17 Том. Глава 9. Скиталец

МЕЧи разделились и устроились работать инструкторами тренировочных залов в деревне орков и королевстве Розенхайм. Из-за низкой заработной платы желающих трудиться там особо не было, поэтому они смогли с лёгкостью занять свободные места.

МЕЧи сходу включились в работу, взяв на себя полное управление залом.

- Все, кто желает обучиться владению мечом, приходите в тренировочный зал!

Однако игроки встретили такие призывы полным равнодушием.

- Тренировочный зал? Там же играются с чучелом.

- Зачем напрягаться и учиться владению мечом? Ведь можно пойти охотиться и освоить всё на практике.

Над МЕЧами насмехались даже новички!

Тем не менее нашлось немало начинающих игроков, пришедших в тренировочный зал из-за любопытства. Они пришли туда, потому что не могли покинуть начальный город или деревню в течение первых четырёх недель.

- Возьмите меч вот так... Не размахивайте им со всей силы, сконцентрируйтесь на точности удара. Главное тут не тыкать куда попало, а следить за движениями монстров и бить в слабые места.

Поскольку МЕЧи имели большой опыт в додзё, они с легкостью обучали начинающих.

- Если вы пойдёте в тренировочный зал, то вас научат бороться.

- А разве в этом есть необходимость?

- Конечно, это обязательно нужно сделать. На охоте разница между обычными людьми и теми, кто учился, огромна.

Появление МЕЧей стало достаточным, чтобы вербовавшие игроков в отряды люди изменили свои выкрики:

- Ищем Мечника. Принимаем только тех, кто прошёл хотя бы однодневное обучение в тренировочном зале.

По правде говоря, боевые навыки большинства начинающих игроков были не на высоте. В реальной жизни они не имели опыта интенсивной физической активности или ожесточённых боев, поэтому, оказавшись лицом к лицу с проворными монстрами, легко впадали в панику. Так что после небольшой практики владения мечом им действительно становилось проще охотиться.

Поскольку инструктора обучали борьбе с различными видами монстров, вскоре перед тренировочными залами даже начала выстраиваться очередь из игроков, прибывших из соседних королевств. Каждый раз, когда МЕЧи проводили занятия, собиралась целая толпа. Говорили, что порой от 500 до 1000 игроков сидело и внимательно наблюдало за демонстрацией тренерами приёмов.

- Меч острый, не так ли? Но вам не нужно его бояться, так как, овладев им как следует, вы сможете защитить себя и товарищей.

Уроки 501-го МЕЧа были спокойными. Он имел свой особенный шарм, поскольку был практически самым молодым в додзё и знал, как правильно обходиться со старшими товарищами. Для взрослых он походил на племянника, в то время как для младших учеников был дружелюбен, как старший брат.

- Такой классный.

- На вид он немного грозный, но, похоже, всё-таки хороший человек.

Любой мужчина кажется крутым, когда полностью отдаётся своему делу! На тренировках по фехтованию мокрые от пота и энергично двигавшиеся наставники и ученики выглядели довольно привлекательно. Однако это было то, что у девушек не было шансов увидеть.

Работавший в деревне орков в качестве инструктора 49-й МЕЧ показывал, как действовать мечом. Ему приходилось двигаться медленно, чтобы новички могли повторять за ним.

- Чвик. Не получается, инструктор.

Самкам орков из-за располагающегося у них на животе и ягодицах жира движения давались не так просто. В такие моменты инструктора тренировочного зала брались за дело лично.

- С этой стороны, вот так...

Они слегка обнимали девушек за талию и, придерживая запястье, описывали траекторию движения меча.

Такие прикосновения казались совершенно естественными!

Довольные улыбки застывали на губах МЕЧей-учеников, которые действовали в качестве инструкторов.

- Наставник, вы такой надёжный.

- Если у вас будет время, сходите с нами на охоту? Чвик-чви.

МЕЧи с радостью принимали предложения от орков-девушек.

- Конечно.

Во время охоты инструктора продолжали обучать учениц сражению.

- Я Риечи. Чвик. Мы можем снова встретиться?

- Меня зовут 49-й МЕЧ.

Неожиданно даже запросы в друзья, которых так желали МЕЧи, проходили гладко.

- А нам можно посетить додзё во время перерыва?

