5 Том. Глава 9. Зал славы.

С самого утра Ли Хэн не мог сдержать волнения.

Удивительно, но акционерная компания Юникон, создавшая Королевскую дорогу, прислала ему письмо по электронной почте!

- Мы очень хотим встретиться с Вами.

Письмо послал начальник одного из отделов департамента по связям с общественностью, господин Чан Юнсу. Вот только до предстоящего сражения орков и темных эльфов остался всего один день.

- Вот же... Времени совсем нет, а съездить придется.

Ли Хэн не очень-то и хотел раскрывать свое имя в реальности, но сейчас с ним связались из самого Юникона, поэтому он не раздумывал.

На протяжении последних 50-ти лет Юникон создавал одни из самых популярных в мире игр. Практически всегда они получали огромные деньги, не только с ежемесячной оплаты игровых аккаунтов, но и с комиксов, мультфильмов, кино и даже парка развлечений, в которых главной изюминкой являлись узнаваемые персонажи их игр.

В Корее даже ходил слух, что Юникон обладает самой большой свободной наличностью во всей стране.

Однако не всегда все было так гладко: компания пережила множество кризисов и огромную конкуренцию со стороны других игровых компаний. Несколько лет назад 'Страна магии' оторвала львиный кусок их постоянной аудитории.

Количество игроков резко сократилось, с ними ушли и деньги. Если бы компания не предприняла нечто неординарное, им бы пришлось сократить штат и на долгое время остаться на вторых ролях.

И они это сделали. Создали самую прорывную игру - Королевскую дорогу. Преобразили само понятие виртуальной реальности и восстановили потерянные позиции. Более того - компания начала зарабатывать больше денег, чем когда-либо!

- Что же им надо?.. Я вроде ничего не нарушал. Придется туда сходить.

Ли Хэн умылся и отправился в ближайшую химчистку, чтобы взять напрокат чистую одежду. Когда-то он там подрабатывал, поэтому, быстро договорившись, заплатил деньги, переоделся и отправился в компанию Юникон.

Чтобы добраться до главного офиса, ему после выхода из метро пришлось несколько раз пересаживаться на автобусах. Очень долгая и запутанная дорога, к тому же очень затратная; последнее больше всего раздражало Хэна.

- Как минимум на 3 доллара накатаюсь...

Ли Хэн сильно переживал.

До сих пор в его жизни ничего просто так не решалось!

Когда он по невероятному стечению обстоятельств смог продать свой игровой аккаунт из 'Страны магии', деньги на следующий же день отобрали. А те мучения, через которые ему пришлось пройти только ради того, чтобы в конце стать скульптором!.. Не говоря уже о постоянных проблемах с продажей хороших предметов.

- Надеюсь, не всучат какую-нибудь безделушку и отправят домой. Не сделают же они так. Не должны так поступить...

Мероприятие для игроков! На нем может произойти все.

Ли Хэн покинул автобус. На улице, где располагался главный офис Юникон, возвышались только огромные небоскребы. Даже на первый взгляд все сияло огромными деньгами. Вокруг ездили сияющие импортные машины, по улицам ходили люди в дорогих деловых костюмах.

Во всей этой обстановке здание игровой компании выделялось сильнее всего. Оно было больше других раза в три-четыре, а на площади перед главным входом собралось множество иностранцев, сидящих на красивых резных скамейках и о чем-то весело болтающих.

Было и много журналистов, слетавшихся освещать даже самые незначительные события игровой компании.

Среди всех этих людей Ли Хэн в своей пусть и чистой, но простой одежде очень сильно выделялся. Его это немного нервировало, поэтому он безо всякой задержки быстрым шагом направился ко входу в здание компании.

Однако как только он подошел к высоким стеклянным дверям, его сразу же остановили охранники:

- Извините, что вас сюда привело? В целях безопасности мы не пускаем людей без пропуска...

- Я получил приглашение от господина Чан Юнсу, он начальник какого-то отдела в департаменте по связям с общественностью. Меня зовут Ли Хэн.

- Подождите минутку. Сейчас проверят Вашу информацию.

Пусть охранники и выглядели как перекачанные качки, но с Ли Хэном они разговаривали предельно вежливо.

'Видимо, на это есть какие-то причины...'

Хэн стоял и ожидал, пока один из охранников с кем-то тихо переговаривался по телефону. Он очень переживал, что его так и не впустят внутрь здания, и все потраченные деньги будут выкинуты на ветер.

