых орков. Среди эльфов, хоббитов или, по крайней мере, гномов еще можно было встретить средний навык кулинарии или кузнечного мастерства, но среди орков - ни за что.

Но Союн, кажется, это совершенно не волновало. Возможно, она думала, что ей попался какой-то 'необычный' монстр, или она попросту не интересовалась окружающими ее существами.

Но как бы там ни было, Виид не спешил раскрыть себя и просто молча шагал вперед. Однако когда Союн выходила из игры, ему становилось совершенно нечем заняться, ведь идти в одиночку, без нее, он не решался.

Союн покидала Королевскую дорогу каждые четыре часа. Наверное, для обеда или отдыха. Выйдя из игры, она всегда появлялась ровно через два часа.

Виид же ел очень быстро. Кроме того, ради выполнения задания он задействовал все свое свободное время, из-за чего за последние несколько дней не спал и двух часов.

'Раз она так часто выходит, нужно хоть чем-то полезным заняться в это время'.

Виид стал вырезать скульптуры.

Если сложить все время отсутствия девушки, он бы мог уже в одиночку пройти весь оставшийся путь и выйти к крепости эльфов.

Однако риск был велик. Иногда Йети появлялись по двое-трое и даже более, и одному с ними справиться было бы невероятно трудно.

А если умрешь, то не сможешь зайти в игру в течении 24 часов! Что, если перевести на время Королевской дороги, равнялось четырем игровым дням...

В сложившейся ситуации именно безопасный путь выходил самым коротким и лучшим. Иногда у Виида получалось заглушать неразумный внутренний голос жадности.

- Да, создание скульптур, как всегда, - самый лучший способ убить свободное время.

За последнее время уровень скульптурного мастерства у него сильно подрос, и оно стало более вариативным. Что, в общем-то, и неудивительно, так как он успел вырезать много различных монстров, крепостей, людей, дракона и даже гробницу со сфинксом.

Тем не менее Виид стал вновь ваять Союн.

- Надо успеть создать то, что удалось разглядеть.

Первая скульптура была полна движения. Ледяной образ разворачивающейся битвы с монстрами. Он вырезал женщину-воина с мечом.

Дзинь!

  Прекрасная работа! Вы завершили скульптуру Красавицы с мечом!

Мастер, после которого остаются только прекрасные произведения, создал в мрачных землях воинственную деву! Ее лицо полно холодной ярости.

Художественная ценность: 260.

Эффекты: У всех, кто смотрит на статую Красавицы с мечом, скорость восстановления маны и здоровья увеличивается на 4% в течение дня.

Скорость передвижения увеличивается на 5%

Сила и Ловкость увеличиваются на 10, Интеллект и Мудрость - на 3 балла.

Использование в битвах меча увеличивает урон по противнику на 10%.

У мужчин повышается боевой дух.

Данные эффекты не сочетаются с действием других скульптур.

Количество созданных Прекрасных работ: 10.

  Скульптурное мастерство улучшилось!

Слава +19.

Стойкость +2.

Искусство +1.

Выносливость +3.

Навыки скульптурного мастерства опять улучшились!

Виид в нетерпении выкрикнул:

- Проверить навыки. Скульптурное мастерство!

  Скульптурное мастерство: Средний 9 уровень (46%).

Вы можете создавать скульптуры. Продавать их по высоким ценам. Заслуживать благосклонность дам.

И хотя Виид создал Прекрасную работу, навык повысился всего на 3%.

- Неудачная работа. Самая плохая из Прекрасных. Где же я ошибся?

Если цель - Прекрасная работа, то это еще не значит, что можно ваять спустя рукава и получить желаемый результат. Даже работая над маленькой статуэткой, скульптору приходилось вкладывать в произведение все свое сердце и душу.

Например, в бою, действуя не в полную силу, зачастую можно и победить. А вот создавать скульптуру, даже самую маленькую, приходилось минимум по 30 минут, дабы в итоге не получить неудачную работу, из-за которой понизится слава.

Работа над статуей Союн уже требовала не получаса, а полдня игрового времени. Приходилось тщательно прорабатывать детали и черты лица скульптуры, чтобы передать в ней образ девушки.

