Том 51. Глава 3. Песня Виида (часть 1)

Перед глазами Меритаса, фермера, открывалась вся Равнина Гарнав, объятая пламенем.

— Нет… Как они могли такое сделать…

Вокруг него стояли игроки-эльфы с заостренными ушами.

— Это отвратительно.

— Повсюду кричат люди. Духи огня тоже неистово разбегаются в страхе.

Эльфы, которые могли слышать и понимать речь духов, говорили о загадке, произошедшей с этим местом. От побочного действия заклинания Призыва Пылающих Метеоров духи всех элементов растерялись.

— Мы должны пойти и помочь людям, находящимся там. Им нужны наши навыки исцеления.

После того, как эльфы поспешно удалились, Меритас остался стоять там один, глубоко задумавшись над своей мрачной мыслью.

«Значит, вот она какая, Королевская Дорога? Люди, обладающие большой силой ничуть не беспокоятся о том, что вредят другим людям, просто потому, что они у них есть силы, чтобы это делать?»

Он вспомнил свое прошлое, когда он был игроком-новичком.

Из-за высоких цен на землю в крупных городах он, чтобы выращивать овощи, выбрал землю с галькой и прокопал канавы для воды на пустыре за пределами замка. Он испытывал счастье и удовлетворение, когда видел, как семена, которые он посадил, начали проклевываться и расти сантиметр за сантиметром… Когда остальные игроки получали деньги, участвуя в квестах и охоте на монстров, он зарабатывал на жизнь, продавая овощи, которые он вырастил сам, на рынке.

— Меритас, пойдем вместе поохотимся. Мы нашли хорошее охотничье угодье и в прошлый раз заработали там 10 золотых. Еще там можно заработать много очков опыта.

— Я пойду в следующий раз.

— Просто оставьте его в покое. Фермеры – плохие охотники.

Постепенно он начал проводить все меньше и меньше времени со своими друзьями, теми, кого он знал с самого детства. Во время сильных дождей или засухи он заботился о своих растениях, переживая, что что-то может с ними случиться. Иногда растения действительно уничтожались монстрами или дикими зверями, но он садил семена и вспахивал поле снова и снова.

Когда Королевская Дорога еще только начиналась, мало кто из игроков интересовался сельским хозяйством. Весь огромный Континент, наполненный приключениями, ждал абсолютно всех, и выращивание простых овощей днями напролет, чтобы продать их за жалкие гроши, считалось не подходящим занятием. Однако будучи фермером, Меритас педантично выращивал различные культуры и подружился с торговцами в семенных магазинах или на рынках, занимающимися сельскохозяйственной продукцией.

— Ты всегда усердно трудишься. Попробуй посадить и эти семена.

— Такого я раньше не видел. Что это?

— Что-то вроде цветка… он в почете у знати. Я слушал, что этот цветок особенно ценят как редкий продукт в регионе Бриттен, поэтому было бы здорово, если бы и мы смогли вырастить его здесь.

У этих загадочных семян были какие-то скрытые условия прорастания, и казалось, что был какой-то трюк в том, чтобы заставить их расти. Даже после того, как он с большим трудом смог прорастить семена, ростки вяли и погибали, если солнечный свет был слишком ярким или ветер дул слишком сильно. Растения также нуждались и в особом количестве воды; если полить их чуть больше или не долить им воды, они вскоре увядали и погибали.

Относясь с любовью к своему делу, думая и наблюдая, Меритас наконец смог вырастить цветы Парадории, и они зацвели.

— Вот оно! Всем знатным людям понравится этот прекрасный цветок!

Его Парадории продавались по высокой цене на местном рынке и позже были зарегистрированы как одна из особенностей региона после улучшения их качества. Когда у него появилась возможность сразу же продавать все цветы, которые он сам выращивал больше года, как особенные товары, Меритас сколотил состояние. Он смог насладиться славой и состоянием, но он бросил себе вызов вырастить и другие растения. Он купил надел земли и посадил там различные травы, фрукты и цветы, а также разнообразные редкие, магические и морские культуры. Выращивая различные магические ингредиенты, которые, как известно, существовали только в чрезвычайно маленьких количествах, он снова заработал много славы, сколотил состояние, а также преуспел в разведении улучшенных сортов растений.

