Том 53. Глава 23. Спаситель мира (часть 2)

— Дракон чрезвычайно могущественен. Одно его дыхание может сжечь любой город.

— Значит, Кайберна не остановить? Я думал, что у Виида есть какой-то план.

— Виид победил Бадырея и теперь является лучшим среди нас. Неужели он ничего не сделает с этим?

— Несмотря на это, он — всего лишь игрок, который чуть сильнее нас. Остановить дракона невозможно.

— Мы не можем заставить Виида умереть почём зря. Это бесполезно и неразумно.

— Некоторые из вас уже забыли, но в прошлом он победил дракона хаоса.

— В то время дракон был глуп и не использовал магию. Кроме того, Виид был необычайно силён, потому что выполнял специальное задание.

— Да, он покорил весь Центральный Континент и положил конец эпохе войн.

— Но даже в этом случае нам придётся стоять и смотреть, как чёрный дракон уничтожает континент.

— Не думаю, что Виид может с этим что-нибудь поделать.

— Мы все обречены. Итак, давайте просто веселиться и проводить отведенное нам судьбой время так, как мы этого хотим.

На форумах писали примерно одно и тоже. Никто, даже Виид, не смог остановить Кайберна от уничтожения Замка Эвалюк.

— «Месть Дракона».

Чёрный дракон Кайберн хочет уничтожить всю человеческую цивилизацию.

Духи и феи предупреждают, что следующей целью дракона будет свободный город Сомрен.

Итак, следующая цель Кайберна была определена. В Сомрене проживало множество НПС, и он считался основным городом Альянса Бриттен.

— Если будет уничтожен Сомрен — пострадает экономика всего региона… — тяжело вздохнул Виид, ставший свидетелем разрушения Замка Эвалюк.

Всего час потребовался Кайберну на то, чтобы сравнять с землёй огромный город-крепость.

— Если его не остановить, то каждую неделю будет уничтожаться по одному крупному городу.

Кроме того, Кайберн был не единственной опасностью. В более чем пятидесяти регионах Версальского Континента очень быстро формировались орды монстров. Нападая на близлежащие поселения, они наносили огромный урон. Конечно, можно было окружить города и деревни высокими заборами, однако защитить ещё и сельскохозяйственные угодья было просто невозможно.

— Чёрный дракон, монстры…

У Виида не было ни минуты свободного времени. Ему даже пришлось отложить выполнение заданий, связанных с его скульптурным ремеслом, поскольку теперь за мир и безопасность на континенте отвечал он.

***

Шагая по секретному подземелью с Мечом Лю в руке, Бадырей не слышал ничего, кроме своих собственных шагов. Впрочем, скучать ему пришлось не долго.

— Свежая кровь! — взвыли просочившиеся сквозь стены духи.

— Мы украдём твоё тело…

Фжух.

Ничего им не отвечая, Бадырей просто взмахнул своим клинком, в результате чего…

— Вы упокоили злого духа Гофреда.

— Вы упокоили злого духа Вулзага.

— Вы получили опыт.

— Вы упокоили 21 злого духа.

Благодаря данному достижению Ваша Ловкость навсегда увеличилась на 1.


Чтобы пройти специальное задание, Бадырею необходимо было взять 600-й уровень и пройти это подземелье. Важно было помнить, что злые духи, которые его время от времени атаковали, могли быть убиты только святым оружием. При этом атаковать нужно было аккурат в сердце, иначе количество нанесённого урона было бы минимальным.

«Если я буду сохранять спокойствие, то смогу дойти до конца подземелья. Я должен верить в себя».

— Вы упокоили злого духа Рептилии.

— Вы упокоили злого духа Эггуста.

— Вы получили опыт.

— Вы подобрали кольцо злого духа.

— Вы подобрали сущность злой маны.


«Я могу сделать это».

После становления Мастером Меча Бадырей стал как никогда уверен в своих силах. Именно поэтому он рискнул войти в скрытое подземелье духов. Даже по меркам Гильдии Гермес оно было чрезвычайно опасным. Если в него заходило сразу несколько игроков, они начинали воспринимать друг друга как врагов, а потому не было никакого смысла посылать сюда штурмовую группу.

Единственным вариантом было продвижение в одиночку.

Итак, Бадырей понял, что наступило время пройти его.

«Сейчас ничто не сможет меня остановить», — с улыбкой на лице подумал он.

Даже без Королевской Гвардии, Гильдии Гермес и своих товарищей он был силён как никогда.