Ну, и соответственно, создание огромных скульптур - Ледяного дракона, Пирамиды, Сфинкса - уже требовало недели и более времени.

- Может, я подмечаю не те детали? - задумавшись, спрашивал Виид сам у себя.

Ровно через четыре часа, как только Союн покинула игру, он принялся вырезать следующую скульптуру. И хотя у него вновь получилась Прекрасная работа, Воительница с мечом, его навык увеличился только на 4%.

- Может, мне не хватает знаний? Почему дают так немного?

На следующий день, как только он опять остался один, Виид снова принялся вырезать скульптуру. Вновь старался передать ту неземную красоту, что сводила его с ума.

Он ваял скульптуру прекрасной девушки, удрученно рассматривающей закат. Спокойное лицо и очень грустные, чуть ли не плачущие глаза. Он создавал девушку, которая постоянно о чем-то грустит.

- Хм, тяжело!

Работая над скульптурой, Виид впервые испытал сильное затруднение. Он уже привык, что благодаря высокому мастерству его руки ловко работают как бы сами по себе. Но в то же время чем выше мастерство и больше знаний, тем сложнее работать.

- Черт, ну почему так?!

Виид уже много раз создавал скульптуру Союн, но с каждым разом работать становилось все сложнее и сложнее. Чем больше он наблюдал за ней, чем больше узнавал, тем сильнее ему хотелось передать ее обаяние. И это было невероятно сложно.

На этот раз он создал Великолепную работу, и навык повысился на 13%.

Но чем ближе становился следующий уровень скульптурного мастерства, тем сложнее становилось получить процент опыта. А для перехода на следующую ступень навыка вообще требовалось что-то особенное. Например, для перехода с начального уровня на средний Вииду пришлось создать скульптуру Всадника без головы.

Ну а для перехода со среднего на высший, как ему думалось, потребуется создать нечто выдающееся.

- Да уж. С Прекрасными работами я никогда не перейду на высший уровень навыка. С моими 63% предстоит сделать 3 или даже 4 Великолепные работы...

Теперь Виид стал внимательно следить за каждым движением Союн. Не только в бою, но и в повседневности. Как она двигается при переходах, какой рукой берет протянутую еду, куда и как садится - все, абсолютно все запечатлелось в его памяти.

Маленький и уродливый орк, тайно наблюдающий за действиями Союн!

Если бы девушка поняла, что рядом с нею игрок, она бы сразу же ушла далеко вперед или, на крайний случай, укокошила приставучего спутника.

Порой Союн было трудно даже просто смотреть на людей, из-за чего она и спешила забраться куда-нибудь ото всех подальше. Иногда ей не удавалось этого сделать, мужчины преследовали ее, дрались между собой, показывая свою силу. Но она все равно не разговаривала с ними, возникали проблемы, и в итоге она становилась убийцей.

Если бы Союн узнала, что рядом мужчина, то не смогла бы возле него находиться.

Но орк! Простой орк не вызывал у нее никакого отторжения. Поэтому Вииду удалось увидеть настоящую Союн. Которая дралась при нападении монстров и спала под лучами теплого солнца. Выражение ее лица оставалось по-прежнему бесстрастным, но глаза...

Она грустным взглядом провожала падающие с деревьев листья. Потерянно глядела на текущий по ущелью ручеек. Скромно сидела в ожидании приготовления пищи.

Однажды в дороге Союн подняла и вплела в волосы цветок. Она сама не заметила этого, а вот Виид чуть не подпрыгнул от удивления!

- .....

Виид считал, что она убийца, в душе которого не могут обитать такие нежные порывы. Это никак не сходилось с тем, что она показывала на публику. Но застав момент, когда Союн села наблюдать своими грустными глазами за двумя резвящимися белочками... Он понял.

- Да, именно это!

Виид снова погрузился в работу.

- При создании скульптур нельзя мыслить однозначно. Даже если кажется, что полностью понимаешь человека, стоит остановиться и подумать. Все не так просто.

Возможно, сейчас он совершает очередную ошибку. Но эта ошибка позволит сделать еще один шажок к настоящей Союн.

- Надо передать не только холодный образ, что бросается в глаза, но и ее чувства. Чем много думать, лучше один раз попытаться довериться своей душе. Попробовать создать ту Союн, что я почувствовал.

