Том 53. Глава 20. Мир в опасности (часть 1)

Время от времени издавая угрожающие крики, 3-я Виверна продолжала лететь над просторами Северного Континента.

— Можно и помедленнее, — проговорил припавший к её спине Пэйл.

— Нет. Хозяин сказал, чтобы я летала как можно быстрее. В противном случае меня отругают.

— Ясно…

Погибнув в сражении с Кайберном, Пэйл выждал двадцать четыре часа и вновь подключился к Королевской Дороге. И как только это произошло, ему тут же пришло сообщение от Виида.

Виид: — Континент в опасности. Если мы ничего не предпримем, пострадают не такие высокоуровневые игроки, как мы, а новички.

Пэйл и вправду был обеспокоен будущим Королевской Дороги, а потому, преисполненный решимости, тотчас же спросил:

Пэйл: — Итак, что от меня требуется?

Виид: — Охотиться. В этом вопросе я могу положиться только на тебя. Каждый убитый монстр — это чья-то спасённая жизнь.

Пэйл: — Да, у меня много близких друзей на севере. Что ж, я защищу их, даже если для этого придётся вновь пожертвовать собой.

С того дня Пэйл сутками напролёт охотился вблизи северных деревень. Этим же занимались и остальные товарищи. Естественно, коварный правитель Империи Арпен не забыл и о МЕЧах.

Виид: — Братья. Я договорился о свидании вслепую с девушками из Отряда Бамбуковой Каши.

— О-о-о-о-о!

— Ну и ну! Что бы мы делали без нашего младшего?!

Через Юрин он прислал им фотографии девушек-игроков. По правде говоря, подобное предложение было воспринято самими девушками как шутка, однако в перспективе всё это могло стать реальностью.

— Вот, посмотрите. Обещаю, что эта красавица станет моей второй половинкой.

— Неужели такие милые девушки действительно существуют в этом мире?!

— Уф-ф… Не зря я двадцать лет ходил на тренировки.

Увидев всего-навсего несколько фотографий, МЕЧи тут же влюбились в девушек.

Виид: — Тем не менее, континент находится в опасности, а потому есть шанс, что эти симпатичные девушки могут быть убиты монстрами.

— Ах!

— Нет, как вообще может случиться нечто настолько ужасное?

— Быть того не может. Лучше я вырву себе глаза, чем это увижу.

— Вечно так. Только в моих отношениях с противоположным полом начинает появляться свет, как тут же происходит какая-то катастрофа…

Виид: — Было бы замечательно, если бы кто-нибудь смог защитить этих безобидных дам из Отряда Бамбуковой Каши…

— Монстры! Слышите меня?! Вам конец! — прокричал 5-й Меч, на что 3-ий покивал головой и ответил:

— Собирай остальных. Мы выдвигаемся немедленно.

Аура, которую источали МЕЧи, была ещё более угрожающей, чем у огров. Вместе с ними решили пойти и всадники не быках, которые никак не могли забыть волнующую погоню за Гильдией Гермес. Кроме того, все они были высокоуровневыми игроками, а потому предложение поохотиться было воспринято ими как должное.

— Когда ещё нам представится такая прекрасная возможность?

— Если нам повезет, мы снова сможем появиться в эфире.

Прикладывали все свои усилия и рядовые игроки. Тем не менее, хоть они и были достаточно активными охотниками, но имея в наличии 100/200-й уровень, им было тяжело противостоять постоянным вторжениям чудовищ.

Монстры собирались в стаи и, если не появлялись более высокоуровневые игроки, способные разобраться с ними, близлежащие города и деревни оказывались под угрозой уничтожения.

— Э-у-у-ух. Я столько трудился, но так и остался неизвестным… — пробормотал Петров, бродя по окрестностям Гарнавской Равнины. Повсюду виднелись пережитки битвы, однако некоторые места остались на удивление нетронутыми.

— Вы смотрите на акварельную живопись Петрова.