Охранник быстро вернулся.

- Мы уточнили у господина Чан Юнсу. Он не предполагал, что вы сможете прийти так быстро, и не успел нас предупредить. Приносим свои извинения.

- Ничего.

- Отдел по связям с общественностью располагается на 43-м этаже. Надеюсь, Ваш визит пройдет удачно.

Ли Хэн зашел внутрь, сел в лифт и нажал кнопку 43-го этажа. Он всю дорогу переживал, что ему вручат какой-нибудь глупый презент и отправят домой. Глупые переживания. Ведь столь важный человек не будет беспокоить по пустякам.

Департамент по связям с общественностью поддерживал и закреплял имидж компании в сознании людей. Департамент делится на отделы, одним из которых и руководил Чан Юнсу. Отдел по среднесрочной и долгосрочной рекламе считался одним из самых важных направлений в компании.

- Вы прибыли на 43-й этаж. Департамент по связям с общественностью. Приятного Вам времяпровождения, - раздался женский голос из динамика.

Лифт остановился, и двери распахнулись.

- Добро пожаловать. Меня зовут Чан Юнсу.

Начальник отдела встретил его вместе с парой девушек-подчиненных. Они провели его в большой офис, заставленный столами с компьютерами, за которыми сидели и работали люди. Их путь завершился за стеклянными дверями небольшой переговорной, из которой просматривалось все помещение отдела.

Девушки спросили у Хэна, что он будет пить, на что он дал неожиданный ответ:

- Медовую воду.

- Э... Такого у нас нет... - ответила одна из них, с удивлением смотря на Хэна.

- Если нет, тогда хотя бы женьшеневый чай.

Для восстановления потраченной энергии и поддержания хорошего здоровья надо питаться только полезной едой. Даже если вы активно занимаетесь спортом, отсутствие такой еды не может не сказаться на Вашем здоровье.

Славу богу, женьшеневый чай в офисе был, так что вскоре, быстро получив по чашке и пирожному, они начали беседу.

Чан Юнсу вел себя как открытый и приветливый человек. Он вкратце рассказал о компании Юникон и о задачах отдела. В рассказе было много специфических терминов, и Хэн почти ничего не понял.

'Да и зачем мне все это знать?..' - успокаивал себя он.

Обычно в таких разговорах первым выдыхается тот, кто больше знает. А кто не знает, тот спокоен. Просто надо выждать и услышать, что же от тебя хочет собеседник, понять, в чем выгода.

'Похоже, что безделушек дарить не будут. Зачем же я им нужен?'

Видимо, Чан Юнсу заметил, что Ли Хэн не проявляет интереса, и перешел к главному.

- Как вы знаете, наша компания размещает игровые записи лучших игроков на сайте Юникон.

Конечно же, Хэн об этом знал, даже пару раз просматривал ролики.

Зал славы - одна из главных рубрик на сайте компании. В ней размещались ролики с боями и приключениями лучших игроков Королевской дороги. Вступить туда считалось большой честью.

- Многие люди хотят попасть в 'Зал славы', но правилами компании количество игроков строго ограничено. Ведь чем больше их будет, тем сильнее разделятся интересы аудитории. По нашим правилам, в 'Зале славы' могут быть размещены видео игроков с характеристикой славы в 6000 и более баллов.

- Значит, я прохожу туда по очкам?

- Верно. Ну как, вы согласны показать записи вашей игры в 'Зале славы'? Вам придется один раз в неделю размещать ролики о выполняемых заданиях или боях. Вот и все.

Неожиданное предложение.

Зал славы был ограничен 500-ми людьми, среди которых находился и игрок Бадырей с самым большим уровнем в игре.

Вот только Ли Хэна это не интересовало.

- Я не стремлюсь к известности. И мне не нравится, что в Королевской дороге кто-то будет меня узнавать.

- Правда?

Глаза Чан Юнсу округлились. Он совершенно не ожидал такого ответа. Одна из главных потребностей людей - жажда славы! Даже цель Королевской дороги заключалась в получение титула императора и объединении всего материка!

Поэтому игрок, отказывающийся от своего шанса стать известным, выглядел для него очень загадочно.