Нож Захаба в руках Виида начал быстро порхать.

Передать внешность девушки - это относительно простая работа, а вот создать гармоничное сочетание черт лица, передать его неповторимость - это ужасно трудно.

Виид забыл все, что узнал о Союн, и стал просто вырезать возникавшие в нем при наблюдении за ней чувства. В этой скульптуре главным будет не ее внешность, а те чувства, та человечность, что он углядел в ней.

И одной скульптуры Союн будет недостаточно. Площадка, на которой Виид вырезал статую, была завалена осколками камней, способных вызвать лишь мрачное настроение. И ему, чтобы все получилось, придется это исправить.

- Она девушка, поэтому нужны цветы. Много цветов.

Сначала Виид очень подробно воссоздал вплетенный в волосы цветок. Затем перешел к окружающим будущую скульптуру камням. Он хотел вырезать множество цветов вокруг, а ведь на каждый потребуется затратить свое время, и к возвращению Союн будет трудно успеть сделать все.

- Нет. Я не могу бросить... Не могу на этом остановиться.

Виид продолжил вырезать цветы, все ожидая возвращения девушки. Но, к его удивлению, спустя два часа Союн так и не появилась.

- Спит? Наверное...

Он так погрузился в свои наблюдения и работу, что потерял всякое чувство времени. В реальности наступила ночь, и что самое главное, они практически дошли до конца ущелья Юноф, и дальше он мог путешествовать уже в одиночку.

- Значит, она вернется еще не скоро. Времени много, завершу скульптуру и выдвинусь вперед. Не бросать же начатую работу...

Виид принялся вырезать следующий цветок.

* * *

Доктор Чха Юнхи из больницы реабилитации, как всегда с утра, проверяла состояние своей главной пациентки.

- Ты в последнее время не утомилась? Может, немного отдохнешь от Королевской дороги?

- .....

Союн, по обыкновению, молчала, чему Чха Юнхи совершенно не удивилась. И хотя пациентка находилась где-то глубоко внутри себя и внешне никак не реагировала, это еще не означало, что она все отрицала. Обычно Союн все же следовала советам человека, действительно заботящегося о ней.

'Кажется, пора признаться самой себе, что я в тупике. Союн так и не заговорила, несмотря на все используемые способы лечения... Возможно, пришла пора попробовать что-то еще?'

Доктор Чха Юнхи крепко призадумалась.

Королевская дорога была выбрана в качестве одной из новейших методик лечения людей, скрывающихся от окружающего мира внутри себя. Стоило им начать играть и почувствовать там вкус к жизни, состояние пациентов в реальности улучшалось, у них начинали просыпаться желания.

Однако пока, несмотря на долгое пребывание Союн в игре, ее состояние нисколечко не улучшилось.

'Может, все-таки надо сильнее на нее надавить? Правда, таких людей, как Союн, со стержнем внутри, намного лучше подтолкнуть к самостоятельным изменениям. Применением же лекарств, гипноза и других средств можно только усугубить положение...'

Как очень опытный психолог, Чха более всего опасалась, что пациентка замкнется в себе настолько сильно, что ее уже будет невозможно вернуть назад. Союн уже шла по этому пути.

'Она ничего не показывает, очень сложно определить, на какой стадии находится болезнь. Слава богу, что я знаю ее. Такая добрая и искренняя Союн не замкнется в себе настолько глубоко так быстро. Только... Почему же она до сих пор так и не заговорила?!'

Пришло время обеда, и Союн вышла в соседнюю комнату, можно сказать, гостиную. Она размещалась в лучшей ВИП-палате больницы, поэтому обедала в соседней комнате. Конечно, когда пациент слаб, еду приносили в палату, но Союн ходила сама.

- Ладно, пока гляну, что там происходило в последнее время.

Чха Юнхи вывела записанное капсулой видео на дисплей.

Практически все свое время Союн проводила в сражениях с монстрами. Это не оказывало желаемой психологической помощи, но Чха Юнхи все равно продолжала каждый день внимательно просматривать записи.