- Давайте встретимся в парке развлечения.

Благодаря такой напористости девушек некоторые учащиеся пошли на своё первое свидание. Ну, а смело их закончив, спешили поделиться своими подвигами с остальным ученикам.

- Мы пошли с ней в парк развлечений... Хе-хе. Старшие братья, товарищи, не удивляйтесь! Я первым взял её за руку.

- 49-й МЕЧ! Ты сдурел, что ли? Что бы ты делал, если бы получил за это пощёчину?

- Я что, специально? Мы гуляли около фонтана и нечаянно соприкоснулись руками. Она не шелохнулась, и тогда я взял её за руку.

- Не шелохнулась?

- Сложно объяснить. У меня было такое странное чувство, как будто я должен держать её за руку.

- Разве так бывает? Обычно, беря девушка за руку, в ответ получаешь пощёчину.

- Ну-у... Похоже, понять подобное чувство можно только после того, как вы сами его испытаете.

Наставники и ученики, наслушавшись уроков от своих более опытных в сердечных делах братьев, сгорали в мечтах о собственной любви.

Тем не менее искусству фехтования обучались не только девушки. Мастерство меча осваивало и множество мужчин. Женщины и мужчины, вместе учились в тренировочном зале. Это было возможным потому, что, если Мастерство меча учеников достигало среднего уровня, изменялись и наставления со стороны инструкторов.

Казалось, МЕЧи лишь показывали приёмы, которые учащиеся старательно повторяли. Но даже от одного этого их Мастерство меча быстро повышалось.

Вскоре игроков, желавших стать учениками, набралось целое море.

- Инструктор, научите, пожалуйста, меня!

- Мы хотим охотиться. Пожалуйста, наставьте нас на правильный путь.

- Во сколько сегодня занятия?

После распространения слухов о том, что на тренировках в зале можно было повысить Мастерство меча, начало приходить очень много людей. Даже те игроки, что по истечении четырёх недель покинули поселение и начали охотиться, пришли в тренировочный зал.

Немало было и игроков выше двухсотого уровня.

Тренировочный зал с чучелами был переделан МЕЧами в место обучения реальному боевому искусству. Несмотря на то, что им было тяжело из-за наплыва игроков, они принимали всех, желавших учиться. Причём даже полных новичков, не имевших в кармане ни единой монеты.

- Чтобы стать официальным учеником, внесите взнос в девять буханок ячменного хлеба.

- Эй!

- Вы не сможете стать бойцами, пока не познаете чувство голода. На самом деле только голод способен пробудить истинную силу человека.

Вскоре ученики МЕЧей, мужчины и женщины всех возрастов, распространились по всему Версальскому континенту. Их крепкие плечи и проницательные глаза, а также странные разговоры, которые они вели между собой, заполонили все просторы от королевства Розенхайм до гор Юрокина.

Воины с мечом, закрепленным на левой стороне пояса, искали себе новых соратников.

- Рады встрече.

- Сколько лет, сколько зим! Кажется, в последний раз мы виделись в тренировочном зале. Не позволите ли с вами поохотиться?

- Звучит хорошо. Сколько тебе лет?

- Девятнадцать.

- Значит, одногодки. Ты из какого колена?

- Мой мастер - 385-й МЕЧ.

- А я обучался у 417-го МЕЧа, старший брат.

МЕЧей в королевстве Розенхайм и горах Юрокина теперь называли Мастерами меча.

* * *

МЕЧи также не забросили своё стремление охотиться на сильнейших монстров Версальского континента.

- Мы ведь не забыли про свою честь. Не стоит ли нам побеждать какого-нибудь дракона или чёрного змея хотя бы раз в месяц?

Работая инструкторами, они охотились каждую свободную минуту, стремясь ещё больше улучшить свои умения.

Мастерство меча быстро улучшалось только в сражениях против более сильных, чем игрок, противников. Поэтому на слабых монстров, которые легко умирали, МЕЧи вообще не обращали внимания.

По большей части, МЕЧи приобрели широкую известность именно за счёт охоты. Ведь даже острые скалы мгновенно становились равниной, если собиралось хотя бы двое из них.

- Старший брат, мне скучно. Может, поднимемся туда?

- Хм, а это кажется интересным.