Даже когда престижные гильдии опустошили земли во время своих войн и ввели высокие налоги для населения, он едва сводил концы с концами.

 «Этот мир – прекрасное место. Я буду использовать свои навыки фермера, чтобы обогатить жизнь каждого».

На бывшей территории старого Королевства Дэйл он продолжил свой фермерский бизнес, чтобы снабжать вкусными и сытными блюдами не только игроков, но и всех жителей этого региона. Он наконец переехал в Королевство Арпен после многочисленных испытаний, но он все равно не ожидал, что Гильдия Гермес будет так жестоко уничтожать своего врага.

«Я был слишком самодовольным, думая, что хватит того, что я приготовлю боевые растения. Я был доволен той долей работы, которую отвели одному человеку… Но сейчас я покажу им всю мощь земли и деревьев».

***

— Больно…

— Уррггхх… Не могу поверить, я умру вот так…

Игроки, которые подхватывали болезнь Элкина, лежали на земле; так как это была чрезвычайно заразная болезнь, так они показывали, что они больны и не давали остальным людям подойти близко.

— Продержитесь еще немного. Массовое Исцеление!

Даже исцеляющие заклинания от самых целеустремленных священников никак не действовали. Состояние пациентов быстро ухудшалось, и болезнь мало-помалу съедала Жизненную Силу.

— Сила святых духов, спасите этого человека, страдающего в агонии. Исцеляющее Прикосновение!

— Сюда!

— Здесь тоже больной человек. Думаю, он умирает.

Священники пытались пополнить Жизненную Силу людей, но количество игроков, распростершихся на земле, с течением времени только увеличивалось. В конце концов, священники исчерпали всю свою Ману до такой степени, что не могли больше использовать Священную Божественную магию.

________________________________________

< Вы подхватили болезнь Элкина.

Болезнь проникла в ваш организм, когда защитные барьеры тела ослабели. Ваши конечности дрожат, и у вас начинает кружиться голова.

Вы теряете 11 очков Жизненной Силы каждую секунду.

Ваша максимальная Жизненная Сила и Мана уменьшены.

Ваша Священная Божественная магия становится менее эффективной.>

________________________________________

Даже священники с их превосходной устойчивостью к заболеваниям и проклятьям благодаря божественной защите начали один за другим подхватывать болезнь Элкина.

— В сторону! Мы ничего не можем с этим поделать.

— Не приближайтесь к ним!

— Внимание все, пожалуйста, спасайте остальных, даже если вам придется бросить нас здесь.

— Прости. Прости.

Несмотря на то, что они перепробовали всё, чтобы вылечить больных, в конце концов у игроков святых божественных профессий не осталось другого выхода, кроме как избегать контакта с зараженными.

Игроки, которых оставили, лежали на земле, они были подвержены карантину и медленно умирали.

— *Всхлип*. Я действительно хотел устроить хорошее сражение, даже несмотря на то, что я бы проиграл… Но сейчас…

— Мой уровень выше 300. Никогда не думал, что меня убьет какая-то болезнь.

— Эти грязные подонки из Гильдии Гермес…

Некоторые игроки всё еще сохраняли надежду и пытались продержаться как можно дольше, жуя травы, которые помогали восстанавливать Жизненную Силу. Несмотря на их усилия, они не могли уйти от неизбежного. Те, чей уровень был достаточно высок, могли продержаться дольше, чем остальные, но все они в конце концов отходили в иной мир.

Люди пытались решить эту проблему, изолируя игроков, подхвативших болезнь, но число инфицированных болезнью Элкина было довольно большим; даже игроки, которые далеко убежали, тоже подхватывали болезнь, а число больных продолжало расти до того, как успел подействовать карантин.

***

Хальма, Марго, Ревис и Гран.

Квартет бекстабберов веселился на Равнине Гарнав.

— Пусть себе воюют, как хотят, мне наплевать.

— И то верно. Нам действительно не о ком волноваться.