Чем выше становился уровень Союн, тем страшнее попадались на ее пути монстры. Битвы получались все более и более яростными и долгими. Порой все поле сражения было залито кровью, а Союн впадала в такую ярость, что походила на богиню воины.

Таким образом удавалось на какое-то время снять стресс пациентки, но не более...

С большим трудом Чха Юнхи после просмотра каждой такой записи удавалось сдержать себя и не пойти играть за своего персонажа.

- Да, у Союн действительно высокий уровень, раз она охотится в Землях отчаяния...

Доктор немного завидовала. Если бы на ее месте была она, то умерла бы уже при встрече с самыми первыми и слабыми монстрами.

Но Союн дралась и чаще всего побеждала. Не только потому, что у нее высокий уровень, но и благодаря огромному опыту, который она заработала во множестве схваток.

- Так. Пока она не вернулась, нужно быстренько просмотреть оставшееся.

Чха Юнхи поставила запись на быструю перемотку.

Союн все так же путешествовала по Землям отчаяния и сражалась с различными монстрами. В общем, все как обычно.

И тут... Случилось нечто странное.

Девушка отдыхала и любовалась закатом, когда сзади к ней стали приближаться два монстра: Охотник равнин и какой-то ужасный карлик.

- Эх... Она же может пострадать от одновременной атаки.

Но Чха Юнхи совершенно не переживала.

Если бы девушка погибла, она бы, как и ранее, покинула капсулу, о чем бы непременно в тот же момент сообщили. А раз такого не было...

Но следующие кадры поразили доктора еще больше.

Когда Охотник равнин умер, Союн перевела взгляд на второго монстра, которым оказался орк. Но ничего не произошло! Они просто немного поглядели друг на друга, после чего Союн первая опустила оружие и направилась по дороге вперед.

Но через некоторое время она опять столкнулась с тем же орком. Вскоре они стали вместе охотиться, ужинать. Орк даже чинил поломанные доспехи!

Союн любила путешествовать в одиночестве и никого даже близко не подпускала к себе. Однако, похоже, этот орк ее совершенно не смущал.

- В прошлый раз ей удалось подружиться лишь с инструктором в тренировочном центре. Возможно, Союн проще сходиться с НИПами и монстрами. Этот орк неплох. Можно взять его в качестве слуги. Где бы мне найти такого же? Хотя СТОП!

В тот же момент Чха Юнхи чуть ли не подпрыгнула на кресле.

- Орк! Что за орк с такими умениями? Это же человек, игрок!

После битвы он собирал предметы, накладывал на тело лекарственные травы и повязки, готовил... Если постараться, то, теоретически, можно было найти еще одного такого монстра в игре. Например, зачарованные гоблины или особые мини-боссы славились выдающимся искусственным интеллектом.

Но настоящего, опытного психолога, коим и являлась Чха, так просто не провести. Она подмечала мельчайшие детали: как он двигался, сражался, куда смотрел, как собирал предметы.

Все указывало на живого, одержимого навязчивой идеей человека.

- Не может быть...

Чха Юнхи задрожала так, словно ее поразил разряд молнии.

Они видела похожее в ролике из Зала славы! Даже более того, она уверена, что этот орк - именно тот самый орк из видео.

- Не может в игре существовать второй орк, так ведущийся на деньги!

Сердце доктора быстро забилось. Конечно, то, что Союн путешествует с кем-то, - это прекрасно, но Чха была ярым фанатом Королевской дороги.

- До битвы осталось всего два дня. Чем это он занимается! - закричала она.

* * *

На каменной площадке распустились цветы.

Вырезанные из камней, они были невероятно похожи на настоящие. Настолько похожи, что на некоторых из них застыло несколько каменных бабочек, и казалось, в воздухе витал приятный аромат.

Но поскольку цветочное поле было выполнено из камней, оно имело необычный цвет. Серые, белые, черные камни с узорами или без. Все они создавали невероятно загадочную атмосферу на каменной площадке, в центре которой Виид полностью погрузился в создание главной скульптуры.

- Странно...

Чем ближе к завершению подходила работа, тем больше ему казалось, что из прекрасных глаз Союн вот-вот пойдут слезы. И хотя вся остальная скульптура ни капельки на это не намекала, глаза переполняла вселенская грусть...