Конечно, Бадырей также попадал в опасные ситуации, однако всегда принимал быстрые решения, а его тело моментально реагировало на все угрозы. Меч Лю двигался словно продолжение его руки. И Бадырей верил в него.

Обострённые чувства, которые пришли после боя с Виидом, раскрыли его лучшие способности. И благодаря этому он начал показывать совершенно новый уровень навыков.

А затем, спустя какое-то время…

Дзынь!

— Вы приобрели легендарный навык: «Громовая Поступь».

Отныне каждый Ваш шаг будет вызывать молнию, ударяющую в противника.


Раз за разом Бадырей прокручивал в голове битву с Виидом. Всё началось при его полном доминировании. Однако затем ситуация резко изменилась, и он пропустил шторм последовательных атак, что привело к фатальному поражению.

Последняя секретная скульптурная техника: Ваяние Времени… В сочетании с Рукавицами Пространственных Дверей Виид получал такую мощь, что даже у Бадырея не было ни малейшего шанса противостоять ей.

«С точки зрения боевых способностей, я был сильнее его. Если бы я подготовился к этой битве чуть лучше… то смог бы выжить. Что ж, если я втяну его в массовое побоище, у меня будет достаточно высокий шанс на победу».

Бадырей просмотрел видеозапись битвы более ста раз и тщательно проанализировал её.

И если поначалу он пребывал в таком разочаровании, что несколько дней ни с кем не разговаривал, то впоследствии понял, что Виид и вправду поставил на кон всё, что у него было.

«Это Хераимское Фехтование… Оно очень мощное, однако и недостатки у него тоже есть. Если бы я знал о них заранее, то попытался бы остановить его на середине».

Бадырей симулировал битву с Виидом в своей голове бесчисленное количество раз, примерно понимая, каким будет их следующий бой.

«И когда это произойдет, я буду полностью готов».

***

Находясь во Дворце Земли, Юрин начертила большую карту, тогда как начинающие скульпторы изготовили шахматные фигуры в виде монстров, расставив их вдоль данной карты.

— Скоро северный континент окажется неспособным справиться с надвигающейся угрозой.

— Здесь слишком много монстров, в результате чего погибли сотни игроков.

— Город не был разрушен, но… Окрестные деревни были уничтожены, а территория, подконтрольная монстрам, продолжает расширяться.

— Безопасность Империи Арпен ухудшается. Ущерб урожаю огромен, а дороги во многих местах разрушены.

Северные игроки собрались у Дворца Земли ещё до того, как чёрный дракон начал разрушение Замка Эвалюк.

Фермеры, торговцы, искатели приключений, воины, маги и некроманты… Несмотря на обилие профессий, все они начинали играть в Море и были очень привязаны к северному континенту.

И вот, внимательно посмотрев на карту с монстрами, торговец Пандал покачал головой и произнёс:

— Виид прилагает все усилия, чтобы выследить и уничтожить их, но… Монстры размножаются, а их орды становятся по-настоящему бесконечными.

— За то время, пока мы уничтожаем одну группу монстров, формируется ещё несколько.

— Мы должны подготовиться к осаде…

Поскольку монстров становилось всё больше, а их сфера влияния — увеличивалась, игроки начали подумывать о том, чтобы запереться в своих городах.

— Но разве это не приведёт к панике?

— Кто знает. Те, кого я встретил, и так взволнованы, — пробормотал некромант Парам.

В Королевской Дороге происходили всевозможные события, а потому даже осада против монстров могла стать очень волнующей.

В действительности, когда Мора ещё развивалась, окраинные деревни имели в своём распоряжении исключительно деревянный частокол, при помощи которого местные жители и защищались от монстров.

— Да. Это будет по-настоящему весело.

— Мы должны удерживать позиции, пока Виид не придумает, как отправить Кайберна на тот свет.

Северяне считали, что со временем Виид сможет победить чёрного дракона.

***

Как и обычные игроки, новоиспеченные лорды также пристально наблюдали за ситуацией.

— Разве количество монстров не выросло до аномальных величин? Что, если мой город будет захвачен? Что тогда?

— Ну, мы находимся ещё не на самой окраине… Тем не менее, общественность испытывает беспокойство, и я думаю, что налоговые поступления также снизятся.

— Как насчет того, чтобы собрать игроков и попытаться избавиться от монстров?

— Хм. Думаю, для начала нужно провести тщательный анализ ситуации.

У лордов не было своих собственных армий, а потому они были сильно встревожены происходящим. Они надеялись, что Империя Арпен обеспечит их полную защиту, однако благодаря телетрансляциям они узнали, что Виид и сам не покладая рук охотится на монстров, а потому не могли винить его.