— Ха-ха-ха. Надеюсь, они устроят грандиозное сражение. Мы проделали такой большой путь сюда, чтобы посмотреть войну. Я хочу, чтобы она стоила наших усилий.

Они заходили в известные рестораны на Продуктовой алее, где можно было найти самые разнообразные деликатесы, а также подружились с некоторыми игроками из Культа Травяной Каши.

— Знаете, бекстабберу тоже нужны личные связи для его работы.

— Ты чертовски прав. Нам нужно сначала выяснить, кто самый легкий слабый игрок, и сопроводить его до подземелья. И тогда… Удар!

Квартет совершенно ни о чем в этом мире не беспокоились, когда проводили время на Равнине Гарнав; и у них было на то полное основание, так как их план заключался в том, чтобы избегать каких-либо стычек и просто наслаждаться шоу издалека. Эта группа бекстабберов веселилась бы и дальше, если бы сам Версальский Континент вот-вот был готов разрушиться.

Даже когда пылающие метеоры упали на Равнину Гарнав, они были просто впечатлены. Гигантское облако в форме грибы поднялось от земли, земля затряслась, и обжигающий вихрь горячих языков пламени поднялся от мест падения метеоров, от которого, казалось, даже они, находясь на таком большом расстоянии от эпицентра, начали задыхаться… Это действительно было событие, которое увидишь только раз в жизни.

— Вау, невероятно.

— Это удивительно. Вот это настоящий масштаб войны!

— Гильдия Гермес точно не разочарует.

— Хотел бы я, чтобы мы были как Лафэй или Бадырей. Тогда бы я насылал метеоры на города в качестве хобби.

— Ага, снося все эти городишки… Было бы так весело.

Это был эмоциональный момент для квартета бекстабберов. Что за прекрасное это было зрелище… И что еще лучше была возможность, которая представится им, как только вся эта сумятица уляжется: возможность извлечь выгоду из раненых игроков.

— Давайте найдем людей, которые умирают от ран.

— Да. Мы можем претвориться, что хотим помочь им, и подойти, а потом… Удар!

— Ха-ха-ха-ха. Мы уже решаем, как осуществить эти гадкие планы, так рано? Это интересно.

Четверо бекстабберов на всей скорости побежали к месту падения метеоров. Воздух был горячим как над сковородкой, и пылающие языки пламени выстреливали вверх с земли.

— Здесь опасно.

Игрок сделал шаг вперед, чтобы преградить им путь, но Хальма серьезным голосом сказала:

— Ничего страшного. Нам нужно попасть туда, чтобы помочь людям.

— Вы можете все погибнуть, если пройдете дальше!

В прошлом они, наверное, прошли бы мимо этого игрока с помощью силы, но со временем квартет превратился в более продвинутых злодеев.

— Что значат наши жизни, когда мы пытаемся совершить правильные поступки? Какой смысл в том, чтобы сохранять мою жалкую жизнь такой большой ценой?

— Ах…

— Мы идем туда. Если там есть кто-нибудь живой, мы найдем его и приведем назад.

Тронув до глубины души игроков, стоящих неподалеку, они подошли ближе к месту падения метеоров.

— Недавно это была Продуктовая алея. Помню, здесь был ресторан с морской едой. Я донимал хозяина, чтобы получить еще морских ушек.

— Но теперь здесь ничего не осталось.

В земле была большая дыра, и здания превратились в руины. Несколько человек то тут, то там всё еще шевелились, но казалось, они долго не протянут, так как из трещин на земле выстреливали языки пламени.

— Уууургх…

— Эй, здесь живой.

Квартет бекстабберов радостно побежал к нему. Хотя всё вокруг было ярко освещено пожаром, они могли творить свои злодеяния, пока у остальных людей перекрыт обзор. Человеку, к которому они подошли, большим камнем придавило нижнюю часть туловища. Даже в таком положении они видели его широкие плечи, развитые мышцы на шее и ухо-пельмень.

Это был не кто иной, как Меч3.

— *Вздох*!

— О, вы здесь, чтобы помочь?

За пугающим первым впечатлением последовал его низкий и сильный голос. Сомнение охватило бекстабберов, и они уже были готовы спрятать свои лезвия за спину.