Следуя своим ощущениям, доверившись порывам своей души, он создал очень грустную статую. Ему даже казалось, что в знак согласия с красавицей поникли и плачут все окружающие цветы.

От осознания этого факта настроение Виида вмиг испортилось.

- Надо сделать ее веселее. Пусть глаза уже не изменишь, но остальные черты лица еще можно исправить!

Очень медленно и аккуратно Виид поработал над этим, и в итого у него получилась хоть и грустная, но в то же время заразительно смеющаяся девушка.

Дзинь!

  Дайте имя завершенной скульптуре.

- Дать имя?

До сих пор ни разу такого не случалось. Виид задумчиво наклонил голову и произнес:

- Союн.

  Вы выбрали 'Союн'?

- Да.

  Грандиозная работа! Вы завершили скульптуру Союн!

Произведение, заключающее в себе само противоречие. В зависимости от чувств и настроения каждый увидит в ней что-то свое. Молодой и невероятно талантливый мастер создал на этих землях статую, содержащую двойственные чувства.

Художественная ценность: 8700.

Эффекты: У всех, кто смотрит на статую Союн, скорость восстановления маны и здоровья увеличивается на 40% в течение дня.

Скорость передвижения увеличивается на 30%.

Воздействие двух положительных эффектов увеличится на 30%.

В течение дня урон, нанесенный по монстрам Земель отчаяния, немного повышен.

Скульптура испускает особый аромат, помогающий залечивать раны.

В случае передачи ее определенному лицу действие всех эффектов для него возрастет на 20%.

Данные эффекты не сочетаются с воздействием других статуй.

Количество созданных Грандиозных работ: 1

  Навык Понимание скульптур повысился на 1 уровень.

Навык Ремесло перешел на 2 высший уровень. Эффективность всех ремесленных работ увеличена на 8%. Это влияет на различные аспекты.

Слава +1680.

Искусство +65.

Выносливость +7.

Стойкость +4.

Обаяние +40.

  Все права на скульптуру принадлежат мастеру Вииду. Если в дальнейшем в статую вдохнуть жизнь, она будет верой и правдой служить Вам.

В награду за создание Грандиозной работы все характеристики повысились на 3.

-

Грандиозная скульптура!

Виид создал произведение, о котором даже не мечтал.

- Да-а-а-а!

С давних пор осталось много произведений искусства! И больше всего среди них было изображений женщин. Видимо, оттого, что это сложно и... прекрасно.

Но Виид радовался не только из-за того, что ему удалось создать Грандиозную работу. Самое главное - благодаря ей он получил долгожданный уровень навыка.

  Ваше скульптурное мастерство достигло 1 высшего уровня. Теперь Вы можете создавать узоры и обрабатывать все виды материала.

  Ваш профессиональный навык скульптурного мастерства перешел на высший уровень. Это повлияло на все Ваши характеристики и другие навыки.

-

  Эффективность Техники секущего ножа увеличена на 30%. Появились новые способности.

Расходы маны при использовании Техники сокращены вдвое.

  Скульптурное мастерство связано с другими ремесленными навыками.

В кузнечном навыке: Вы теперь можете создавать предметы из бронзы. Изготовленные путем разлива металла в формы скульптуры будут теперь прочнее.

В кулинарии: Вы теперь можете создавать более яркие и вкусные блюда. Также они станут более красивыми с художественной точки зрения.

В навыке шитья: Вы теперь можете украшать одежду. Создавать нестандартные модели.

Все характеристики повысились на 20.

  Слава +600.

Художественные характеристики +20

Доступно изучение нового навыка - Техники лунного скульптора. Данная техника доступна лишь игрокам с высшим уровнем навыка. Теперь помимо Прекрасных, Великолепных, Грандиозных и Шедевральных работ доступен скрытый уровень произведений - Лунные скульптуры.

Данный вид скульптур, воплощающий в себе природу, позволит защитить друзей от врагов. Невероятно ценная способность понравится мастеру, желающему уберечь свою любимую от всевозможных опасностей.

О Технике лунного скульптора вы можете узнать в искусствоведческой гильдии.

Наконец-то он перешел со среднего уровня на высший.

- Ха-ха-ха-ха!

Виид счастливо закружился.