— Он бегает по охотничьим угодьям днём и ночью.

— Вы видели, как он верхом на 3-ей Виверне одновременно и ремонтировал своё оружие, и ел ржаной хлеб?

— При этом, как бы всё это ни было утомительно, он улыбался.

Виид делал то, что любил, однако даже при этом другие люди понимали, насколько у него плотный график. Именно поэтому при назначении лордами каждый из них подписал отдельный контракт, регламентирующий те или иные аспекты их работы.

Кроме того, они подписали отдельный контракт, когда получили свои должности губернаторов провинций.

А — это правитель Империи Арпен, Виид.

Б — это человек, занявший позицию лорда.

Б обязуется поддерживать официальную налоговую ставку Империи Арпен для города, который он/она контролирует.

Б обязуется работать в направлении развития города, увеличения его населения, технического прогресса и социального обеспечения игроков.

Финансовые и человеческие ресурсы, необходимые Б, должны быть собраны его/её собственными силами.

Б обязуется защищать город от вторжения монстров и стихийных бедствий самостоятельно.

Если Б не согласен с каким-либо пунктом данного договора, он может отказаться от должности лорда.

Типичный односторонний контракт!

Итак, если поначалу новоиспечённые лорды надеялись на какую-то помощь, то вскоре вынуждены были принять реальность. Впрочем, существующей армии было далеко не достаточно, чтобы отражать атаки монстров. К тому же, кроме них самих, было много кандидатов, желающих занять должности лордов.

Кроме того, они знали, что деньги, собранные с продажи должностей, были вложены в развитие Империи Арпен.

Восстановление наиболее пострадавших регионов, строительство стен и укрепление крепостей — подобные вещи происходили во многих местах не только на севере, но и по всему Центральному Континенту.

«Уф-ф… Я не могу придираться к нему, потому что он правильно использовал все свои деньги и… результат на лицо».

«Что ж, поддержание официальной налоговой ставки не так уж и плохо. Все будут в одинаковых условиях, так сказать».

«Официальная налоговая ставка снимает все хлопоты».

«Всё это, кажется, является каким-то рабством, но… Вводя такие правила, Виид явно подразумевает, что не собирается в ближайшем обозримом будущем лишать нас должностей».

«Свои собственные фонды и рабочая сила? Было бы неплохо, чтобы Империя Арпен помогла мне, но она и так тратит все свои доходы на государственные программы. Хм-хм…».

Итак, перед лицом опасности лорды решили мыслить позитивно. И причина заключалась в том, что пока Империя Арпен не подвела их.

— Когда монстры прорвутся к городам, предлагаю сотрудничать друг с другом, чтобы извлечь из этого максимум пользы.

— Конечно. Давайте подадим пример обычным игрокам.

У лордов не было другого выбора, кроме как собраться и предпринять меры по защите городов самостоятельно.

С другой стороны, Гильдия Чёрного Льва, которая взяла под свой контроль половину региона Туллен, оказалась в несколько иной ситуации.

— Страшен только Кайберн. Монстры… Мы с лёгкостью убьём их.

Гильдия Чёрного Льва в очередной раз завербовала элитных игроков и сосредоточила своё внимание на внутренних делах.

Её главенство сожалело о своих прошлых ошибках и приложило все усилия к тому, чтобы позаботиться о простых игроках и гражданских лицах.

— Если мы добьемся определенного прогресса, игроки сами будут собираться и сражаться с монстрами. Как-никак, забота о наших городах и вправду лежит только на нас.

Учитывая силу гильдии, они думали, что защищаться от монстров будет не особо трудно.

— Пока у Виида нет времени на нас, мы должны преуспеть в исполнении данной задачи. Если мы добьемся успеха, Гильдия Чёрного Льва снова сможет править этим регионом.

— Согласен, — покивал головой воин-гном Виндель.

Это была прекрасная возможность изменить рецессивную атмосферу внутри гильдии.

— Давайте огласим полную мобилизацию гильдии. Мы должны показать, на что способны.

Подобные мысли возникли и у конкурирующих гильдий, таких как Гильдия Странников, Гильдия Облака и Наёмники Чёрного Меча.

Лорды каждого региона начали активно собирать свои армии в ответ на кризис, вызванный Кайберном.

— Это нечто вроде соревнования. И мы не можем в нём проиграть.

— В прошлом Гильдия Странников была лучшей на континенте. По сравнению с другими, мы пользовались отличной репутацией. Давайте организуем защитные войска и покончим с этими надоедливыми монстрами.