«От него исходит очень опасная аура».

«Его действительно можно убить?»

«Нам точно ничего не будет после этого?»

Обменявшись друг с другом оценивающими взглядами они осторожно подошли к нему поближе, но их человеческий инстинкт не давал им напасть.

«Вау, посмотрите взгляд убийцы у этого мистера».

«Ему действительно надо выглядеть таким страшным? Я бы лучше сразился с монстром».

Впервые они почувствовали страх, просто глядя на мышцы, выпирающие на руках. Одновременно они поняли, кем был этот человек.

«Это один из тех дьявольских мечников».

Меч и его наставники с учениками были известными в Королевстве Арпен.

Гран с тревогой сказал ему:

— Вы ранены, сэр.

— Ничего серьезного. Вы можете отодвинуть этот камень?

— Конечно. Мы поможем. Все сюда, мы нашли здесь выжившего, пожалуйста, помогите!

Четверо бекстабберов отодвинули большой камень, который придавливал тело Меч3 вместе с несколькими другими игроками.

— *Вздох*!

— А… У вас сломана нога.

Бедро Меч3 было вывернуто наружу под каким-то ужасным углом. Так как люди могут чувствовать боль в Королевской Дороге, естественно, ему, должно быть, было больно в такой ситуации. Он, наверное, смог выжить после удара метеора благодаря своему высокому уровню, но было очевидно еще и то, что он, скорее всего, потерял значительное количество Жизненной Силы и Выносливости.

Четверо бекстабберов просто хотели убраться отсюда.

— Мы пойдем и позовем священника для вас прямо сейчас, сэр.

— Священника. Не надо, я могу сам себя исцелить.

— Вы не похожи на священника… Может быть, вы паладин?

— Нет, не совсем. У вас есть какие-нибудь лечебные травы?

Ревис достал из рюкзака немного трав красного цвета, которые помогали залечивать раны.

— У меня есть немного, но они не особо помогут…

— Спасибо, этого хватит.

Меч3 слегка приложил красную траву к сломанной ноге, а затем схватил ее обеими руками.

*Хррряяяясь!!*

Раздался звук, характерный для вправления костей, и его нога снова стала правильной формы.

— Да. Я не делал это какое-то время, но это всегда срабатывает. Но я впервые сделал это в Королевской Дороге.

— …

— Ла-ла-ла.

Меч3оборачивал рану бинтом, напевая какую-то мелодию. Из любопытства Хальма спросила его:

— Этого же все равно будет недостаточно, чтобы вы снова начали ходить, ведь так? Вам нужен священник, чтобы он наложил на вас исцеляющие заклинания, сэр.

— Ну, я Истребитель Сражений.

— Вы имеете в виду Церковь Баталли…?

— Да, ее самую.

Титул «Истребитель Сражений» вдруг стал известен не так давно благодаря Вииду.

— Как это называется, «Свежая Сила Восстановления»? Благодаря этой способности я могу быстро восстанавливаться от любых ранений. Это на самом дело послужило начало моего нового хобби.

— И что же это?

Меч3 протянул левую руку к огню рядом с собой.

*Вспышка!*

Его плоть загорелась, но он смотрел на это, ничуть не удивившись.

— Этого хватит, чтобы получить ожог четвертой степени. Довольно весело так повышать свою устойчивость к огню.

— …

Хотя люди не чувствовали столько же боли в Королевской Дороге, сколько они бы почувствовали в реальной жизни, все равно это было достаточно больно. К тому же рана вела и к умственным расстройствам, от которого сложно было оправиться обычному человеку, так как он должен был смотреть, как горит его собственная плоть.

— Я узнал, что если я буду сжигать свое тело до тех пор, пока не буду на волосок от смерти, иногда это повысит мою Прочность и устойчивость к огню. Довольно ловкий трюк, вы так не думаете?

— Д-да. Конечно.

— Королевская Дорога – это, конечно, весело, но недавно я начал ощущать, что живу в этом мире слишком беззаботно. Я думаю, пора бы мне стараться больше, чтобы стать сильнее.

— Я, я думаю, вы уже стали достаточно сильным, сэр.