Что может быть радостнее для скульптора, чем переход на высшую ступень скульптурного мастерства?

Профессия кузнеца более популярна, и наверняка уже кто-то в ней достиг высот мастерства, но среди скульпторов он первый. Единственный скульптор с высшим уровнем навыка на Версальском материке!

- Вот теперь... Теперь я не жалею, что пошел по пути скульптора!

Вииду казалось, будто весь мир ему улыбается. Но затем он опомнился и быстро пришел в себя.

- Не время сейчас.

Скоро должна вернуться Союн.

Грандиозная работа обладала особыми свойствами и бросалась в глаза. Неизбежный побочный эффект скульптурного мастерства.

Когда девушка вернется назад, то вполне может обнаружить ее, а потом и другие скульптуры. Когда она узнает о них, то уж точно не оставит все просто так.

- Пора бежать!

Виид в последний раз полюбовался скульптурой, после чего направился к выходу из ущелья.

Скульптор, великий мастер, создавший Грандиозную работу и перешедший на высший уровень навыка. Ему надо было как можно скорее уносить ноги.

* * *

Поздно ночью по игровому времени Союн вернулась назад.

Появившись, она, как всегда, осмотрелась вокруг.

Орк!

За эти несколько дней она привязалась к нему.

Он иногда ее кормил, чинил доспехи, прикрывал спину. Полезный орк.

Но сколько бы она ни смотрела, он не появлялся.

'Ушел'.

Хоть они и путешествовали вместе, она так и не успела открыться ему. И все равно Союн ощущала пустоту. Опять одна.

Проверив доспехи и меч, она тронулась в путь.

После выхода из ущелья Юноф она собиралась найти новые земли, где обитает как можно больше разных монстров. Но тут Союн почувствовала необычный аромат.

- ....?

Она последовала за ним.

И в итоге вышла на необычную цветочную поляну, посреди которой стояла скульптура.

Скульптура девушки, одновременно смеющейся и плачущей. Очень походившей на нее.

- .....

Союн замерла в недоумении.

'Плачу... я?'

Она словно смотрела в зеркало. Только в том зеркале она плакала.

'Нет, это не я. Я никогда не плакала. Насколько я помню...'

Союн уже и забыла, когда в последний раз лила слезы. Последнее время она только и делала, что стремилась стать как можно более сильной.

Еще с детства вся грусть оставалась где-то внутри нее. Она всячески избегала мучений и боли. И лучший найденный ею способ заключался в избегании всех окружающих. Если никто с тобой не общается, значит, не обижает, и ты можешь прожить день спокойно.

И тогда не надо плакать. Не надо испытывать боль, из-за которой весь мир разлетается на части.

Поэтому она всегда спокойна.

Вчера, сегодня, завтра.

Она никому не открывала свою душу.

В какой-то момент времени ей стало тяжело разговаривать, она стала бояться сближаться с окружающими ее людьми. Перестала говорить вслух даже с собой. Прятала чувства глубоко внутри себя.

Ко всем, кто к ней приближался, она относилась с недоверием и подозрением. Начав избегать боли и грусти, она потеряла и счастье.

Но сейчас, когда Союн смотрела на слезы скульптуры, она не могла удержать внутри себя всепоглощающую грусть.

Крик вырывался из глубины ее души, все спрятанные чувства закружились внутри.

- .....

* * *

Зал славы на сайте Королевской дороги!

Время выполнения задания приближалось, напряжение росло.

- Скоро день сражения с бессмертной армией.

- Сможет ли тот орк завершить задание? Все-таки сложность А.

- Посмотрите на его рожу. Она ужасна! Такой сможет справиться.

- Справится. Должен справиться. Потому что я маг.

- Я тоже маг. Выбрал в качестве специализации темную магию и натерпелся такого... Хочу теперь обязательно стать некромантом.

- Расскажите о некромантах.

- Ждем, просто спокойно ждем...

- А есть кто-нибудь, кто знает что-нибудь новенькое?

На страницах форума оживленно обсуждали предстоящее событие.

Уже было создано множество тем по самым разным вопросам и предположениям, касающимся сражения с бессмертной армией и открытия новой профессии. Сотни тысяч игроков каждую секунду просматривали темы и оставляли свои сообщения.