Восхождение по горе Юрокина воодушевило МЕЧей. Для них это был отличный шанс получить драгоценный опыт перемещения по труднопроходимой местности.

Четвёртый и Пятый МЕЧи метр за метром преодолевали гребень горы, где другие не сделали бы и одного шага.

- Пятый.

- Да, старший брат.

- Если мы упадём отсюда, мы умрём?

Они находились на такой головокружительной высоте, что нижняя половина горы оказалась скрыта облаками. Пятый МЕЧ посмотрел вниз с гребня и отрицательно покачал головой.

- Выживем. Можно схватиться за ветки деревьев, что растут на горе, и, оттолкнувшись от них, подбросить тело вверх. Тогда, воткнув в скалу меч, удастся плавно соскользнуть вниз.

- Хм, и мы действительно не умрём после такого?

- Конечно.

- Мне скучно. Может, тогда сейчас спрыгнем?

Они говорили так решительно, что изумили бы любого, услышавшего их. Не было никаких сомнений, что если бы они погибли, то потеряли бы опыт в навыках, уровнях и даже, возможно, лишились бы надетого на них снаряжения. Тем не менее Пятый МЕЧ отреагировал как ни в чём не бывало.

- Похоже, это будет весело?

- Тогда я прыгаю первым.

Используя всё имеющееся место, Четвёртый разогнался и прыгнул с горы.

Свободные, словно ветер, МЕЧи знали вкус авантюризма.

* * *

Спустя три дня после входа в подземную тюрьму Виид добрался до места заключения пленников из ордена Металоста. Он мог бы сделать это гораздо быстрее, если бы сосредоточился исключительно на продвижении к цели. Но помимо этого он занимался уничтожением всех находившихся рядом монстров, так что это заняло намного больше времени.

Разрушительной силы Виида было достаточно, чтобы уничтожить огромное количество монстров, тем не менее даже он не смог бы сделать это так быстро без помощи Жёлтого.

Во время путешествий по равнинам простодушный бык не раз позволял ездить на нём верхом, словно на лошади. Он сражался на высоких скоростях, зарабатывал опыт и развивал собственные навыки. Однако в подземной тюрьме не было места, чтобы хорошенько разогнаться, из-за чего Виид использовал его преимущественно для сбора добычи.

Но в этот раз Жёлтый сам нашёл себе полезное применение. Приблизившись вплотную к очарованным Хварён Тёмным рыцарям, он со всех сил пинал задними копытами врага.

Мощнейший удар быка!

Когда Тёмные рыцари получали его, они тяжело валились на землю. Этот удар ничем не уступал атаке Меча Цезаря. У подвергнувшихся ему Тёмных рыцарей оставалось так мало Здоровья, что даже такие слабые девушки, как Дайни и Хварён, могли добить их лёгким ударом дубинки или кинжала.

После того, как девушки стали справляться с Тёмными рыцарями, Охотниками-еретиками и другими монстрами совместно с Жёлтым, эффективность охоты отряда ещё больше увеличилась.

- Му-у-у!

Как боевой бык, Жёлтый смаковал каждый свой удар, словно маленькую победу.

- Молодчина, Жёлтый.

Дайни гладила его по голове, и он от удовольствия помахивал хвостом.

Порой Виид с грустью сетовал на Дайни, но Жёлтый не придавал этому какого-либо значения, наслаждаясь лаской девушки. Как говорится в одной поговорке, был 'что горох об стену'.

Тем не менее Виид всё же отметил, что скорость охоты выросла.

- Наконец-то, он стал оправдывать хотя бы стоимость травы.

Скупой на похвалы Виид! Наблюдая то, как преданный Жёлтый таскал на себе мешок с добычей и участвовал в битве, он не мог не подбодрить питомца:

- Какая сейчас рыночная стоимость корейски быков? Лучше тебя не продавать, пока не появится человек, готовый заплатить высокую цену за мясо.

Вот так подземная тюрьма была пройдена!

Это был очень большой лабиринт, но Виид ни разу в нём не заблудился. Поскольку другие игроки уже исследовали пещеры, он смог пройти весь путь, руководствуясь их указаниями и помощью Земляного.

Священники ордена Металоста предстали перед ними сильно истощенными и одетыми в грязные чёрные мантии.

- Кто ты?