Невероятно, Меч3 встал на ноги и ухмыльнулся.

— Поэтому, мои дорогие друзья, пойдемте и будем вместе спасать людей.

В конце концов квартет бекстабберов кротко, словно стадо барашков, отправился вместе с ним с миссией спасать остальных выживших.

* * *

Игроки, которые относились к центру по стратегии действий в чрезвычайной обстановке игроков с севера, с горечью ощущали собственную халатность.

— Мы и представить себе не могли, что они таким сильные. Военная сила Империи Хэйвен невероятна, она может мобилизовать 20 легионов на одно поел боя.

— Мы должны признать, что они постоянно улучшают свою боевую силу в несколько раз, пока правят на Центральном Континенте.

— Не ожидал, что они с самого начала прибегнут к таким крайним мерам.

Империю Хэйвен можно был назвать непобедимой, но игроки с севера всегда выигрывали у империи. Они доверяли бесчисленному множеству людей, собравшихся на Равнине Гарнав, но сейчас они все были загнаны в угол в самом начале войны.

Сожаление и самокритика глубоко врезались в их сердца, но факт оставался фактом: они были приговорены к атакам, которым очень сложно противостоять.

— Вражеские войска наносят удары со всех направлений. Невозможно противостоять им, когда у нас полно игроков-новичков.

— Говорят, мы практически не наносим никакого ущерба врагам.

— Мы можем выставить еще больше оборонительных отрядов?

— Не нужно и говорить, что это непросто. Уже сложно блокировать все 20 путей, по которым они наступают, и к тому же ударная сила наших игроков высших уровней тоже серьезно пострадала.

— И ударные силы тоже…? Враг следит за каждым нашим шагом.

Гильдия Гермес выслала шпионов, чтобы разведать обстановку на Равнине Гарнав. Для призыва метеоров они выбрали места, где было много известных и влиятельных игроков. Так как некоторые наиболее важные участки полностью испарились от удара, много игроков с севера сразу же было убито в самом начале войны.

— нам нужно сосредоточиться только на Отряде Фанцелоп. Мы должны остановить их во что бы то ни стало.

— Это сложно. Уровень всех этих призрачных рыцарей выше 600. Игроков ниже 200 уровня переполнит страх, когда они только приблизятся к ним, и они не смогут сражаться.

— Они устойчивы ко всему физическому и магическому урону, а также к священным божественным заклинаниям… Но конечно, у них, должно быть, есть и слабые места, да?

— Эта болезнь Элкина еще сложнее. Более 30 тысяч игроков ей заразились.

— Но разве в отчете, составленном полчаса назад, сказано не о 7 тысячах?

— За это время болезнь распространилась дальше. Возможно, сейчас заболевших уже больше 100 тысяч.

В центре Культа Травяной Каши по стратегии действий в чрезвычайной обстановке творился полный хаос. Они начали военные приготовления, чтобы замедлить продвижение Императорской Армии, которая сейчас маршировала с 20 разных направлений, и отбросить их назад, насколько слабыми бы ни были их попытки. Они объявили о мобилизации отрядов разных каш и вскоре придумали боевые стратегии, в том числе и построение войск, позиция и направление атак. Однако они не могли чувствовать себя в растерянности из-за Отряда Фанцелоп и болезни Элкина, так как они не могли найти способ противостоять им.

— Мы не можем просто сидеть и дать им всех убить!

— Но что мы можем сделать? Этому нет решения…

— Нельзя расстраиваться; надо что-то делать…

Лемон, святая Культа Травяной Каши!

В реальной жизни она была студенткой университета и обычно для Культа Травяной Каши была чем-то вроде талисмана, но сейчас она забрала волосы высоко вверх и крепко завязала их резинкой.

— Я только что получила личное сообщение от Виида!

— …!

После ее слов в палатке, которую наполняли грохочущие голоса, повисла тишина.

Пока еще в культе Травяной Каши не было официального командного управления, там все еще был человек, который мог управлять всеми в любой ситуации.

— Виид сказал, что он собирается прийти сюда прямо сейчас!

— …!

( Продолжение в следующей части…)