Каждую минуту кто-то появлялся и интересовался новостями.

Так как задание напрямую касалось магов, они поддавали жару в общее обсуждение.

- А-а-а! Хочу знать результат. Все маги согласятся со мной, не так ли?

- Мне интересен не только результат, но и как будет происходить сражение. Масштабная война с армией нежити! Это другой размах, такого еще не было!

- Да, простые осады уже приелись. Многие очень быстро заканчиваются, да и проходят все один в один.

- Атака воинов! Дальние мощные заклинания магов. Все одинаково и уже так надоело...

- Только если у кого-то больше сил, начинается жара.

Люди переключились на обсуждение недостатков осады.

Только какая-то из гильдий начинала сильно отрываться вперед, как появлялся новый временный союз, и ее подчистую разбивали.

- Хочу побыстрее увидеть продолжение.

- Где? Еще ни в одной передаче не было анонса.

- Угу... Придется ждать, пока появится в Зале славы?

- Вряд ли.

- Ха! Чем же сейчас занимаются телекомпании?

И тут на форуме появился новый участник дискуссии.

- Друзья! В свободном городе Сомурен игрок Виид завершил очередное задание. Только не удивляйтесь. Это тот самый Виид из Страны магии!

- Виид из Страны магии?

- Я слышал, что он играет в Королевскую дорогу, даже, говорят, вступил в орден Фреи.

- Да. Мы тоже так думали, - продолжил появившийся игрок. - Но в этот раз он выполнил задание, которое связано с избавлением от некромантов!

- Стойте. Получается, последовательное задание после изгнания вампиров и возвращения короны Фарго?

- Некромантов? Подожди, так значит, орк на видео?..

- Виид. Виид стал орком и борется с армией бессмертных!

В этот момент обсуждение под видео в Зале славы попросту взорвалось. За несколько минут тысячи, миллионы сообщений появлялись друг за другом. Кто-то радовался, кто-то злился, но никто не остался равнодушным.

Герой из Страны магии.

Пусть популярность игры прошла, и настало время Королевской дороги, многие бережно хранили воспоминания о ней. Частенько вспоминая былое.

- Да... Любой, хоть раз видевший его в деле, никогда не забудет ту харизму и силу, проявленные им в Стране магии.

- Точно. Это настоящий Темный рыцарь, поражающий и крушащий врагов, словно ураган.

- Комбинация навыков, грамотное использование способностей, нескончаемые битвы, в которых учитывались все особенности окружающей местности. Ни одного компромисса. Виид стал для многих идеалом.

- Места, которые невозможно было пройти, открывались благодаря Вииду. Он стал Легендой.

Люди, игравшие в Страну магии, оставили кучу сообщений.

Другие задавали вопросы.

- А кто этот Виид?

- Виид такой крутой?

- Вы не знаете Виида, поскольку он, видимо, пришел в Королевскую дорогу не так давно. Все, кто играл в Страну магии, знаю о нем. Он поставил рекорд!

- Я как-то шел за ним. Сейчас расскажу. Мы тогда зашли на равнины Розенды. Там обитали Хранители ада и Церберы. И Виид их просто изничтожал! Это было круто.

- С высоким уровнем, думаю, это не проблема?

- Да. Верно. Но тогда еще никто не охотился в том месте. Виид первым смог это осуществить. Все мои знакомые игроки из Страны магии не могли в это поверить. Поэтому я шел за ним, чтобы узнать, правда ли это. Так вот, он поразил абсолютно всех монстров, при этом не совершив ни единой ошибки. В бою он словно бешеный зверь, оставляющий за спиной горы трупов. Но и это еще не все.

- А что еще?

- Только не удивляйтесь. Один раз он охотился непрерывно в течение 200 часов!

- 200 часов?!

В Королевской дороге собралось множество людей, отдающих все свое свободное время игре. Многие из тех, кто считал себя хорошими игроками, этим гордились. И конечно же, у каждого из них случались моменты, когда, увлекшись, забываешь поесть или встаешь из-за стола, лишь когда за окном уже разгорается рассвет.

Но даже для них 200-часовой марафон - это нечто невероятное. Не зря Виид считался легендой.