- Я победил орден Эмбиню и пришёл вас освободить.

Виид предъявил реликвию ордена Металоста, и тогда священники ему поверили.

- Почему ты пришёл к нам только сейчас?

- Я думал, что мы тут состаримся и умрём.

Священники были огорчены тем, что Виид не спас их быстро! Такое порой случалось, если игроки недобросовестно выполняли задание.

Но у Виида имелись оправдания.

'Я создал скульптуру, продал добычу, раздал задание и пришёл, как только освободился. Я сделал всё, что мог'.

Виид умел вести себя с достоинством в любой ситуации! Возможно, другие игроки из-за недостатка терпеливости и отсутствия стыда могли бы даже разозлиться на старых священников, но только не он.

- Извините. Мне пришлось быть осторожным, поскольку остатки ордена Эмбиню ещё где-то скрываются. Пока же давайте поскорее выберемся отсюда.

Так как священники в какой-то мере являлись его клиентами, Виид не забывал им дружески улыбаться.

- В любом случае, спасибо, что спас нас.

Священники встали со своих мест. Тогда Виид быстро снял удерживающие их за лодыжки металлические оковы, даже не будучи вором. Он просто воспользовался кузнечными навыками и полностью их разобрал. Ведь что-что, а позволить себе упустить шанс заполучить хорошее железное сырьё он никак не мог.

- Освободите и нас тоже!

В месте заключения священников ордена Металоста находилось и много других пленников. Гномы, эльфы, варвары и охотники из небольших поселений, разбросанных по всему Северу. Только одних лишь людей было около тридцати пяти. Виид освободил их всех.

Примерно в это же время охотившиеся рядом игроки, которые получили задание спасти пленников ордена Металоста, подтянулись к месту событий.

- Что, он уже здесь?

- Как он смог так быстро добраться?

Участники задания были ошеломлены, поскольку никак не ожидали, что даже такому игроку, как Виид, удастся так быстро прибыть к пленникам.

Наконец, настало время покинуть подземную тюрьму. Выбраться из неё было совсем не сложно, поскольку следовавшие за Виидом зрители теперь охотились во всех уголках подземелья, а участвовавшие в выполнении задания игроки истребляли попадавшихся на пути монстров.

- Ещё раз благодарим тебя за наше спасение.

- Я лишь сделал то, что должен был.

- Тогда у нас есть к тебе ещё одно дело. Ты можешь немного подождать?

- Да. Если это праведное дело, я готов ждать сколько нужно.

Под пристальным взглядом Виида и других участников задания священники ордена Металоста вошли в храм, разгребли обломки и зажгли факелы. После чего провели ритуал по успокоению мстительных духов реки Плача.

Шиа-а-а!

Мутные и застоявшиеся воды реки бурным потоком устремились вниз по течению.

Дзынь!

  Освобождение пленников ордена Металоста.

Река Плача ожила. Река, заполненная слезами душ, страдавших от несправедливой смерти! Священники ордена Металоста раскаиваются в своих грехах, свершенных из-за жадности, и возобновляют работу по руководству душами.

  Очки расположения ордена Металоста увеличиваются на 2700

  Получен новый уровень.

  За очищение реки Плача Слава повышается на 320.

  Вера увеличивается на 37.

Удача повышается на 4.

Это была довольно значительная компенсация. Награда за то, что поклонявшийся смерти орден Металоста снова возобновил свою деятельность.

Виид не исследовал подземелье, чтобы спасти заключённых. Да и, по правде говоря, большую часть нудной работы переложил на других игроков. Тем не менее он получил новый уровень.

Юрин, Дайни и остальные участники задания, благодаря приобретённому в качестве награды огромному опыту, получили сразу по десять-двадцать уровней.

- Ура!

- Это самое лучшее задание!

Для участвовавших в освобождении священников игроков награда оказалась настолько огромной, что они бы её не променяли ни на какие сокровища.

Виид нисколько не завидовал повышению их уровней. Безусловно, с каждым новым уровнем игроки становились сильнее. Но, на его взгляд, гораздо более важным было развитие навыков и характеристик. В случае, если игроки гнались лишь за одними уровнями, в конечном счёте их способности всё больше отставали от текущего положения дел. Развитие замедлялось, так что в некоторых случаях было даже лучше откатиться назад.