Картины, встречавшиеся то здесь то там, слегка размыло, однако их общие контуры всё ещё были видны. И предназначались они для того, чтобы замедлить армию Империи Хэйвен.

Петров написал их, когда 20 легионов мобилизовались для того, чтобы расправиться с Виидом, а также когда оставшиеся войска Гильдии Гермес начали отступать после появления Кайберна.

Конечно, его картины задержали противника совсем на небольшой промежуток времени, который колебался в пределах от 3 до 5 минут. Тем не менее, это сыграло достаточно большую роль в сражении, хоть никто и не знал, кто за этим стоит.

— Что ж, я просто сделал доброе дело, а потому не должен хотеть чего-то взамен, — горько улыбнувшись, пробормотал Петров. А затем он просто уселся на землю и начал прокручивать в голове сцены увиденных им сражений.

Вдохновлён ими был не один Петров. Все самые известные художники и скульпторы обоих континентов начали реализацию огромных проектов, одним из которых был следующий:

Заголовок: Крупнейший строительный проект Королевской Дороги.

Друзья, война ещё не закончилась. Чтобы увековечить память героев Империи Хэйвен и положить окончательный конец существованию бесчестного Королевства Хэйвен, мы решили создать на Гарнавской Равнине скульптурную композицию, которая будет состоять примерно из ста тысяч скульптур. Все они будут посвящены доблестным северянам и лояльным игроками Центрального Континента, противостоящим Гильдии Гермес.

Мы должны сделать так, чтобы это сражение и его результаты навсегда остались в истории Версальского Континента.

Мы надеемся нанять не менее 2000 скульпторов. Для реализации идеи потребуется приложить множество усилий, а потому с нами связаться могут игроки и других классов.

Спонсировать данный проект будет Отряд Куриной Каши, Торговая Компания Манауэ и Торговая Компания Гамонг. Питание — бесплатно.

Это была настоящая мечта скульпторов и таких талантливых художников, как Петров.

— Я тоже хочу создать произведение искусства, которое останется в истории Королевской Дороги, — Например, как на землю падает метеорит. Или как Виид отбивается от осаждающих его легионов… А можно написать картину, где главным действующим лицом и вовсе будет нежить.

Все эти картины были бы основаны на реальных событиях и обладали бы высочайшей динамикой. Итак, немного поразмыслив, Петров решил написать около тридцати различных картин, посвящённых тем или иным событиям на протяжении битвы.

— Как только я закончу с этим, нужно будет связаться с Виидом… Думаю, он понимает, что хороший художник способен помочь даже в битве с драконом.

***

Анрин, Бен, Элликс.

Будучи самыми известными искателями приключений, они не стали участвовать в битве на Гарнавской Равнине. Предпочитая оставаться верными своим принципам, Тени Земли решили, что война между игроками — не для них.

Однако затем произошло такое, что проигнорировать не могли даже они.

— Кайберн проснулся.

— Ах, опять эта старая злая ящерица…

Тени Земли были искателями приключений с самых первых дней Королевской Дороги, а потому знали множество того, что было неизвестно другим.

Путешествуя по континенту, они слышали различные истории о Кайберне от местных жителей, проживающих неподалёку от его логова. Кроме того, им удалось получить даже несколько записей, разбросанных по окрестным подземельям.

— Книга: «Логово дракона».

— Отрывок из старого дневника: «Неизвестные факты о драконе № 19».

— «Инструкция по наблюдению за драконом».

Всю эту информацию они смогли собрать раньше остальных игроков. Тем не менее…

— Кажется, победить дракона просто невозможно.

— Кто знает… Думаешь, у Виида нет даже самого малейшего шанса?

— Я бы сказал, что нет. Во всяком случае, силой Кайберна точно не победить. Эта ящерица обладает слишком мошенническими способностями.

— Ну, есть и другие способы разобраться с ним. Кроме того, как показал видеоролик, Кайберн сражается довольно безрассудно.