И тут в обсуждении появился еще одни игрок с новой информацией.

- Мы охотились в Землях отчаяния. Может, игрокам из центральных королевств это и не так трудно, но в Розенхайме решаются туда выбраться лишь несколько десятков человек. Так вот, мы встретили там маленького худого орка...

- Если вы еще не поняли. Мы встретили орка Каричи! Он худой, но лицо то же.

- Война с армией бессмертных происходит на Землях отчаяния!

Все игроки в Зале славы с нетерпением ждали, чем же все завершится.

Возможно, если бы кто-то выложил полную информацию о выполнении задания, ничего бы не было. Отсутствие же всяких вестей только разжигало и поддерживало интерес у огромного числа игроков.

* * *

Новая рубрика 'О Версальском материке' стартовала на КМС-медиа.

И сегодня Син Хемин и О Чжуван передавали первые новости.

- Цены на мифрил повышаются. Гильдия пиратов, которой принадлежит мифриловый рудник, подняла цены на 20%, что вызвало бурю негодования у других игроков.

- Как укрепить оружие? Пока эффект от найденных укрепляющих камней не такой высокий. Но знаете ли вы? Кузнец со средним уровнем навыка может значительно повысить прочность и урон оружия.

- Между королевствами Рут и Тор появился новый торговый тракт. Дорога идет посреди Забытого леса: гильдия Красных волков уничтожила там всех монстров и проложила дорогу. Торговцы, проходящие по ней, должны заплатить 10% налог на товар.

- Хоть и теряется 10% от прибыли, но если подсчитать, как сократилась дорога, многие игроки решат ею воспользоваться.

- Верно. На некоторое время у Красных волков возрастут доходы. Появится много желающих вступить в их ряды.

Рассказы о Версальском материке.

Сначала информация о монстрах, охотничьих местах, информация о профессиях. А затем шли рассказы о политике, обществе, экономике. Когда крупные силы, например, королевства, сталкивались, происходили перемены, появлялись новые задания.

Поэтому во второй части выступали специалисты в различных областях.

Сегодня рассказывали о задании, связанном с бессмертной армией.

- Его уровень очень высок. Многие игроки надеются на победу, но, скорее всего, задание будет провалено, - основательно доказывал Ли Ёнхан, военный специалист.

- В войне важно не количество. Главное - не сколько воинов, а как они точно действуют и подчиняются твоим приказам. С орками, темными эльфами, людьми - с такими разными расами бороться против армии нежити просто невозможно!

Сидящий рядом Хан Гильсоп, соглашаясь, кивал головой. Он играл в Королевскую дорогу и входил в топ-300 сильнейших игроков.

- Верно. Для управления разными расами нужно лидерство. Сможет ли он с ними идти в бой?

- Я тоже так думаю. Биться с орками и темными эльфами против армии бессмертных - это пустое дело. Будь я на его месте, возможно, уже сбежал бы.

- И тебя бы никто не осудил. Это задание сложно выполнить в одиночку. И насколько я знаю, ни одна из 50-ти ведущих гильдий не получала просьбы оказать поддержку. В моей гильдии Красных наемников никто об этом не слышал. Потому он точно провалит задание.

- Вполне вероятно, что после гибели все орки и темные эльфы станут нежитью и нападут на другие королевства. По нашим исследованиям, полученные до сего момента задания уровня В были связаны с уничтожением небольших групп монстров или поиску сложного пути. Однако задание класса А должно повлиять на структуру всего материка.

- Поэтому мы не можем не беспокоиться. Когда появится армия бессмертных, наша гильдия Красных наемников встанет на защиту людских королевств.

Практически все участники дискуссии склонялись к тому, что задание будет провалено. Многие из приглашенных людей пользовались возможностью и зазывали к себе в гильдии новых сторонников, обещая помочь пережить грядущие потрясения.

Син Хемин нахмурилась.

- То есть задание, которое все ожидают, может провалиться?

- Кто знает... Может, оно уже закончено, или...

- Или он уже давно от него отказался и куда-то сбежал.

Все твердили о поражении.

И тут на них обрушился шквал негодования от простых игроков.

Люди, уважающие Виида! Или те, кто ожидал открытия профессии некроманта.

Они ругали их.