- А Вы необычный человек... - протянул Чан с восхищением. - До этого я встречал лишь две категории игроков. Первые хотят при вступлении получить награду, соответствующую их способностям. В основном это высокоуровневые игроки или даже мастера гильдий. Вторые - попрошайничают. Конкуренция среди 500-та игроков огромная, и они всеми способами стараются улучшить свое положение. Однако Вы первый, кого я не могу отнести ни к той, ни к другой группе.

Ли Хэн молча выслушал весь монолог.

'Эх, только зря деньги на проезд потратил '.

Сожаление переполняло его.

А Чан Юнсу продолжил:

- На самом деле, вступив в Зал славы, Вы получите не только известность, но и кое-что еще. В первую очередь, наша компания платит небольшие суммы за рекламу Королевской дороги. В зависимости от популярности ваших приключений ставка меняется, но в среднем выходит несколько тысяч долларов в месяц.

- Несколько тысяч в месяц?

- Да. Большая часть игроков столько и получают. Как Вы понимаете, в Королевскую дорогу играет огромное количество людей, и рубрика 'Зал славы' довольно популярна. За Вашу рекламу игры компания платит деньги. По сравнению с расходами на разные СМИ это, можно сказать, копейки.

- .....

Чан Юнсу с нажимом произнес:

- Это Ваш шанс обрести известность! Ведь став популярным в Зале славы, вы обратите на себя внимание телекомпаний, и они будут бороться за право пообщаться с Вами. Тут-то Вы и сможете потребовать от них достойной оплаты за интервью.

В начале игры многие телекомпании сделали ставку на трансляцию приключений высокоуровневых игроков. Вот только эти передачи быстро приелись зрителям. Люди, достигшие высоких уровней, все свое время тратили на охоту и прокачку уровней. Мало кто из них умел создавать настоящее шоу, за которым было бы интересно следить.

Тогда телекомпании изменили свою стратегию и начали приглашать только выдающихся игроков, сумевших чего-то достигнуть в игре. И основных кандидатов они искали как раз в Зале славы.

- Наша компания активно поддерживает данное направление. Мы создали Зал славы с целью обнаружить героев. А теперь я встретил игрока, которому все это не нужно, и он хочет лишь наслаждаться игрой. Ли Хэн, хочу сказать, что Вы удивительный человек.

- .....

Хэн осмотрелся.

Находящиеся в зале совещаний помощницы смотрели на него с уважением.

- Откинул деньги и славу, как пустую ракушку...

- Вот это человек!

- Деньги никогда не сделаю из него раба, - тихо перешептывались они.

Ли Хэн взял руку Чан Юнсу и, не обращая внимания на удивленные взгляды сотрудниц, произнес:

- А нельзя ли меня сразу включить в верхнюю строчку Зала славы?

После ухода необычного посетителя в зале совещаний поселилась тишина.

Чан Юнсу смотрел на пустую кружку из-под женьшеневого чая и думал.

- Ли Хэн...

- Что с Вами? - тихо спросила подошедшая сотрудница.

- Да просто никак не могу выбросить из головы этого человека.

Со Чонхи уже давно работала в отделе и, как ей казалось, хорошо знала своего начальника. Вот только сейчас она не могла его понять.

Ведь Чан Юнсу - главный создатель рекламной стратегии Королевской дороги. Именно благодаря его немалому труду игра стала такой популярной.

'Игра, в которой вы можете стать императором!' - лозунг, родившийся в голове Чана, сильно повлиял на дальнейшее развитие компании.

И вот сейчас она впервые видела, как он сидит в задумчивости после встречи с обычным человеком.

- Не похоже на Вас. Впервые вижу, как Вы проявляете столько внимания к простому игроку.

- Я? А как же.

Чан Юнсу покачал головой и протянул ей лист.

- Прочти и сама все сразу поймешь.

Со Чонхи прочитала документ предельно внимательно. Это был файл о Ли Хэне.

В Королевской дороге по праву гордились своей системой безопасности. Даже высшие сотрудники Юникон не могли просматривать информацию об уровне, профессии, навыках и предметах игрока.

В документе Ли Хэна была всего одна строчка. Черные буквы на белом листе бумаги говорили лишь об одном - о дате начала игры. Ли Хэн зарегистрировался в Королевской дороге ровно 9 месяцев назад.

- Не верю! Даже года не прошло с момента его регистрации?! - воскликнула шокированная Со Чонхи.

Все сотрудники в отделе с интересом смотрели на них.