Ещё одним изменением после завершения задания стало то, что ранее мутная вода реки Плача стала светлеть, приобретая былую прозрачность.

  По мере того, как река Плача постепенно возвращается к исполнению своей роли, уровень беспорядков на Версальском континенте снижается. Шанс уменьшения Здоровья в случае смерти уменьшается на 13%. Некромантам теперь требуется намного больше маны для поднятия нежити.

Старый наёмник Смит важно произнёс:

- Так вот оно как. А я-то думал, что священники ордена Металоста лишь наносят вред Версальскому континенту...

Дзынь!

  Второе любопытство наёмника Смита завершено.

Старый пьяница Смит узнал всю правду о графе Сабойдо и ордене Металоста.

Очень любопытный наёмник теперь в состоянии разрешить одно из своих смутных воспоминаний о прошлом.

  Слава повысилась на 260

  Все условия для начала выполнения задания 'Посланник империи Нифльхейм' завершены.

Задание уровня сложности 'А' было завершено.

В компании Смита Виид очистил реку Плача и сразился с последователями ордена Металоста. И это было не просто устранение любопытства Смита о графе Сабойдо, а решение целой серии последовательных заданий.

Старый наёмник продолжил говорить:

- Заглядывай в любое время в таверну, где мы встретились. Ты меня часто угощал выпивкой, так что теперь моя очередь поставить тебе стаканчик. Я многое повидал в жизни и в случае чего могу что-нибудь подсказать.

Это была абсолютно мизерная награда от бедного наёмника Смита. Особенно в свете того, сколько им было выпито бренди и вина за время путешествия.

Но Виид не стал возражать. За время игры он получил много нецелесообразных заданий из-за имеющейся Славы. Были времена, когда награда оказывалась большой или, напротив, очень маленькой.

Виид пытался принять такое положение дел со всем своим великодушием.

'Похоже, у меня сегодня будут кошмары'.

Чтобы избежать этого, он решил написать в дневнике кучу оскорблений о Смите.

- В компании с вами я получил много опыта. И мне очень жаль, что мы больше не сможем путешествовать вместе по Версальскому континенту.

Наёмник Смит рассмеялся, показывая свои редкие зубы.

- Мне как старику пришло время вернуться в таверну. Хватит уже того, что я пережил в молодости. Скорее всего, даже если меня ещё раз разберёт любопытство, я уже не смогу сдвинуться с места. Поэтому и карта наёмника мне ни к чему. Я хочу отдать её тебе.

  Вы получили карту S-ранга гильдий наёмников Альянса Проам.

Виид не был тем, кто отказывается от подарка или взятки.

- Идентификация!

  Карта гильдий наёмников Альянса Проам

Прочность: 30/30

Карта наёмника, сделанная из бронзы.

Ранг: S

Эффекты: Позволяет выполнять любые задания гильдий наёмников по желанию. С возможной наградой вплоть до 200% от стоимости запроса.

Карту можно было назвать драгоценным сокровищем наёмников. Она позволяла любому, даже не члену гильдии, получать имеющиеся в альянсе задания.

- Хорошо бы её продать.

Учитывая редкость карты наёмника, за неё можно было выручить немалую сумму. Об этом можно было догадаться уже только по тому, как были взволнованы игроки, участвовавшие в выполнении задания по освобождению пленников ордена Металоста.

Старый наёмник Смит вручил ещё один подарок.

- Это тоже возьми.

Виид и в этот раз не имел ничего против.

Новым предметом оказалась старинная печать, с выполненным из нефрита штампом и искусно отделанным золотом драконом, который выполнял функцию ручки. Это была настолько старая вещь, что ее окраска отличалась от нынешних предметов. Часть нефритового штампа была немного поломана.

- Идентификация!

  Неопознанная печать

Прочность: 3/20

Очень драгоценный предмет. Выполнен необыкновенно выдающимся скульптором.

Печать, которую старый наёмник Смит не продал, несмотря на все скопившиеся за выпивку долги.

Имеет повреждения вследствие прошедшего времени и пережитых войн.

Эффекты: Приносит особую удачу.

Виид поднял голову. Он заподозрил, что это весьма необычная вещь.

- Что это?