Мнения товарищей относительно этого вопроса были противоречивыми. Кроме того, все они были на пороге взятия 500-го уровня и не сильно хотели лезть в дело, касающееся дракона. Куда больше их интересовало освоение новых приключенческих навыков, таких как установка и демонтаж ловушек, навигация и поиски сокровищ.

Но вот, в конце концов Эликс вздохнул и пробормотал:

— Кажется, континент будет уничтожен. Города падут, а игроки погибнут.

— А нам-то что с того? Мир широк, и мы всегда найдем такое место, где опасность встречи с драконом будет минимальной. В крайнем случае — купим корабль и отравимся изучать дальние моря, — проговорил Бен.

— Тем не менее, иногда хочется вернуться в город и отдохнуть в таверне, насладившись бутылочкой-другой пива. Более того, нам ведь нравится наблюдать, как другие живут счастливой и беззаботной жизнью.

— Хм-м… Это правда, но…

Тени Земли не просто так решили не вмешиваться в войну между другими влиятельными силами. Они любили приключения, однако несколько лет назад сильно пострадали из-за борьбы за власть между престижными гильдиями. Перед их глазами до сих пор всплывали сцены разрушенных городских стен и крики гибнущих жителей.

И вот, немного подумав, Бен предложил:

— А что, если мы бросим вызов заданию Кайберна?

— Заданию Кайберна?

— Ну, помнишь ту информацию, которую мы получили несколько лет назад? Которая касается чёрного дракона. Мы ещё тогда подумали, что с драконами лучше не связываться и благополучно о ней забыли.

— Ах, точно. Было дело, — покачал головой Анрин.

Некоторое время назад им в руки попалась одна старая книга. А поскольку на тот момент Королевская Дорогая была ещё совсем молода, о драконах никто и ничего не знал. Таким образом, Тени Земли поняли, что существует большая вероятность того, что в будущем произойдут важные события, связанные со злым драконом, а потому спрятали книгу в хранилище.

— Действительно. Не знаю, найдём ли мы в ней ответы, которые нас интересуют, но попробовать стоит.

— Да. Я думаю, что начинать это задание всё ещё слишком рано и опасно, но… Кайберн уже проснулся. Кстати, Бен. Почему ты вдруг передумал?

— Может быть потому, что… Виид же, наверное, попытается остановить дракона, разве не так?

Бен хорошо помнил то задание, на которое они потратили больше года, однако в конечном итоге остались ни с чем из-за активной деятельности Виида.

— Я думаю, что сдаваться он точно не станет. Неважно, какова сложность задания, этот парень всегда идёт до самого конца.

— Угу. Именно так ему и удалось развалить Церковь Эмбиню.

— Он бросает вызов невозможному. Вот какова причина его славы как искателя приключений. Итак, почему бы нам не посоревноваться с ним, поставив целью дракона?

Невозможное приключение, бросить вызов которому могли только такие заядлые авантюристы, как Тени Земли!

В первые дни своего пребывания на просторах Королевской Дороги они путешествовали днями напролёт, открывая новые города, подземелья и охотничьи угодья.

Они бродили по востоку и северу, забираясь в такие дикие места, где прежде не было ни одного искателя приключений.

Они побывали в Море ещё до того, как она превратилась в город.

Они помнили те волнение и восторг, которые испытали во время путешествия по неизведанной пустыне.

И вот, улыбнувшись, Бен проговорил:

— Думаю, на этот раз у нас примерно равные шансы. У Виида есть слава и ресурсы, а у нас — информация и опыт. К тому же, если нам удастся выполнить задание, это будет хорошо для всего континента.

— Угу.

— Полностью согласен.

Три товарища хорошо понимали друг друга и всегда мыслили на одной волне. В противном случае они бы никогда не смогли пройти через столько опасных приключений.

— Что ж, давайте на этот раз не позволим Вииду нас обогнать.

— За дело!

— Вперёд!