- Я тоже не верил, пока не встретился с ним. Получается, что всего за 9 месяцев он набрал столько очков славы, что смог войти в 500 известнейших...

- Не могу в это поверить...

- Наверное, все эти 9 месяцев он только и делал, что играл! - тихо произнес Чан.

Услышав эти слова, Со Чонхи начала злиться.

Она играла в Королевскую дорогу с начала ее появления. Каждый вечер после работы. В отделе платили неплохую зарплату, поэтому она могла приобретать на аукционе хорошие предметы. И все равно за все это время ее слава не превысила и 2500. Хотя она была боевым волшебником и постоянно охотилась или выполняла задания.

- Очки славы, как ни старайся, непросто заработать...

- Точно.

- Многие из Зала славы забывают о личной жизни и даже сокращают сон ради игры.

- Поэтому и интересно.

- Что именно?

- Я в предвкушении. Скоро мы узнаем из роликов, кто он по профессии и какие задания выполняет.

Чан Юнсу вытянул руки и с облегчением рассмеялся.

- Да, хорошо, что я выбрал эту работу. Давно я не встречал человека, который бы меня так заинтересовал.

* * *

Как и сказал старейшина орков, прошло 10 солнц, 10 лун, и на следующее утро наступил решающий день!

- Чвиик!

- Чвииик!

- Чвичвик!

Виид и орки смотрели на крепость темных эльфов.

- Утро в горах. Красное солнце поднимается. Сильный ветер дует. Чвичвит. Тучи, словно чувствуя, что скоро будет бой, грозно переваливаются по небу. В битве с темными эльфами я пойду на переднем крае! Чвик!

Виид, поставив одну ногу на камень, выпятив грудь и смотря на горизонт, читал монолог!

- Этим солнечным утром я питаю надежду. Чвичвик. Наши смелость и стремление к победе. Наша сила духа. Наши души. Чвииик! Я хочу петь! Темные эльфы сильны, но мы пойдем с песней в наших сердцах. С песней победы. Никто не уйдет, и мы победим!

Виид некоторое время создавал атмосферу, читая монолог. Если видео отправится в Зал славы, его увидит множество игроков. Нужно создать положительный образ.

Вот только произносил речь он в теле орка с огромными клыками и жутким выражением лица. Поэтому глубины и проникновенности совершенно не получалось.

В монологе он хотел прочитать какой-нибудь стих, но не знал ни одного.

- Чвичвииик! Такова судьба!

Виид сплюнул и стал дальше осматривать замок.

Ночью прошел дождь, и в горах клубился густой туман. Среди редких деревьев порхали сонные, но уже голодные птицы. Скоро солнце запечет в полную силу, и погода улучшится. Однако пока было холодно.

- А-апчхи! Чвиик!

Даже толстокожих орков проняло. У Виида хоть был с собой плащ, в который он плотно укутался, а вот у орков были только доспехи.

Храм некромантов возвышался на вершине горы. Скалы вокруг него выглядели отвесными, и пройти к воротам можно было только через поселение темных эльфов. Вот только оно располагалось за семиметровыми крепостными стенами. Волшебная раса очень сильно поднаторела в магии стихий и с помощью нее быстро возвела неприступную крепость.

Мало того, под стенами клубился темно-синий дым, не предвещающий захватчикам ничего хорошего. За время наблюдения Виид уже несколько раз видел, как глупые птицы по неосторожности залетали в него и сразу же падали на землю.

Ну и как последний штрих - на стенах стояло множество темных эльфов с луками на изготовку. Они давно заметили орков и ждали, что же те собираются предпринять. Если орки подойдут поближе, то сразу же попадут под шквал стрел и заклинаний.

'Добраться до храма некромантов - та еще задачка... Как же взять эту крепость?'

Около Виида находились лишь его подчиненные, всего 20 тысяч орков. А на крепостной стене, по самым скромным подсчетам, эльфов было не меньше 10 тысяч! Пусть орки и эльфы по силам примерно равны, но в осаде крепости преимущество явно на стороне последних.

- Каричи, мы верим в тебя. Чвиик!

Старейшина ободряюще похлопал Виида по плечу.

- Знаю. Мы обязательно победим, - ответил Виид.

- Верю. Чвичвит. Только давай победим сегодня!

- Э-э... Это обязательно нужно сделать сегодня? Чвиик!

- Да. У нас нет еды. Чвичвичви.

- .....