- Одна безделушка, что я подобрал в особняке графа Сабойдо во время наёмничества. После того, как я получил эту печать, казалось, удача стала моим постоянным спутником, поэтому я бережно её хранил, но... Теперь ею можешь пользоваться ты.

- С благодарностью её принимаю.

Виид положил печать в карман.

Дзынь!

  Вы получили сокровище императорской семьи Нифльхейм.

Всё было, как он и ожидал.

'Похоже, это часть задания 'Посланник империи Нифльхейм''.

Чтобы точно понять происхождение печати, требовалось провести более глубокую идентификацию.

'Но сначала нужно кое-что сделать'.

Виид огляделся по сторонам. Многие игроки были поражены тем, как изменилась река Плача. Поскольку это вело к историческим изменениям на Версальском континенте, можно было увидеть, как некоторые из них деловито посылал шёпот.

- Я получил четыре уровня. А также кучу Славы.

- Правда? Чёрт возьми! Я тоже должен был взять задание. Слышал, в подземной тюрьме очень прибыльная охота?

По счастливым лицам игроков можно было сразу выделить тех, кто участвовал в задании по освобождению пленников ордена Металоста.

Виид обратился к ним:

- Господа.

- ...?

- Задание не заканчивается освобождением пленников ордена Металоста.

- Так оно последовательное?

- Тогда вы снова им поделитесь?

Виид, словно добродушный деревенский мужичок, улыбнулся во весь рот и кивнул головой.

- Конечно. Раз мы все вместе его начали, разве не стоит тогда дойти до конца?

Последовательное задание ордена Металоста!

Священники ордена шли по направлению к Вииду.

- От одной заботы избавились, но, похоже, всё ещё полно дел, которые предстоит сделать. Сперва нужно набрать новых последователей, чтобы возродить орден...

- Меня больше тревожит, что где-то поблизости ещё могут находиться остатки ордена Эмбиню.

Задания с заветным желанием ордена Металоста и разрушением одиннадцатого прихода ордена Эмбиню всё ещё оставались незавершёнными.

'Остатки ордена Эмбиню. Должно быть, это довольно сильная группа врагов, которую придётся полностью уничтожить. Заветное желание ордена Металоста же, вероятно, связано с набором большого числа последователей и возвращением процветания, как у других орденов'.

Перебрав варианты в голове, Виид смог примерно понять, что же осталось сделать.

И для Моры это казалось весьма интересным. Орден Металоста являлся боевым сообществом, обладающим значительной святой силой! Оценив исцеления, благословения и святую наступательную ауру, которую священники ордена демонстрировали во время ухода из подземной тюрьмы, многие игроки пожелали стать их последователями. Если бы Виид позволил новичкам пользоваться порталом к реке Плача, это бы ускорило возрождение ордена Металоста и так же благоприятно сказалось на Море.

Тем не менее даже при том, что это было последовательное задание, после разрушения крепости Эмбиню и освобождения пленников ордена Металоста вся его дальнейшая привлекательность для Виида испарилась. И вместо того, чтобы самому разрешать все проблемы, он решил поделиться заданием с присутствовавшими рядом игроками.

- Вау!

- Владыка Моры, Бог войны Виид, желает поделиться последовательным заданием.

- Да здравствует правитель Моры!

Не способные скрыть свою зависть при взгляде на преобразившуюся реку Плача игроки, быстро собрались.

- Пожалуйста, поделитесь со мной!

- И со мной! Сначала со мной!

Они походили на птенцов с разинутыми клювами, желавших схватить пойманного матерью червяка!

Виид ответил:

- Тогда внесите оплату в 998 золотых...

- ...

- ...

Наступило всеобщее молчание.

И следующие слова Виида распространились далеко вокруг:

- Такой шанс выпадает не каждый день. Тем, кто приведёт больше двух друзей или товарищей по отряду, я сделаю скидку в 30 золотых. Если заявку подаст по крайней мере семь человек, я даже готов сделать групповую скидку.

Это был настоящий грабеж. Как летом, во время отпусков, продавцы наживались на пляжах, так и Виид сделал предложение, от которого никто никак не мог отказаться!

Одна лишь Хварён, очаровательно улыбаясь, радовалась.

- Вот здорово! Виид так запросто делится заданием, которое с таким трудом получил. Он такой добрый.