Вот же бестолковые орки. Собралось больше 20 тысяч голов, и ни одному не пришло на ум озаботиться провиантом.

'Еды нет, да еще и половина воинов простыла...'

Виид хотел убежать, но не мог этого сделать. Все орки внимательно наблюдали за своим новым командиром.

'Вот же... Как бы тут не погибнуть'.

Столько раз за время выполнения задания Вииду приходилось ходить по краешку пропасти, и вот теперь ему, похоже, предстоит сорваться вниз. Он не видел ни единого способа выпутаться из сложившейся ситуации.

'Ну, если и умирать, то хоть не просто так.....'

Виид взял себя в руки и огляделся. Он заметил одну странность: хоть ветра и не было, позади шумели деревья. Приглядевшись повнимательней, он увидел, как из леса выбирается огромное количество орков.

- Чвиик! Пришли орки из племени Чвибар.

Вождь племени Чвибар привел еще 10 тысяч воинов! И это было только началом. Куда ни смотрел Виид, даже в самом далеке деревья шатались.

- Каричи, я привел 20 тысяч воинов!

- Племя Холчви прислало 15 тысяч!

Виид стоял и со все разгорающейся в сердце надеждой осматривал прибывающие войска. Крепость темных эльфов располагалась ближе к вершине горы, а повсюду, куда ни глянь, подходили орки. В этот момент в горах Юрокина их собралось очень много. Слишком много.

- Чвиик! Чвит! - у Виида непроизвольно вырвались носовые звуки.

Армия орков походила на огромное цунами. Тут были и молодые орки, и старые, но большую часть все же составляли закаленные боями воины. И все они пришли сражаться рядом с ним, командиром 20-ти тысячной армии орков!

- Баранчви прислали 8 тысяч. Чвичвичвит!

- Гербаге прислали 9 тысяч. Привели всех!

- Сальчви с тысячью бойцов прибыл!

Посланники от каждого племени орков передавали сообщения.

Некоторые из прибывших орков не раз уже бились с темными эльфами. Это было заметно по ожогам и шрамам, оставленным магией и стрелами остроухих.

На штурм крепости должны были прибыть 25 армий ближайших вождей, но пять племен не смогли придти. И все равно местность вокруг крепости была просто заполнена орками.

Когда солнце поднялось в зенит, прибыло последнее племя, и теперь воинов было больше 400 тысяч.

Вся эта орда шумела, звенела доспехами и оружием и выкрикивала всякие грубости по отношению к противнику. Наблюдая столько орков под своими стенами, эльфы не на шутку заволновались. Теперь они не выглядели такими расслабленными: многие уже заранее подготовили и держали в руках заклинания.

Находящийся рядом вождь Бульчви уверенно подошел к Вииду.

- Каричи, - начал говорить он, - я слышал о твоей отваге. Чвиик!

- Спасибо, чвик!

Бульчви считался очень сильным орком. За всю свою недолгую жизнь в поселении Виид уже несколько раз слышал истории об этом грозном воине, храбро ловившем виверн.

Орк продолжил говорить:

- Отдай всем приказ об атаке, чвичвичвииик!

- Могу ли я это сделать?! Чвиик!

- Да. Ты достоин. Чвиик! Это традиция. Когда самый страшный орк начинает атаку, враги в страхе разбегаются в стороны.

И хотя орков собралось более 400 тысяч, никого грознее Виида в Орде не было. Слишком уж специфический и грозный вид он выбрал для скульптуры. В общем, еще раз внешность Виида сыграла с ним злую шутку.

Бульчви, видя его замешательство, рассмеялся по-доброму.

- Это очень почетно. Чвиик! Я завидую. Давай начинай.

- .....

Виид после слов столь уважаемого орка гордо расправил плечи. Окружающие командиры, да и все орки, ожидали его приказа, поэтому он высоко поднял глефу и начал скандировать:

- Орки! Орки! Орки!

- Орки! Орки! Орки!

Армия в 400 тысяч воинов поддержала его. Горы загремели и заполнились голосами. Земля задрожала под ногами собравшихся.

- Орки! Орки! Орки!

- Орки! Орки! Орки!

Виид закричал еще громче. И голоса орков тоже усилились.

Когда они достигли пика, Виид взмахнул глефой и выкрикнул:

- Всех разобьем! Чвии-и-ик!

- Гуо! Гуо! Гуо!

Лавина орков направилась в сторону крепости темных эльфов.